05月 27, 2013

呃,其实不是Facebook和Fierfox之间出了什么故事,其实就如字面意思,在Facebook的办公总部,盘踞着三只不速之客——狐狸,题图即是它们的实拍照片。

Facebook的总部位于美国加利福尼亚州门洛帕克区,比邻斯坦福大学,之前曾是Sun的办公区,后来Sun被甲骨文收购,腾出了位置,正好人满为患的Facebook在2011年年底补了进来,做了一些“修缮和改造”(耗资2.5亿美元 -_-|||)。

Facebook的员工们大约在一年前开始注意到这些狐狸,这些毛茸茸的小东西“一点儿都不怕人”,加上门洛帕克是加州著名的科技创业园区,Google的创业车库就在这里,不少风险投资机构也在此安置了分支机构,风光迤逦,环境极佳,邂逅野生动物并非罕见。

Facebook的员工们经常能够在垃圾箱附近看到这些觅食的狐狸,可能是因为与人打交道过多,狐狸也并不惧怕人类,甚至大胆的面对Facebook员工们的手机镜头,任由后者拍摄,并将照片分享到Instagram。

就像新浪微博上大名鼎鼎的新周猫、新京猫阿九一样,Facebook也有员工为这窝狐狸创建了一个Facebook主页,员工们可以在这里分享狐狸们的最新动态,顺便也借狐狸卖个萌,迄今为止收获了超过一万余次“赞”。

Facebook的公司设施团队也已经和一些野生动物权益保障机构有过接触,用来规范员工的行为,确保狐狸的安全保障,并且制定了一个行为准则:“没有追逐或者喂食,只是保持相互尊重。”

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05月 26, 2013

说起中国手机行业的兴盛,功劳簿上一定少不了联发科和Google两家企业,前者为手机厂商提供了低廉的硬件解决方案,开启了“山寨机”大行其道的时代,后者带来了开放的Android系统,进一步降低了智能手机的市场准入门槛。

随着波导、科健、熊猫等国产手机老牌列强的倒下,吸取了失败经验的后来者更加灵活、凶猛,也更具有国际视野:“正规军”小米、魅族善于扬长避短,把“用户体验”当作诱饵,大打粉丝文化牌,营销效果出色;“雇佣军”华为、中兴捆绑了移动运营商,从一开始就保持了相当可观的出货量;“杂牌军”大可乐、小辣椒自知品牌劣势明显,从侧面主攻性价比卖点,希望的低端人群中分得一杯羹;“游击军”360、锤子科技目前都并非纯正的手机厂商,并且极为依赖创始人——同时也是话题人物的周鸿祎、罗永浩站台吆喝。

这四支军队,构成并左右了中国智能手机的整个战局。

第一代武林盟主的高开低走

魅族是中国最早的智能手机厂商之一,这家珠海的本土企业搭乘MP3播放器风靡全国的顺风车,迅速完成了原始资本的积累。当魅族的创始人黄章发现满街越来越多的人都在用手机直接插上耳机听歌之后,做出了堪称果敢的转型——魅族全面退出MP3播放器市场,抽调核心工程师投入手机产品的研发,领跑了其他后来的国产手机厂商一大圈,采用Windows CE系统并高度定制的第一代魅族手机M8也是极为成功的产品。

今天看来,魅族M8是对苹果iPhone的高度“模仿”。黄章曾在2007年的时候拿着魅族M8去德国参展,并且希望能够拓展海外市场,一个当地的手机经销商在拒绝黄章时说,“这个界面是把我送进监狱的绝佳工具”。苹果也最终起诉了魅族,迫使M8提前退市。

同时,魅族的领先优势也因为Windows CE的衰败和Android的崛起被悄然瓦解,就像是跑道上排名第一的赛跑选手,跑着跑着突然发现观众和其他选手都去了另一个体育馆。由于Google强大的天然优势,Android刚刚推出没过多久就已经有了数千款应用程序和庞大的开发者大军,相比之下,即使魅族M8已经将Windows CE改造到了极限,仍然缺少第三方软件的支持,使其在智能性的拓展上无法比肩采用Android系统的手机。

当其他手机厂商都在借助Android抄近路的时候,魅族还在为对Windows CE的取舍而苦恼,黄章2009年夏天还在魅族社区上发帖说“基于win ce的my mobile系统魅族已经花了大量的人力物力,再过一段时间就可以很稳定下来了”,并且错误的预估了形势:“win ce也将因为它收费所以有更多的支持,我估计未来win ce和wm很多API都是一样的,资源也会很丰富”。没过多久,Windows CE、Windows Mobile都惨遭微软的放弃。

在转向Android阵营的时候,另一家和魅族有着千丝万缕关系、而在市场营销的表现上又比魅族更强的民营智能手机企业出现了,那就是青出于蓝而胜于蓝的小米。

另一个“高富帅”教派的兴盛

黄章曾在小米崛起的过程中公开痛斥后者的掌门人雷军“恶心”,披露雷军曾假借朋友关系套取魅族的商业机密,并最终用到了研发竞争产品小米手机上。不过,恩怨之外,江湖仍要继续,小米凭借教科书般的营销战略,成功的后来居上。

有着互联网基因的雷军明白,作为一款免授权费同时技术亦属先进水平的移动操作系统,Android会让市场上凭空多出数以千计的智能手机产品,而在亲历了金山在PC端被360靠着“用户体验”超越之后,雷军深知差异化竞争的重要性。所以雷军没有一开始就拿出手机硬件产品,迂回到了ROM领域,推出了基于Android深度优化、定制、开发的MIUI ROM。

MIUI的设计师、工程师曾被雷军包装为“民间团队”,其实成员多是由腾讯、微软、百度等顶级科技企业跳槽而来,而这些本就能力不俗的成员之所以愿意放弃大公司的岗位到雷军手下当一个“热爱折腾ROM的极客”,也是因为小米创始团队的感召力:金山董事长雷军、谷歌研究院副院长林斌、微软工程院首席工程师黄江吉、谷歌高级工程师洪锋、金山词霸总经理黎万强、摩托罗拉北京研发中心总工程师周光平……在如此豪华的团队里干活,的确有着“打鸡血”的动力。

正如雷军的预期,拿着高薪的专业团队制作出来的MIUI ROM很快就打败了其他个人开发的ROM,成为了Android用户刷机的首选目标。在距离MIUI首个内测试版本发布足有一年之后,雷军邀请了相熟的媒体,宣布小米将会推出手机产品,邀请MIUI和米聊的用户期待真正“发烧级”的国产智能手机。

从同行的反应也不难看出,小米手机如今的优势地位:黄章禁止网友在魅族社区里谈论小米,华为终端董事长余承东在微博上建议华为用户不要刷MIUI,周鸿祎也在上“360特供机”时以炮轰小米作为开头,罗永浩的微博里更是少不了对小米和雷军的揶揄……或许是中国的手机市场上的确太过缺乏靠谱的自主品牌,即使小米不断闹出负面新闻(如售后不力、玩期货机),仍然能够依靠网销在十分钟内卖光几十万台千呼万唤始出来的小米手机现货。

