10月 11, 2013

2013年6月,外贸电商网站兰亭集势赴美上市,成为两年以来集欢聚时代和唯品会后第三家登陆美国资本市场的中国互联网企业,自中概股因被做空而遭遇冰期以来,几乎每次逆势而为的上市壮举都被视为破冰的信号,却一次比一次声响微渺,到了兰亭集势这种在低迷期出于压力而强制上市的角色,更是没有媒体好意思再用“中概股振兴”来修饰新闻标题。

就像大多数中国人都无法理解美国人对于棒球运动的热情,许多美国人也很难看懂中国人的生意经,尤其是在讲究公开和透明的互联网行业,中国市场存在许多独有规则和灰色地带,都使美国投资者以及舆论环境感到风险重重,甚至连一些误会都显得颇为有趣——2013年9月,腾讯投资搜狗,腾讯搜搜与QQ输入法分别合并至搜狗搜索和搜狗输入法,FT中文网的报道是这么写的:“腾讯投资近5亿美元,入股一家流行的文本编辑器和搜索引擎公司”,文本编辑器,这就是老外对输入法的理解。

所以你要去给美国人讲什么三级火箭,基本上是鸡同鸭讲,费力不说,还惹怀疑,周鸿祎就学得很机巧,当香橼连续五次做空奇虎360时,周鸿祎放弃了你来我往的辩论,把事情交给了法务,自己不再出面吵架。

事到如今,我们不妨以史为鉴,以结果为导向来看看以奇虎360为例的中概股走势,与做空机构当初的判断有无出入:

香橼:我们在2011年发布了一份关于斯凯的报告,认为它的股价将由18美元降至3美元,不到4个月,尽管极力自卫,斯凯股价还是只有3美元,这不是Citron造成的,而是其业务模式发展的必须结果。我们认为奇虎360与斯凯,都在故意向华尔街美化其业务,我们预计,奇虎360的股价将降至5美元,较当前股价低75%。

事实:奇虎360在2013年股价最高涨到了81美元,市值突破百亿美元大关。

香橼:一个web 1.0的品牌、web 1.0的业务模式,却希望能指引企业进入移动、云计算、搜索,在这些领域,奇虎360都落后数年,至今市场份额近乎零。比失实的数据更让人不安的是,奇虎360厚颜无耻的撒谎。在招股说明书和季度财报中,奇虎都自称是“中国领先的移动安全提供商”。

事实:奇虎360因为浏览器的稳固基础,在进入搜索引擎市场后已经使中国最大的搜索引擎公司百度深感威胁,而在移动端,奇虎360同样有着一定程度的布局,“领先 ”一词,不算过分。

香橼:奇虎没有颠覆性的技术,也没有诸如微博这样快速发展的产品,它只有浏览器,而且功能非常简单。对于那些需要上历史课的人来说,浏览器只是工具,而不是业务。作为浏览器行业的“鼻祖”,网景现在已经关闭,一家非盈利机构拥有其开发的浏览器。即使对于浏览器业务十分突出的公司而言,一个坏消息是竞争日趋激烈。占有中国搜索市场75%份额的百度最近推出了自有浏览器,其一大特点就是专注于互联网安全。

事实:这个不必再说,奇虎360不是网景,百度浏览器也不是Google Chrome。

借助时间线的推移,一路对比下来便不难看出,这就是中概股面对的问题:除非你有极好的业绩,否则很难用中国特色的商业模式去说服美国资本业界或是任何形式的自证清白。与大多数动机论者和民族主义者所咬牙切齿的不同,香橼身为做空机构的声望一直不差,只是它确实不太了解中国的很多游戏规则,过度依赖美国的既往经验,导致判断失准。另一家曾多次做空中概股的浑水,早在去年年底就宣布“对中概股失去了兴趣”,极为明智的停止了游戏。

所以,奇虎360的强势业绩是中概股破冰的第一个充分不必要条件,它使做空中概股的难度陡然增强,对于仰仗结果而非过程的分析师而言,没有什么比得上预言落空要更使自己难堪的了,美国人容易犯错,也愿意认错,“奇虎360效应”是贴在中概股身上的一张护符,对质疑声音的压制力量可以持续。

从香橼对百度的盲目信赖也可以看出,美国资本市场在定义中国互联网企业时,有着极为显著的参照物情结,百度是“中国的Google”,优酷是“中国的Youtube”,这都会让美国投资者对于中概股的理解有着一定启迪意义,至于人人在路演时打出的“Facebook+Zynga+Groupon+LinkedIn”,一度引发疯狂,美国投资者一边感慨中国真是神奇一夜之间就可以冒起这么一家这么雄厚牛逼的互联网公司一边买进人人的股票,一度把人人的市值推到了70亿美元的高度,最后发现上当受骗才叫苦不迭,又将责任归咎于中概股的“不诚信”。

暂且抛开仍在香港和美国两地徘徊不决的阿里巴巴不谈,正在紧锣密鼓筹备上市的两只准中概股:58同城和去哪儿,各自的业务模式都有着明确的参照物,58同城是“中国的Cragilist”(Cragilist:美国最大的分类信息网站),而去哪儿则是“中国的携程”(携程:已被美国股市熟悉的中国旅行订票网站,原型可以拓展到全球旅游电商集团Travix及其旗下的CheapTickets)。同时,它们又不同于迅雷这样的折戟者,存在显而易见的法律瑕疵。

58同城虽然盈利能力衰微,被人诟病“活生生的将智慧密集型产业做成了劳动密集型产业”,去哪儿也与之类似,按国通用准则,去哪儿今年上半年亏损了数以百万计的美元,但是,盈利从来不是中概股的首要问题——比如盛大,盈利能力一直不弱,却始终不被华尔街认可——最重要的是中概股的业务构成与中国庞大的人口红利有着多高的匹配度,这才是中概股在回报率上所蕴含的潜质。

分类信息和旅行订票,都是依托经济增长而具有想象空间的行业,中国的经济一直以来都保持了诡异的上升趋势,财富价值的扩大会使购买力和购买欲望进一步增强,租房招聘、出游订票的大蛋糕一定会让相应细分市场的领先者受益最大,58同城走得比赶集网更远,而去哪儿则与百度的关系亲密无间,这些都是资本市场的利好因素,只要中国的GDP增速还是美国的三倍以上,58同城和去哪儿的长远收入就不是迫在眉睫的困难。

所以,相比欢聚时代和兰亭集势仍然难以割舍的“中国特色”,58同城和去哪儿的清晰定位和可参照属性,是中概股破冰的第二个充分不必要条件。

第三个充分不必要条件,是中国互联网正在进入新一轮洗牌热潮,谋求资本的支持成为烧钱的先决动因。

众所周知,移动互联网带来的冲击,远非用户对于屏幕的切换,传统巨头城池失守,切出了全新而广袤的生存空间,移动互联网是多入口且更加长尾的领域,机会的分散让竞争力显得尤为重要。近一年以来,各种横向和纵向的并购和整合层出不穷,“拼爹”一词也频频出现在各大峰会上,只是儿多爹少,亲儿子又都有着“排外”的属性,没拼上爹的,只有自寻出路,港股和美股通常是造血的两个直接平台,而登陆美股对品牌的收益更多,也理所当然的成为了“流血上市”的最佳目标。

除了58同城和去哪儿之外,触控科技、盛大文学、3G门户、新浪微博甚至连500万彩票网(现金流很强)都有着赴美上市的计划,在接连不断的撞击下,即使成功率低下,可观的基数也决定了这批中概股远征军不至于全军覆没。需要注意的还有中国4G牌照的发放情况,这使中国移动互联网的发展速度可能会藏有跃进的机会,所有二线互联网企业都将意识到一个事实:一定要透支未来的钱,在今天打赢一场决定未来的仗。

当然,私下也有一些传言,除了少数垃圾股之外的多数中概股背后都有着一些坚定而殷实的投资机构,持有避险资金作为保底,这些机构的执行者善于利用中美信息不对称的背景,以合法以及疑似合法的手段来刺激股市牟利,他们乐于增加中概股的数量,这样可以均摊投资风险。

套用“天时地利人和”的俗语,中概股专业做空机构进入沉寂期算是赶上了“天时”,58同城和去哪儿用美国模式的身先力行算是铺好了“地利”,二线互联网企业统一上市日程集体敲门算是构成了“人和”,有此三大条件,从2013年年底开始,中概股的破冰之旅以及第五轮热潮,应是指日可待。

最后必须要说明的是,破冰乃至热潮,都并不意味着中概股的表现会超出预期,相反,由于那名以打击恐怖分子出名的前联邦检察官、现美国证监会主席的存在,中概股普遍糟糕的财务情况,可能会继续拉低后续资本的注入,指望这些新中概股保持强劲的势头,恐怕不太乐观。

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10月 9, 2013

2000年,英国作家J·K罗琳出版了哈利波特系列第一部《哈利波特与魔法石》,在书中描写魔法世界的神奇之处时,她写道,小哈利发现魔法报纸《预言家日报》上的图片竟然如同电视屏幕一样是会动的,不由得瞠目结舌。仅仅过去了十余年的时间,这个桥段的含金量就被大大降低,习惯于在地铁上低头从手机上观赏视频新闻的人们,不再会对《预言家日报》保持敬畏和仰视了,将世界资讯装进口袋里的魅力,也比仅仅只是画面会动的报纸要来得更为诱人。

新媒体摧枯拉朽的力量就表现于此,它让想象迅速被现实替代,消费信息的用户,也都同时充当着传统媒体的掘墓人角色。

2012年,沃伦·巴菲特就像赶上超市大降价的家庭主妇,总计用1.42亿美元收购了美国63家报纸,一年之后,美国百年老报《华盛顿邮报》宣布接受亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯的2.5亿美元报价,将未来交付给互联网巨头来打理。中国也并未在这场席卷全球的风波中幸免于难,根据媒体报道,2013年北京的报刊亭日均营业额较去年下降超过50%,微薄的利润让大量的报刊亭相继关门,当问到报刊亭惨淡经营的原因时,业主们表示“主要还是受到了网络的冲击,越来越多的人选择在网上获取信息”。

然而,同样作为受益者,美国和中国的新媒体在发展方向上却步入了两条截然不同的轨迹,美国新媒体产品长于模式,侧重产品设计,通过互联网基因进而“颠覆”传统媒体,而中国新媒体产品则优于运营,主推产品功能,通过互联网优势而“取代”传统媒体。这种差别,让中美在新媒体上的商业模式、投资环境、竞争手段等都各具特色,“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳”的效应十分明显。

科技博客:TechCrunch vs 36Kr

TechCrunch是全美影响力第一的科技博客——这个结论经得起任何质疑,其创始人迈克尔·阿灵顿曾被美国《新闻周刊》评选为全球最具影响力互联网意见领袖Top 10,在创办TechCrunch之前,迈克尔·阿灵顿的职业是律师和会计师。

因为热爱科技行业,迈克尔·阿灵顿在2005年自掏腰包购买了博客建站程序WordPress的VIP系统,搭建了Web2.0聚合站点TechCrunch,用于刊发自己和圈内好友所写的科技文章。因为Michael Arringto的人脉关系,加上网站内容确实精致,TechCrunch在半年之内即突破了千万人次的月度访问量,继而趁势成为了美国流量最高的科技博客之一,硅谷的创业项目皆以能够被TechCrunch报道为荣。

2010年,AOL收购了TechCrunch,并在次年因为理念冲突而解雇了继续在TechCrunch担任主编的迈克尔·阿灵顿,不过这并未影响TechCrunch的发展,时至今日,TechCrunch仍是美国科技资讯的第一手发布平台。除了在线广告之外,TechCrunch通过举办展会获取更高的收入,比如由TechCrunch每年举办的Disrupt大会,所有申请出席展会的创业公司都需要向TechCrunch支付一笔不菲的费用,才可换来在大会上向投资者展示自己项目的机会,由于TechCrunch的明星效应,每年用于出售的席位总是供不应求。

作为TechCrunch的忠实学徒,中国科技博客36氪一度叫做“TC中文站”,域名也是TechCrunchChina.com,后因过分山寨遭遇风险而于2010年改名为36氪,但是在内容来源上仍广泛“摘录”TechCrunch等美国科技博客的文章。2012年,36氪宣称与TechCrunch有着“合作关系”,不过TechCrunch在中国的合作伙伴始终是动点科技,2013年更是授权后者代理成立了正版的Techcrunch中文站点,所以36氪始终被人诟病未经授权转译他人文章。

不过,36氪的创始人之一、北京邮电大学毕业的刘成城曾表示36氪的运营思路“更加偏向于互联网,而非媒体”,所以内容更新只是36氪吸引流量的方式,当流量足以支撑36氪的品牌之后,一个在线融资服务平台则成为了36氪桥接创业者与投资者的杀手锏。36氪有着专业的融资顾问作为雇员,对站内提交的创业项目进行甄别和筛选,然后选择合适的风险投资商进行接洽,向成功投资案例收取佣金成为了36氪的主要盈利模式。

回头再看TechCrunch,它一向秉承“只报道,不介入”的原则,在AOL尚未收购它时,迈克尔·阿灵顿曾以私人身份投资过不少创业团队,而TechCrunch出于“避险”,会主动降低这些创业团队的曝光几率,即使报道,也会特意标注“该项目已获得迈克尔·阿灵顿投资”,避免可能有损TechCrunch公信力的事件发生。

社交问答:Quora vs 知乎

2008年,当Facebook CTO亚当·安捷罗决定辞职创业时,各大风投机构都纷纷表示希望能够成为他的第一位资本靠山,其创业产品Quora还未上线时,投资者就给出了8000万美元的估值。

Quora是一个社交问答平台,与传统问答平台(例如Yahoo Answer、百度知道)不同的是,Quora提倡实名参与,并在初期通过邀请制来发展硅谷精英与社会名流,鼓励他们回应位于自己职业领域中擅长的提问。有投资人在Quora回答问题时说:“我宁愿从1000个高质量的内容来源那里获取信息,也不愿从来源更多的整合性渠道获取信息。”

贡献智慧并帮助他人改善问题,是Quora广受好评的重要原因。很长一段时间里,Quora的首页文案都是“不断改进的问题和答案——来自每一个使用Quora创造、编辑和组织问答内容的用户——的集锦”,亚当·安捷罗也承认Quora在一定程度上有着维基百科的色彩,很多人拥有知识,而这些知识却没有共享给有需要的人,Quora的诞生就是为了解决这一矛盾。除此之外,一些并不在规划范围之内的效果也在Quora上被一一发掘:马克·休斯,一名业余编剧,因为在Quora上撰写了一篇极为优秀的回答,而被福布斯录用。

2012年,Quora完成心B轮5000万美元融资,估值达到4亿美元,这些资金被用于人才招聘、基础设施采购以及风险储备上,但是在关键的商业模式的建立上,Quora显得较为迟钝,亚当·安捷罗亦表示Quora会尝试广告、有偿订阅或者专家咨询等收费模式,但是“扩大规模远比盈利重要”。

