09月 27, 2013

2012年,浙报传媒以34.9亿元人民币收购盛大旗下边锋与浩方两家网络游戏平台,被业内视为最为“奇葩”的资本并购案例。短短一年过去,“奇葩”记录转瞬被苏宁夺走,作为曾经的传统零售帝国,“苏宁电器”在改旗易帜为“苏宁云商”之后,为了加速互联网基因的重塑与转型,用资源换时间的动作愈来愈明显,2013年8月,苏宁云商宣布进军金融行业,决意申办民营银行,冀望向其电商业务提供更为充足的基础设施支持,于此同时,在放出定制手机“蜂巢”的预售信息后,关于苏宁云商将申请虚拟运营商的传闻也如空穴来风闹得沸沸扬扬,9月24日豪掷4亿美元竞购PPTV的新闻,则将苏宁云商的股价再次推至涨停,整个9月,苏宁云商在A股上的整体涨幅高达69.1%,几乎脱胎换骨。

魏武挥老师曾在“媒体人访谈录”系列中专访浙报集团社长高海浩,在问道作为报业集团,为何要花大价钱去收购距离甚远的互联网游戏关联产品以及是否激进时,后者回答:“在一块贫瘠的土地上去播种,才是激进。而传统媒体行业在互联网领域中,就是一块贫瘠的土地,在后台运营生产还准备不足的情况下,马上进行互联网产品开发这种播种,怎么可能长出庄稼来。浙报气定神闲地搞资本运作,引入成熟的以及早期的互联网项目,去理解互联网,先培养出有互联网基因的土地,而非匆匆忙忙播种做产品,才是真正的稳健。”

这大概也是苏宁云商的战略逻辑。

互联网虽然生于自由,却在商业层面格外讲究“基因论”,就像西方民俗文化及历史中一度盛行的纯血效应,互联网企业的起始点决定了其擅长领域,微软难以逾越移动互联网,Google无法做好社交,百度屡屡败于电商,新浪做什么都是媒体,皆为“基因论”使然。纵使财大气粗的苏宁,在希望将线下零售优势转嫁到线上时,也遭到碰壁——去年8月电商大战,刘强东在微博上晒出“打苏宁指挥部”的现场照片,并且放言在与股东开会说要消耗大量现金去打苏宁后,股东鼓励他,说“我们除了钱什么都没有,你就放心打吧,往死里打!”

在二十多年的电器零售扩张历史中,苏宁董事长张近东恐怕从来没有听到有谁敢把他和苏宁“往死里打”的豪言,连鼎盛时期的黄光裕都不敢轻视的他,却被小他十岁的刘强东小觑,这定然是屈辱的一页。即使回到依靠成绩说话的市场上来,苏宁易购2011、2012连续两年未达既定的销售目标,在巨资输血的情况下,始终未能进入中国B2C行业的前三名阵营(艾瑞数据),这让正式宣布转型线上线下多渠道融合的苏宁云商难免底气不足。

收购,是追赶竞争对手、扩大市场份额的快捷通道,苏宁2012年6600万美元收购母婴品类电商网站红孩子,但是再往下数,就没有太多的电商网站愿意卖了,毕竟,随着经济形势的持续好转,电商的整体蛋糕逐年变重,对于独立电商品牌,即使喝汤也能有着不错的回报,苏宁在接触好乐买、新蛋网时都没能顺利拿下,这让苏宁打起了曲线救国的主意。

毕竟,电子商务着力点虽然在“商务”上,不过“电子”却是形而上学的范畴,即使与苏宁云商的主业务关联不大,收购对象依然可以因为对苏宁云商的互联网化有帮助而被推到交易台上,尤其是那些正处于迫切求卖的心态中的互联网企业。

当PPS在今年夏天被百度以3.7亿美元收购之后,与其在市场规模上不相上下的PPTV就一直活在不安当中,其中又以PPTV的大股东软银为焦虑的源头。占股35%的软银急欲从PPTV中套现离开,而PPTV直到2012年还在向银行贷款借了2个亿人民币的资金,不仅上市遥遥无期,版权摊销的盈利结构也不利于支持长远的营收模式。

必然与偶然因素叠加,最终促成了苏宁云商兵临PPTV的城下,前者几乎是在拿着喇叭隔空喊话,一点一点的增添砝码,诱敌打开城门,直到这个砝码重到了4亿美元——这是一个超过PPS委身百度的数字,PPTV的自尊得到满足,剑拔弩张的紧张气氛也顿时成了颠鸾倒凤的传情场合。

不过,PPTV对于苏宁云商而言的意义,也并不单纯的仅仅是互联网基因口服胶囊,更是一款转基因催化剂,隶属苏宁云商模式转型“三个商品”中的一员,即“内容商品”,其价值有三:

1、数字文化版图补缺价值:相比实体类商品,数字类(在线视频、音乐、电影)商品份量虽说有所不足,然而后者却有着极为低廉的边际成本,完全不消耗库存、不依赖物流的特征让苏宁云商在“云”的概念上找到了可以落地的打法。早在2008年,沃尔玛就开始了自造数字音乐商店的尝试,2010年还收购了视频点播创业公司Vudu,意图让沃尔玛的会员也能将数字类商品的消费行为在沃尔玛零售店(包括线上网站)内完成。于是,在版权购买及储备上占有优势的PPTV,也被苏宁云商视为可以变相扩张商品品类、同时构建消费者需求库的钥匙。

2、智能电视入口卡位价值:有传言,已有多家彩电硬件生产商愿意与有着渠道资源的苏宁云商合作,共同开发智能电视,却在内容成本的谈判中陷入僵局——大多数智能电视(包括盒子产品),都是开放式的生态,通过接入第三方影视应用来完成内容覆盖,对于中小型企业来讲,这或许不算什么,但是近千亿人民币市值的苏宁云商却不希望在占据硬件、渠道之后,白白让出真正接触用户的内容区域。乐视模式是苏宁云商欣赏的路线,由一个强大的线上内容库作为用户获取信息的前端,进而拿出智能电视去从后端进军客厅,延续独立的内容生态系统,通吃硬件和内容销售的完整利益。PPTV或许在体量上比不过乐视,但是PPTV的PC客户端成绩却是乐视都不具备的亮点,在培养用户习惯上收益颇丰,这种PC体验若是能够平移到用户的客厅,则会为苏宁云商的智能电视带来极大的竞争便利,所以苏宁云商副董事长孙为民曾说,“视频类公司,是我们最感兴趣的,在并购整合方面,我们认为是价值最大的。”

3、廉价流量导入置换价值:2012年,苏宁易购在第四季度的收入比二、三季度加起来还要高,这都是原于其在电商大战之后为了弥补差距而大量促销、采购流量的效果。在收购PPTV之后,来自PPTV的流量则可以内部消化的方式降低单位财务支出,提高苏宁易购的促销效率。这个思路,其实与阿里巴巴投资新浪微博是一致的,如今,新浪微博的广告橱窗基本上都被淘宝和天猫的商品占领,面对廉价流量平台,连阿里都无法把持住“为我所用”的欲念,何况苏宁易购?