看得出来,雷军很是享受“小米缔造者”的身份,业内曾有八卦,揭示了雷军的创业心态:雷军曾以朋友身份劝说盛大在线前副总裁边江出来“单干”,后者犹豫,并说出要改变盛大的计划,雷军问,我在金山的地位,是否比你在盛大的地位高?边江老实回答,那是当然。雷军又问,我用了10年的时间都没有改变金山,你觉得以你现在的职位能够做到改变盛大吗?边江无言,数月后从盛大离职自行创业。翻开雷军的人生履历,可以看到在小米之前,他固然不缺财富和名声,但也着实从未充当过商业公司真正的“主人身份”——金山是求伯君的,投资的凡客、UC、多玩也都是各自创始人的,属于雷军自己的产业,几乎一个也没有。而在不惑之年创办的小米,基本上押注了雷军数十年来的全部身家和资源,迄今,小米的走势也没有让雷军失望。

2012年6月,小米完成第三轮2.16亿美元的融资,估值高达40亿美元,接近半个诺基亚,全年销售额达到126亿人民币。

倚靠名门却前途未明的师兄弟

相较魅族、小米这种专注于手机业务的企业,手机对于华为、中兴这种通信解决方案供应商而言是一个顺应市场潮流延伸出来的产品线,以“雇佣”形式存在,所以华为手机只是隶属华为四大业务群之一的华为终端,中兴也只是将手机业务作为一个产品经营部存在,没有独立的研发和销售资源。

如果将华为和中兴视作同班同学,那么华为的考试成绩,应该比中兴要好一些。同样因为缺乏竞争力而极度依靠移动运营商——在中国移动、中国联通及中国电信办理业务时,数亿台华为和中兴的手机产品被搭配业务套餐或赠送或贱卖给了用户,但是华为已经开始学习自由市场的规则,不仅有了主推明星机型(如Ascend系列)的策略,而且也开始了自建和开拓电商渠道的步骤。更重要的是,华为集团的盈利(2012年盈利154亿)能够给手机业务带来补贴,中兴的亏损(2012年亏损25亿)情况也让“亏本卖手机以换市场份额”的策略来得比较“肉疼”。

相比其他国产手机企业,华为和中兴的资本能够让自己借助国际化路线寻找更大的市场,2013年巴塞罗那世界移动大会(MWC)上,火狐浏览器的母公司Mozilla推出了智能手机的又一款操作系统Firefox OS,在其硬件合作厂商的名单里赫然就有着华为和中兴的名字,随着Firefox OS开始受到西班牙、巴西、哥伦比亚等地区通信运营商的支持,华为和中兴也有希望将搭载Firefox OS的智能手机产品远销欧洲和南美市场。

不过,无论是华为还是中兴,都不可能长期倚赖B2B的集采模式去“批发销售”手机,这会严重降低产品的溢价能力,中兴手机在公开市场的销售占比仅占10%,华为的余承东也承认,年销超过2000万台的华为智能手机“利润很低”。

江湖散客各有秘招

与余承东私交甚好的360董事长周鸿祎曾经隆重打出“360特供机”这张王牌,希望借由360在PC上的用户覆盖量,设计一条承销渠道,理想模式有点类似“电子商务+网络团购+活动营销”的综合体。周鸿祎“空手套白狼”的思路是,既然360坐拥2亿级的用户,360软件亦有着直达用户桌面的能力,那么携用户规模之势,去找手机生产厂商拿更高的让利,而后者垂涎天降的产品曝光和销售渠道,似乎也愿意选择拿出一定批量的手机产品去给360“特供”

但是360特供机除了在最初靠着概念上的噱头赢得了较高的关注之外,实际的市场反应并不理想,余承东也临时把华为的主力机型“荣耀系列”拿出了360特供机的名单,其他的厂商也顾及品牌形象,并不会将明星级的产品给周鸿祎去搞“大甩卖”。360特供机迄今为止都只得到了有一些市场上几乎卖不掉的手机产品支持,毫无意外,即使价格做出了一定让步,仍然无法真正吸引用户的青睐。

如果说周鸿祎是希望在手机上贴牌“特供”,那么罗永浩想要在手机上贴的牌就是“情怀”。参照小米手机的发迹路线,罗永浩也寄望先做ROM积累用户,再视市场反馈来制定手机生产战略。

深谙传播之道、也善于在话题上做文章的罗永浩,在几乎将所有智能手机企业和产品全部嘲笑一番之后,在发布锤子ROM的当天遭到了滑铁卢,毁誉参半的评价,是拥趸众多的罗永浩从未体会到的状况。而他在优酷上传发布会视频之后,情况稍微有了那么一点转变——有些用户承认,因为发布会现场以图文直播的科技媒体并没能准确的表达出锤子ROM的某些细节和亮点,导致最初的评价并不高,而在观看了完整的视频后,还是能够感到罗永浩的“诚意”,而这类正面口碑也被罗永浩挑选出来持续的转发公示。

然而,从数据上稍作挖掘和研究,仍能看出罗永浩的手机之路并不如他表现出的那么顺利。截至到2013年4月20日,锤子ROM的发布会视频,播放数量在300万次左右,站外展示数量在100万次左右;而罗永浩比较著名的2010年海淀剧院演讲,播放量400万次左右,而站外展示数量高达540万次左右。这个数字说明的问题在于,同样是罗永浩的“相声专场”,锤子ROM被观众分享到其他网站的动力下降了许多,这在传播上来讲不是乐观的趋势。

罗永浩的信心仍然很足,他预期会在2014年正式推出手机产品,定价在2500到3000元人民币之间——这是一个相对性的市场盲区,2500元以下是小米和山寨及底端机的薄利区域,而3000元以上则有着三星等国外一线品牌的激烈挤压,2500到3000元是一个比较安全、也容易保证利润的价格区间。

觊觎智能手机市场的,也不乏一些投机者,比如由北京云辰科技有限公司推出的手机品牌“大可乐”、由北斗手机网推出的手机品牌“小辣椒”都是其中之一。这些手机产品几乎有着共同的特征,就是便宜,用极低的价格加上“四核”、“超大屏”等宣传概念开展宣传攻势,而且大多只提供网销渠道。就像电视购物一直在中国经久不衰,“价值xxxx元的商品,现在仅售xxx元”式的叫卖被证明在某些特定用户群体里也是确有其效。

国产智能手机行业的机遇

2012年,全球移动设备的销量已经达到了PC的两倍,美国和欧洲的智能手机普及率都超过了50%以上,剩下的金矿将集中在中国、印度等发展中国家。如果不出意外,智能手机热将会在中国持续下去,蛋糕越滚越大,国产智能手机的江湖也会步入马太效应初现的阶段,像苹果和三星那样赢者通吃、瓜分主要市场份额并夺走大部分利润的国产智能手机企业,或将在五年之内诞生,所有的竞争者都有机会。创新,将成为接下来改变中国智能手机产业格局的关键驱动力——在趋向于同质化的产品倍出的时代,唯有主动谋变,才能抢得独领风骚的机会。