“之乎者也”,本是用来讽刺对方说话咬文嚼字的描述,被出身Meta搜索项目和创新工场的三名联合创始人取了前两个字改为“知乎”,作为中国最大一家类Quora网站的命名。几乎与Quora一模一样,知乎也采取了严格的邀请制度来发展早期用户,也正是因此,知乎也重蹈覆辙了Quora曾经遇到过的瓶颈:由于创始团队的人脉局限于科技行业,导致话题大多集中在科技这个小众圈子里,难以“大众化”,严重限制了用户数字的增长。

在知乎上,有一条名为“知乎和Quora的差距在哪”的问题,吸引了23个回答,其中大部分用户反应知乎在专业性上远不如Quora,卖弄观点的居多,真正贡献知识的偏少。与Quora不同,知乎有时也会呈现出较为另类的媒体属性,尤其是在一些热点事件产生时,知乎会涌现出许多围绕事件话题征集看法的提问,时机性很强,却不如Quora那样对知识沉淀有着上佳的处理方式。

或许也是为了突出优质内容的存在感,知乎在2013年推出了移动应用产品“知乎日报”,由编辑精选问答案例来满足用户的求知欲,同时也邀请了部分用户开通了“知乎专栏”,塑造明星作者的标杆形象。

在盈利问题上,知乎也不着急,曾经传出“因为无法盈利而遭投资方创新工场撤资的消息”,知乎联合创始人之一成远也否认了消息,并表示在不伤害用户体验的前提下,通过广告来实现盈利是最妥当的模式。

移动新闻:The Daily vs 今日头条

2011年1月,默多克旗下的新闻集团与苹果公司公开宣布,iPad上将推出由双方共同合作开发的移动新闻阅读应用The Daily,并将成为“未来发展的潮流”。不到两年,由于The Daily持续亏损,默多克宣布停止The Daily的运作。

乔布斯生前与默多克私交不错,The Daily方案亦由乔布斯过目,属于新闻集团与苹果公司都高度看好的项目,赶在纸媒哀鸿遍野的时刻,祭出媲美《纽约时报》的内容产品,并且正好搭乘上了移动互联网的顺风车,无论从哪个角度看起来,这都是一笔稳赚不赔的买卖。

然而,The Daily死得悄无声息,在App Store中收取40美元年费的The Daily,巅峰时期的付费用户只有10万人,一年400万美元的收入,相比3000万美元的年度亏损额度,显得过于恐怖。不过问题在于,The Daily已经是App Store中收入最高的新闻类应用,这显然意味着要么The Dail的运营成本超标,要么新闻类应用就不应该走上收费的道路,因为它注定无法盈利。

The Daily尝试过削减自己的运营成本,在关闭前半年,默多克从The Daily的170名员工中裁员了50人,但是没有删减内容,即使如此,亏损依旧没有止步,而默多克发现再继续裁员的话,The Daily则将面临无人可用的困局。当The Daily这种新媒体陷入危机时,美国正在转型中的传统媒体却纷纷加大了竞争力度,《纽约时报》、《华尔街日报》在移动端的投入逐渐增大,在读者流失加剧的情况下,The Daily被迫选择黯然退出了历史舞台。

那么,新闻类应用就应该免费——而依靠其他方式的盈利吗?在大洋彼岸的中国,一匹黑马给出了肯定的答案。

“今日头条”是2012年异军突起的一款移动新闻应用,这是一个几十人规模的创业团队的作品,如今已有4000万注册用户,其下载热度在App Stroe资讯类应用排行榜中与“腾讯新闻”、“搜狐新闻客户端”不相伯仲。

“今日头条”不仅奉行中国市场上一贯的免费策略,而且它做得更为彻底——连记者和编辑都不需要,其团队仅仅提供技术支持,在用户通过微博等社交网站帐号登录“今日头条”之后,“今日头条”将迅速咀嚼用户的信息兴趣并预判需求,最终向不同的用户提供不同的头条资讯,与传统媒体“千人一面”的阅读体验全然不同。同时,“今日头条”所提供的资讯全都来源于新闻门户,用户点击标题之后则会跳转到对方页面阅读,“今日头条”不仅没有版权顾虑,由于能够给内容源带去流量,也免于被封杀和禁止抓取的待遇。

“一张再好的报纸也只有一个封面,一名再牛的主编也只能照顾一种风格。移动互联网时代的大数据,让我们可以根据用户的行为,来挖掘他们的兴趣所在和价值取向,有价值的信息就会推荐,有兴趣的内容就能看到,这就是用户至上的最好体现。”抱着这样的态度,曾供职于酷讯、微软、饭否的工程师张一鸣在选择创业时做了“今日头条”这款产品,当重金打造的The Daily遭遇滑铁卢时,更为轻巧和安全的“今日头条”却另辟蹊径,取得了不俗的成绩,这或许也是中美互联网的环境差异使然。

只是,“今日头条”投机于技术处理,却难以对门户巨头们对移动新闻重拾重视而产生足够的防御壁垒。2013年,四大门户(新浪、搜狐、网易、腾讯)均对移动新闻市场投入血本,试图挽回失地、创造入口,其中搜狐和网易更是在移动新闻应用产品上先后宣告突破1亿用户规模,这让“今日头条”失色不少。利用自主订阅的设计,门户的移动新闻应用同样实现了个性化的推送和更为集中化的阅读体验,在此冲击之下,做二手采编工作的“今日头条”未免有些单薄和被动。

未来,媒体产品之间的“新旧”边界将变得愈加模糊,投资及并购交易亦成为资本巨头整合媒体资源的重要战略组成部分,除了前文提及到的TechCrunch之外,AOL近年来还接连收购了Engadget(美国电子科技主题博客)、Huffington Post(美国新闻博客)等新媒体,而在中国,浙报传媒投资虎嗅网(商业科技博客)、入股华奥星空(有着国家体育总局官方背景的体育门户网站)都是类似的案例,从这个角度来看,中美的生意经倒是颇为“殊途同归”。

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09月 27, 2013

2012年,浙报传媒以34.9亿元人民币收购盛大旗下边锋与浩方两家网络游戏平台,被业内视为最为“奇葩”的资本并购案例。短短一年过去,“奇葩”记录转瞬被苏宁夺走,作为曾经的传统零售帝国,“苏宁电器”在改旗易帜为“苏宁云商”之后,为了加速互联网基因的重塑与转型,用资源换时间的动作愈来愈明显,2013年8月,苏宁云商宣布进军金融行业,决意申办民营银行,冀望向其电商业务提供更为充足的基础设施支持,于此同时,在放出定制手机“蜂巢”的预售信息后,关于苏宁云商将申请虚拟运营商的传闻也如空穴来风闹得沸沸扬扬,9月24日豪掷4亿美元竞购PPTV的新闻,则将苏宁云商的股价再次推至涨停,整个9月,苏宁云商在A股上的整体涨幅高达69.1%,几乎脱胎换骨。

魏武挥老师曾在“媒体人访谈录”系列中专访浙报集团社长高海浩,在问道作为报业集团,为何要花大价钱去收购距离甚远的互联网游戏关联产品以及是否激进时,后者回答:“在一块贫瘠的土地上去播种,才是激进。而传统媒体行业在互联网领域中,就是一块贫瘠的土地,在后台运营生产还准备不足的情况下,马上进行互联网产品开发这种播种,怎么可能长出庄稼来。浙报气定神闲地搞资本运作,引入成熟的以及早期的互联网项目,去理解互联网,先培养出有互联网基因的土地,而非匆匆忙忙播种做产品,才是真正的稳健。”

这大概也是苏宁云商的战略逻辑。

互联网虽然生于自由,却在商业层面格外讲究“基因论”,就像西方民俗文化及历史中一度盛行的纯血效应,互联网企业的起始点决定了其擅长领域,微软难以逾越移动互联网,Google无法做好社交,百度屡屡败于电商,新浪做什么都是媒体,皆为“基因论”使然。纵使财大气粗的苏宁,在希望将线下零售优势转嫁到线上时,也遭到碰壁——去年8月电商大战,刘强东在微博上晒出“打苏宁指挥部”的现场照片,并且放言在与股东开会说要消耗大量现金去打苏宁后,股东鼓励他,说“我们除了钱什么都没有,你就放心打吧,往死里打!”

在二十多年的电器零售扩张历史中,苏宁董事长张近东恐怕从来没有听到有谁敢把他和苏宁“往死里打”的豪言,连鼎盛时期的黄光裕都不敢轻视的他,却被小他十岁的刘强东小觑,这定然是屈辱的一页。即使回到依靠成绩说话的市场上来,苏宁易购2011、2012连续两年未达既定的销售目标,在巨资输血的情况下,始终未能进入中国B2C行业的前三名阵营(艾瑞数据),这让正式宣布转型线上线下多渠道融合的苏宁云商难免底气不足。

收购,是追赶竞争对手、扩大市场份额的快捷通道,苏宁2012年6600万美元收购母婴品类电商网站红孩子,但是再往下数,就没有太多的电商网站愿意卖了,毕竟,随着经济形势的持续好转,电商的整体蛋糕逐年变重,对于独立电商品牌,即使喝汤也能有着不错的回报,苏宁在接触好乐买、新蛋网时都没能顺利拿下,这让苏宁打起了曲线救国的主意。

毕竟,电子商务着力点虽然在“商务”上,不过“电子”却是形而上学的范畴,即使与苏宁云商的主业务关联不大,收购对象依然可以因为对苏宁云商的互联网化有帮助而被推到交易台上,尤其是那些正处于迫切求卖的心态中的互联网企业。

当PPS在今年夏天被百度以3.7亿美元收购之后,与其在市场规模上不相上下的PPTV就一直活在不安当中,其中又以PPTV的大股东软银为焦虑的源头。占股35%的软银急欲从PPTV中套现离开,而PPTV直到2012年还在向银行贷款借了2个亿人民币的资金,不仅上市遥遥无期,版权摊销的盈利结构也不利于支持长远的营收模式。

必然与偶然因素叠加,最终促成了苏宁云商兵临PPTV的城下,前者几乎是在拿着喇叭隔空喊话,一点一点的增添砝码,诱敌打开城门,直到这个砝码重到了4亿美元——这是一个超过PPS委身百度的数字,PPTV的自尊得到满足,剑拔弩张的紧张气氛也顿时成了颠鸾倒凤的传情场合。

不过,PPTV对于苏宁云商而言的意义,也并不单纯的仅仅是互联网基因口服胶囊,更是一款转基因催化剂,隶属苏宁云商模式转型“三个商品”中的一员,即“内容商品”,其价值有三:

1、数字文化版图补缺价值:相比实体类商品,数字类(在线视频、音乐、电影)商品份量虽说有所不足,然而后者却有着极为低廉的边际成本,完全不消耗库存、不依赖物流的特征让苏宁云商在“云”的概念上找到了可以落地的打法。早在2008年,沃尔玛就开始了自造数字音乐商店的尝试,2010年还收购了视频点播创业公司Vudu,意图让沃尔玛的会员也能将数字类商品的消费行为在沃尔玛零售店(包括线上网站)内完成。于是,在版权购买及储备上占有优势的PPTV,也被苏宁云商视为可以变相扩张商品品类、同时构建消费者需求库的钥匙。

2、智能电视入口卡位价值:有传言,已有多家彩电硬件生产商愿意与有着渠道资源的苏宁云商合作,共同开发智能电视,却在内容成本的谈判中陷入僵局——大多数智能电视(包括盒子产品),都是开放式的生态,通过接入第三方影视应用来完成内容覆盖,对于中小型企业来讲,这或许不算什么,但是近千亿人民币市值的苏宁云商却不希望在占据硬件、渠道之后,白白让出真正接触用户的内容区域。乐视模式是苏宁云商欣赏的路线,由一个强大的线上内容库作为用户获取信息的前端,进而拿出智能电视去从后端进军客厅,延续独立的内容生态系统,通吃硬件和内容销售的完整利益。PPTV或许在体量上比不过乐视,但是PPTV的PC客户端成绩却是乐视都不具备的亮点,在培养用户习惯上收益颇丰,这种PC体验若是能够平移到用户的客厅,则会为苏宁云商的智能电视带来极大的竞争便利,所以苏宁云商副董事长孙为民曾说,“视频类公司,是我们最感兴趣的,在并购整合方面,我们认为是价值最大的。”

3、廉价流量导入置换价值:2012年,苏宁易购在第四季度的收入比二、三季度加起来还要高,这都是原于其在电商大战之后为了弥补差距而大量促销、采购流量的效果。在收购PPTV之后,来自PPTV的流量则可以内部消化的方式降低单位财务支出,提高苏宁易购的促销效率。这个思路,其实与阿里巴巴投资新浪微博是一致的,如今,新浪微博的广告橱窗基本上都被淘宝和天猫的商品占领,面对廉价流量平台,连阿里都无法把持住“为我所用”的欲念,何况苏宁易购?