转基因的风险,其实在于对收购资产的把控和操作上,PPTV的CEO陶闯是性格张扬的人,一旦PPTV真的被纳入苏宁云商麾下,他的出走几成必然,曾有媒体报道红孩子在被苏宁云商合并到苏宁易购之后,带来日销售额减半的不良影响,这是苏宁云商需要正视的首要问题。作为轻资产的互联网产品的合并与重组与传统行业大有不同,同样被Google收购,Android和Youtube被对待的方式差别极大,前者深入整合到Google的品牌及业务中,而后者却始终保持相对独立且自主的发展,这种差异化的根本原因还是要归结于企业本身的出发点。对于PPTV的收购,苏宁云商究竟认为这是一个如释重负的终点,还是一个压力倍增的起点,至关重要。

值得一提的是,苏宁云商的头号竞争对手——京东商城曾在2012年年底与乐视合作,在京东商城开辟了名为“视频购”的专区,引用乐视的影视资源,同时植入京东自制的导购视频。近一年过去,京东“视频购”始终不温不火,京东也将其放在“特色栏目”的二级菜单中,并未拿出来给予更高程度的入口。这对苏宁云商来讲,是一次前车之鉴,比京东更舍得砸钱,不叫牛逼,把京东没干成的事儿干成了,才叫牛逼。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@gmail.com。

Tags: ,.
09月 24, 2013

文/阑夕

虽然已经到了“空山新雨后,天气晚来秋”的季节,移动社交战场上遍布眼球的却仍然是一片春色盎然,颇有“马蹄踏遍春郊绿”的风范。

为何移动社交类应用都倾情于绿色——哪怕撞衫也在所不惜?问了一下朋友,有人说“绿色的App生存率较高,于是大家就都宁可信其有了”,也有人表态“绿色作为自然界中的最常见色彩,且兼具暖色和冷色效应,亲和度极高”,还有人称,“绿色容易让人回忆起桌面互联网时代的‘绿色软件’,容易赢得用户的信任”。不过,最靠谱的原因,大概还是绿色是大多数手机操作系统中“短信”和“电话”的icon配色,使用同样的色彩,能够唤起用户的联想意识,从而增强移动社交类应用默认的“通讯”属性。

不过,商场比战场更为冷漠,搁在春秋战国时代,合纵抗秦和连横事秦早已轮番上演,在江湖上掀起货真价实的腥风血雨。而在如今,微信一家独大,它的狙击者们也很难称得上是“同盟”关系,觊觎微信市场地位并图谋取而代之的同时,狙击者阵营相互之间亦不忘小心翼翼的保持距离,毕竟,这是一个同质化空前严重的市场,瓜葛过多,难免泯然众人矣。

这次,主角是微信狙击者阵营中的一名新成员:阿里巴巴巴巴推出的首款“纯粹”社交产品。

何为“纯粹”

“纯粹”是阿里巴巴巴巴CEO陆兆禧在来往发布会上着重强调的冠名,同时也印制到了来往在发布会现场的一切广宣物料上,可以看出,阿里巴巴巴巴试图极力淡化来往可能会被公众赋予的电商基因。

因为电商是一条不归路——阿里巴巴旺旺一度曾被视为足以撼动腾讯QQ的即时通讯市场,却终被证实只是一厢情愿。当一款社交工具的目的性过于突出时,用户会自然忽略其在普适需求上的一切努力,阿里巴巴旺旺如今也有着超过5亿用户的规模,只是用户几乎全都将其当作线上买卖交易时的另一套沟通体系,始终抱持着“需要而不依赖”的态度。一旦用户认知被建立完成,重新修正乃至颠覆都会举步维艰,就像来往曾经在命名时被陆兆禧提议直接将旺信的名称占用(旺信重新改名),经过评估之后却发现成本巨高,涉及到多个大型项目的底层编码逐条改写,并使阿里巴巴移动社交产品的上线日期推迟至少半年,这让陆兆禧打了退堂鼓,然后才有了“来往”这个名称。

阿里巴巴冀望于“让电商的归电商,让社交的归社交”这一理想,在延续电商业务在移动端的拓展时,匹配有手机淘宝、微淘、一淘火眼、支付宝钱包等应用,而为了让来往真正区隔出阿里巴巴的电商族谱,陆兆禧认为有着阿里巴巴集团作为资金和资源的储备后盾,来往在很长一段时间内都不必考虑“结果”,阿里巴巴固然电商基因显著,但是社交基因却是更底层的、存在于每个“人”的身上的,所以来往是由包括陆兆禧在内的几十名技术团队员工的需求出发,完善而成。

不过,所谓“纯粹”,并不意味着“去阿里巴巴化”。来往的产品负责人邹孟睿是阿里巴巴从腾讯手机QQ团队里挖来的干将,他认为“去阿里巴巴化”是不太现实的,“往来目前已经有了100万用户,都是我们阿里巴巴的同事、同学,通过生活当中对自己的朋友、熟人的邀请,把他们给拉进来的”。除了暂时不会主动将淘宝和支付宝的用户向来往中导入之外,来往并不刻意避讳阿里巴巴的资源优势,相反,阿里巴巴一直都高调的肯定来往在集团内的产品权重很高,除了直接向CEO陆兆禧汇报——后者现在已是整天挂在来往上与技术团队一起互动和交流——之外,3天1000万人民币的用户礼包、淘宝及天猫等网站的首页通栏广告位等,都是集团在资源上对来往项目的倾斜和支持。

英国作家毛姆说:“任何一把剃刀都自有其哲学”,村上春树对这句话的解读为“无论何等微不足道的举动,只要日日坚持,从中总会产生出某些类似观念的东西来”。来往的“纯粹”主义,大概就是源自足足两年的漫长孵化过程,在错过竞争压力更低的微信成长期后,来往所剩下的,只有谋定而后动的摸索差异化打法了。

来往的亮点与尴尬

由于打磨周期足够长,来往顺理成章的成为了一款丰富而全面的“1+N”式应用。

所谓“1”,即是与微信相同的移动社交产品架构,以“智能通讯录”为核心;

所谓“N”,则是包括:

与豆瓣群组相近的“扎堆”——这是一个有别于群聊的话题细分功能,通过标签的发起和运营,用户能够自建兴趣小组,并吸引好友进入“扎堆”,每条内容都呈独立列表,并有着评论、表情等多对单的交互设计;

与Snapchat相近的“阅后即焚”——在与好友聊天时,用户可以选择“阅后即焚”的功能,实现对方读取消息后自动“毁尸灭迹”的效果,满足特定用户的需求;

与米聊相近的“涂鸦”——同样是在与好友聊天时,用户可以选择“涂鸦”,直接通过触屏手写来随意画图,进行多样性的沟通;

与啪啪相近的“语音图片”——在动态(类似微信朋友圈)中,选择长按发布按钮,可以唤出拍照或是选取照片的选项,用户可为图片进行配音,然后分享出去;

与易信相近的“多人群聊”——由于微信群聊的人数上限仅有40人,易信曾以100人上限的群聊功能去吸引用户,而来往则是将群聊参与人数扩充到了500人,只是,群聊的人数上线并非技术门槛,过多的参与人数会使信息流速疾而泛滥,反而带来伤害用户体验的风险;

其余,还有“扫一扫”、“公众帐号”等用户熟知的功能,皆被集成到了来往里面。

师夷长技,万剑归宗,这是来往的亮点,同时也构成了显眼的尴尬,在互联网产品讲究“以简单打败复杂”的时代,用一套对用户的教育成本更高的规则,去挑战已被大众接受的简易习惯,无异于取石击卵,胜算有限。

微信早期版本曾在“设置”中预留了“插件”板块,用户可以自主勾选使用微信收取邮件、查看微博消息等选项,在5.0版本,“插件”被张小龙悄然抹去,继续保持着微信的瘦身运动。所以,来往的尴尬之处就在于,如果“纯粹”意指专注与极致,那么微信似乎要比来往更加“纯粹”,前者不断在做减法,而后者却寄希望于做加法来充当全能选手。

一个更简单的例子是,我与潘越飞试着想用一句话来描述“扎堆”与“群聊”的区别,或者它们在应用场景上有什么不同,却发现很难准确的将这个定义下出来,来往似乎欠缺一个本不应该存在的用户指导手册。

陆兆禧的通讯情结

阿里巴巴CEO陆兆禧的履历中,曾有两年的创业时间——1997年,正值中国互联网ISP业务蓬勃星期,陆兆禧在广州创办了网络通讯公司,提供有偿的互联网长途电话服务,这是一个盲区市场,有着闷声赚钱的机会,只是一旦被监管部门查收,就注定命途多舛。1999年,经人介绍,陆兆禧与马云见面,被后者打动加入阿里巴巴,开始了个人的电商之旅。