换句话说,谁能在五年之内拿出iPhone级的国产智能手机,谁的赢面就是最大的。

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05月 23, 2013

iDoNews 小牛注:完成Tumblr收购的前后,雅虎宣布推出新版Flickr,并将其集中到iOS 7,这一系列行动都表明雅虎在为其广告业务查漏补缺。

在说服董事会掏出十一亿美元拿下Tumblr之前,上任不足一年但已倍受资方信赖的雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔还在和美国视频网站Hulu谈判,希望后者能够接受一个八亿美元左右的价格,从而进入雅虎的产品矩阵。

玛丽莎·梅耶尔在Google的工作经历让她决心改造雅虎——从一家媒体公司到一家技术公司,玛丽莎·梅耶尔曾在Google负责多项产品(包括地图、图片、本地搜索等),了解用户在检索信息时的目标及数字趋势,包括很多第三方数据分析机构也应证了同一个答案,那就是:随着互联网对用户生活的影响和接管,用户的网络行为开始“蜂窝”化,不仅是垂直领域,用户还会主动的通过社交分类来形成一个又一个的“蜂窝”,他们使用Twitter浏览新闻、通过Facebook分享趣闻、在Tumblr上搜集美图、再将图片整理到Pinterest……

“蜂窝”中的巢穴深浅不一,然而整个结构在呈网状的内部都是互通的,占领了一个巢穴,也就意味着有机会渗透到其他的巢穴。Google在2010年曾经以1.82亿美元的代价收购了社交网站Slide,这家网站的Alexa排名在当时在2000开外,而且总计只有不到一百名员工,但是Slide却是Facebook、MySpace、Orkut等多个社交网络的第三方应用接入商,通过Slide访问Facebook等社交网络的用户总量高达三千余万,用1.82亿美元收编主流社交网络的三千万用户,这笔生意对于急于在社交上开拓阵地的Google来说,不可谓不划算。

也正是从2010年开始,硅谷孵化的社交产品开始进入收割季,除了Google之外,苹果、亚马逊、Facebook都开始吞并领土之外的团队,其中在2012年被Facebook斥资7.15亿美元收购的移动照片分享产品Instagram,是最为出名的一例,当然,在今天,这个记录被雅虎收购Tumblr给打破了。

关于“Web2.0杀手”雅虎糟糕透顶的收购史,相信早已名声在外,本文并不赘述,重点要讲的,是Tumblr对于雅虎未来的意义,也就是标题上所指的“雅虎补完计划”。

几乎是在完成Tumblr收购的前后,雅虎还做了两件可能传播影响没有那么广泛、但意义重大的举措,一是宣布对Flickr启动改版计划,并首先将所有Flickr用户的照片容量扩充为史无前例的1TB——不要小觑这个扩容级别,在Facebook和Twitter上已经有大量Flickr的付费用户表示将转向免费服务,因为雅虎已经让Flickr的免费服务直接冲击到了付费服务的门槛,这是一个自损八百的商业策略;另一件事也和Flickr有关,在与苹果公司商谈之后,雅虎迎来可将Flickr集成到iOS 7内的机会,这也被视作是玛丽莎·梅耶尔让技术基因回归雅虎的又一标志。

Tumblr和Flickr的属性十分接近,前者的载体是博客,后者的载体是相册,都是以图片为主题的网络产品,而图片这种内容形式,则被硅谷的工程师们认为是搜索引擎的未来之一——与语音、地理位置并驾齐驱。Google图片搜索在2001年面世时,搜索索引中仅有2.5亿张图片,到了2005年,图片数量达到10亿张,在2010年,图片数量已经超过了100亿张,当玛丽莎·梅耶尔还在Google的时候,她一度主管Google图片搜索产品的开发和改进,当时有人提议给Google图片搜索增加传统的展示类广告,预计每年可为Google带来2亿美元的新增盈利,但是玛丽莎·梅耶尔没有答应,因为在她看来,图片搜索的商业价值绝不在“贴片式广告”,而应挖掘更大的潜力——

“如果我们把眼光再放远一点,或许今后我们在使用搜索引擎时,已经不需要再键入关键词,而是可以直接输入图片等材料。举例来说,如果我们向搜索引擎提交一张鸟儿的图片,搜索引擎就会告诉我们这种鸟儿的名称……今后10年内,我们将看到搜索模式出现重大变革:手持设备可提供更便捷的搜索服务,更多的设备将接入互联网,充分发挥互联网的潜力。人们在进行搜索活动时,既可键入关键词,也可使用语音、手势、图片甚至歌曲来提交搜索问题。”——摘自Google官方博客2008年秋天的文章,作者正是时任Google副总裁的玛丽莎·梅耶尔。

图片搜索的想象空间同样可以应用到商业场景,约翰·列侬的唱片封面图片可以匹配亚马逊的唱片CD购买页面,美丽的车模与轿车的合影能够关联到该款汽车的订购热线,娱乐明星的典礼出席照片底下陈列出他/她在Netflix上的作品全集……相比对文字的语义解析,图片的表现效果更为直观和了然,只要数据足够丰富——比如收购世界上最大的图片博客和图片相册,那么雅虎就有足够的时间从用户和信息两个层面去挖掘出商业价值。

这也是雅虎许以高价将玛丽莎·梅耶尔从Google挖过来的最大原因,梅耶尔本人亦在2012年9月的雅虎员工大会上上宣布了由她主导的“复兴战略”,“搜索业务将为雅虎带来明天的竞争力”。

雅虎是在Google和苹果们心无旁骛于移动搜索必需的语音服务(Google Now、Siri)时,拣起了被暂时遗落的图片市场,当Flickr专注于PC及移动用户的原创摄影和移动拍摄、Tumblr致力于网络图片的分类整理和社交分享,雅虎搜索或许真的能够从图片搜索领域杀出一条份额不低的血路,毕竟,一张图片的信息容量比一段文字要高出不少,图片背后的信息算法若是成熟,确实能够嗅探出用户更感兴趣的内容,引导用户的搜索习惯再次回归雅虎的范围。

然而,站在Tumblr的角度,雅虎的宏远战略对Tumblr而言可能并不乐观,雅虎可能会将Tumblr和Flickr以及其他雅虎矩阵内的产品打通,使Tumblr的用户分享更多的行为痕迹在雅虎的服务器上,但是Tumblr作为“轻博”的鼻祖,本身就是对“轻”有着很高要求的平台——很多活跃用户其实并不直接登录Tumblr网页,而是直接通过浏览器插件将图片“采”到自己的Tumblr博客里,他们可能不愿陷入过深的网络服务中。Wordpress正在经历多年来罕见的一次注册用户井喷,据称也与Tumblr用户的临危迁徙有关,也有留守的Tumblr用户发布了公开信,希望雅虎不要对Tumblr做出太多干涉。