转基因的风险,其实在于对收购资产的把控和操作上,PPTV的CEO陶闯是性格张扬的人,一旦PPTV真的被纳入苏宁云商麾下,他的出走几成必然,曾有媒体报道红孩子在被苏宁云商合并到苏宁易购之后,带来日销售额减半的不良影响,这是苏宁云商需要正视的首要问题。作为轻资产的互联网产品的合并与重组与传统行业大有不同,同样被Google收购,Android和Youtube被对待的方式差别极大,前者深入整合到Google的品牌及业务中,而后者却始终保持相对独立且自主的发展,这种差异化的根本原因还是要归结于企业本身的出发点。对于PPTV的收购,苏宁云商究竟认为这是一个如释重负的终点,还是一个压力倍增的起点,至关重要。

值得一提的是,苏宁云商的头号竞争对手——京东商城曾在2012年年底与乐视合作,在京东商城开辟了名为“视频购”的专区,引用乐视的影视资源,同时植入京东自制的导购视频。近一年过去,京东“视频购”始终不温不火,京东也将其放在“特色栏目”的二级菜单中,并未拿出来给予更高程度的入口。这对苏宁云商来讲,是一次前车之鉴,比京东更舍得砸钱,不叫牛逼,把京东没干成的事儿干成了,才叫牛逼。

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09月 24, 2013

文/阑夕

虽然已经到了“空山新雨后,天气晚来秋”的季节,移动社交战场上遍布眼球的却仍然是一片春色盎然,颇有“马蹄踏遍春郊绿”的风范。

为何移动社交类应用都倾情于绿色——哪怕撞衫也在所不惜?问了一下朋友,有人说“绿色的App生存率较高,于是大家就都宁可信其有了”,也有人表态“绿色作为自然界中的最常见色彩,且兼具暖色和冷色效应,亲和度极高”,还有人称,“绿色容易让人回忆起桌面互联网时代的‘绿色软件’,容易赢得用户的信任”。不过,最靠谱的原因,大概还是绿色是大多数手机操作系统中“短信”和“电话”的icon配色,使用同样的色彩,能够唤起用户的联想意识,从而增强移动社交类应用默认的“通讯”属性。

不过,商场比战场更为冷漠,搁在春秋战国时代,合纵抗秦和连横事秦早已轮番上演,在江湖上掀起货真价实的腥风血雨。而在如今,微信一家独大,它的狙击者们也很难称得上是“同盟”关系,觊觎微信市场地位并图谋取而代之的同时,狙击者阵营相互之间亦不忘小心翼翼的保持距离,毕竟,这是一个同质化空前严重的市场,瓜葛过多,难免泯然众人矣。

这次,主角是微信狙击者阵营中的一名新成员:阿里巴巴巴巴推出的首款“纯粹”社交产品。

何为“纯粹”

“纯粹”是阿里巴巴巴巴CEO陆兆禧在来往发布会上着重强调的冠名,同时也印制到了来往在发布会现场的一切广宣物料上,可以看出,阿里巴巴巴巴试图极力淡化来往可能会被公众赋予的电商基因。

因为电商是一条不归路——阿里巴巴旺旺一度曾被视为足以撼动腾讯QQ的即时通讯市场,却终被证实只是一厢情愿。当一款社交工具的目的性过于突出时,用户会自然忽略其在普适需求上的一切努力,阿里巴巴旺旺如今也有着超过5亿用户的规模,只是用户几乎全都将其当作线上买卖交易时的另一套沟通体系,始终抱持着“需要而不依赖”的态度。一旦用户认知被建立完成,重新修正乃至颠覆都会举步维艰,就像来往曾经在命名时被陆兆禧提议直接将旺信的名称占用(旺信重新改名),经过评估之后却发现成本巨高,涉及到多个大型项目的底层编码逐条改写,并使阿里巴巴移动社交产品的上线日期推迟至少半年,这让陆兆禧打了退堂鼓,然后才有了“来往”这个名称。

阿里巴巴冀望于“让电商的归电商,让社交的归社交”这一理想,在延续电商业务在移动端的拓展时,匹配有手机淘宝、微淘、一淘火眼、支付宝钱包等应用,而为了让来往真正区隔出阿里巴巴的电商族谱,陆兆禧认为有着阿里巴巴集团作为资金和资源的储备后盾,来往在很长一段时间内都不必考虑“结果”,阿里巴巴固然电商基因显著,但是社交基因却是更底层的、存在于每个“人”的身上的,所以来往是由包括陆兆禧在内的几十名技术团队员工的需求出发,完善而成。

不过,所谓“纯粹”,并不意味着“去阿里巴巴化”。来往的产品负责人邹孟睿是阿里巴巴从腾讯手机QQ团队里挖来的干将,他认为“去阿里巴巴化”是不太现实的,“往来目前已经有了100万用户,都是我们阿里巴巴的同事、同学,通过生活当中对自己的朋友、熟人的邀请,把他们给拉进来的”。除了暂时不会主动将淘宝和支付宝的用户向来往中导入之外,来往并不刻意避讳阿里巴巴的资源优势,相反,阿里巴巴一直都高调的肯定来往在集团内的产品权重很高,除了直接向CEO陆兆禧汇报——后者现在已是整天挂在来往上与技术团队一起互动和交流——之外,3天1000万人民币的用户礼包、淘宝及天猫等网站的首页通栏广告位等,都是集团在资源上对来往项目的倾斜和支持。

英国作家毛姆说:“任何一把剃刀都自有其哲学”,村上春树对这句话的解读为“无论何等微不足道的举动,只要日日坚持,从中总会产生出某些类似观念的东西来”。来往的“纯粹”主义,大概就是源自足足两年的漫长孵化过程,在错过竞争压力更低的微信成长期后,来往所剩下的,只有谋定而后动的摸索差异化打法了。

来往的亮点与尴尬

由于打磨周期足够长,来往顺理成章的成为了一款丰富而全面的“1+N”式应用。

所谓“1”,即是与微信相同的移动社交产品架构,以“智能通讯录”为核心;

所谓“N”,则是包括:

与豆瓣群组相近的“扎堆”——这是一个有别于群聊的话题细分功能,通过标签的发起和运营,用户能够自建兴趣小组,并吸引好友进入“扎堆”,每条内容都呈独立列表,并有着评论、表情等多对单的交互设计;

与Snapchat相近的“阅后即焚”——在与好友聊天时,用户可以选择“阅后即焚”的功能,实现对方读取消息后自动“毁尸灭迹”的效果,满足特定用户的需求;

与米聊相近的“涂鸦”——同样是在与好友聊天时,用户可以选择“涂鸦”,直接通过触屏手写来随意画图,进行多样性的沟通;

与啪啪相近的“语音图片”——在动态(类似微信朋友圈)中,选择长按发布按钮,可以唤出拍照或是选取照片的选项,用户可为图片进行配音,然后分享出去;

与易信相近的“多人群聊”——由于微信群聊的人数上限仅有40人,易信曾以100人上限的群聊功能去吸引用户,而来往则是将群聊参与人数扩充到了500人,只是,群聊的人数上线并非技术门槛,过多的参与人数会使信息流速疾而泛滥,反而带来伤害用户体验的风险;

其余,还有“扫一扫”、“公众帐号”等用户熟知的功能,皆被集成到了来往里面。

师夷长技,万剑归宗,这是来往的亮点,同时也构成了显眼的尴尬,在互联网产品讲究“以简单打败复杂”的时代,用一套对用户的教育成本更高的规则,去挑战已被大众接受的简易习惯,无异于取石击卵,胜算有限。

微信早期版本曾在“设置”中预留了“插件”板块,用户可以自主勾选使用微信收取邮件、查看微博消息等选项,在5.0版本,“插件”被张小龙悄然抹去,继续保持着微信的瘦身运动。所以,来往的尴尬之处就在于,如果“纯粹”意指专注与极致,那么微信似乎要比来往更加“纯粹”,前者不断在做减法,而后者却寄希望于做加法来充当全能选手。

一个更简单的例子是,我与潘越飞试着想用一句话来描述“扎堆”与“群聊”的区别,或者它们在应用场景上有什么不同,却发现很难准确的将这个定义下出来,来往似乎欠缺一个本不应该存在的用户指导手册。

陆兆禧的通讯情结

阿里巴巴CEO陆兆禧的履历中,曾有两年的创业时间——1997年,正值中国互联网ISP业务蓬勃星期,陆兆禧在广州创办了网络通讯公司,提供有偿的互联网长途电话服务,这是一个盲区市场,有着闷声赚钱的机会,只是一旦被监管部门查收,就注定命途多舛。1999年,经人介绍,陆兆禧与马云见面,被后者打动加入阿里巴巴,开始了个人的电商之旅。

在阿里集团内部,马云一直以来都是一个敢于充分放权的领袖,懂得在使用阿里巴巴高管时“扬长避短”。陆兆禧在早年曾被马云任命在广东大区做销售,卖阿里巴巴的B2B产品,没过多久,马云就发现陆兆禧对于技术革新的嗅觉更加突出,而让陆兆禧接连在支付宝、淘宝、阿里云OS及手机等业务上发挥才干,而陆兆禧则因为那段网络通讯的创业经历,一直都鼓励阿里巴巴内部团队多朝移动通讯方面创建项目,湖畔、一聊、来往都是出自此背景之下。

来往本是以关系链管理为主要卖点的社交产品,除了App之外,还有Google +风格浓厚的Web网站可供用户访问,陆兆禧最终从所有的项目中点了来往,重点开发。可以说,来往是陆兆禧个人志趣的投影,同时又比较符合阿里巴巴在移动互联网上的突破思路,加上陆兆禧今年被任命为阿里集团的CEO,天时地利人和都占齐了,来往也就成了阿里巴巴最为重视的产品之一。在发布会上,陆兆禧还透露,VoIP(网络电话)是来往正在开发的功能组件,十五年后,陆兆禧在阿里巴巴重拾了自己当年的创业项目。

在这次正式发布之前,来往只做过小规模的数轮推广,活跃用户还是以阿里集团的员工为主,有点儿阿里集团内网移动社交平台的意思,员工们为了与老大近距离接触而与陆兆禧成为好友,陆兆禧也乐于将其当作鼓舞员工士气、展示个人风采的工具。然而,当腾讯在微信上开始涉水在线支付、易迅网也逐渐冲击阿里巴巴的电商矩阵,陆兆禧不可能意识不到隐约却紧迫的危机。

两年前,来往的初版刚刚上线时,有人在知乎上提问,说阿里巴巴怎么才能做成来往这类社交产品,前阿里员工Fenng的回答是:“(最好)不做。(如果)投资,或许就成了。(自己做的话)一抓就死,一做就死。阿里巴巴已经不太可能从头做成一个新的产品了”。本来,阿里巴巴确实考虑过通过投资来做布局,但是资本利益的交换始终有些飘在面上沉不下来的感觉,新浪微博除了给天猫和淘宝导流量之外,很难真正扮演马前卒去替阿里抗衡微信,陌陌也是同样的道理,投资最后往往沦为财务上的业绩,而对阿里巴巴建立壁垒起不到多少实质性的帮助。

多种原因,最终让陆兆禧下定决心,押宝来往。

与微信一战的机会

“长尾理论”不适用于社交平台,因为大多数用户无法管理多套人际关系体系,一站式满足社交需求即是最为上乘的体验。

所以,老二没有太大的价值,与微信一战的时机,不在当下,或在未来。

在肯定微信取得成就的同时,必须保持一定的理性和客观,承认微信并非完美的产品。阿里巴巴的用户容量并不逊色于腾讯,但是它缺乏用户关系的支撑,这是微信前期能够从手机通讯录和QQ好友栏双向导入关系的独占优势。但是,阿里巴巴比腾讯更强的,是它独占的用户消费数据,这使来往在解析用户成分、匹配用户兴趣上存在更为敏捷的引擎能力。

消费是比言论更能反映受观察对象潜在需求的证据,因为言论可以被情绪左右和扭曲,消费却是欲望的忠实表现。在尚未形成足够庞大的用户规模时,新加入用户注定会面临一个空洞的社交环境——不如微信里的好友数量多、仅存好友的活跃度也疲软低迷等等,此时,比自然生长更重要的,是运营和引导,帮助用户发现“轻熟人”——那些并不在用户的社交好友列表内、却与目标用户有着相近消费品味的陌生人,简单做个桥接,就能让全新的社交关心从来往里产生。这种基于弱关系而形成的社交圈子,豆瓣、蘑菇街、百度贴吧都有过成功案例,背靠阿里巴巴的用户资源数据库,来往可以制造好友,从而掠夺微信的非忠实用户。

当然,这里面需要相当深刻的数据理解能力,一个常在Belle购买亮色高跟女鞋的用户,一定会喜欢名为“小三无罪”的扎堆,并与里面的参与者达成深厚的友谊,这种逻辑的建立,是对来往的考验,亦是来往有别于微信的独占优势。

据我所知,来往正式发布后的第一轮推广期,其项目团队及协同部门都没有背负KPI,陆兆禧有些“尽人事,听天命”的意思在里面,这是好事。所以在一开始没有急于选择导入淘宝用户,是一个正确的选择——如果在淘宝的登录窗口旁边增加一个默认勾选激活来往帐号,相信用户的增长趋势会比易信当初推出时更猛。1名主动用户的价值要优于100名被动用户,一位淘宝卖家对我说,她已经在密切关注来往的发展趋势,如果势头不错,她会创建一个店铺主题的扎堆,并将二维码放在所有商品的介绍栏中,店铺访客只要加入她的扎堆,就可以享受购物折扣,而她则将扎堆当做一个BBS来运作,维护回头客的热度。

来而不往非礼也

上月,易信发布会上,丁磊听到有记者表示易信不如微信,反唇相讥道:“你们就希望易信不成功吗?你们就希望微信垄断吗?”如今,一个月左右的时间过去,我的易信已经空荡得能响出回声,里面持续保持活跃的,似乎全都只剩下了网易的员工。没有谁会吃饱了撑着没事干去想方设法的“希望”易信不成功,人们只会用脚投票,对你失去兴趣,掉头走人就是,最终吃亏的不会是用户。

相比之下,阿里巴巴对于微信的态度和三观要好得多,邹孟睿说:“微信确实是很好的产品,只是微信的成功与腾讯倾其公司之力鼎立扶持是密不可分的。而阿里当下也有着同样的决心和财力,这是来往敢于想象成功的原因。”

当阿里巴巴决意断掉微信的数据接口,BAT三足鼎立的格局就已经发生改变,腾讯做社交、阿里做电商、百度做搜索不再是默认的行业边界,由于移动互联网的洗牌效应,巨头们的野心也被重新激发,来往能将微信挑落马下的胜率依然很小,但它是迄今为止距离微信最近的狙击者,萨拉热窝的枪声随时可能响起。

在《伯罗奔尼撒战争史》中,雅典人为战争辩解:“他们之所以建立和扩张自己的帝国,首先是因为担心,其次是荣誉,最后是为利益所迫——他们后来慨称为‘最伟大的事业’。”尽管希腊军队败于斯巴达,使“黄金时代”宣告终结,但是他们赢得了历史的尊重。

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09月 22, 2013

上世纪四十年代的德国逻辑学家Carl Gustav Hempel讲过一个“乌鸦悖论”,我们可以用一个故事来重温:

有一天,一位贵族和一位哲学家打赌,前者要求后者证明“所有的乌鸦都是黑色的”这一论题。哲学家就很头痛,要证明这一点,就得查遍全世界的乌鸦,包括过去,现在,最好还是未来的乌鸦。这、这、这如何是好啊!他憋了好久,最后决心把这问题硬闯过去。他对聚集在宫前的一群人说:“尊敬的女士们,先生们,答案很简单,我给乌鸦下的定义就是它是黑的,倘若有一只是绿的,那它根本不是乌鸦,只是只绿鸟而已。”

抛开归纳法上的诡辩伎俩,上面这位哲学家的做法代表处理问题的一条路径,即——通过不对称的定位规避他人既定道路上的潜在陷阱。陌陌的创始人之一唐岩是“他人即地狱”的坚定奉行者,两年前,他在知乎上回答关于“基于LBS的陌生人交友市场最大的挑战在哪儿”时说,“最大的挑战就是不要让互联网评论家,和一群创业失败者的唧唧歪歪搅乱了内心,要始终不渝的记得当初为什么想做这样的产品”。这个充满火气的答案背景,正值2011年8月微信更新“查看附近的人”这一陌生人交友功能——没错,在此之前,微信都只是一个整合手机通讯录与腾讯QQ、腾讯微博的熟人社交产品,当微信开始涉足陌生人社交领域,不仅让其用户规模一路向5000万这个数字飙升,而且关于“微信将要秒杀陌陌”的话题亦蔓延趋热,唐岩目睹自己和陌陌活得好好的却屡屡“被秒杀”,无奈感慨“够不容易的”。

迄今为止,哲学家唐岩的“乌鸦悖论”都是:陌陌与微信不是竞争对手的关系,如果硬是要将二者放到角斗场里肉搏,要么微信不再是微信,要么陌陌不再是陌陌。

2001年,加拿大科幻大师罗伯特•索耶的得意之作《计算中的上帝》在当年雨果奖(国际著名科幻文学奖项)中惜败于J•K罗琳的《哈利波特与火焰杯》,索耶接受采访时的心情大概也是类似的无语凝咽,他对记者咆哮:“《哈利波特》是很棒的作品,但是它他妈的根本不是科幻小说!!!”