在阿里集团内部,马云一直以来都是一个敢于充分放权的领袖,懂得在使用阿里巴巴高管时“扬长避短”。陆兆禧在早年曾被马云任命在广东大区做销售,卖阿里巴巴的B2B产品,没过多久,马云就发现陆兆禧对于技术革新的嗅觉更加突出,而让陆兆禧接连在支付宝、淘宝、阿里云OS及手机等业务上发挥才干,而陆兆禧则因为那段网络通讯的创业经历,一直都鼓励阿里巴巴内部团队多朝移动通讯方面创建项目,湖畔、一聊、来往都是出自此背景之下。

来往本是以关系链管理为主要卖点的社交产品,除了App之外,还有Google +风格浓厚的Web网站可供用户访问,陆兆禧最终从所有的项目中点了来往,重点开发。可以说,来往是陆兆禧个人志趣的投影,同时又比较符合阿里巴巴在移动互联网上的突破思路,加上陆兆禧今年被任命为阿里集团的CEO,天时地利人和都占齐了,来往也就成了阿里巴巴最为重视的产品之一。在发布会上,陆兆禧还透露,VoIP(网络电话)是来往正在开发的功能组件,十五年后,陆兆禧在阿里巴巴重拾了自己当年的创业项目。

在这次正式发布之前,来往只做过小规模的数轮推广,活跃用户还是以阿里集团的员工为主,有点儿阿里集团内网移动社交平台的意思,员工们为了与老大近距离接触而与陆兆禧成为好友,陆兆禧也乐于将其当作鼓舞员工士气、展示个人风采的工具。然而,当腾讯在微信上开始涉水在线支付、易迅网也逐渐冲击阿里巴巴的电商矩阵,陆兆禧不可能意识不到隐约却紧迫的危机。

两年前,来往的初版刚刚上线时,有人在知乎上提问,说阿里巴巴怎么才能做成来往这类社交产品,前阿里员工Fenng的回答是:“(最好)不做。(如果)投资,或许就成了。(自己做的话)一抓就死,一做就死。阿里巴巴已经不太可能从头做成一个新的产品了”。本来,阿里巴巴确实考虑过通过投资来做布局,但是资本利益的交换始终有些飘在面上沉不下来的感觉,新浪微博除了给天猫和淘宝导流量之外,很难真正扮演马前卒去替阿里抗衡微信,陌陌也是同样的道理,投资最后往往沦为财务上的业绩,而对阿里巴巴建立壁垒起不到多少实质性的帮助。

多种原因,最终让陆兆禧下定决心,押宝来往。

与微信一战的机会

“长尾理论”不适用于社交平台,因为大多数用户无法管理多套人际关系体系,一站式满足社交需求即是最为上乘的体验。

所以,老二没有太大的价值,与微信一战的时机,不在当下,或在未来。

在肯定微信取得成就的同时,必须保持一定的理性和客观,承认微信并非完美的产品。阿里巴巴的用户容量并不逊色于腾讯,但是它缺乏用户关系的支撑,这是微信前期能够从手机通讯录和QQ好友栏双向导入关系的独占优势。但是,阿里巴巴比腾讯更强的,是它独占的用户消费数据,这使来往在解析用户成分、匹配用户兴趣上存在更为敏捷的引擎能力。

消费是比言论更能反映受观察对象潜在需求的证据,因为言论可以被情绪左右和扭曲,消费却是欲望的忠实表现。在尚未形成足够庞大的用户规模时,新加入用户注定会面临一个空洞的社交环境——不如微信里的好友数量多、仅存好友的活跃度也疲软低迷等等,此时,比自然生长更重要的,是运营和引导,帮助用户发现“轻熟人”——那些并不在用户的社交好友列表内、却与目标用户有着相近消费品味的陌生人,简单做个桥接,就能让全新的社交关心从来往里产生。这种基于弱关系而形成的社交圈子,豆瓣、蘑菇街、百度贴吧都有过成功案例,背靠阿里巴巴的用户资源数据库,来往可以制造好友,从而掠夺微信的非忠实用户。

当然,这里面需要相当深刻的数据理解能力,一个常在Belle购买亮色高跟女鞋的用户,一定会喜欢名为“小三无罪”的扎堆,并与里面的参与者达成深厚的友谊,这种逻辑的建立,是对来往的考验,亦是来往有别于微信的独占优势。

据我所知,来往正式发布后的第一轮推广期,其项目团队及协同部门都没有背负KPI,陆兆禧有些“尽人事,听天命”的意思在里面,这是好事。所以在一开始没有急于选择导入淘宝用户,是一个正确的选择——如果在淘宝的登录窗口旁边增加一个默认勾选激活来往帐号,相信用户的增长趋势会比易信当初推出时更猛。1名主动用户的价值要优于100名被动用户,一位淘宝卖家对我说,她已经在密切关注来往的发展趋势,如果势头不错,她会创建一个店铺主题的扎堆,并将二维码放在所有商品的介绍栏中,店铺访客只要加入她的扎堆,就可以享受购物折扣,而她则将扎堆当做一个BBS来运作,维护回头客的热度。

来而不往非礼也

上月,易信发布会上,丁磊听到有记者表示易信不如微信,反唇相讥道:“你们就希望易信不成功吗?你们就希望微信垄断吗?”如今,一个月左右的时间过去,我的易信已经空荡得能响出回声,里面持续保持活跃的,似乎全都只剩下了网易的员工。没有谁会吃饱了撑着没事干去想方设法的“希望”易信不成功,人们只会用脚投票,对你失去兴趣,掉头走人就是,最终吃亏的不会是用户。

相比之下,阿里巴巴对于微信的态度和三观要好得多,邹孟睿说:“微信确实是很好的产品,只是微信的成功与腾讯倾其公司之力鼎立扶持是密不可分的。而阿里当下也有着同样的决心和财力,这是来往敢于想象成功的原因。”

当阿里巴巴决意断掉微信的数据接口,BAT三足鼎立的格局就已经发生改变,腾讯做社交、阿里做电商、百度做搜索不再是默认的行业边界,由于移动互联网的洗牌效应,巨头们的野心也被重新激发,来往能将微信挑落马下的胜率依然很小,但它是迄今为止距离微信最近的狙击者,萨拉热窝的枪声随时可能响起。

在《伯罗奔尼撒战争史》中,雅典人为战争辩解:“他们之所以建立和扩张自己的帝国,首先是因为担心,其次是荣誉,最后是为利益所迫——他们后来慨称为‘最伟大的事业’。”尽管希腊军队败于斯巴达,使“黄金时代”宣告终结,但是他们赢得了历史的尊重。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: .
09月 22, 2013

上世纪四十年代的德国逻辑学家Carl Gustav Hempel讲过一个“乌鸦悖论”,我们可以用一个故事来重温:

有一天,一位贵族和一位哲学家打赌,前者要求后者证明“所有的乌鸦都是黑色的”这一论题。哲学家就很头痛,要证明这一点,就得查遍全世界的乌鸦,包括过去,现在,最好还是未来的乌鸦。这、这、这如何是好啊!他憋了好久,最后决心把这问题硬闯过去。他对聚集在宫前的一群人说:“尊敬的女士们,先生们,答案很简单,我给乌鸦下的定义就是它是黑的,倘若有一只是绿的,那它根本不是乌鸦,只是只绿鸟而已。”