雅虎在收购合约中要求Tumblr的创始人David Karp继续留任,也是有着安抚人心的想法,David Karp也对用户发文表示,Tumblr“不会变成紫色(雅虎的主色调)的”。不过,也许就像硅谷历史上的大多数并购案一样,David Karp会在2-3年左右的过渡期后退出离开,再去谋求新的创业项目,而雅虎对于Tumblr的融合也将在数年内完成。

当然,最快乐的莫过于David Karp,不仅净资产一举超过了2亿美元,而且也将自己的文艺梦想成功的转变成为了商业成果。美国科技产业有很多“巨作”都和Tumblr一样,由创始人的一个小兴趣萌发而生,借助一些远见、一些努力以及一些运气,长成参天巨树,Facebook是Mark Zuckerberg为了泡妞而创建的,Pinterest的诞生是因为其创始人Ben Silbermann在挑选结婚用品时因为对比麻烦而将图钉便签的生活创意搬到了互联网上,甚至连雅虎自己,也是杨致远和他的美国同学David Filo因为在做博士课题时收集学术网站资料不便而创建了一个收录、分类各种网站网址的目录站点Yahoo……

这就是“美国梦”,从二十世纪至今,经历过《了不起的盖茨比》和《麦田里的守望者》,它变得不分出身、不分肤色、也不分贵贱,同时从来都不讳言用财富去回报人生中的疾跑者,为所有敢于挑战风险的创业者提供数量有限但也一视同仁的机会,当一个高中辍学、成年后仍有母亲住在一起的小伙子在他母亲卧室里的一台电脑上创建了Tumblr,David Karp真心相信自己会变得成功,就像六年之后的今天。

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05月 17, 2013

在上架一周下载突破50万之后,Facebook重磅推出的移动产品Facebook Home用了二十天才达到第二个50万下载量,其在Android应用市场中的排名已经稳步下滑的到了三百名开外,更有超过半数的用户给了一星的评价,而由Facebook与HTC合作推出预装Home的手机HTC First,由于月销只有1.5万部,承销的美国通讯运营商ATT已经决定不卖了。

“Home是下一代的Facebook”,马克·扎克伯格的豪言壮语遭到了现实的残酷回应,而社交网络是否足以支撑用户的生活中心,也再次让人审视和质疑。

这是Facebook Home发布会上,马克·扎克伯格对于这项产品的定位,同时也代表Facebook在移动互联网领域的野心:在构成移动生态系统的传统三要素硬件(智能手机)、系统(Android OS)和软件(Apps)之间——严格来讲,是系统和软件两者中间,插入了集成(Integrations)这个概念,而Facebook Home则是希望改造用户使用智能手机的方式,一切操作都以社交为先。

Facebook Home的产品出发点,是恐惧。PC互联网时代,微软凭借Windows的畅销和普及轻易干掉网景浏览器的历史仍然历历在目,移动互联网的圈地运动在Facebook的成长期已经悄然完成,苹果和谷歌瓜分了智能手机操作系统的九成领地,当苹果推出自家地图应用时,谷歌地图就不再是iOS的默认内置应用了,而谷歌也有着与Facebook有着直接竞争关系的社交产品Google+,难保Android不会因为谷歌在社交网络上的战略调整而做出倾向于Google+的改版。

也是因为对于“不可控的未来”所抱怀的恐惧,Facebook Home是Facebook在移动端渗透的一次跨步,与其做一个与其他产品同等地位、平淡无奇的App应用,不如朝着生态底层做出尝试和努力,让Facebook提供的社交功能能够凌驾于用户感知的最前端。

尴尬的社交地位

Facebook在美国用户1.67亿用户(占美国总人口的54%),而在全球则有着超过10亿的用户,说它占领了大部分用户的网络时间,并不为过。

然而,“占据”和“统治”并不能划等号,用户“喜欢Facebook”,和他们“离不开Facebook”,也是差距甚远的两种情形。

Facebook Home的开发思路,其实是建立在“用户离不开Facebook”这种设想之下,任何时候拿起手机,都能第一时间看到朋友的更新——Facebook在用户的手机桌面上复制了Facebook引以为傲的“时间线”,直接将每一部安装了Facebook Home的智能手机都变成了Facebook的终端。

而用户则用“Invasive”(入侵)一词来评价这种做法。

互联网(无论是PC还是移动)始终是一个丰富的环境,尽管Facebook希望用户的一切行动都能够在Facebook的体系内“一站式”解决(至少也要将站外的行为分享或是赞到Facebook里),但是用户的智能手机并不是为社交而存在的——Facebook Home相当于提供了一个“全时在线”的社交网络,剥夺了用户“离线”的权利,它会在体验层面增加用户的焦虑,而且加重社交负担。

而在美国,社交网络是否过度影响用户的生活并产生不必要的依赖,已是持续了数年的热议话题,Facebook Home的遇冷,似乎也从侧面在给发烫的社交网络降温。

失控的手机桌面

“你的每条微博,都是自己爱看的吗?”

即使采用了Follow(关注)这一社会化行为来管理自己的信息流,但我仍然得承认,我的首页有30%左右的内容,是我并不关心甚至反感的,微信朋友圈里的情形也是类似。

若是通过PC网页或者手机App应用在浏览信息流时,遇到不合自己胃口的内容,用户通常会选择快速刷过,尽可能的去控制和缩短停留时间。但是Facebook Home带来的,则是另一种失控的情况:所有好友的更新,无一例外的都有机会出现在用户智能手机的桌面首页,每一张照片都是以独立头条的形式展现,而远离用户的控制。想想看,你在Facebook上关注了暗恋的女神,而她却在分享了和另一位男孩的亲密合照,在Facebook网站或者App应用内,你可以快速拉动滚动条略过这张令人不适的照片,但是如果你安装了Facebook Home,抱歉,你必须忍受那位该死的混蛋搂着自己女神的照片,明晃晃的呈现在自己手机的主屏上。

Kevin Kelly在《失控》一书中认为,控制的未来应当“学会识别秩序而不是原因”,当下各种智能设备仍然奉行一种“工业智慧”而非“生物智慧”,其实就是说,当科技在智能开发上还未达到理想程度之前,将生活贸然的托付给各种智能化产品是不切实际的。Facebook Home即为一例,无论是它,还是Android或iOS,都远未企及理解人类情感以及思维的境界,即使启动了“社交关系”来作为过滤,也过于粗糙和简陋,无法说服用户交出控制权。

诱人的广告想象

“Facebook Home的目前版本没有引入广告,但未来肯定会有。”这是Facebook团队在发布会当天面对媒体提问时不加掩饰的回答。

信息流(News Feed)类广告一直是Facebook坚持并大力推广的广告产品,在2013年第一季度财报发布的电话会议上,马克·扎克伯格将“将广告设计得像常规内容一样显示”行动为是“令人振奋的商业化项目”,并在关于“屏幕碎片化”的主题上表示,“无论人们通过什么样的终端查看信息流,在Facebook的主导下,企业都能如影随形。”