作为舍弃强关系而主打弱关系的移动“轻社交”应用,陌陌不断将未来下注在微信的背后,相比咄咄逼人的腾讯帝国,更多在移动互联网市场里立足未稳的传统社交网站成为了陌陌的侵掠对象。

比如豆瓣。

经过数次改版,豆瓣同城成为了豆瓣产品矩阵中的第四号角色,次于“读书”、“电影”和“音乐”,有媒体称豆瓣同城是“地区文艺生活的指标”,在豆瓣同城频道,一座城市究竟“好玩不好玩”,通常都能够一目了然。一席读书会、一场演唱会、一次开放式聚会、一台现代话剧……这是豆瓣同城从线上连接用户并驱使他们在线下见面的设计,也是陌陌正在发力竞夺的市场。

陌陌的杀手锏仍是其根深蒂固熏陶出来的“陌生人交往”式的用户基因,众所周知,“约炮”固然只是无心插柳之举,却给陌陌带来了符合其初期发展的爆炸式推进力,唐岩对媒体称“孤独的人并不可耻”,亦在微博上谈论LBS的价值时举例“最最重要的还是你出差孤独地住在1507房的时候,可以通过LBS发现1509房也有个同样境遇年轻女子”。

不过,陌生人之间,虽然“约炮”算是最为强劲的原始动力,却不是唯一能做的事情,风花雪月,酒烛诗画,除了一场奋不顾身的爱情,还有更多说走就走的旅行等着用户体验当中乐趣。“附近活动”是陌陌在4.1版本时推出的一项新功能,最初是由陌陌的运营员工从网络上搜罗活动信息,转而在陌陌内“代为发布”,用于迭代前的测试。

2个月不到的时间,近5000场同城活动在陌陌上发布,其中青岛国际啤酒节文艺晚会达到了7800人的参与规模,丽江一次商业旅游活动则在陌陌上取得了6500人的参与人数,五月天和羽泉的演唱会也尝到甜头,后者与陌陌合作给用户赠送门票,使陌陌感到“平台价值得到认可”。超出预期的数据反馈使陌陌继续改进“附近活动”的分类方式及前端表现,并开放主办方自主发起活动的后台入口。作为互联网企业,涉入线下环节多以吃力不讨好告终,陌陌借机瞄准了这个弱竞争环境下的细分市场,在豆瓣眼皮底下上演“虎口夺食”的戏码也相对安全。早在2.1版本的时候,陌陌就取消了绑定豆瓣帐号的功能,也堪称以守为攻的策略。

说到底,这还是建立在人群的孤独感之上的产品触角,村上春树说“相逢的人会再相逢”,几乎成为文艺青年在社交流程里的率性缘由。

和菜头在2010年唱衰LBS社交,称“中国人的交往模式不同于欧美的鸡尾酒会模式。大家喜欢封闭私密的环境,然后面对面谈话达数个小时……简单地说,中国人的社会化交往非常功利,而且完全浸润在事件之中。人际关系需要无数从微小到宏大的事件推动,这叫做‘打交道’……严格来讲,并不存在真正意义上的SNS。社会化交往意味着同阶级的陌生人彼此结识,由于缺乏组局人,目前的SNS只是亲友网络,把线下的亲戚朋友关系搬到线上来。”按照三年前的认知来看,和菜头的顾虑并无不妥,西方流行的“快闪”运动在中国从来就没有真正成功过哪怕一次(事件性的商业策划除外),就是撞上了中国人性中的“无事不登三宝殿”这堵深墙。

然而,时代的变化速度,往往远超时代规划者的料想,2008年汶川地震的亲历者,又怎能想象得到仅仅过了不到五年,2013年雅安地震时就涌现出了大批训练有素的民间救灾团队,李承鹏靠着微博上几声吆喝,就凑足了一条足以支持长距离连续输送物资的志愿者人力物流链条。相比于老一代互联网用户——他们经历过互联网作为“洪水猛兽”的年代,从不解到好奇到恐惧再到接受,这个过程足以将人打磨得谨小慎微,然而,新生代用户却是生长于互联网的环境当中,互联网不再仅有单纯的工具属性,而是与电话、书本、杂志等碎片一样构成了生活的全貌,他们更加信赖互联网。

许多以LiveHouse为特色的酒吧,就极善于利用社交管道加热生意,豆瓣、陌陌以及微博都是能够带来稳定客流的网络渠道,在社交管道上定期发布活动,视兴趣口味,即会有用户(大多数都是25岁以下的年轻人)围拢聚来,就像在甜品旁边碰头的蚁群,社交行为在这群陌生人中间有条不紊的产生。靠着对利益增量的创造与分配,陌陌将SNS中“组局人”的角色交给了商业得益方,同时也完成了对用户价值的多次开发。

毕竟,在达到5000万用户规模之后,用户数量的增长就不再是单一性的发展指标,访问黏性变得更加重要,如何规避“使人厌倦”的风险,是检验运营团队智慧的课题。(想想新浪微博,咳咳……)

在美国,支持Online To Offline式的活动(聚会)产品并不少见,比如Evite,这是一个社交活动互动平台,MySpace曾经借鉴了其不少地方。Evite在2007年曾上榜《时代周刊》评选的全球最差网站榜单,与其他上榜者被诟病的诸如歧视同性恋、插件过多、欺骗性营销等理由不同,Evite上榜的理由更像是另类的褒奖:“我们(指美国互联网用户)如此需要它,离不开它,而它竟然如此不思进取,访问速度慢得令人发指。”Evite后来被创业团队卖给了IAC,如今,它也早已在iOS和Android上有了App客户端,美国不少年轻人在上面发起婚礼策划,并邀请陌生人加入。

或许,陌陌还有点儿Facebook Event的意思,中国的互联网用户虽然没有使用日程表规划自己时间的习惯,但是在“玩乐”这个主题上,让闲暇时光变得丰富多彩,毫无疑问需要一张移动便携的项目安排单。在《宿醉》导演2012年的新作《X计划》,三名高中生筹办了一场注定失控的Party,他们向所有认识或者不认识的人发出了邀请,原本还在担心无人前来捧场,却在Party当天收获了前所未有的人潮,其中大多都是陌生的同龄人。艺术固然高于生活,却也一定来源于生活,2011年,16岁的德国女孩Thessa在发送生日聚会邀请时误将隐私设置为“全站公开”,最后有2万人在Facebook上报名申请参加她的生日聚会,到了当天,1500名Facebook男女带着礼物和蛋糕嘻嘻哈哈的出现在她的家门口,100多名警察闻风而动也到达现场维持秩序,而可怜的小寿星则被吓得躲到了自己爷爷奶奶家里。

在新发布的4.3版本中,陌陌也增加了固有好友关系在参与活动上的消息显示,在挑选活动时用户能够看到每项活动的报名人数中有多少位自己的好友,这会给与陌生人进行线下社交时缺少自信的用户带来保险,而且,相比一个人认识新的一个人,一群人认识新的一群人,看起来更有乐子,不是么?“附近活动”也可视作是群组功能的配套设施,就像那只掀起风暴的蝴蝶,由特定用户参与活动引发的群组集体跟进,至少对于商家而言,是赤裸裸的想象红利——最新的数字是,陌陌已经有了超过110万个群组,作为天然渠道,群组对于活动的用户及利益输送非常直接,一旦在用户习惯的培养上占据优势,陌陌的商业空间也就有了释放的机会。

据说唐岩是德州扑克的高手,从来都是负少胜多,有着赌徒的决断与数学家的机警。在传统文化与原始需求两者之间,唐岩总是将陌陌押注在后者身上,熟人社交与陌生人社交,道德枷锁与自由主义,封闭饭局与开放活动,点对点的线性沟通和多对多的非线性沟通,陌陌永远都在推动后面一项的前进,去主动接轨国际标准。这也是当下互联网里难得一见的逆潮流,当“本土化”成为国外互联网巨头在中国市场上折戟沉沙的难题,陌陌却在“去本土化”的道路上愈走愈远。

王小波在那篇《一只特立独行的猪》的末尾写道:“我已经四十岁了,除了这只猪,还没见过谁敢于如此无视对生活的设置。相反,我倒见过很多想要设置别人生活的人,还有对被设置的生活安之若素的人。因为这个原故,我一直怀念这只特立独行的猪。”

我觉得陌陌就是这只逃脱土鳖们的围捕并长出獠牙的猪,在我这里,是极为欣赏的。

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09月 6, 2013

互联网改写传统行业生态的趋势,终于轮到了金融行业。阿里巴巴的创始人马云曾放出豪言:“如果银行不改变,我们就改变银行”——让传传统金融行业感到震动的是,借助阿里多年的互联网布局,它真的做到了这一点:阿里金融仅是针对阿里巴巴注册会员提供的小额贷款服务,从2010年到2012年就累计放出了280亿人民币的贷款,2013年3月,阿里巴巴集团任命2号人物彭蕾掌管新组建的阿里小微金融集团,下设四个事业群全面整合阿里的金融业务,不久之后,充满争议的余额宝诞生,2个月内规模突破200亿人民币,银行纷纷惊呼“狼来了”。

2013年8月,中国互联网大会在北京召开,互联网金融分会场出现爆满的场面,迫使管理方采取了只出不进的措施来限制人流,中国人民银行副行长刘士余在发言上谈及互联网金融与传统金融的差异时说:“今天除了我一人穿正装,大家都没有穿正装。”除了刘士余,中国商务部电子商务与信息化司司长聂林海、中投公司副总经理谢平等政府或金融大腕也都出席参会,风向十分明确:互联网不再只是一条信息高速公路,它也将成为一条流通着财富与资本的金融高速公路。

互联网的价值在于提升传统业务的管理水平,这个无论是对用户还是对企业,都是一致而双赢的。互联网金融的魅力,其一,是将终端网络化,优化用户的操作流程,同时降低了企业接触用户的门槛;其二,是提升了闲置资金的使用效率,用户得到了简单易理解的理财方案,同时企业拓宽了资金的吸纳渠道;其三,基于大数据的应用,增强了为资贷供求两端“牵线搭桥”的能力,最终体现在周转和评估等速度指标的变化上。

作为中国最大的金融集团之一,中国平安保险(集团)股份有限公司也不是互联网金融大潮的缺席者,2013年以来,平安集团先后成立了11家与金融创新有关的公司,在平安集团内部,其董事长马明哲将金融业务划分为了传统与非传统两大板块,按照马明哲的规划,平安要用互联网或者所谓现代科技,作为引擎带动平安发展,在以互联网金融为代表的非传统金融领域,平安要跑赢互联网企业。同时,为了推动政府开放互联网金融的市场化入口,马明哲也在平安集团A类干部大会上透露,他曾与马云、马化腾三人联名上书中央决策层,申报由他们三人牵头创办的互联网保险公司众安在线。

居安思忧乃至唇亡齿寒,是平安集团切开多条通道试水互联网金融的动因,马明哲有着更为极端的设想:“未来十年内,中国大陆80%的现金使用会消失,未来二十年,绝大多数中小银行如果不把前台业务外包,将难以生存。”回到平安集团掌门人的立场,如果没有改变的勇气和行动,平安将会沦为一列载满死账的脱轨列车,脱轨事小,死账才是最可怕的。

貌合神离的“三马”

以一年不到的时间就获得了牌照的众安在线,是“三马”的协力之作,然而,自2013年3月开始进入正式筹建期之后,半年时间过去,众安在线仍在“筹建”当中,而这期间,阿里巴巴的余额宝一鸣惊人,阿里金融也在密谋推出信用支付服务,向用户提供直接透支消费的金融服务,而腾讯也在加速合建基金超市、收购财经媒体、开通微信支付渠道等包抄行为,所有人都心知肚明,合作只是为了撑大蛋糕的容量,但是竞争才是决定能够分到多少蛋糕装进口袋的技能。不过,平安集团也没有落后,绕过阿里巴巴,平安联合eBay复制了阿里小贷的模式,将资金输出给eBay平台上的中小外贸电商,同时也开放了“客户授权”这一口子,让平安有机会获得获得贷款的客户的交易流水等财务数据。

不过,被视为平安集团互联网金融布局里的“亲儿子”角色的,还是由平安集团重金打造的陆金所,这是一个以互联网服务为根本目标的投融资平台,试图整合用户的资金账户和平安的支付业务,而且极具扩张野心。而陆金所的创意诞生,又源自“平安金融科技咨询有限公司”(简称平安金科),这是服务于平安集团互联网创新项目的专属孵化器,除了陆金所之外,类电商网站“24财富”、网络支付业务“平安付”、二手车交易平台“平安好车网”等都是出自平安金科的手笔。

马明哲相当清楚,平安集团未来最大的竞争对手不是其他传统金融企业,而是现代科技企业,阿里巴巴、腾讯与平安集团不是“亦敌亦友”的关系,只会注定是敌人。

在2013年中国互联网大会上,平安集团旗下的陆金所副总经理黄黎明将互联网金融比喻为摘果子,说其推进的过程是先摘最难摘的果子,然后才是选择最容易摘的果子。目前,这枚最难摘的果子,叫做互联网用户——互联网并非平行世界,它有着独立的生态,将线下用户转化为线上用户这一过程中的流失率极高,这导致平安集团几乎需要重零开始构建自家互联网金融的用户体系,这就如同在一口深井里筑网,筑不筑得成倒是其次,关键在于上方已有不少先入为主的网早已张开,时机上的滞后导致平安金融要么拣拾少得可怜的漏网用户,要么付出更高的用户购买成本。

阿里巴巴与腾讯的用户红利是平安的互联网业务规划中所不具备的,即使是纯互联网企业,想与阿里巴巴和腾讯争取用户,都几近登天的难度,何况醉翁之意不在酒的平安集团。

是否拥有用户,在互联网行业有着连锁效应,除了顾客属性之外,用户的数据属性更决定市场竞争胜负的关键。由于对支付宝沉淀金额以及用户支付周期的数据了解,阿里巴巴在推出余额宝这一决策上几乎是零风险的,同时,借助电商平台的广泛触点,阿里巴巴亦能轻易计算出个人用户及企业用户的信用特征,在风险评估上具有绝对的优势。腾讯也是如此,在传统电商业务上腾讯不及阿里巴巴,但是前者早早在移动互联网领域埋下了微信这一入口级的产品,只要微信发展健康,腾讯就有足够的底气在微信里安插“财付通”等金融工具,让腾讯担当资金出入的中介。