抛开归纳法上的诡辩伎俩,上面这位哲学家的做法代表处理问题的一条路径,即——通过不对称的定位规避他人既定道路上的潜在陷阱。陌陌的创始人之一唐岩是“他人即地狱”的坚定奉行者,两年前,他在知乎上回答关于“基于LBS的陌生人交友市场最大的挑战在哪儿”时说,“最大的挑战就是不要让互联网评论家,和一群创业失败者的唧唧歪歪搅乱了内心,要始终不渝的记得当初为什么想做这样的产品”。这个充满火气的答案背景,正值2011年8月微信更新“查看附近的人”这一陌生人交友功能——没错,在此之前,微信都只是一个整合手机通讯录与腾讯QQ、腾讯微博的熟人社交产品,当微信开始涉足陌生人社交领域,不仅让其用户规模一路向5000万这个数字飙升,而且关于“微信将要秒杀陌陌”的话题亦蔓延趋热,唐岩目睹自己和陌陌活得好好的却屡屡“被秒杀”,无奈感慨“够不容易的”。

迄今为止,哲学家唐岩的“乌鸦悖论”都是:陌陌与微信不是竞争对手的关系,如果硬是要将二者放到角斗场里肉搏,要么微信不再是微信,要么陌陌不再是陌陌。

2001年,加拿大科幻大师罗伯特•索耶的得意之作《计算中的上帝》在当年雨果奖(国际著名科幻文学奖项)中惜败于J•K罗琳的《哈利波特与火焰杯》,索耶接受采访时的心情大概也是类似的无语凝咽,他对记者咆哮:“《哈利波特》是很棒的作品,但是它他妈的根本不是科幻小说!!!”

作为舍弃强关系而主打弱关系的移动“轻社交”应用,陌陌不断将未来下注在微信的背后,相比咄咄逼人的腾讯帝国,更多在移动互联网市场里立足未稳的传统社交网站成为了陌陌的侵掠对象。

比如豆瓣。

经过数次改版,豆瓣同城成为了豆瓣产品矩阵中的第四号角色,次于“读书”、“电影”和“音乐”,有媒体称豆瓣同城是“地区文艺生活的指标”,在豆瓣同城频道,一座城市究竟“好玩不好玩”,通常都能够一目了然。一席读书会、一场演唱会、一次开放式聚会、一台现代话剧……这是豆瓣同城从线上连接用户并驱使他们在线下见面的设计,也是陌陌正在发力竞夺的市场。

陌陌的杀手锏仍是其根深蒂固熏陶出来的“陌生人交往”式的用户基因,众所周知,“约炮”固然只是无心插柳之举,却给陌陌带来了符合其初期发展的爆炸式推进力,唐岩对媒体称“孤独的人并不可耻”,亦在微博上谈论LBS的价值时举例“最最重要的还是你出差孤独地住在1507房的时候,可以通过LBS发现1509房也有个同样境遇年轻女子”。

不过,陌生人之间,虽然“约炮”算是最为强劲的原始动力,却不是唯一能做的事情,风花雪月,酒烛诗画,除了一场奋不顾身的爱情,还有更多说走就走的旅行等着用户体验当中乐趣。“附近活动”是陌陌在4.1版本时推出的一项新功能,最初是由陌陌的运营员工从网络上搜罗活动信息,转而在陌陌内“代为发布”,用于迭代前的测试。

2个月不到的时间,近5000场同城活动在陌陌上发布,其中青岛国际啤酒节文艺晚会达到了7800人的参与规模,丽江一次商业旅游活动则在陌陌上取得了6500人的参与人数,五月天和羽泉的演唱会也尝到甜头,后者与陌陌合作给用户赠送门票,使陌陌感到“平台价值得到认可”。超出预期的数据反馈使陌陌继续改进“附近活动”的分类方式及前端表现,并开放主办方自主发起活动的后台入口。作为互联网企业,涉入线下环节多以吃力不讨好告终,陌陌借机瞄准了这个弱竞争环境下的细分市场,在豆瓣眼皮底下上演“虎口夺食”的戏码也相对安全。早在2.1版本的时候,陌陌就取消了绑定豆瓣帐号的功能,也堪称以守为攻的策略。

说到底,这还是建立在人群的孤独感之上的产品触角,村上春树说“相逢的人会再相逢”,几乎成为文艺青年在社交流程里的率性缘由。

和菜头在2010年唱衰LBS社交,称“中国人的交往模式不同于欧美的鸡尾酒会模式。大家喜欢封闭私密的环境,然后面对面谈话达数个小时……简单地说,中国人的社会化交往非常功利,而且完全浸润在事件之中。人际关系需要无数从微小到宏大的事件推动,这叫做‘打交道’……严格来讲,并不存在真正意义上的SNS。社会化交往意味着同阶级的陌生人彼此结识,由于缺乏组局人,目前的SNS只是亲友网络,把线下的亲戚朋友关系搬到线上来。”按照三年前的认知来看,和菜头的顾虑并无不妥,西方流行的“快闪”运动在中国从来就没有真正成功过哪怕一次(事件性的商业策划除外),就是撞上了中国人性中的“无事不登三宝殿”这堵深墙。

然而,时代的变化速度,往往远超时代规划者的料想,2008年汶川地震的亲历者,又怎能想象得到仅仅过了不到五年,2013年雅安地震时就涌现出了大批训练有素的民间救灾团队,李承鹏靠着微博上几声吆喝,就凑足了一条足以支持长距离连续输送物资的志愿者人力物流链条。相比于老一代互联网用户——他们经历过互联网作为“洪水猛兽”的年代,从不解到好奇到恐惧再到接受,这个过程足以将人打磨得谨小慎微,然而,新生代用户却是生长于互联网的环境当中,互联网不再仅有单纯的工具属性,而是与电话、书本、杂志等碎片一样构成了生活的全貌,他们更加信赖互联网。

许多以LiveHouse为特色的酒吧,就极善于利用社交管道加热生意,豆瓣、陌陌以及微博都是能够带来稳定客流的网络渠道,在社交管道上定期发布活动,视兴趣口味,即会有用户(大多数都是25岁以下的年轻人)围拢聚来,就像在甜品旁边碰头的蚁群,社交行为在这群陌生人中间有条不紊的产生。靠着对利益增量的创造与分配,陌陌将SNS中“组局人”的角色交给了商业得益方,同时也完成了对用户价值的多次开发。

毕竟,在达到5000万用户规模之后,用户数量的增长就不再是单一性的发展指标,访问黏性变得更加重要,如何规避“使人厌倦”的风险,是检验运营团队智慧的课题。(想想新浪微博,咳咳……)

在美国,支持Online To Offline式的活动(聚会)产品并不少见,比如Evite,这是一个社交活动互动平台,MySpace曾经借鉴了其不少地方。Evite在2007年曾上榜《时代周刊》评选的全球最差网站榜单,与其他上榜者被诟病的诸如歧视同性恋、插件过多、欺骗性营销等理由不同,Evite上榜的理由更像是另类的褒奖:“我们(指美国互联网用户)如此需要它,离不开它,而它竟然如此不思进取,访问速度慢得令人发指。”Evite后来被创业团队卖给了IAC,如今,它也早已在iOS和Android上有了App客户端,美国不少年轻人在上面发起婚礼策划,并邀请陌生人加入。

或许,陌陌还有点儿Facebook Event的意思,中国的互联网用户虽然没有使用日程表规划自己时间的习惯,但是在“玩乐”这个主题上,让闲暇时光变得丰富多彩,毫无疑问需要一张移动便携的项目安排单。在《宿醉》导演2012年的新作《X计划》,三名高中生筹办了一场注定失控的Party,他们向所有认识或者不认识的人发出了邀请,原本还在担心无人前来捧场,却在Party当天收获了前所未有的人潮,其中大多都是陌生的同龄人。艺术固然高于生活,却也一定来源于生活,2011年,16岁的德国女孩Thessa在发送生日聚会邀请时误将隐私设置为“全站公开”,最后有2万人在Facebook上报名申请参加她的生日聚会,到了当天,1500名Facebook男女带着礼物和蛋糕嘻嘻哈哈的出现在她的家门口,100多名警察闻风而动也到达现场维持秩序,而可怜的小寿星则被吓得躲到了自己爷爷奶奶家里。