而Facebook Home,则是对移动广告的表现形式,进行的一次重大的革新和探索。

根据Business Insider的统计数据,广告商在移动互联网的投放预算额度相当滞后和保守,其核心原因之一就是手机屏幕过小,相比PC网页上充裕的广告展示位和广告形式,智能手机里的广告内容显得十分局促,在一款应用中广告时,应用本身的内容通常都会占据超过3/4的屏幕范围,在有限的广告展示区域当中,除了展示类广告(浮动的一块Banner,点击跳转至广告目标站点),也没有太多其他生动的创意可供发挥。

而且,如果不对现状做出改变,Facebook在移动互联网广告市场的份额,很快就会被Google赶超。

借助Android终端数量的持续上升,Google旗下的AdMob广告联盟也表现出了良好的增长势头,eMarketer预测到2014年Google就将取代Facebook成为美国移动广告的市场份额冠军。以区区数款App应用的内置广告去抗衡Google在生态圈底层提供的广告服务,Facebook实在是有拿鸡蛋去撞高墙般的吃力和无奈,Facebook Home的诞生,也是有着竞争因素的考虑存在。

在Facebook Home的构想里,当企业客户的广告被整合到用户的信息流当中,那么也就意味着大屏甚至全屏的广告画面将有机会登陆用户的智能手机主屏,并且能够与场景产生极具想象力的交互——举个例子,当一名青年在晚间十点仍然通过手机在Facebook上与人互动,那么此时让他的手机主屏上出现当地一家提供配送上门服务的披萨店的预订广告(配以勾人食欲的展示画面),成交率是否会有着非同一般的惊喜呢?

但是,“量变”仍是“质变”的必要前提,当Facebook Home的装机量无法形成规模时,“直达列车”式的广告也只能暂时停留在空中楼阁。

Home体验不佳但方向正确

曾有媒体总结Facebook网站自2006年起的历次重大改版,发现几乎没有哪一次没有遭到如潮的恶评,无论是现在大家都已熟知并依赖的状态更新功能,还是创新的“时间线”表现,在发布之初都引起过用户的强烈抵制,但因为Facebook的强势,用户习惯最终都被Facebook成功主导。

但是在移动互联网的战场上,Facebook是“客场作战”,用户掌握了“卸载”的权利,在新产品的市场教育上,Facebook还需更加深入的揣摩用户心理。

Facebook Home背后的理念十分大胆,App应用顺次排列的手机桌面可能的确已经到了该被淘汰的时候,智能手机也需要越过移动互联网“信息孤岛”的阶段,Facebook Home对“人”的重视难能可贵,只是单独局限在“社交”这个主题底下,委实有些过“窄”,Home能做的事情,应该更多、更聪明也更自然。

更重要的是,Facebook Home已经成功的对Google造成了狙击效应,Android对于这种改变游戏规则的玩法很是难受,但也没有办法,只好去唬媒体“如果Facebook Home给用户带来负面体验将会遭到Google Paly的下架”云云。

未来,Facebook Home的二次乃至多次设计和改版,将是逆转的机会——如果你体验过Android 1.0版本,就应该能够明白我的意思。

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05月 16, 2013

iDoNews 小牛注:尽管在很多大的互联网公司看来,社交才是移动互联网的“门票”和“入口”,但是对于急需变现、图谋盈利的创业型团队,游戏是移动互联网最为务实的“金矿”,而手机游戏市场这片蓝海渐渐转红,作者阑夕认为中国手游产业应提前转身,用品质去建立竞争壁垒。

在App Store即将迎来第500亿次下载的辉煌时刻,苹果公司公布了史上下载量最高的十款付费应用,其中《愤怒的小鸟》系列独占三席,同时排名前五的付费应用无一例外全是游戏产品——事实上,如果我们将榜单扩大到前二十五名,除了四款社交类应用之外,其他二十一款均为游戏类应用。

Android市场的情况甚至更加严重,在基于Android平台的应用类型中,游戏类应用的占比超过了四分之一——达到了应用总量的27.1%,超出iOS平台约8个百分点。(数据来源:DCCI)

手机游戏市场顺理成章的成为移动互联网的又一片蓝海,尽管在大的互联网公司看来,社交才是移动互联网的“门票”和“入口”,但是对于急需变现、图谋盈利的创业型团队,游戏是移动互联网最为务实的“金矿”。

知名的网络游戏厂商蓝港在线高调宣布全面转型手游公司,更是一例标志性的事件。

中国的手机游戏行业,基本上是被环境和市场一起逼出来的,环境在于智能移动终端以及iOS、Android等平台的兴盛和普及,市场在于PC端游及页游的规模触顶,相比前者的大势汹汹,后者更加具有投机和取巧因素。

端游(客户端网游)从严格意义上讲仍然前景巨大,但是在中国,存在着严重的马太效应,即巨头垄断了八成以上的蛋糕份额。端游无论是海外进口还是自主研发,都需要庞大的资金和资源作为启动成本,相比腾讯、网易、盛大、畅游等巨头要么巨资引进要么重金开发的一流端游产品,中小型公司以及创业团队很难抗衡,而且网络游戏又极为讲究“互动”,若是无法撑起足够的在线人数,那么仅存的用户也会因为组队困难等体验原因退出游戏。在手机游戏发酵之前,页游(网页游戏)曾经一度成为端游之外的另一个产业红利,诚然,它比端游的开发成本低了不少,而且借助联运,也能很快的借助流量变现,但是页游并没有从“玩法”上产生与端游不同的革新和改变,相反,过于依赖Flash技术导致页游的体验趋向于千篇一律,要么借助流行的动漫,要么模仿经典的休闲游戏,加上各种以CPA(注册转化)为目标的欺骗性推广,页游始终无法跻身主流市场,缺少爆发动力。

手游(手机游戏)的兴起,正是瞄准了端游和页游的软肋,相比端游,手游的进入门槛更低,无论是研发或代理成本,还是在运营中需要投入的人力物力资源,都是可以在百万元人民币级别能够消化得起的;同时相比页游,手游能够在玩法上得到更大的发挥(触屏、陀螺仪、感光等技术的充分利用),直接通过智能手机终端进行推送,也优于在浏览器内的局限性。

但是手游产品仍然未能规避真正的行业风险,即如何远离同质化搏杀的泥潭和主动的去拥抱创新。《捕鱼达人》大获成功的背后,触控科技的CEO陈昊芝多次痛斥同行对于《捕鱼达人》的山寨和抄袭,但是鲜为人知的是,《捕鱼达人》这款手游本身也是对同主题街机游戏的高度精仿,且没有得到授权,有着很深的盗版嫌疑。最近红得发紫的《找你妹》,也是抄袭了著名玩具厂商孩之宝的休闲猎图游戏产品《Pctureka》。另一家中国手机游戏开发商EGLS Technology甚至因为抄袭“火炬之光”而被后者的设计师在美国社交网络上予以曝光和谴责,并向苹果公司提交了申请要求将中国的山寨游戏应用下架。