马明哲曾坦言,“想按淘宝的方式跑赢阿里是不可能的”,与其以卵击石,去跟互联网企业拼互联网基因,不如扬长避短,释放传统行业里的价值能量。可与银行媲美的品牌基础,或许是平安集团在面对互联网巨头的差异化优势。2012年年底,平安集团与中国人民银行签署协议,成为中国首家接入央行征信系统的保险公司,而这一协议包括了平安旗下各专业公司。相比规模虽大但仅在阿里巴巴、腾讯各自矩阵内有效的用户信用特征,平安在央行信用数据上的可视化更显安全性,而在互联网,“安全”向来是个稀缺的词语。

同理,阿里巴巴和腾讯在获取牌照上都有着天然的阻力——阿里巴巴曾想拿银行牌照,被央行果断否决,而银行们则悄悄成立联盟,警惕阿里金融的僭越。但是平安集团并没有这个顾虑,平安银行是平安集团三大支柱业务之一,加上保险业务带来的现金流,平安的杠杆压力要远低于互联网企业。

平安带来的示范效应

互联网金融是一条产业链,“支付”曾是初期的唯一应用模式,经过网络发展对于传统市场付诸多年的撬动,包括P2P、小微企业贷款、网络证券基金、线上投保、终筹融资、虚拟电子货币等更多的应用模式被搬至网上,有效补充了产业链的缺失环节。

马明哲在业内素以“远见”闻名于世,平安集团试水互联网金融,对于其他的传统金融巨头而言,除了探路和启示的作用,还有着一定的精神激励——与阿里巴巴们赌博未来,平安集团不应是唯一一个传统金融行业的代表。

当马明哲在2012年年初说二十年内银行的前台业务将萎缩到需要外包的程度时,同以革新为特征的前任招商银行行长马蔚华则在半年之后隔空认同了马明哲对于银行业的唱衰:“间接金融和直接金融很快可能就会被互联网这种金融形式所取代,我们要形成移动银行、终端银行、网络银行等渠道体系优势,虽然很不容易。”

无独有偶,交通银行董事长牛锡明也谈及未来商业银行的经营模式时认为,“将是一个以物理网点为支撑,以互联网金融为平台,以客户自助服务为主要特征的商业银行。”

除了银行之外,券商也在加快“互联网化”的节奏,方正证券借天猫商城开设旗舰店,国泰君安则是试点加入了人民银行支付系统,并在公司内部新成立了网络经营部初涉线上呼叫中心等部分互联网金融业务。另外,包括国泰君安在内,长城证券、中信证券、平安证券以及华创证券都已向证监会上报互联网金融创新方案,希望谋求政策上的先机。

拥抱变化注定带来“牵一发而动全身”的现象,从这个方向来看,传统金融企业虽然已经竭力启动改变,但是仍有些迟,作为互联网的门外汉,传统金融企业的被动是显而易见的——各家几乎都选择了纳什均衡策略,将选择“互联网金融”当作唯一的出路,着重于驱动组织转型而在细节上留下了不少纰漏。

平安集团的陆金所即是一例,这个被平安集团寄予厚望的互联网金融平台将投资门槛设立在一万元人民币,相比传统投资门槛,这个数额可能确实要“亲民”不少,但是反观一元起投的余额宝,它在人均投资数字不到2000元人民币的时候,就突破了250万用户。与这个道理类似,阿里金融2012年上半年贷出的额度约为130亿元人民币,这个数字的绝对值并不算大,但是它由170万笔贷款组成,平均每笔贷款仅为7000元人民币左右。通过互联网缩减碎片化请求的处理流程与成本,再以量变拉动质变的培植用户体验,这种需要放下身段去赚小钱的隐忍做法正是平安集团及其他传统金融企业难以做到的。

背负今天、押注明天的平安

2012年全年财报显示,平安集团净利267.5亿,逆市同比增长18.5%,但仍未回到2010年同比增长23.9%的水平,而平安集团2012年投资亏损进一步扩大,达到95.22亿,亏损幅度同比增加890%,同时,业务与管理费也同比增长了21.1%,这让平安集团的年度业绩显得喜忧参半。

马明哲有一个著名的观念:“中国的保险事业起步较晚,起点较低,也没有多少时间让我们事事都摸着石头过河。如果河上已经有桥,我们就不必去冒险涉水,付一些过桥费就可以过去了。风险小,也赢得了时间。”换而言之,平安集团投身互联网的热情,不太可能因为资本因素而受阻,平安不怕交学费,只怕学不会。

前eBay CEO吴世雄、前台湾中国信托银行首席创新官屠德言、前麦肯锡金融业务执行董事计葵生、前当当网CTO戴修宪……这些都是马明哲为了平安集团的非传统金融业务而搜罗到的明星班底,同时也是平安综合金融发展线路的一部分。

“如果把交叉销售看成一种渠道,那么在集团旗下所有子公司中,来自交叉销售的业绩已成为排名前三位的业务渠道。”这是来自平安副总经理李源祥的透露,交叉销售在降低业务获取成本方面起到的作用非常鲜明,将本需要多名销售员去售卖的寿险、产线、银行等产品整合到一个人身上,就等于拉高了数倍的利润率,而在明天,随着平安集团互联网金融布局的完善,一部系统就能够完成售卖流程,这笔账无论怎样算都是稳赢的。

尤其是在极度依赖宏观经济环境的金融行业,能够找到一条持之以恒的省钱途径,就是赚钱的最大保障。中国2012年全年GDP增长7.8%,创13年最低水平,对以平安为代表的传统金融企业而言这实在算不上是好的信号。如何发展新的顾客、如何争取潜在的热钱、如何提供一站式的金融解决方案……这些都是摆在平安集团眼下的难题,互联网金融是一把钥匙,但它一次只能打开一扇门,平安需要首先明确哪一扇门最值得被打开。

互联网的规则不经不太一样,它是“中心化”的玩法,通过一个成功的入口,就像淘宝之于阿里巴巴、QQ之于腾讯、搜索引擎之于百度,有了入口套住用户,再在此基础上将用户增值。

或许,马明哲和平安集团需要明白自己在互联网上所能提供的最有价值的入口是什么。
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09月 3, 2013

玛丽莎·梅耶尔让所有质疑她的人闭上了嘴——至少,暂时没人会继续揶揄这位硅谷少有的女性CEO“将购物狂的天性带到了工作上”。

一年以来,雅虎的股价上涨了70%,是收益最高的科技类股票之一,表现超过了Google、Facebook、苹果等上市公司,同时,在2013年7月,雅虎在美国的受访流量超过了Google,成为全美最受欢迎的网站,而雅虎上一次流量登顶则发生在2007年。

这是资本与用户的双重嘉奖。投资者看好雅虎,大量的买入交易反复推动雅虎在证券交易所中的价值,其市值虽然距离历史巅峰仍旧有些距离,但是相比2011年最为落魄的140亿美元,如今的雅虎身价已经翻了一番,在300亿美元上下波动。同时,用户正在重新审视这家曾被视为“落伍”和“老迈”的网站品牌,梅耶尔收购了年轻用户的社交圣地Tumblr,并表示不会改变Tumblr的特色,这让“用户将逃离紫色的Tumblr”的预言重重落空,人们发现雅虎也有了变得时尚的可能性。

在梅耶尔掌管雅虎的一年时间里,即使是在最不被看好的时刻,也没有人否认过梅耶尔的努力,“购物狂”的另一面,是“工作狂”。去年十月,她在妇产室生下第一个孩子后仅仅11天,就重新出现到了雅虎的CEO办公室里,Twitter的创始人杰·多西称梅耶尔简直就像是雅虎的创始人一样:“她正在改变雅虎这家公司的动力、承诺和道德权威”。 而雅虎真正的创始人,杨致远的创业伙伴大卫·费罗则在一开始就表达了对梅耶尔的信赖:“我相信她能够为技术发展制定政略的战略。”

当然,拯救雅虎的不只是管理者的勤勉,若要回溯雅虎的复兴之路,就要首先从梅耶尔接收的烂摊子说起。

濒临末路的雅虎

2012年上半年,雅虎的第五任CEO斯科特·汤普森被揭露学历作假,遭到雅虎董事会的驱逐,被媒体称为硅谷有史以来最丢脸面的CEO,雅虎也在“Web2.0杀手”之后又多了一项“CEO坟场”的帽子,雅虎的产品线亦开始分崩离析,十余款移动应用因“未能达到预期”而接连下架,其中包括问世仅6个月的移动阅读产品Livestand。那些剩余幸免于难的产品也不平静,以“Chrome Killer”为扮演角色、雅虎高调推出的Axis浏览器在2012年5月爆出安全漏洞,遭到用户杯葛和舆论批评。即使是在亚洲,雅虎也被马云掏钱回购股份,失去了阿里巴巴的一个董事会席位,这让雅虎的投资者更为担忧雅虎是否能够从阿里巴巴的发展中得到足够的收益和回报。

当雅虎陷入焦头烂额的境地时,梅耶尔正在迎来她的人生高峰,《华尔街日报》将她选为“十大最具CEO潜质女高管”之一,《财富》杂志将她放到了“最具影响力的女性”榜单上——她是有史以来最年轻的上榜人物,连时尚杂志《VOGUE》也不甘寂寞,将这名“硅谷第一美女”印刷到了封面上。

从明日之星Google跳槽来到迟暮之光雅虎,梅耶尔当初作出的这项选择迄今仍是业界喜爱讨论的焦点话题。但是很显然,雅虎与梅耶尔之间的谈判相当顺畅,梅耶尔在2012年拿到了3661万美元的总薪酬,成为全美科技行业收入最高的女性,而曾反对梅耶尔加入雅虎的董事会成员——其中包括雅虎的董事长弗雷德·阿莫罗索在内的三人,都一个接一个的被挤出了雅虎董事会。

这就是梅耶尔带来的“玛丽莎式”节奏,杀伐决断、大开大阖、用最短的时间集聚最统一的力量。梅耶尔曾豪掷500万美元在旧金山的四季酒店买下一套复式公寓,只是因为附近有她爱逛的时装店和艺术馆,而她也将这种浓烈的个人风格带来了雅虎。

梅耶尔的“鞭子和糖”

梅耶尔上任伊始,就被诟病偏爱工程师,除工程师之外的员工她都不闻不问,而梅耶尔引进Google前高管德·卡斯特罗加盟雅虎担任COO,也让雅虎重臣感到不悦,认为梅耶尔是在“任人唯亲”。

雅虎今天的事实证明了梅耶尔过去的正确,作为一家形势如同累卵之危的昔日巨头,面对Google、Facebook、Twitter等层出不穷的后辈挑战,不下猛药注定难以成器,梅耶尔说“要始终保持与聪明人一起工作”,这是源自Google的企业文化,而在创新层面,从负责产品的工程师里发掘聪明人无疑能够带来最为立竿见影的效果。更重要的是,如果雅虎确实一直人才济济,那么它不可能落到如此下场,击破这个悖论的唯一结论就是承认,雅虎其实已经没有那么吸引人了——无论是对用户,还是对雇员而言,才华出众的极客更愿意去Twitter等新锐公司闯荡,而不是投奔光环衰退的雅虎。所以梅耶尔一边用比她更高的薪水请来德·卡斯特罗(前文说梅耶尔作为CEO的薪酬在2012年是3661万美元,但这个数字在雅虎内部只能屈居第二,她请来的COO德·卡斯特罗拿到了3920万美元),一边公开宣扬雅虎的“人才收购”计划,向中小型创业公司抛出橄榄枝,通过并购的形式招揽和吸收潜在的技术天才。

梅耶尔的赏罚分明,让她的名声长久以来都褒贬不一。她将Google的免费午餐制度同步带到了雅虎,耗资百万向全体员工免费赠送iPhone 5智能手机,同时也推行了严苛的绩效考核,决意对业绩较差的员工加以减薪甚至辞退等惩罚;她认为“不来公司就该走人”,取消了雅虎“允许部分员工在家办公”这一数十年的弹性传统,同时又向雅虎的男性员工给予了他们不曾享有过的带薪产假(8周,);一些媒体批评梅耶尔将雅虎的失败归咎于员工身上非常“不明智”,还讥讽梅耶尔靠花钱收购来改造雅虎是在偷“转基因”的懒,但是美国西海岸的投资人则异口同声的看好梅耶尔时代的雅虎,认为通过注入新鲜血液的方式来改善边缘化的境遇是非常精明和有效的策略。

管理学中有“牛蝇效应”的启示:当牛蝇叮咬耕牛时,后者受到刺激,会产生比平日更高的力量和效率。梅耶尔大概没有太多时间的考量雅虎应该适配一个三年纲领五年计划式的复兴白皮书,大厦将倾的当前,最有效的做法就是敲醒每一个浑然而不自知的人,无论是“鞭子”还是“糖”,唯一的目的就是要让人感知到改变的到来。

至少,雅虎的人力资源部门是非常深切的体会到了这种改变——雅虎如今能够收到来自Facebook的简历,这在从前是不可想象的。

从媒体公司到技术公司

雅虎的成功,曾经建立在“媒体属性”上。2001年,互联网泡沫给雅虎以重击,好莱坞影视公司华纳兄弟CEO特里·塞梅尔来到雅虎,将雅虎改造成为全球领先的互联网媒体公司,实现规模盈利并彻底走出低迷,这是Google诞生之前,雅虎牢不可破的护城河。当Google重新谱写网络广告的营销模式,雅虎这才发现,它有着庞大的内容策划团队和广告销售精英,却将优秀的技术员工还给了硅谷,遇到需要比拼产品功底的时候几近无人可用,逐渐迷失在衰落的媒体舰队中。

从Google来到雅虎的时候,有评论家指出梅耶尔没有媒体公司的从业经历,这可能会给她执掌雅虎带来麻烦。

梅耶尔用行动回应了这则质疑——她压根就没想过让雅虎继续作为一家媒体公司生存下去,当媒体(而不是雅虎)这个概念正在遭遇退潮的时候,真正明智的不是力挽狂澜,而是寻找新的水域——这就是雅虎要“重回技术公司”论调的由来。

梅耶尔先是说服雅虎管理层将雅虎的定位由“数字媒体公司”换成了“全球性技术公司”并在财报中公布于众,然后则将公司的战略重点从“广告销售”变为8个“主要产品”上,今年8月,雅虎还宣称将扩充公司的研发部门,计划聘用超过50名博士级人才。