在新发布的4.3版本中,陌陌也增加了固有好友关系在参与活动上的消息显示,在挑选活动时用户能够看到每项活动的报名人数中有多少位自己的好友,这会给与陌生人进行线下社交时缺少自信的用户带来保险,而且,相比一个人认识新的一个人,一群人认识新的一群人,看起来更有乐子,不是么?“附近活动”也可视作是群组功能的配套设施,就像那只掀起风暴的蝴蝶,由特定用户参与活动引发的群组集体跟进,至少对于商家而言,是赤裸裸的想象红利——最新的数字是,陌陌已经有了超过110万个群组,作为天然渠道,群组对于活动的用户及利益输送非常直接,一旦在用户习惯的培养上占据优势,陌陌的商业空间也就有了释放的机会。

据说唐岩是德州扑克的高手,从来都是负少胜多,有着赌徒的决断与数学家的机警。在传统文化与原始需求两者之间,唐岩总是将陌陌押注在后者身上,熟人社交与陌生人社交,道德枷锁与自由主义,封闭饭局与开放活动,点对点的线性沟通和多对多的非线性沟通,陌陌永远都在推动后面一项的前进,去主动接轨国际标准。这也是当下互联网里难得一见的逆潮流,当“本土化”成为国外互联网巨头在中国市场上折戟沉沙的难题,陌陌却在“去本土化”的道路上愈走愈远。

王小波在那篇《一只特立独行的猪》的末尾写道:“我已经四十岁了,除了这只猪,还没见过谁敢于如此无视对生活的设置。相反,我倒见过很多想要设置别人生活的人,还有对被设置的生活安之若素的人。因为这个原故,我一直怀念这只特立独行的猪。”

我觉得陌陌就是这只逃脱土鳖们的围捕并长出獠牙的猪,在我这里,是极为欣赏的。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.
09月 6, 2013

互联网改写传统行业生态的趋势,终于轮到了金融行业。阿里巴巴的创始人马云曾放出豪言:“如果银行不改变,我们就改变银行”——让传传统金融行业感到震动的是,借助阿里多年的互联网布局,它真的做到了这一点:阿里金融仅是针对阿里巴巴注册会员提供的小额贷款服务,从2010年到2012年就累计放出了280亿人民币的贷款,2013年3月,阿里巴巴集团任命2号人物彭蕾掌管新组建的阿里小微金融集团,下设四个事业群全面整合阿里的金融业务,不久之后,充满争议的余额宝诞生,2个月内规模突破200亿人民币,银行纷纷惊呼“狼来了”。

2013年8月,中国互联网大会在北京召开,互联网金融分会场出现爆满的场面,迫使管理方采取了只出不进的措施来限制人流,中国人民银行副行长刘士余在发言上谈及互联网金融与传统金融的差异时说:“今天除了我一人穿正装,大家都没有穿正装。”除了刘士余,中国商务部电子商务与信息化司司长聂林海、中投公司副总经理谢平等政府或金融大腕也都出席参会,风向十分明确:互联网不再只是一条信息高速公路,它也将成为一条流通着财富与资本的金融高速公路。

互联网的价值在于提升传统业务的管理水平,这个无论是对用户还是对企业,都是一致而双赢的。互联网金融的魅力,其一,是将终端网络化,优化用户的操作流程,同时降低了企业接触用户的门槛;其二,是提升了闲置资金的使用效率,用户得到了简单易理解的理财方案,同时企业拓宽了资金的吸纳渠道;其三,基于大数据的应用,增强了为资贷供求两端“牵线搭桥”的能力,最终体现在周转和评估等速度指标的变化上。

作为中国最大的金融集团之一,中国平安保险(集团)股份有限公司也不是互联网金融大潮的缺席者,2013年以来,平安集团先后成立了11家与金融创新有关的公司,在平安集团内部,其董事长马明哲将金融业务划分为了传统与非传统两大板块,按照马明哲的规划,平安要用互联网或者所谓现代科技,作为引擎带动平安发展,在以互联网金融为代表的非传统金融领域,平安要跑赢互联网企业。同时,为了推动政府开放互联网金融的市场化入口,马明哲也在平安集团A类干部大会上透露,他曾与马云、马化腾三人联名上书中央决策层,申报由他们三人牵头创办的互联网保险公司众安在线。

居安思忧乃至唇亡齿寒,是平安集团切开多条通道试水互联网金融的动因,马明哲有着更为极端的设想:“未来十年内,中国大陆80%的现金使用会消失,未来二十年,绝大多数中小银行如果不把前台业务外包,将难以生存。”回到平安集团掌门人的立场,如果没有改变的勇气和行动,平安将会沦为一列载满死账的脱轨列车,脱轨事小,死账才是最可怕的。

貌合神离的“三马”

以一年不到的时间就获得了牌照的众安在线,是“三马”的协力之作,然而,自2013年3月开始进入正式筹建期之后,半年时间过去,众安在线仍在“筹建”当中,而这期间,阿里巴巴的余额宝一鸣惊人,阿里金融也在密谋推出信用支付服务,向用户提供直接透支消费的金融服务,而腾讯也在加速合建基金超市、收购财经媒体、开通微信支付渠道等包抄行为,所有人都心知肚明,合作只是为了撑大蛋糕的容量,但是竞争才是决定能够分到多少蛋糕装进口袋的技能。不过,平安集团也没有落后,绕过阿里巴巴,平安联合eBay复制了阿里小贷的模式,将资金输出给eBay平台上的中小外贸电商,同时也开放了“客户授权”这一口子,让平安有机会获得获得贷款的客户的交易流水等财务数据。

不过,被视为平安集团互联网金融布局里的“亲儿子”角色的,还是由平安集团重金打造的陆金所,这是一个以互联网服务为根本目标的投融资平台,试图整合用户的资金账户和平安的支付业务,而且极具扩张野心。而陆金所的创意诞生,又源自“平安金融科技咨询有限公司”(简称平安金科),这是服务于平安集团互联网创新项目的专属孵化器,除了陆金所之外,类电商网站“24财富”、网络支付业务“平安付”、二手车交易平台“平安好车网”等都是出自平安金科的手笔。

马明哲相当清楚,平安集团未来最大的竞争对手不是其他传统金融企业,而是现代科技企业,阿里巴巴、腾讯与平安集团不是“亦敌亦友”的关系,只会注定是敌人。

在2013年中国互联网大会上,平安集团旗下的陆金所副总经理黄黎明将互联网金融比喻为摘果子,说其推进的过程是先摘最难摘的果子,然后才是选择最容易摘的果子。目前,这枚最难摘的果子,叫做互联网用户——互联网并非平行世界,它有着独立的生态,将线下用户转化为线上用户这一过程中的流失率极高,这导致平安集团几乎需要重零开始构建自家互联网金融的用户体系,这就如同在一口深井里筑网,筑不筑得成倒是其次,关键在于上方已有不少先入为主的网早已张开,时机上的滞后导致平安金融要么拣拾少得可怜的漏网用户,要么付出更高的用户购买成本。

阿里巴巴与腾讯的用户红利是平安的互联网业务规划中所不具备的,即使是纯互联网企业,想与阿里巴巴和腾讯争取用户,都几近登天的难度,何况醉翁之意不在酒的平安集团。

是否拥有用户,在互联网行业有着连锁效应,除了顾客属性之外,用户的数据属性更决定市场竞争胜负的关键。由于对支付宝沉淀金额以及用户支付周期的数据了解,阿里巴巴在推出余额宝这一决策上几乎是零风险的,同时,借助电商平台的广泛触点,阿里巴巴亦能轻易计算出个人用户及企业用户的信用特征,在风险评估上具有绝对的优势。腾讯也是如此,在传统电商业务上腾讯不及阿里巴巴,但是前者早早在移动互联网领域埋下了微信这一入口级的产品,只要微信发展健康,腾讯就有足够的底气在微信里安插“财付通”等金融工具,让腾讯担当资金出入的中介。