这也是手游开发门槛较低的另类体现,在传统端游领域,即使想要抄袭一款优秀作品,因为引擎、画面、设计等需要倾注功力的技术因素存在,很难全盘完整拷贝,最终产出的山寨作品与原作相比,品质感通常都会相距甚远。而手游毕竟容量有限,多以内容吸引用户,而且尚未建立专利制度,所以针对某个热门主题的“多次开发”,成为了流水线作业的“潜规则”和灰色标准。2012年在iOS上推出的手游应用Clash of Clans,在中国就已经有了300余个团队仿制而出的山寨品。

我曾和广州一家百人规模的手游企业创始人闲聊,他直言造成这种情况的问题在于手游的生命周期过短,用户兴趣的迁徙频率导致一款手游真正能够存活在市场上的时间最多难以超过半年(《愤怒的小鸟》这类常青树毕竟稀少),如果不能在研发上想方设法的缩短时间,那么只会延误产品上市的时机,降低公司利润。后来他的团队被腾讯挖空,投资人也顺势撤资,自诩成为了行业的“牺牲品”,在办公所在的工业园区办了一家超市,据说收益也并不逊色于做手游的时期,此乃后话。

在与其他一些手游业内人士接触时,“洗牌论”成为业内一致达成的共识和期待,在由蓝转红的市场中,“抄不甚抄”让山寨者也都痛恨山寨行为,我刚抄了一款游戏,上架还没几天,山寨我的游戏又出现了,而且还顺带着修正了我的游戏里存在的一些Bug和不合理内容……这种局面破坏了红海战略里关键的“差异化竞争”环节,导致每个潜规则的推动者既是赢家,同时也是实实在在的输家,大家都很难受,但又不敢轻易改变,就像一个人人都是盗贼的村子,没有人真的勇于率先夜不闭户。

不少手游团队希望大公司的介入能够帮助建立新的规则,也能给一些陷于泥潭中的产品和公司带来被收购从而套现退出的契机,但就我所了解,现金充沛的互联网公司对手游行业仍然保持着观望的姿态,即使是对移动互联网敏感极强的腾讯,在其互动娱乐业务系统召开的2013年度发布会上,丝毫看不到任何手游类产品的身影,倒是日薄西山的盛大,寄望于试水手游来填补端游收入下滑的缺口,但是在市场并购的问题上仍然十分谨慎和保守。

所谓“宝剑锋从磨砺出”,乱象丛生并非绝对意义上的坏事,创新普遍停滞的阶段,正是创新“性价比”最高的时期。而且,手游行业的创新是可以逆向实现的,Facebook上的社交游戏支配者Zynga就十分依赖对用户数据的挖掘和分析,然后根据用户需求来定制游戏产品,手游厂商亦可借助成熟产品的生命周期,及时修正研发路线,预测和洞察下一个用户兴趣的转移高点。

最新的消息是,暴雪已经进入手游市场,多款作品临近投产,Rovio、EA、Com2uS等国外游戏制作商也都在逐步进入中国,如果中国手游产业不想重演端游产业被《魔兽世界》血洗一整代产品的悲剧,那么更应提前转身,用品质去建立竞争壁垒。

蓄势谋变,方可破局。

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05月 13, 2013

iDoNews 小牛注:互联网的洪流,时势造英雄,马云自比风清扬,大佬隐退江湖,作者阑夕认为这同时开启了“岳不群”时代的阿里巴巴,一个“武林盟主”梦。

马云对于江湖气质的迷恋,在中国互联网企业当中,可能无人能出其右,金庸影响的一代中国青年,马云即是其中一员,他的办公室挂牌“光明顶”,他在杭州组织的网络峰会叫作“西湖论剑”,他在阿里巴巴内部名册上的花名显示“风清扬”,他还要求部分员工都用武侠小说里的角色名字为自己起一个花名。

从白手起家到功成身退,马云也让“风清扬”远离江湖,同时开启了“岳不群”时代的阿里巴巴。

“你说这话,便不是假冒为善的伪君子。大丈夫行事,爱怎样便怎样,行云流水,任意所至,甚么武林规矩,门派教条,全都是放他妈的狗臭屁!”这段话出自《笑傲江湖》中的风清扬之口,在他看来,没有什么能够阻碍自己追求快意恩仇的道路,一切率性而为,毋须旁顾所谓“大局”,所以即使华山派几遭灭顶危机,他也可以沉湎于“悔过”的自我当中,不理世事,真正做到了“世人辱我,我照清闲”,转移支付宝股权、透支中国雅虎的商业生命、在售假风波上“挥泪斩马谡”、不惜被称“屠杀股民”也要退市香港证券交易市场,都是风清扬式的做法,马云身上的争议就像繁殖力惊人的苔藓,一步步爬上阿里巴巴这棵品牌大树,最终演变成为阻碍阿里巴巴再度整体上市的最大风险。

这就是风清扬为什么要离场的原因,华山派面临江湖围剿,拔地而起的不再会是武功绝世却喜怒无常的旧高手,而是善于权衡各方利益、为华山派谋得喘息和机遇的新掌门,岳不群。

“在下与左师兄比武较艺,原盼点到为止。但左师兄武功太高,震去了在下手中长剑,危急之际,在下但求自保,下手失了分寸,以致左师兄双目受损,在下心中好生不安。咱们当寻访名医,为左师兄治疗。”岳不群挫败左冷禅吞并阴谋,五岳剑派,最终能保全的只剩下华山派一家,并为华山派光大门楣,获称五岳盟主,堪称迅捷与智慧并存的战绩。一直以来偏隅杭州的阿里巴巴,在重启上市计划的时候,必须回到中国互联网的中心圈层来,电子商务固然繁茂,但它只是利润之源,而非地位象征,阿里巴巴必须由意气用事回到厚积薄发的成熟路线上来,向华尔街提供一个值得信赖、精通游戏规则的故事。

“武林盟主”是一个中美都能理解的合适故事,在这边,叫岳不群,在那边,叫维托·唐·柯里昂。

“武林盟主”与武功高低并无直接关系,但他一定广结人缘且长袖善舞,只有如此,才可坐稳协调天下豪杰的座位。在武侠江湖,成为“武林盟主”通常要靠政治斗争,但是在商界江湖,更便利的方法是用钱。纵观阿里巴巴的撒钱经历,特征十分明显——目标全部都是互联网的基础服务,而且紧跟互联网浪潮的兴衰起伏:中国雅虎(门户)、PHPWind(BBS)、中国万网(域名及主机)、新浪微博(社交)、高德地图(Local)……

电子商务,从来都不是基础服务。所谓经济基础决定上层建筑,电子商务对于环境的依赖极为深切,简单来说是“入口”之争,其实背后都存在资源供求上的博弈。中国雅虎数次改版都是以为淘宝导入流量为目的、PHPWind和万网给了阿里巴巴旗下阿里妈妈广告联盟渴求的中小站长群体、新浪微博的用户数据和舆论影响也是阿里帝国的拼图上不可缺失一环、高德地图更是能够为天猫和淘宝在移动端实现商品和物流落地提供了技术上的支持。