技术公司相比媒体公司有两点独有的优势:一为流量的迁徙优势,二为用户的年龄优势。

有句话是说:“当雅虎把现在的流量带入移动互联网, 当Tumblr的姑娘小伙们变成社会资源的主要掌握者的时候,Yahoo的辉煌也就回来了。”技术公司通常都是搭建平台,不断完善基础设施,然后让内容自然的生长起来,这让流量易于从桌面向移动转换——用户并不在意体验的改变,其目的是为了与世界(资讯信息、社交关系、与自己有关的消息)保持联系,而媒体公司则聚焦内容在前端的呈现上,读者读完门户新闻,就没必要访问手机应用,反之亦然。技术公司在倒腾流量时的损失率要比媒体公司低很多,就像Facebook,桌面红利接近触顶,还是可以将自己的移动应用保持十分强劲的扩张。同时,技术公司并不为用户或是读者的偏好负责,所以原则上技术公司的产品是没有倾向和边界的,但是媒体公司则不同,所有的生产和运营都要围绕着一个既定的群体发生,《华尔街日报》一定对大学里的学生一定缺少吸引力,而Marvel旗下的漫画刊物也难以打动城市主流中产人群。

简单的讲,媒体有“过时”的风险,但技术则是“常新”的。

正在被找回的紫色荣光

2013年8月,雅虎宣布将换掉其沿用近20年来的品牌Logo,它邀请了全美最优秀的设计师为其设计Logo,并在首页每天使用一款新的Logo样式,持续三十天,直到9月5日正式发布被采用的全新Logo。

不要忘了,Google著名的“Doodle”产品(即每逢特殊时间Google就会推出相应主题的特色Logo)在很长一段时间里就是由梅耶尔亲自负责的,她懂得这些迎合人心的聪明技巧,也希望复制Google的口碑和精神到雅虎身上来。

梅耶尔也透露,雅虎的最终版Logo,是由Tumblr的多名艺术家共同设计的。瞧,既为雅虎打造了年轻气息,又为旗下的Tumblr长了面子,还取悦了文艺青年和极客群体,一石三鸟,这就是梅耶尔的高明之处。

5个月前,《福布斯》刊文,忧心忡忡的说“投资者应该担心缺少战略的梅耶尔”,而在今天,赶上微软的争议CEO史蒂夫·鲍尔默宣布退休计划,《福布斯》又刊文建议,微软应当将必应搜索产品卖给雅虎,因为后者比微软更有能力做好搜索业务。

看起来,紫色巨人正在重返浪潮之巅的路途中。

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09月 2, 2013

iDoNews 小牛注:尽管小米、奇虎360、网易凭借着各自的勤勉和好时机在目前的市场中迎来了丰收季,但是他们的问题依旧很多。其中尤其以没有稳定且主导市场的杀手锏为最重。

在“BAT”三座大山底下,中国互联网水煮沉浮英雄辈出,但是能够摸到“百亿美元俱乐部”门槛的,极为少见。而在2013年8月,随着小米D轮融资达到百亿美元的估值,中概股在美国资本市场上的表现也恰好升温,网易与360两支股票也都保持了持续的增长趋势,市值双双突破95亿美元,逼近百亿美元大关。

小米、360和网易都是创始人基因渗透至深的企业,所以我取雷军、周鸿祎和丁磊三人姓名当中的“雷”、“祎”和“丁”,将此三家中国互联网“百亿俱乐部”的新贵称为“LED”,它们作为上市科技公司,正在继“BAT”之后撑起另一片天空。

与财大气粗的“BAT”不同,“LED”其实在盈利能力上都并不算出色,而且缺陷同样显眼,小米正在烧钱,质疑声从未断过,360的免费策略一度让华尔街看不懂,而网易则过分依赖游戏业务,偏科严重。

为什么在中国除“BAT”之外的三十余家上市互联网公司当中,只有“LED”迎来了收割季?

其实没有太过神奇或是戏剧性的答案,唯有“寸积铢累”四个字可以概括。

“LED”的创始人虽然个性鲜明而且迥异,但是他们也都以勤志著称,雷军高龄创业,黎万强称其为了让自己心态归零,“三年不要司机,经常挎着背包在寒风中打车”;周鸿祎好胜斗勇,向一切不利于360成长的对象开炮,乐于充当360最大的公关代言人;而丁磊尽管谨慎抠门,但他近年来也为网易的业务频频站台,通过新闻搜索“丁磊亲自”,可以历数他的活跃:丁磊亲手写秘籍赠**玩家、丁磊亲自上阵携林志玲献**主题曲、丁磊亲自主抓网易花田、丁磊亲自为易信卖萌……(**为网易旗下的游戏产品)

创业不难,难的是在守夜时也能始终保持创业的高昂情绪,坚持不下去的例子也历历在目,熬过微博泡沫后的新浪,掌门人曹国伟忙着套现,搜狐的张朝阳因为“抑郁”而闭关一年,现在忙着补课,盛大的陈天桥索性移居新加坡养生,把公司扔给职业经理人,金山的求伯君则早早的宣布退休,放弃了竞逐江湖的决心。

要说“LED”的共性——其实这三家公司只是机缘巧合,在相近的时间段内和百亿美元这样一个具有浓厚象征意味的数字沾上了边,若要追究共同之处,恐怕还是要回到稍微有那么点儿议论疲劳的话题上:移动互联网。

雷军从来都否认小米是“硬件公司”的定义,而是宣称小米是“一家互联网公司”,业务结构相比苹果更类似于电商巨头亚马逊,小米手机只是借硬件入口获取用户的道具,真正规模化的收入将会建立在互联网的体系里。随着中国市场跻身全球智能手机出货量的四分之一规模,小米的移动互联网布局在级别上优于同类的竞争对手,在做手机的企业里,小米是最懂互联网的,而在互联网这个行当里,小米又是手机做得最好的。所以小米的估值可以在三年之内翻了39倍,这是雷军用真金白银的销量扛出来的“市梦率”。

360则是最早将用户从桌面端导向移动端的互联网公司之一,不论究竟是处于敏锐还是不安,周鸿祎都极为重视护城河战术,2012年一年时间即通过360手机助手赶到了Android分发市场的第一阵营当中。经历了360搜索野蛮生长的教训,强如百度也不得不重金买下91无线用于防身,足以说明360在渠道运营方面的威慑能力。除了“360系”的产品布局之外,聚焦垂直资源的雷电搜索、与日本移动社交应用Line展开合作、满足小白用户需求的Wifi硬件外设,都瞄准了移动互联网的多层入口。

与中国电信合作推出易信,是推动网易股价上涨的一大主要因素。不过,按照丁磊谨小慎微的性子,他也不会将鸡蛋放在同一个篮子里面——网易新闻客户端、有道云笔记、网易云音乐等移动产品也早有预谋,他们把持住了网易在移动端的流量命脉,并承担着以平台为中心驱动现金流业务的责任。

资本市场其实心知肚明,桌面互联网的萎缩已经无可避免,未来将是移动互联网的时代,而谁能率先改造自己、抢占移动互联网的先机,谁就拿到了名为“增长”的预售票。踏足“百亿俱乐部”,是资本市场对“LED”发出的邀请和奖赏,投资人看好“LED”的上升潜力,并且希望拉高股价来积蓄回报。

限制“LED”继续膨胀的因素也有很多,无论是小米、360还是网易,它们都缺少“BAT”那种稳定并且主导市场的盈利模式。小米的品牌溢价抬不上去,销量逾大则资金周转的考验也就逾大,必须通过融资来缓解和释放压力,“三驾马车”中的米聊已经落后,拖累了整体前进的步伐。360则因创始人的风格始终陷在最恶劣的竞争环境里,对手遍布天下,盟友几乎没有,这使得360保持着神经绷紧箭在弦上的习性,从来不曾有过休养生息的机会,口信、360特供机都是周鸿祎支付的试错成本,“一着不慎,满盘皆输”的隐患一直都存在。网易的问题则是缺少杀手级的产品,且在布局上较为“非主流”,没有拿下核心级的入口,其公司内部人才的出走传统也属一颗暗雷,丁磊对记者嗔怒“难道你们就那么希望看到易信失败吗”,其实原因还是在于腾讯在微信上投入的资源质量好过网易太多,人们只是发自内心的不认为微信会被区区易信拉下神坛。

三至五年的时间里,“BAT”可能还是会长居“500亿-1000亿美元”级别的巨额市值上,“LED”成为新生代里的准一线巨头,瓜分“100亿美元”级别的中产市值席位,剩下的科技公司,优酷和携程或许有机会接近“LED”这支第二梯队,京东一旦上市恐怕也会有着超出预期的表现,再往下数,可能还真就找不到种子选手了。
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08月 23, 2013

18年,中国互联网的产品墓场

互联网逐渐在由一个新生事物转为日常生活的一部分,曾经谈“网”色变、要用电击去治疗“网瘾”的昨天尽管荒诞,却也融入到了历史的痕迹当中。

CNNIC的调查报告显示,中国城市网民人口的增长趋势正在放缓,互联网正在渗透至乡镇和农村区域,网民亦开始呈现新老生代的差别。

时间的动态特质在“互联网”这个东西上得到了最为充分的释放和展示,从拨号上网到白兆光纤,从HTML到DIV+CSS,从桌面终端到移动终端,信息的更迭也让一个接一个的网络热词被创造,被热捧,最后又被迅速遗忘。

德国哲学家海德格尔对存在主义的定义是:“存在是存在者的存在,存在者存在是该存在者能够对其它存在者实施影响或相互影响的本源,也是能被其它有意识能力存在者感知、认识、判断、利用的本源”,他继承了尼采而颠覆了笛卡尔,认为“死亡”是“存在”的损失,前者一旦到来,随即则等同于剥夺了后者的可能性。

如果以Chinanet始建的1995年为标尺,中国互联网已经走过了十八个年头,我们一度有四家网站跻身全球流量前十的榜单之中(2006年Alexa:百度新浪搜狐腾讯),CN域名的注册数量也超过了30万个,杭州的电子商务企业阿里巴巴能够在一天之内达到181亿的网络销售额,腾讯的微信则刚刚获取了它的第一亿名海外用户。

然而,一将功成万骨枯——商业市场并不会给予落败者太多的怜悯,或因为竞争失利,或因落伍遭弃,或因经营不善,或因政策打击,中国互联网也有着一片产品墓场,那些曾经闻名遐迩的落败者在这里长眠封存,历史或许会记录它们,但时间最终注定不会记得它们。

就像一句老话:“生老病死,时至则行”。

仅仅作为见证者,我走进这片雾霾弥漫的墓场,在碑林中翻寻那些显赫一时的名字。并不身怀死而复生的技艺,只是出于多愁善感的某种情结,重温一些可能没有太多人会在乎的故事。

被誉为“先烈”的第一个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“中国人离信息高速公路有多远?向北1500米——瀛海威时空。”

1996年,北京中关村南大门立起了这块广告牌,设计、配色、字体都可以称得上“土鳖”二字,但这被认为是中国互联网的一个起点。在中国电信的ChinaNet骨干网络都尚未落成的时候,从中科院“下海”、做传呼机生意赚了第一桶金的辽宁人张树新创办了瀛海威信息通信公司,拿下了中国第一个互联网接入服务(ISP)的资格。一边帮着中国电信推广互联网业务,一边模仿美国在线(AOL)建立中国的信息交互中心。

林军在《沸腾十五年》中详细描述过瀛海威的兴衰起落,按照张树新自己的话来讲,瀛海威成于超前,也败于超前,作为中国互联网的启蒙单位,瀛海威获得了极高的未经稀释的关注度,在盈利有限的情况下就可以轻易的卖股份融资,中国兴发集团于1996年投了瀛海威5000万人民币,将张树新推向了辉煌而短暂的顶峰。由于瀛海威希望独立于中国电信之外向网民提供整套的网络接入及收费服务,瀛海威很快成为了中国电信的敌人,后者开始尝试从邮电部门中分拆出来亲自进入市场,渐进式的将瀛海威的客户一个又一个的撬到中国电信的服务内,而在流量变现根本就是一个未解之谜的上世纪九十年代,瀛海威也难以找到向用户收费的渠道,内外交困的局面仅仅维持到了1998年,因为与投资方发生冲突,张树新宣布辞职,成为了中国早期ISP的殉道者之一。

在剖析瀛海威去势的论调中,瀛海威那场著名的政治宣传项目“网上延安”被公认为是败笔之一,为了配合爱国主义教育,同时也出于借势捆绑传播瀛海威的品牌认知,张树新主导瀛海威做了一档最终耗时三年也没能完成的“网上延安”信息专题,在张树新的计划当中,“网上延安”会将延安的红色历史搬到网站上,然后通过教委组织全国中小学生观看进行爱国主义教育,进而向学生家长普及瀛海威的业务。

时间不仅改变了瀛海威的结局,也改变了张树新的信仰。2008年,人民网旗下的强国论坛举办了一次在线交流,邀请瀛海威与网友就互联网相关话题互动,强国论坛有过一些引导性的问题设计,想借“中国互联网教母”之口来表达一些特定看法,但是张树新的回答相当出色,节选部分放在下面:

问:你听说过网络暴力吗?你认为现在是根除暴力的最佳时机吗?

答:听说过。如果现实社会中的暴力根源不根除,人心中的暴力因素日趋增长,互联网的暴力也不可能根除。我说过互联网其实是现实社会的镜子,只不过某些被现实压抑的部分在那个镜子中会更加放大而已。

问:你怎样看待网络游戏对广大青少年的毒害作用?

答:如果青少年的学校不那么无聊,老师不那么可恶,课程不再都是应试,也许网络游戏对青少年的吸引力未必有今天那么大。还是这句话,互联网只是技术平台,它会更大程度的反映人们在现实社会中的压抑愿望。中国的青少年对网络游戏的依赖尤其为甚,其实和中国现阶段的家庭与社会的教育模式、非常单一的功利性知识系统都密切相关,这是个太复杂的问题,牵涉到社会心理学,很难讨论罪与罚。

问:张女士,我把您看成神话般、史诗般的人物。您说“如果没有互联网以及全球一体化,中国的开放探索可能几次都会退回来。”指的是什么?

答:中国的改革开放是中华民族历史上从未有过的,其复杂与艰难程度超乎想象。当遇到挫折时,很自然有各种声音,大家可能听说过很多“左”和“右”方面的争论,包括今年还有很多人在怀念毛时代。自上而下的改革自有其脆弱性,当遇到困难及利益阻力时,停滞和向回走时常发生,毕竟我们的特色是政治和经济的改革高度不对称。但在开放系统中,民众的声音与国际社会会平衡逆行的力量,大家都知道,现阶段的朝鲜是绝对不会有互联网的。

问:有人说网络到处是陷阱、网络言论不可信、要打击网络暴力等等对网络的负面言论,你如何看这种鼓噪?