马明哲曾坦言,“想按淘宝的方式跑赢阿里是不可能的”,与其以卵击石,去跟互联网企业拼互联网基因,不如扬长避短,释放传统行业里的价值能量。可与银行媲美的品牌基础,或许是平安集团在面对互联网巨头的差异化优势。2012年年底,平安集团与中国人民银行签署协议,成为中国首家接入央行征信系统的保险公司,而这一协议包括了平安旗下各专业公司。相比规模虽大但仅在阿里巴巴、腾讯各自矩阵内有效的用户信用特征,平安在央行信用数据上的可视化更显安全性,而在互联网,“安全”向来是个稀缺的词语。

同理,阿里巴巴和腾讯在获取牌照上都有着天然的阻力——阿里巴巴曾想拿银行牌照,被央行果断否决,而银行们则悄悄成立联盟,警惕阿里金融的僭越。但是平安集团并没有这个顾虑,平安银行是平安集团三大支柱业务之一,加上保险业务带来的现金流,平安的杠杆压力要远低于互联网企业。

平安带来的示范效应

互联网金融是一条产业链,“支付”曾是初期的唯一应用模式,经过网络发展对于传统市场付诸多年的撬动,包括P2P、小微企业贷款、网络证券基金、线上投保、终筹融资、虚拟电子货币等更多的应用模式被搬至网上,有效补充了产业链的缺失环节。

马明哲在业内素以“远见”闻名于世,平安集团试水互联网金融,对于其他的传统金融巨头而言,除了探路和启示的作用,还有着一定的精神激励——与阿里巴巴们赌博未来,平安集团不应是唯一一个传统金融行业的代表。

当马明哲在2012年年初说二十年内银行的前台业务将萎缩到需要外包的程度时,同以革新为特征的前任招商银行行长马蔚华则在半年之后隔空认同了马明哲对于银行业的唱衰:“间接金融和直接金融很快可能就会被互联网这种金融形式所取代,我们要形成移动银行、终端银行、网络银行等渠道体系优势,虽然很不容易。”

无独有偶,交通银行董事长牛锡明也谈及未来商业银行的经营模式时认为,“将是一个以物理网点为支撑,以互联网金融为平台,以客户自助服务为主要特征的商业银行。”

除了银行之外,券商也在加快“互联网化”的节奏,方正证券借天猫商城开设旗舰店,国泰君安则是试点加入了人民银行支付系统,并在公司内部新成立了网络经营部初涉线上呼叫中心等部分互联网金融业务。另外,包括国泰君安在内,长城证券、中信证券、平安证券以及华创证券都已向证监会上报互联网金融创新方案,希望谋求政策上的先机。

拥抱变化注定带来“牵一发而动全身”的现象,从这个方向来看,传统金融企业虽然已经竭力启动改变,但是仍有些迟,作为互联网的门外汉,传统金融企业的被动是显而易见的——各家几乎都选择了纳什均衡策略,将选择“互联网金融”当作唯一的出路,着重于驱动组织转型而在细节上留下了不少纰漏。

平安集团的陆金所即是一例,这个被平安集团寄予厚望的互联网金融平台将投资门槛设立在一万元人民币,相比传统投资门槛,这个数额可能确实要“亲民”不少,但是反观一元起投的余额宝,它在人均投资数字不到2000元人民币的时候,就突破了250万用户。与这个道理类似,阿里金融2012年上半年贷出的额度约为130亿元人民币,这个数字的绝对值并不算大,但是它由170万笔贷款组成,平均每笔贷款仅为7000元人民币左右。通过互联网缩减碎片化请求的处理流程与成本,再以量变拉动质变的培植用户体验,这种需要放下身段去赚小钱的隐忍做法正是平安集团及其他传统金融企业难以做到的。

背负今天、押注明天的平安

2012年全年财报显示,平安集团净利267.5亿,逆市同比增长18.5%,但仍未回到2010年同比增长23.9%的水平,而平安集团2012年投资亏损进一步扩大,达到95.22亿,亏损幅度同比增加890%,同时,业务与管理费也同比增长了21.1%,这让平安集团的年度业绩显得喜忧参半。

马明哲有一个著名的观念:“中国的保险事业起步较晚,起点较低,也没有多少时间让我们事事都摸着石头过河。如果河上已经有桥,我们就不必去冒险涉水,付一些过桥费就可以过去了。风险小,也赢得了时间。”换而言之,平安集团投身互联网的热情,不太可能因为资本因素而受阻,平安不怕交学费,只怕学不会。

前eBay CEO吴世雄、前台湾中国信托银行首席创新官屠德言、前麦肯锡金融业务执行董事计葵生、前当当网CTO戴修宪……这些都是马明哲为了平安集团的非传统金融业务而搜罗到的明星班底,同时也是平安综合金融发展线路的一部分。

“如果把交叉销售看成一种渠道,那么在集团旗下所有子公司中,来自交叉销售的业绩已成为排名前三位的业务渠道。”这是来自平安副总经理李源祥的透露,交叉销售在降低业务获取成本方面起到的作用非常鲜明,将本需要多名销售员去售卖的寿险、产线、银行等产品整合到一个人身上,就等于拉高了数倍的利润率,而在明天,随着平安集团互联网金融布局的完善,一部系统就能够完成售卖流程,这笔账无论怎样算都是稳赢的。

尤其是在极度依赖宏观经济环境的金融行业,能够找到一条持之以恒的省钱途径,就是赚钱的最大保障。中国2012年全年GDP增长7.8%,创13年最低水平,对以平安为代表的传统金融企业而言这实在算不上是好的信号。如何发展新的顾客、如何争取潜在的热钱、如何提供一站式的金融解决方案……这些都是摆在平安集团眼下的难题,互联网金融是一把钥匙,但它一次只能打开一扇门,平安需要首先明确哪一扇门最值得被打开。

互联网的规则不经不太一样,它是“中心化”的玩法,通过一个成功的入口,就像淘宝之于阿里巴巴、QQ之于腾讯、搜索引擎之于百度,有了入口套住用户,再在此基础上将用户增值。

或许,马明哲和平安集团需要明白自己在互联网上所能提供的最有价值的入口是什么。
—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,,.
09月 3, 2013

玛丽莎·梅耶尔让所有质疑她的人闭上了嘴——至少,暂时没人会继续揶揄这位硅谷少有的女性CEO“将购物狂的天性带到了工作上”。

一年以来,雅虎的股价上涨了70%,是收益最高的科技类股票之一,表现超过了Google、Facebook、苹果等上市公司,同时,在2013年7月,雅虎在美国的受访流量超过了Google,成为全美最受欢迎的网站,而雅虎上一次流量登顶则发生在2007年。

这是资本与用户的双重嘉奖。投资者看好雅虎,大量的买入交易反复推动雅虎在证券交易所中的价值,其市值虽然距离历史巅峰仍旧有些距离,但是相比2011年最为落魄的140亿美元,如今的雅虎身价已经翻了一番,在300亿美元上下波动。同时,用户正在重新审视这家曾被视为“落伍”和“老迈”的网站品牌,梅耶尔收购了年轻用户的社交圣地Tumblr,并表示不会改变Tumblr的特色,这让“用户将逃离紫色的Tumblr”的预言重重落空,人们发现雅虎也有了变得时尚的可能性。

在梅耶尔掌管雅虎的一年时间里,即使是在最不被看好的时刻,也没有人否认过梅耶尔的努力,“购物狂”的另一面,是“工作狂”。去年十月,她在妇产室生下第一个孩子后仅仅11天,就重新出现到了雅虎的CEO办公室里,Twitter的创始人杰·多西称梅耶尔简直就像是雅虎的创始人一样:“她正在改变雅虎这家公司的动力、承诺和道德权威”。 而雅虎真正的创始人,杨致远的创业伙伴大卫·费罗则在一开始就表达了对梅耶尔的信赖:“我相信她能够为技术发展制定政略的战略。”