换而言之,岳不群并非和风清扬是各领风骚的两代人物,前者与后者同时存在,而且始终各司其职,江湖需要风清扬时,岳不群潜伏于幕后谋术布局,而当风清扬油尽灯枯时,岳不群才胸有成竹的出现在前台,化身“武林盟主”。这并非是马云的智慧,甚至也与阿里巴巴公司本身没有太多干系,只是纯粹的时势造英雄,马云也好,陆兆禧也好,都是顺应互联网的洪流,被资本市场那双看不见的手安置于一个又一个的角色扮演上。而马云以及阿里巴巴也在不断付出代价和吸取教训,中国雅虎、PHPWind、中国万网都是全资收购(或运营),基因上的不对等导致结果效益大多不尽人意,中国雅虎被甩出一线门户行列,PHPWind不敌Discuz,中国万网也未能带来足够的惊喜……所以,“武林盟主”的风格也开始由“买断”变为“资助”,新浪微博和高德地图都是依此策略,省钱省心不说,进退上的灵活度也可自行掌控(注资并最终抽身搜狗的案例十分经典)。

“武林盟主”的必备素质是要“会做人”,风清扬在中国雅虎上吃过的亏,岳不群不会重蹈覆辙。阿里对于新浪微博和高德地图两个被投资方的需求拿捏都很准确,新浪微博缺钱,高德地图缺云——后者曾提出过“四屏一云”战略,在车载设备屏幕、手机屏幕、PC屏幕、智能电视四大屏幕背后,需要有一套基于用户数据的云计算能力提供支持,而阿里巴巴正是中国当下云计算领域地位领先的互联网企业之一。早在2012年,阿里与高德互相之间就接触频频,阿里巴巴地图搜索以及后来的阿里云搜索,都直接接入了高德的地图后台,阿里也有意在PC端尝试输出覆盖全国商品价格行情的行动。

更有意思的是,高德同时还是新浪微博的位置服务合作方,也就是说,新浪微博移动端的各种“签到”行为,也都落到了高德地图上。阿里巴巴左拥新浪微博右抱高德地图,尽管远未达到一统江湖的境界,但也有了那么一丝盟主风范,要知道,当年区区人人网都能打着“Facebook+Zynga+Groupon+Linkedin”的旗号一度打动华尔街的热望,阿里巴巴手下的棋盘布局,转述起来更为波澜壮阔,也是足以撑起“市梦率”的资本。

与私而言,“武林盟主”合纵连横,为的也是远交近攻,遏制竞争对手的追赶脚步。腾讯电商还好,有着自己的社交和移动入口,京东就有些吃力了,刘强东把钱花在圈地建仓和提升物流上,也是被从线上逼至线下力拼终端的无奈之举。

投资高德地图之后,阿里巴巴集团账上还有不少于40亿美元的现金,在距离重启IPO之前,还有很多花钱的机会,“下一个会是谁”也注定会成为阿里巴巴吸引业界注意力的热议话题,一个不负责任的猜测是——在SoLoMo这个概念底下,阿里云手机的进展缓慢会不会让阿里巴巴找准某国产手机厂商下手?

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05月 3, 2013

译/阑夕

为什么Facebook是蓝色的——从最初到最新的版本,几经设计更迭,始终不变的主色调都是蓝色?
答案其实很简单,根据《纽约客》的一次采访,Facebook的创始人马克·扎克伯格其实是一个红绿色盲,他只能分辨出蓝色:“蓝色对我来说是色彩最丰富的颜色。”

* Facebook最初始的设计界面,那时候它还叫做thefacebook.com。当时,想要在上面开个账户必须有一个以.edu(哈佛大学)结尾的邮箱才行。

无心插柳也好,有意栽培也好,色彩往往能够体现互联网品牌的创始人的审美和喜好,而设计师对于色彩的挑选和取舍,也是完成作品中的必备环节。

Youtube设计师Marc Hemeon就曾收集了18组流行网站或产品的按钮设计色彩,用来评估和调研色彩对于用户心理的影响:

对应网站或产品的谜底如下:

1、Google
2、Twitter
3、Facebook
4、Microsoft
5、Pinterest
6、Yahoo
7、Instagram
8、Flickr
9、Spotify
10、Rdio
11、Svbtle
12、Medium
13、Basecamp
14、Square
15、Amazon
16、Quora
17、LinkedIn
18、Path

大部分网站或产品的按钮色彩都不会超过3种,指向“动作”的按钮应当统一为同一种颜色,比如Google的“搜索”按钮是蓝色,而Twitter的“注册”按钮则是明亮的黄色。

社交分享工具Buffer的联合创始人Leo Widrich在博客上补充了关于色彩的一些观点,摘录部分内容如下:

“色彩能够帮助品牌极为简易的建立用户认知:

* 点击上图可查看完整大图。

灰色:象征冷静、中立;(苹果、维基百科、纽约时报……)
绿色:象征健康、生命;(BP石油、食品超市whole foods、星巴克……)
蓝色:象征可靠、力量;(戴尔、大众汽车、IBM……)
紫色:象征智慧、想象;(雅虎、T-Mobile、科幻主题电视台Syfy……)
红色:象征血气、年轻;(可口可乐、乐高、肯德基……)
橙色:象征欢乐、信任;(芬达、亚马逊、火狐……)
黄色:象征温暖、透明;(百思买、法拉利、麦当劳……)

”站在消费者角度,色彩也能够在理解和决策阶段起到一定的影响作用:

* 点击上图可查看完整大图。

黄色:吸引注意力的购物窗口;
红色:刺激心血的紧迫感,常出现在清仓场景;
蓝色:多用于银行和商业机构里,强调安全;
绿色:让人联想到富裕和轻松,缓解压力;(支付宝的信用卡还款按钮选择了绿色作为主色调,能够理解原因了吧)
橙色:呼叫意味浓厚,用于创建下订、购买、出售的行动;
粉色:服务于女性和年轻女孩的浪漫色调;
黑色:奢侈品的最佳匹配;
紫色:给人舒缓&平静的感受,常被美容及抗衰老产品使用;

“男性和女性对于色彩的喜好度有所偏差:

企业分析服务公司KISSmetrics的调查报告显示(这份报告主要用于建议App产品的创业者在产品设计上的策略)——
女性喜爱的色彩:蓝色、紫色和绿色;
女性讨厌的色彩:橙色、棕色和灰色;

男性喜爱的色彩:蓝色、绿色和黑色;
男性喜爱的色彩:褐色、橙色和紫色;

色彩能够决定转化率的差距:

美国数字营销公司Hubspot曾经做过一场A/B Testing,用于测试不同颜色对于用户点击转化造成的差异——

左右两个测试颜面在内容上完全一直,唯一不同的是按钮的颜色,在超过2000人次的样本测试中,最终红色方案的点击率超过绿色方案的点击率足足21%。

而在测试之前,大部分的研究员都猜测绿色方案会获得更高的点击,因为就直觉而言,绿色代表着通行、准许通过的意思,而红色则更倾向于警告、阻止意味。

”最后,为什么Html语言里超链接的默认颜色是蓝色的?