答:我想脏水和孩子不该一起倒掉。

含着“金钥匙”出生的第二个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“提问:如何证明你是一个老网民?回答:FM365。”

FM365是联想距离互联网最近的一次机会,也是最惨的一次教训。

1994年,柳传志带领联想集团在香港上市,手握30亿港元,开始放眼硬件生产以外的互联网市场。与瀛海威类似,借助ISP接入的契机,联想逆市进入,在1999年11月发布联想天禧I个人电脑产品时,隆重推出FM365网站,试图以每年几百万台的出货量来奠定网站的覆盖率。与瀛海威不同的是,联想有着充足的资金保证互联网项目的投入,这给了FM365相对稳定的环境。

作为彼时已经相当成熟的大型集团企业,FM365并不是一个草率的决定,联想有着相当完善的规划,即“接入、FM365、垂直网站”这样三点一线的经营模式,在接入端,联想通过电脑终端占领用户的硬件入口,其后借助照搬AOL模式的FM365留住用户,最后将流量导给联想并购而来的垂直网站(财经网站赢时通、教育网站新东方在线、旅游网站国旅)进行变现。

十余年后,百度CEO李彦宏提出“中间页”概念,其实与联想当时对FM365的设定并无太大区别。

由于占据硬件入口这一优势,FM365的推出后一年之内就达到了全国排名前五的访问量,赶超新浪的声音开始不绝于耳,蓝色光标从那时起就是联想的公关代理公司,他们也为FM365制定了“新三大门户网站”的宣传方案,将263、TOM和FM365锚定为新生代门户网站的代表。

然而,互联网泡沫的到来摧毁了富二代FM365,至始至终依靠联想输血、没有真正踏上过竞争赛场的FM365错误的估算了流量价值,在与AOL各投一亿美元成立合资公司进行运营之后,联想发现按照FM365的营业增速,这笔投资可能超过五十年都无法收回来,而AOL则高姿态的制定了相当昂贵的许可费,使FM365陷入了入不敷出的境地。

2002年,联想计划投资30亿进入房地产行业,间接宣告了联想对于互联网业务的淡漠。同时,新浪、搜狐和网易则站稳脚跟,开始通过门户资源运作广告及SP等商业项目,收入成型,这让FM365彻底失去了机会。

2004年,已经出于无人管理的FM365项目,忘记续费域名,被蔡文胜抢注。蔡文胜当时谎称FM365的域名“被美国一家公司注册”,后被自己耗资12万美元买下,后被查实所谓的“美国公司”其实是美国域名管理机构NSI,FM365的域名只是正常到期,蔡文胜花了100美元在60天保护期结束之后抢注了这个域名,并将域名指向自己旗下的265网址导航站。

蔡文胜说,当时FM365域名给265仍然能够带来一天几十万的流量,那些将浏览器首页绑定为FM365的联想电脑用户最后都成了265的用户。

“连个域名都保不住”让联想的形象大受损失,经过一些手段,蔡文胜“无偿”将FM365域名归还给了联想,但是联想则已经没有新的互联网计划,FM365长期只是指向联想的官方网站,再无任何动作。

“顺势”自然死亡的第三个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“由于产品重新规划的需要,网易聊天室将于2008年11月1日0时起停止运营。”

2008年10月21日,网易宣布关停聊天室产品。

我当时写了一篇文章《网易聊天室即将关闭,中国互联网彻底告别单纯时代》,贴到了天涯社区的IT视界版面,迎来四百余篇“忆苦思甜”式的跟帖。(2012年8月,这张帖子又被顶了起来,一名天涯的老网友“扯犊子的基友”跟帖回复:“上次看到这篇文章的时候,我还没有女朋友。现在我小孩两岁了。”)

聊天室是互联网初级阶段的典型产物,简单、直接、松散,也是对互联网自由精神的经典应用——没有社交关系、没有准入制门槛、没有数据储存,只是提供公共的场域,然后连接天南海北素未谋面的人们。

网易是国内最早提供聊天室服务的网站之一,网易聊天室一度负载了5万人同时在线聊天,它与碧海银沙、搜狐聊天室构成了中国早期网民的互动中心。CNNIC在2000年的统计数字显示,网络聊天室是38.8%的网民最常使用的网络服务之一,是中国互联网的前五大应用之一。

不过,聊天室也是一个过早衰败的产品,网易聊天室与其说是撑到了2008年,不如说是被搁置在那儿一直持续到了2008年。经历QQ、论坛、网游等冲击,聊天室自从2004年之后就已经开始走下坡路了,年轻人纷纷离开,剩下的只有习惯聊天室模式的少部分中年群体,而聊天室的内容,则很自然的偏向于情感层面。

由于聊天室的加入门槛很低,许多聊天室内进驻了卖春群体,通过群发广告来招揽客户,这让聊天室担负起了法律风险,网易北京、上海、杭州三大聊天室被改造成了“买春圣地”,网易不断加大监管投入,而聊天室本身的商业增收又停滞不前,这让网易聊天室沦为了被抛弃的一枚棋子。

生态平衡一旦遭到破坏,带来的波及定然是“一损俱损”的——当灰色信息充斥聊天室空间,迫使仅存的有着聊天需求的网友不堪其扰逐渐退出,最后剩下的只有行尸走肉般的空壳。网易聊天室在被关闭前夕,在线人数不过千余人,抛开Robot,真实用户所剩无几。

不过,在2008年10月31日,网易聊天室的在线用户暴增,接近五千余人,在那最后一晚,许多老网民重新登陆到了网易聊天室,在聊天室的窗口里敲下“再见”,为网易聊天室的落幕划上了沉重的句号。

被称作“大骗子”的第四个名字

18年——中国互联网的产品墓场

雅虎不是把终生邮箱当一个产品来经营的,我们要打造的是用户可以从一而终、共同度过的人生伙伴。”

2013年4月18日,阿里巴巴发布公告,称中国雅虎邮箱将启动整体迁移计划,将用户数据转至阿里云邮箱,而原来的中国雅虎邮箱则将于2013年8月19日停止服务。

颇具黑色幽默的是,中国雅虎曾在2007年推出了“终生邮箱”服务——现在搜索“雅虎 + 终生邮箱”的关键词,仍能看到当年中国雅虎发出的新闻通稿:“我们认为所谓终生邮箱,至少是要符合四个标准,即无限容量的空间、个性易记的ID、安全可靠的品质、值得信赖的品牌。只有全部满足这四个方面,才能真正实现让用户安心无忧、永不删信、收藏一生邮件与故事的心愿。雅虎不是把终生邮箱当一个产品来经营的,我们要打造的是用户可以从一而终、共同度过的人生伙伴。”

看来,无论是男朋友、政治家还是商业巨头,“承诺”这玩意都是引鱼上钩的诱饵,目的实现或者兴趣转移,都会轻易暴露出“承诺”的空头支票属性。

雅虎似乎拥有着触犯用户的天然基因,今年6月,雅虎在美国推行新的措施,宣布它将清理无效(长期未登录使用)的电子邮箱帐号,然后将空出来的帐号释放给新用户抢注,这也引起过老用户的大规模抗议。就在前不久,美国《堪萨斯城星报》的体育记者Martin Manley在其60岁生日当天自杀,他在自杀前注册了域名martinmanleylifeanddeath.com,并托管到了雅虎的空间上,预付了5年的费用,上面记录了自己的自杀原因。而在其自杀之后仅过了一天,雅虎就关闭了他的网站,理由是违反了服务条款。雅虎的服务条款声明,托管合同是不可转让的,将在用户死亡后终止,该用户已经自杀,所以雅虎关闭网站并未违反合同。

邮箱产品有着一定的特殊性,因为它除了向用户提供邮件通讯服务之外,还是许多互联网服务的注册纽带,一旦注销,那么极有可能对用户使用其他互联网服务造成影响,如找回密码等。受此牵连,新浪微博在“微博帮助”中添加了“雅虎邮箱注册用户更换微博登录名流程”,指导用户平稳过渡注册邮箱,企业和用户因此而增加的成本,也没办法找中国雅虎追讨。

也有传言,梅耶尔即将说服雅虎董事会回购阿里巴巴所持有的中国雅虎运营权,所以阿里巴巴是在过河拆桥,保持用户资产在自己的掌控之下,而只给雅虎留一个空壳。

不过,无论原因如何,用户都不希望作为“资产”被企业挪来用去。

成为过“现象”的第五个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“帮你除草、杀虫,对你示好的人,来你家的真实目的可能并不是这个,而是看你有没有可偷的东西。”

2013年8月20日,人人网宣布关闭开心农场的全部服务器,结束了用户的偷菜乐趣。

2009年,《中国日报》评选出了年度十大网络热词,“偷菜”即是其中之一,《中国日报》给出评价:“‘偷菜’流行,缘于与网络‘寂寞’文化共生的空虚感,大背景是阶层板结和‘未富先懒’的社会心态。”

这么说似乎有些“为赋新词强说愁”,不过“偷菜”在2009年的确是媒体的宠儿,围绕着开心农场这款社交游戏,记者们有太多的趣闻可以写成报道,女白领半夜起床偷菜影响白天工作、史上技术最高女司机一边开车一边偷菜、男子网上偷菜不过瘾潜入菜地找刺激被拘三天、绵阳女子半夜忙偷菜被老公掌掴打穿耳膜……这些耸人听闻的标题党填满了当年媒体的社会版面,诺基亚甚至在推出一款手机(N900)时将“可以支持偷菜等网页游戏”加入宣传稿件中。

不过,在人人网关闭开心农场这一事件中必须澄清的是,曾经火爆的农场类游戏其实是开心网的开心农场和腾讯的QQ农场,人人网的这个开心农场其实用户规模不大,只是事件本身的象征意义太大了——SNS类社交网站在力压论坛和博客、风光一阵之后迅速被后起的微博超过,单纯依靠社交游戏获得的活跃用户来得快去得也快,这让中国以Facebook为原型的社交网站至今举步维艰。

2011年的时候,开心农场的开发和运营商“五分钟”曾与新浪微博联合成立了一家基于新浪微博上的社交游戏平台——即现在的“微游戏”前身,可是后来依然无法吸引到预期目标的用户量,被新浪微博以转股的方式收购为自家产品,最后投向网页游戏联运的结果。

而开心农场的参照对象、Zynga旗下的Farm Ville从最高的8300万活跃用户暴跌到3000万活跃用户,仅仅只经过了6个月——社交游戏寿命过短,这是其天生的短板,开心农场在中国火了近2年,已算奇迹。

被“战略抛弃”的第六个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“找音乐用百度,找电影用狗狗。”

用“命途多舛”来形容狗狗搜索,并不过分。

狗狗搜索本是多玩和YY的创始人李学凌在2004年离开网易后的第一个创业项目,主推资源类的垂直服务,雷军看好,投了100万,3年后卖给了迅雷,成为迅雷“大下载”战略中的一部分。

狗狗搜索曾经表现出了成为入口的强劲冲力,在迅雷的推广之下,狗狗搜索与资源提供站点达成了收录协议,通过关键词搜索,用户即可找到全网的下载资源,并关联迅雷软件进行下载。

迅雷的CEO邹胜龙在2010年的时候还自信满满的认为狗狗搜索让迅雷有资格去搅动百度一家独大的搜索市场,“迅雷开始尝试用搜索引擎技术做下载。之前没有人这样做过,我们是真正的创新,下载速度很快。人在等待下载的时候会很焦躁,突然给他一个很快的东西,他就一下子很容易记住你,所以我们根本没有花过市场宣传费它就推广起来了。”

唯一的问题是,作为由用户在本地启动的软件,迅雷在下载侵权文件时享有避风港原则的庇护,但是狗狗搜索涉及到联网索引,帮助用户搭建桥梁,这对迅雷来说,是实打实的法律风险。

于是,狗狗搜索一边壮大,一边为迅雷带来一宗又一宗的法律诉讼,直到2011年,邹胜龙打算将迅雷带去美国上市,承销商摩根大通告诉他,带着狗狗搜索去美国,你还没拿到钱,钱就都在官司里输尽了。于是,狗狗搜索被“战略性”的舍弃,迅雷壮士断腕,将狗狗搜索以1万元人民币贱卖给了非关联第三方。

因为不满意估值,迅雷撤销了上市申请,但是狗狗搜索已经“处理”,再拿回来,就等于公示天下自己是意图玩弄纳斯达克,没有放弃上市理想的邹胜龙不得不雪藏了狗狗搜索,到了2013年5月,迅雷索性关闭了狗狗搜索,只留下了一个通知页面。

随着影视、音乐集团不遗余力的推动正版化,不少已经掘金成功的网站纷纷洗白,曾因提供盗版MP3在线试听和下载的百度也摇身一变,加入了正版音乐合作商的阵营。全球最大的BT种子服务器海盗湾迫于压力,在2012年永久关闭了网站的Tracker服务器,其联合创始人Gottfrid Svartholm Warg则在瑞典被捕入狱,获刑两年。

与狗狗搜索命运相仿的还有BTChina,2009年12月,中国最大的BT搜索引擎BTChina因为没有试听许可证而遭到强制关闭,《第一财经周刊》做了一期封面报道,命名为“晚安,BT”,悲观的认为BT下载时代就此结束。

但是,技术突破人们想象的速度,永远出乎意料。Tracker式的种子下载其实是“伪去中心化”的设计,用户需要下载资源,仍然需要通过种子来连接互联网,狗狗搜索、海盗湾、BTChina都需要服务器来储存种子信息,而这正在导致它们违背法律的原因。但是,2002年,纽约大学的两名教授Petar Maymounkov和David Mazières提出了Kademlia下载模型,即后来BT下载中的DHT协议,这是真正“去中心化”的P2P设计,大致原理就是即使没有Tracker服务器,用户也可以通过“磁力链”(Magnet Link)来关联资源,一个字符串就能蕴含一部资源,却没有中心节点,审查、跟踪以及追责都更加困难。如果你用过TorrentKitty或者“种子搜索神器”,你应该知道我说的意思。

不再有“领地”的第七个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“我的领地,我的梦想。”

2013年6月,国内最大的免费论坛服务商5d6d向全体用户发布了最后一篇公告:“细心的领主可能已经发现,5d6d官方已经停访半个多月,实为下属论坛发布严重政治敏感信息,被责令关闭。这个月来公司领导多次与上级网安沟通、求情、做保证,终究没能逃开这‘责令关闭’的一纸文书。面对严竣的互联网形势和高强度的网络监管,5d6d两年前关闭新论坛申请,两年来5d6d破釜沉舟,走的每一步都小心翼翼,即使这样我们也一直没有放弃,源 源不断的提供服务器及人员支持,因为在我们心中一直留存着一份信仰‘做国内最好的免费论坛,将服务延续下去’,但是现在我们不得不折服在祖国高贵的制度衣裙下面。”

5d6d是康盛创想旗下的服务,初衷是希望通过提供免费论坛托管来推广康盛创想的Discuz系统,培养初级站长们的论坛体验。这项“挂羊头卖狗肉”的服务很快颠覆了康盛创想的预期,高峰时期每天在5d6d上注册的新站点超过上千个,缺乏技术和资金却又想过把建站瘾的海量用户让康盛创想感到惊诧,戴志康为5d6d配备了专项运营团队,目标就是抓住这些潜在客户,先养起来,再慢慢推收费方案。

为了向用户提供更好的“主人”体验,5d6d官方坚持技术支持的定位,并不直接干预新注册论坛的运作,如果用户愿意掏钱,康盛创想还可以让用户关联一个独立域名,搭建一个至少看上去是的独立论坛。