当然,拯救雅虎的不只是管理者的勤勉,若要回溯雅虎的复兴之路,就要首先从梅耶尔接收的烂摊子说起。

濒临末路的雅虎

2012年上半年,雅虎的第五任CEO斯科特·汤普森被揭露学历作假,遭到雅虎董事会的驱逐,被媒体称为硅谷有史以来最丢脸面的CEO,雅虎也在“Web2.0杀手”之后又多了一项“CEO坟场”的帽子,雅虎的产品线亦开始分崩离析,十余款移动应用因“未能达到预期”而接连下架,其中包括问世仅6个月的移动阅读产品Livestand。那些剩余幸免于难的产品也不平静,以“Chrome Killer”为扮演角色、雅虎高调推出的Axis浏览器在2012年5月爆出安全漏洞,遭到用户杯葛和舆论批评。即使是在亚洲,雅虎也被马云掏钱回购股份,失去了阿里巴巴的一个董事会席位,这让雅虎的投资者更为担忧雅虎是否能够从阿里巴巴的发展中得到足够的收益和回报。

当雅虎陷入焦头烂额的境地时,梅耶尔正在迎来她的人生高峰,《华尔街日报》将她选为“十大最具CEO潜质女高管”之一,《财富》杂志将她放到了“最具影响力的女性”榜单上——她是有史以来最年轻的上榜人物,连时尚杂志《VOGUE》也不甘寂寞,将这名“硅谷第一美女”印刷到了封面上。

从明日之星Google跳槽来到迟暮之光雅虎,梅耶尔当初作出的这项选择迄今仍是业界喜爱讨论的焦点话题。但是很显然,雅虎与梅耶尔之间的谈判相当顺畅,梅耶尔在2012年拿到了3661万美元的总薪酬,成为全美科技行业收入最高的女性,而曾反对梅耶尔加入雅虎的董事会成员——其中包括雅虎的董事长弗雷德·阿莫罗索在内的三人,都一个接一个的被挤出了雅虎董事会。

这就是梅耶尔带来的“玛丽莎式”节奏,杀伐决断、大开大阖、用最短的时间集聚最统一的力量。梅耶尔曾豪掷500万美元在旧金山的四季酒店买下一套复式公寓,只是因为附近有她爱逛的时装店和艺术馆,而她也将这种浓烈的个人风格带来了雅虎。

梅耶尔的“鞭子和糖”

梅耶尔上任伊始,就被诟病偏爱工程师,除工程师之外的员工她都不闻不问,而梅耶尔引进Google前高管德·卡斯特罗加盟雅虎担任COO,也让雅虎重臣感到不悦,认为梅耶尔是在“任人唯亲”。

雅虎今天的事实证明了梅耶尔过去的正确,作为一家形势如同累卵之危的昔日巨头,面对Google、Facebook、Twitter等层出不穷的后辈挑战,不下猛药注定难以成器,梅耶尔说“要始终保持与聪明人一起工作”,这是源自Google的企业文化,而在创新层面,从负责产品的工程师里发掘聪明人无疑能够带来最为立竿见影的效果。更重要的是,如果雅虎确实一直人才济济,那么它不可能落到如此下场,击破这个悖论的唯一结论就是承认,雅虎其实已经没有那么吸引人了——无论是对用户,还是对雇员而言,才华出众的极客更愿意去Twitter等新锐公司闯荡,而不是投奔光环衰退的雅虎。所以梅耶尔一边用比她更高的薪水请来德·卡斯特罗(前文说梅耶尔作为CEO的薪酬在2012年是3661万美元,但这个数字在雅虎内部只能屈居第二,她请来的COO德·卡斯特罗拿到了3920万美元),一边公开宣扬雅虎的“人才收购”计划,向中小型创业公司抛出橄榄枝,通过并购的形式招揽和吸收潜在的技术天才。

梅耶尔的赏罚分明,让她的名声长久以来都褒贬不一。她将Google的免费午餐制度同步带到了雅虎,耗资百万向全体员工免费赠送iPhone 5智能手机,同时也推行了严苛的绩效考核,决意对业绩较差的员工加以减薪甚至辞退等惩罚;她认为“不来公司就该走人”,取消了雅虎“允许部分员工在家办公”这一数十年的弹性传统,同时又向雅虎的男性员工给予了他们不曾享有过的带薪产假(8周,);一些媒体批评梅耶尔将雅虎的失败归咎于员工身上非常“不明智”,还讥讽梅耶尔靠花钱收购来改造雅虎是在偷“转基因”的懒,但是美国西海岸的投资人则异口同声的看好梅耶尔时代的雅虎,认为通过注入新鲜血液的方式来改善边缘化的境遇是非常精明和有效的策略。

管理学中有“牛蝇效应”的启示:当牛蝇叮咬耕牛时,后者受到刺激,会产生比平日更高的力量和效率。梅耶尔大概没有太多时间的考量雅虎应该适配一个三年纲领五年计划式的复兴白皮书,大厦将倾的当前,最有效的做法就是敲醒每一个浑然而不自知的人,无论是“鞭子”还是“糖”,唯一的目的就是要让人感知到改变的到来。

至少,雅虎的人力资源部门是非常深切的体会到了这种改变——雅虎如今能够收到来自Facebook的简历,这在从前是不可想象的。

从媒体公司到技术公司

雅虎的成功,曾经建立在“媒体属性”上。2001年,互联网泡沫给雅虎以重击,好莱坞影视公司华纳兄弟CEO特里·塞梅尔来到雅虎,将雅虎改造成为全球领先的互联网媒体公司,实现规模盈利并彻底走出低迷,这是Google诞生之前,雅虎牢不可破的护城河。当Google重新谱写网络广告的营销模式,雅虎这才发现,它有着庞大的内容策划团队和广告销售精英,却将优秀的技术员工还给了硅谷,遇到需要比拼产品功底的时候几近无人可用,逐渐迷失在衰落的媒体舰队中。

从Google来到雅虎的时候,有评论家指出梅耶尔没有媒体公司的从业经历,这可能会给她执掌雅虎带来麻烦。

梅耶尔用行动回应了这则质疑——她压根就没想过让雅虎继续作为一家媒体公司生存下去,当媒体(而不是雅虎)这个概念正在遭遇退潮的时候,真正明智的不是力挽狂澜,而是寻找新的水域——这就是雅虎要“重回技术公司”论调的由来。

梅耶尔先是说服雅虎管理层将雅虎的定位由“数字媒体公司”换成了“全球性技术公司”并在财报中公布于众,然后则将公司的战略重点从“广告销售”变为8个“主要产品”上,今年8月,雅虎还宣称将扩充公司的研发部门,计划聘用超过50名博士级人才。

技术公司相比媒体公司有两点独有的优势:一为流量的迁徙优势,二为用户的年龄优势。

有句话是说:“当雅虎把现在的流量带入移动互联网, 当Tumblr的姑娘小伙们变成社会资源的主要掌握者的时候,Yahoo的辉煌也就回来了。”技术公司通常都是搭建平台,不断完善基础设施,然后让内容自然的生长起来,这让流量易于从桌面向移动转换——用户并不在意体验的改变,其目的是为了与世界(资讯信息、社交关系、与自己有关的消息)保持联系,而媒体公司则聚焦内容在前端的呈现上,读者读完门户新闻,就没必要访问手机应用,反之亦然。技术公司在倒腾流量时的损失率要比媒体公司低很多,就像Facebook,桌面红利接近触顶,还是可以将自己的移动应用保持十分强劲的扩张。同时,技术公司并不为用户或是读者的偏好负责,所以原则上技术公司的产品是没有倾向和边界的,但是媒体公司则不同,所有的生产和运营都要围绕着一个既定的群体发生,《华尔街日报》一定对大学里的学生一定缺少吸引力,而Marvel旗下的漫画刊物也难以打动城市主流中产人群。