因为蓝色是从灰色底色中脱颖而出的最佳色调。

这个决定是由Tim Berners-Lee——万维网的发明者做出的。在他那个年代,互联网的第一代浏览器Mosaic显示的网页底色通常都是灰底黑字,为了让超文本链接能够更方便识别,Tim Berners-Lee将超链接定义为蓝色并带有下划线的文字。

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05月 1, 2013

2011年年中,大名鼎鼎的俄罗斯投资公司DST打算拿出5亿美元,换取北京微梦创科网络技术有限公司(新浪微博隶属的独立公司)10%的股权,后者迟疑半晌,忍痛拒绝,毕竟,DST自己都有近10%的股份握在中国另一家互联网巨头腾讯手里,曹国伟不敢让腾讯找到可乘之机。而在此时,新浪微博的估值达到了历史的最高峰:50亿美元——到了2012年年初,受唱空报告影响,摩根士丹利对新浪微博的估值就只剩下了10亿美元。

新浪微博的商业价值固然备受质疑,但是作为中国最大的社交媒体这一平台级产品,新浪微博拥有互联网上首屈一指的传播力和影响力,亲身体验到这一点的微博用户,也包括阿里巴巴的(前)掌门人马云。

马云2011年开通了新浪微博,恰逢支付宝VIE模式的道德争议以及淘宝商城遭到“十月围城”,马云在微博上发表了一些站在公司立场的观点,被许多持相反意见的网友痛骂——常上微博的用户应该都习以为常了,人在江湖混,哪有不挨刀,微博天天上演各种约架戏剧,马云又不是写“一师是个好学校”的那位,得不到“删除所有嘲笑评论”的特别关照,作为在阿里内部被当作神仙在膜拜的马云,遇到这种情形自然心生郁闷,索性退出新浪微博,不再访问。后来《时尚先生》采访马云,还提到了这档子事,马云的回答是,“不跟你们吵了,微博我不上、不看、不折腾了。”

走出阿里,马云发现即使坐拥巨额财富和商业帝国,他在公众舆论面前仍然是一个弱势者,而即将迎来巨大变革的阿里电商矩阵,也急需一个能够用来精耕用户、运营声势的阵地。响应来自马云的指示,阿里从2012年年初就开始竞购社交网站,开心网本来是目标之一,后来被腾讯抢先入手,阿里就转向了新浪微博。

阿里最初对新浪微博的估值只有20亿出头,没能达到新浪微博管理层的心理阈值,所以谈判进行得极为艰难。两件具有决定性的事情最终让双方都做出了让步:让阿里巴巴让步的,是2012年双十一在新浪微博的重磅营销投入上取得的极佳成效,191亿的单日销售额下,约莫有5个百分点的流量来自新浪微博,这使得投资新浪微博的回报看起来尤为可观;让新浪微博让步的,是2012年下半年以来的用户活跃度下降以及微信的崛起,借助阿里来帮助自己过渡商业化进程,变成了一件顺水推舟的事情。

从投资结果上来看,5.86亿美元能够给新浪微博带来解决燃眉之急的现金流——毕竟,新浪微博的员工总数已经超过新浪整个公司的一半还多,随着竞争对手在移动互联网领域的布局(微信、搜狐新闻客户端、网易云阅读……),新浪微博已经落后,而追赶所需的成本是高昂的(更多的研发、人力以及渠道推广)。交换出的18%的股份(最多增持到30%)也比较谨慎,阿里也没有一下子拥有可以将新浪微博盘弄成购物广场的权限。

真正值得留意的是,阿里究竟是否有着真心帮助新浪微博建立自己的商业模式?

在中国互联网,成功的商业模式只有两种:游戏、电商——以前还有一种,SP,不过后来死掉了。新浪微博曾经寄望于游戏平台——在页游领域,新浪微博以联运方的身份,招揽了许多一线页游产品入驻,但是收入颇微,新浪微博的用户群里游戏用户固然不少,但他们很少会选择在微博上玩游戏。剩下的电商,偌大的中国,似乎也只有阿里最适合充当新浪微博的掘金机了。

然而,阿里主导社交平台的例子,几乎都以失败居多,显有成功案例。蘑菇街的四个联合创始人里有三个都来自淘宝,支付宝的前产品设计师白鸦也是离开阿里之后才创办了社交电商平台“逛”,再联想到淘江湖的长期不成气候,似乎也都说明阿里的基因和文化与社交产品相处得不怎么融洽。何况,阿里在投资上的某些争议,也让它对新浪微博的诚意饱受审视——中国雅虎先例在前,无法轻易淡忘。

当然了,站在阿里的角度,这桩买卖实属收获颇丰。今年3·15,Cookie隐私被广告商使用曾被央视痛批,但是在今天的互联网上,Cookie的价值其实已经所剩无几——越来越多的广告商将技术投入到了对用户社交行为的挖掘上,用户的社交痕迹远比用户的浏览记录要在商业指向上更具精准力。投资新浪微博带来的用户数据互通,让阿里能够从底层获取新浪微博的整张社交关系图谱,从而带来所谓“大数据”的市场样本和庞大模型,这对天猫和淘宝的营销有着极大的促进。另一点利好因素是,支付宝终于能够覆盖和嫁接到新浪微博的用户后台——新浪微博曾经推出过“微博钱包”这一支付产品,但是在市场推广上受阻很深,托微博删禁帐号的影响,用户很难在体验层去信赖将钞票放到新浪微博的产品里去,万一我被新浪微博删了帐号,这钱怎么办?支付宝的进入则可以解决这个迫于环境无奈造成的窘境:对用户的社交身份与支付身份实施有机分离,消除疑虑危机,最终扩大支付宝的入款渠道,也为基于新浪微博的一站式购物行为提供了解决方案。

对新浪微博而言,除了5亿多的现金入账到来的高管套现利益,其余好处并不明显。接受阿里的投资,意味着新浪微博在“变现”上的压力几近临界点,当强势的阿里电商矩阵得到介入,微博将被钉死在“流量中转站”和“用户资料库”的导购类角色上,使新浪微博距离它临摹的对象(Facebook、Twitter)更加遥远。社交类互联网产品的商业模式,其实仍在探索和尝试阶段,2010年的新浪微博尚可以用“入口”自居,但2013年的新浪微博其实已经具备相当浓厚的“生活”属性(即使是在“媒体”属性的强压下),用新瓶装老酒的形式来谋求盈利,固然安全,但似乎过于保守。不过,这也和新浪微博的储备有关,其东家新浪去年第四季度的全部利润(1500万),只能在北京买套两百平米的房子,地主家也没余粮,再能干的佃户,也不敌温饱难题。

有个段子可以在这里引述一遍:每一个姑娘在被包养之前,都认为自己是简爱。

目睹这一结果最高兴的,莫过于腾讯。面对形态已定的新浪微博,微信在未来上的想象和变革,是腾讯角逐社交江湖的最大筹码。

(本文再次在新浪微博遭到被屏蔽和加密的待遇,我实在是无语凝咽哽噎……)

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