但是,这种散漫的管理模式最终导致内容监管的全面失控,工信部一度将5d6d的域名纳入黑名单,而康盛创想则紧急停止了新论坛的申请,并开始约束用户清理违规内容。

同时,5d6d的收费情况也不乐观,毕竟,能够接受寄人篱下的“站长”,大多都只是“玩玩”心态,不愿意过多投入,而且5d6d九成以上的论坛最终都成为人气低迷的死站,这样就进一步限制了5d6d的经营规模。

2010年8月,腾讯收购康盛创想,戴志康被抽离到腾讯的生活服务项目,加上用户对论坛的使用率持续下降,5d6d由盛转衰,最后还是倒在了监管难题上。

曾经“牛”过的第八个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“关掉的原因跟政治压力、理想、信念、坚持之类的,以及运营成本都毫无关系,关掉的原因是,现在没什么人看博客了。”

2013年,罗永浩在新浪微博上宣布牛博国际站关闭,《博客天下》走访了牛博的资深博主以及除罗永浩的合伙人黄斌,字里行间满是惋惜,罗永浩盛赞报道很“靠谱”,也承认自己在理想主义的道路上“节节败退”。

2006年,罗永浩从新东方离职,赋闲的他开始积极更新新浪及搜狐的个人博客,但因常用脏字评论社会热点事件,几大博客托管服务商都会对其用词进行修改和屏蔽,这让罗永浩很恼火,萌生了自建博客平台的想法,牛博就此诞生,由于罗永浩的人格魅力,许多知名博客作者、学者、媒体人纷纷捧场,要么牛博开设博客,要么也授权罗永浩的牛博抓取其博客内容。

显然,政府部门不太喜欢这样一个不设审查岗位的博客平台,牛博网创办不到一个月就被拔过一次网线。从此,稳定一词彻底与牛博网无缘。

罗永浩在2008年接受《南都周刊》采访时说他并没有主动的去“顶住压力”,如果有关部门让删文章,他就删掉,只是不像其他网站那样主动的去判断风险。但这正是审查制度敌视的态度——审查制度的终极目标是让内容运营方形成自我评估的习惯,然后先于外部审查而主动阉割,让审查制度成为“核威慑”一样的存在。所以,牛博网的态度虽然并不强硬,但是过于消极,这让审查方的工作压力很大,一般网站,警告几次,就大致上明白尺度在那里,接下来就会自行产生监管规范,用不着审查制度时刻盯着,而牛博和罗永浩,显然属于麻木不仁且屡教不改的那种刺头。

所以牛博网成为了两种情绪交战的战场,政府不断关停它,而它的用户则又强烈希望对抗,这种矛盾还曾扩散到了向来远离纷争的豆瓣,文艺青年们在豆瓣发起了多项悼念牛博网的线上活动,豆瓣运营团队则忙不迭的接连删除。

2009年1月,北京市政府新闻办公室祭出大招,因为牛博网“大量登载时政类有害信息”,要求整改而未采取有效整改措施,直接让万网停掉了牛博网域名的解析。

罗永浩重新申请了域名,并将牛博网拆分成两个部分,一为牛博国际站,域名、服务器均在海外,另一个则是嫣(同阉)牛博,刨除了政治内容,在国内运行。不出意外,前者很快遭到屏蔽,不翻墙则不能访问,造成人气大跌,而后者则不被视作是完整的牛博,缺少用户的认同。

最终的结局是:2012年夏天,嫣牛博不能访问,2013年夏天,牛博国际被宣布关闭。

忙于锤子科技的罗永浩也不忘自嘲:“我有强烈的卫道精神,但是缺乏殉道的勇气和决心。”

充当过“网络风向标”的第九个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“翠花,上酸菜!”

2001年,一首《东北人都是活雷锋》,让吉林人雪村(本名韩健)名满天下,而足以承担一般功劳的推动力,要算在那部Flash的作者Babylon头上,在那个带宽不算发达、多媒体信息贫瘠的年代,观赏Flash成为网民们摆脱论坛和聊天室内枯燥图文的唯一选择。

而全中国最有名的Flash网站,叫做闪客帝国。

2002年,闪客帝国注册用户突破100万,每天也有200万以上的流量,国内知名的“闪客”,如老蒋、卜晔都在闪客帝国上发布自己的作品。

此时,正值Flash在个人设计领域的鼎盛期,强大的表现能力和远远小于视频尺寸的文件格式,让Flash在网站和用户两端都很吃香。闪客帝国希望做成Flash的上传与播放平台,将作者资源整合到一起,再拿着作品去和SP谈,卖到其他网站和手机上,换来的收入,闪客帝国拿六成,作者拿四成。

好运伴随着闪客帝国,一直持续到2004年,Flash开始转向商用,优秀的Flash作者发现,相比音乐文化公司,有着制作网站需求的企业出手更加阔绰,与其导演编剧视觉一身扛着去做Flash作品,比如接受企业的外包工作,为企业装潢网站更加来得赚钱。

闪客帝国也面临转型选择,经过近五年的Flash发展,用户逐渐对于矢量化的动画风格产生审美疲劳,影视化的流媒体内容开始发力,看Flash的人正在减少。2005年,Flash的开发公司Macromedia投资了闪客帝国,将后者当成Flash软件的分销渠道,闪客帝国的平台特色被进一步削弱。

再往后,闪客帝国被困在赚钱这条道路上,就没有回过头——开培训学校、做手机定制动画、推原创动漫文化……但都没有起色。2009年,闪客帝国网站悄然关闭,而Flash也几乎全面转入商用领域,很少有人再去欣赏Flash动画作品了。

算是“耻辱柱”的第十个名字

18年——中国互联网的产品墓场

“因为急于求成,确实做了一些不注重用户感受的事,给用户带来了很多困扰,肯定是我做错了事情。”

3721,是周鸿祎迄今还未洗刷干净的“黑历史”。

这里面故事太多,而且经各方(包括周鸿祎本人)站在不同角度进行过解读,在这里就不多说。

2003年,周鸿祎将3721脱手给雅虎中国之后,将之改名为“雅虎助手”的雅虎中国刚刚准备借助可观的装机量大展身手,数年之后即被周鸿祎的360安全卫士杀得干干净净,雅虎中国的实际运营方阿里巴巴怒不可遏,马云也放出了绝不和周鸿祎发生任何业务往来的誓言。

2009年1月,雅虎中国调整方向为口碑路线,而雅虎助手则被正式宣布放弃,3721.com也被跳转到雅虎中国的首页。再晚一些时候,360日渐坐大,淘宝也与360在浏览器产品上开展了合作,马云撂下的狠话也就烟消云散得无影无踪了。

3721是一款开创流氓软件先河的产品,微软的ActiveX浏览器插件技术被3721利用到了极致,易安装、难卸载、耗资源是其三大特点,北京市网络行业协会曾将3721列为2005年度中国10大流氓软件之首。插件行业当时的反应是,周鸿祎胆子太大,那些恶意程序的代码其实大家都会用,但大都不敢用,只有周鸿祎毫无顾忌的都用上了。傅盛后来也证实,是3721首创了拦截其它软件下载安装、禁止其它软件对它的卸载等流氓方法。

但是,3721同时也以实践证明了中低端网民(俗称小白用户)的“可操控性”,这让周鸿祎及其门生在“创新”上找到了切入点。就像广告业的那句忠告:“千万不要将你的用户当做傻子,但是,也千万不要忘记你的用户就是傻子”,中国互联网开始有了“得屌丝者得天下”的说法。

周鸿祎看国共内战的书,得出结论:“蒋介石就是一个不称职的产品经理,蒋很聪明,也很兢兢业业,但天天就是身边的小圈子,他不知道真正的用户是几亿农民。老毛的用户是农民。农民不在乎什么议会斗争,搞土改分田地能打动所有的用户,国民党士兵能就地解放,所以作为产品经理要关注真正的用户。”

他似乎有意忽略了土改后来的实际结果,用胜败而非对错来定义事件性质,周鸿祎的本性一直没有变过。

更多的名字……

一起网、蚂蚁网、巨鲸音乐网、做啥、Follow 5、一塌糊涂、亿唐网、PPG、爱枣报、1984BBS、世纪中国、清韵书院、分贝网、Levelup、海内网、贪婪大陆、博客中国、8848、六月天空……

在刘慈欣的科幻小说《三体III》中,曾经提到要将信息保存一亿年的方法,U盘中的数据超过五千年就无法读取,如果换成光盘,在金属材料上花点功夫,可以将信息保存十万年,而特殊纸张和油墨做成的印刷品,则可以保证二十万年后仍能阅读,最终得出要将信息保存一亿年的方法,那就是将信息刻在石头上(人类可以在地球上找到一亿年前的恐龙脚印)。

这就是科技的荒谬之处,愈是先进,就愈是脆弱,反而是最为原始和笨重的方法,效果最好。

怀着敬畏,我带上了墓场的大门。那些名字归于阴暗,覆满尘埃,沉默的等候下一位祭拜者。

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08月 21, 2013

距离上架不到24小时,易信就在App Store社交类别的排行榜上成功登顶。

一个有趣的插曲是,北京某名不见经传的软件公司提前获悉了易信的上架档期之后,将自己一款云服务主题的应用程序改名为“易.信”,借势搭上了顺风车,短期热度竟然超过了陌陌、新浪微博等老牌社交应用程序,排名窜升到了第三位。

作为中国电信和网易的合作产品,易信有着两种泾渭分明的特色——在设计上,易信继承了网易在LOFTER上的清新风格,而在功能上,中国电信则将“割血让利”做到了极致,电信运营商终于顺应了OTT的大潮,这是好事。

不过,试图挑战微信领先地位的易信,作为1.0版本的此时,还有很多粗糙和不完善的地方,虽然如今是一个在产品开发上讲究迅速迭代的时代,但是追赶者如果不能表现出比领先者更优秀的特质,则很难逃脱昙花一现的命运。

扁平化架构的弊端

并不以视觉交互为卖点的易信,省略了菜单的前台显示,而是将其置入了滑动主屏后的左部边栏,与之相应的右部边栏则设定为联系人模块。

这种“反人类”的设计逻辑在体验上相当差劲,引导用户聚焦主屏内容付出的代价是剥夺了用户的位置感,这让易信经不起“把玩”,而且徒增用户的动作频率。比如,朋友圈有没有更新,主屏是看不到的,只有拉出左侧边栏,才可获知信息提示,移动应用极其忌讳“未知驱动”,即——设计者应当让用户的每个动作都有明确的目的感知,否则用户很容易产生疲劳。

易信顶部左右分别安置了两枚按钮,用来替代滑动动作,右边的按钮被加入了角标提示功能,但左边按钮的没有,这种差别也匪夷所思。

鸡肋的语音助手

语音助手应当是一项培养用户习惯的战略设计,而非现阶段的实际功能,毕竟,仅仅只是用来查找好友,这个助手也太过于简陋了。

而且,采用“下拉”动作唤出语音助手这一设计,也值得商榷——“下拉”通常指向刷新显示内容这一目的,且在iOS 6及其之后版本的iPhone设备上,如果下拉动作接近屏幕顶端,还意味着查看通知中心。

易信主屏的右下角本就存在一个功能按钮,其中包括“发起聊天”这一选项,这与语音助手的功能其实高度重叠,完全可以合并之后再在联系人搜索框中添加语音助手的呼出选项。

压力负载规格

除了在注册时一度让用户经过数十分钟才能收到验证短信之外,易信的招牌功能——免费短信和电话留言都显得“成功率不高”,这是极为损害用户满意度的缺陷。

据说易信的市场目标是半年用户量过亿——有着电信与网易的支持和引流,应该问题不大,但是在社交应用领域,活跃用户的数字比安装数字的价值更大,尤其是服务好Technology Tnthusiasts(尝新者)和Visionaries(早期接受者)两类用户非常重要。

易信官方在新浪微博发布了一则致歉信,邀请了一些营销大号转发,承诺分别将于一周和一个月的时间之内解决免费短信和电话留言的不稳定情况,但是评论情况并不乐观,不少声音认为易信是在拿用户做测试,瑕疵太多。

有意思的是,认证信息为“新浪微博技术副总经理”的用户刘子正转发了易信的致歉微博,针对其中“我们(易信)和当年的八路军一样,没有太多先进的武器”这段文案吐槽,表示感觉“一阵不舒服”。

一些硬伤和小Bug

在与联系人聊天时,点击右上角的图标进入聊天设置,可以看到“语言消息直接播放”、“听筒模式”、“关闭消息提醒”、“更换聊天背景”和“清除聊天记录”等设置选项,其中一个十分严重的逻辑硬上是:修改“听筒模式”将同步适用于全局聊天,而其他选项的修改则都只适用于与当前联系人的聊天,对于用户的误导相当严重。

微信更新4.0版本时,张小龙反击那些认指他抄袭instagram或path的评价,说“他们看不到朋友圈里有机和精妙之美,看不到这是在IM关系链上做SNS的风险极大之尝试,以及我们如何规避这种风险”。微信朋友圈的“封闭评论环”机制是相当高明的做法,张小龙为了平衡社交需求与隐私需求,让用户在朋友圈内的评论赋有信任的自然原则——除非共有好友关系,否则甲是无法看到自己好友分享内容下的陌生人评论的。易信搬来了朋友圈,却略过了这个机制,在我看来,虽然省事,却不太明智。

如果你不凑巧是朋友圈里发布第一条图片分享内容的用户,在没有新分享内容出现时,你会发现这则消息的“删除”按钮被易信的功能按钮彻底遮住,无法删除。

以及……

发布易信产品的浙江翼信科技有限公司,中国电信占股73%,远高于网易23%的占股,但是除了将浙江电信总经理卢耀辉兼任到浙江翼信科技有限公司的董事长职位上之外,合资公司的总经理由网易这边出人掌管,产品、市场和人事也都出自网易,中国电信这边表现了充分的合作及放权姿态。网易的员工也在知乎上透露,电信方面主要参与了四件事情,一是出资,二是提供服务器,三是提供和维护通讯接口,四是参与到System Architecture和运营工作中来,除此之外,大部分的活儿都是网易在干。

作为将“去电信化”作为核心战略的电信运营商,中国电信敢于把业务“外包”,也是亮点。

自此,中国三大运营商在应对OTT冲击后的运营策略也十分清洗了然——电信借互联网公司之力势头最凶,联通与微信保持密切合作根基最稳,移动飞信飞聊定位混乱仍在探路。

据说丁磊已经要求公关部从少安排他出席充当网易“现金牛”的网游业务的公关活动,将重心转入移动互联网上,罕见勤快的为有道云笔记、网易云音乐、网易新闻客户端以及易信站台。

从这个意义上来讲,易信确实有着改旗易帜的潜力,它让中国电信丢掉了运营商的保守包袱,也让网易不再惧怕在创新上的投入,如果能够在版本迭代中解决易用性上的诸多毛病,或许确实有着与微信一战的资格。

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