简单的讲,媒体有“过时”的风险,但技术则是“常新”的。

正在被找回的紫色荣光

2013年8月,雅虎宣布将换掉其沿用近20年来的品牌Logo,它邀请了全美最优秀的设计师为其设计Logo,并在首页每天使用一款新的Logo样式,持续三十天,直到9月5日正式发布被采用的全新Logo。

不要忘了,Google著名的“Doodle”产品(即每逢特殊时间Google就会推出相应主题的特色Logo)在很长一段时间里就是由梅耶尔亲自负责的,她懂得这些迎合人心的聪明技巧,也希望复制Google的口碑和精神到雅虎身上来。

梅耶尔也透露,雅虎的最终版Logo,是由Tumblr的多名艺术家共同设计的。瞧,既为雅虎打造了年轻气息,又为旗下的Tumblr长了面子,还取悦了文艺青年和极客群体,一石三鸟,这就是梅耶尔的高明之处。

5个月前,《福布斯》刊文,忧心忡忡的说“投资者应该担心缺少战略的梅耶尔”,而在今天,赶上微软的争议CEO史蒂夫·鲍尔默宣布退休计划,《福布斯》又刊文建议,微软应当将必应搜索产品卖给雅虎,因为后者比微软更有能力做好搜索业务。

看起来,紫色巨人正在重返浪潮之巅的路途中。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.
09月 2, 2013

iDoNews 小牛注:尽管小米、奇虎360、网易凭借着各自的勤勉和好时机在目前的市场中迎来了丰收季,但是他们的问题依旧很多。其中尤其以没有稳定且主导市场的杀手锏为最重。

在“BAT”三座大山底下,中国互联网水煮沉浮英雄辈出,但是能够摸到“百亿美元俱乐部”门槛的,极为少见。而在2013年8月,随着小米D轮融资达到百亿美元的估值,中概股在美国资本市场上的表现也恰好升温,网易与360两支股票也都保持了持续的增长趋势,市值双双突破95亿美元,逼近百亿美元大关。

小米、360和网易都是创始人基因渗透至深的企业,所以我取雷军、周鸿祎和丁磊三人姓名当中的“雷”、“祎”和“丁”,将此三家中国互联网“百亿俱乐部”的新贵称为“LED”,它们作为上市科技公司,正在继“BAT”之后撑起另一片天空。

与财大气粗的“BAT”不同,“LED”其实在盈利能力上都并不算出色,而且缺陷同样显眼,小米正在烧钱,质疑声从未断过,360的免费策略一度让华尔街看不懂,而网易则过分依赖游戏业务,偏科严重。

为什么在中国除“BAT”之外的三十余家上市互联网公司当中,只有“LED”迎来了收割季?

其实没有太过神奇或是戏剧性的答案,唯有“寸积铢累”四个字可以概括。

“LED”的创始人虽然个性鲜明而且迥异,但是他们也都以勤志著称,雷军高龄创业,黎万强称其为了让自己心态归零,“三年不要司机,经常挎着背包在寒风中打车”;周鸿祎好胜斗勇,向一切不利于360成长的对象开炮,乐于充当360最大的公关代言人;而丁磊尽管谨慎抠门,但他近年来也为网易的业务频频站台,通过新闻搜索“丁磊亲自”,可以历数他的活跃:丁磊亲手写秘籍赠**玩家、丁磊亲自上阵携林志玲献**主题曲、丁磊亲自主抓网易花田、丁磊亲自为易信卖萌……(**为网易旗下的游戏产品)

创业不难,难的是在守夜时也能始终保持创业的高昂情绪,坚持不下去的例子也历历在目,熬过微博泡沫后的新浪,掌门人曹国伟忙着套现,搜狐的张朝阳因为“抑郁”而闭关一年,现在忙着补课,盛大的陈天桥索性移居新加坡养生,把公司扔给职业经理人,金山的求伯君则早早的宣布退休,放弃了竞逐江湖的决心。

要说“LED”的共性——其实这三家公司只是机缘巧合,在相近的时间段内和百亿美元这样一个具有浓厚象征意味的数字沾上了边,若要追究共同之处,恐怕还是要回到稍微有那么点儿议论疲劳的话题上:移动互联网。

雷军从来都否认小米是“硬件公司”的定义,而是宣称小米是“一家互联网公司”,业务结构相比苹果更类似于电商巨头亚马逊,小米手机只是借硬件入口获取用户的道具,真正规模化的收入将会建立在互联网的体系里。随着中国市场跻身全球智能手机出货量的四分之一规模,小米的移动互联网布局在级别上优于同类的竞争对手,在做手机的企业里,小米是最懂互联网的,而在互联网这个行当里,小米又是手机做得最好的。所以小米的估值可以在三年之内翻了39倍,这是雷军用真金白银的销量扛出来的“市梦率”。

360则是最早将用户从桌面端导向移动端的互联网公司之一,不论究竟是处于敏锐还是不安,周鸿祎都极为重视护城河战术,2012年一年时间即通过360手机助手赶到了Android分发市场的第一阵营当中。经历了360搜索野蛮生长的教训,强如百度也不得不重金买下91无线用于防身,足以说明360在渠道运营方面的威慑能力。除了“360系”的产品布局之外,聚焦垂直资源的雷电搜索、与日本移动社交应用Line展开合作、满足小白用户需求的Wifi硬件外设,都瞄准了移动互联网的多层入口。

与中国电信合作推出易信,是推动网易股价上涨的一大主要因素。不过,按照丁磊谨小慎微的性子,他也不会将鸡蛋放在同一个篮子里面——网易新闻客户端、有道云笔记、网易云音乐等移动产品也早有预谋,他们把持住了网易在移动端的流量命脉,并承担着以平台为中心驱动现金流业务的责任。

资本市场其实心知肚明,桌面互联网的萎缩已经无可避免,未来将是移动互联网的时代,而谁能率先改造自己、抢占移动互联网的先机,谁就拿到了名为“增长”的预售票。踏足“百亿俱乐部”,是资本市场对“LED”发出的邀请和奖赏,投资人看好“LED”的上升潜力,并且希望拉高股价来积蓄回报。

限制“LED”继续膨胀的因素也有很多,无论是小米、360还是网易,它们都缺少“BAT”那种稳定并且主导市场的盈利模式。小米的品牌溢价抬不上去,销量逾大则资金周转的考验也就逾大,必须通过融资来缓解和释放压力,“三驾马车”中的米聊已经落后,拖累了整体前进的步伐。360则因创始人的风格始终陷在最恶劣的竞争环境里,对手遍布天下,盟友几乎没有,这使得360保持着神经绷紧箭在弦上的习性,从来不曾有过休养生息的机会,口信、360特供机都是周鸿祎支付的试错成本,“一着不慎,满盘皆输”的隐患一直都存在。网易的问题则是缺少杀手级的产品,且在布局上较为“非主流”,没有拿下核心级的入口,其公司内部人才的出走传统也属一颗暗雷,丁磊对记者嗔怒“难道你们就那么希望看到易信失败吗”,其实原因还是在于腾讯在微信上投入的资源质量好过网易太多,人们只是发自内心的不认为微信会被区区易信拉下神坛。

三至五年的时间里,“BAT”可能还是会长居“500亿-1000亿美元”级别的巨额市值上,“LED”成为新生代里的准一线巨头,瓜分“100亿美元”级别的中产市值席位,剩下的科技公司,优酷和携程或许有机会接近“LED”这支第二梯队,京东一旦上市恐怕也会有着超出预期的表现,再往下数,可能还真就找不到种子选手了。
—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.