09月 3, 2013

玛丽莎·梅耶尔让所有质疑她的人闭上了嘴——至少,暂时没人会继续揶揄这位硅谷少有的女性CEO“将购物狂的天性带到了工作上”。

一年以来,雅虎的股价上涨了70%,是收益最高的科技类股票之一,表现超过了Google、Facebook、苹果等上市公司,同时,在2013年7月,雅虎在美国的受访流量超过了Google,成为全美最受欢迎的网站,而雅虎上一次流量登顶则发生在2007年。

这是资本与用户的双重嘉奖。投资者看好雅虎,大量的买入交易反复推动雅虎在证券交易所中的价值,其市值虽然距离历史巅峰仍旧有些距离,但是相比2011年最为落魄的140亿美元,如今的雅虎身价已经翻了一番,在300亿美元上下波动。同时,用户正在重新审视这家曾被视为“落伍”和“老迈”的网站品牌,梅耶尔收购了年轻用户的社交圣地Tumblr,并表示不会改变Tumblr的特色,这让“用户将逃离紫色的Tumblr”的预言重重落空,人们发现雅虎也有了变得时尚的可能性。

在梅耶尔掌管雅虎的一年时间里,即使是在最不被看好的时刻,也没有人否认过梅耶尔的努力,“购物狂”的另一面,是“工作狂”。去年十月,她在妇产室生下第一个孩子后仅仅11天,就重新出现到了雅虎的CEO办公室里,Twitter的创始人杰·多西称梅耶尔简直就像是雅虎的创始人一样:“她正在改变雅虎这家公司的动力、承诺和道德权威”。 而雅虎真正的创始人,杨致远的创业伙伴大卫·费罗则在一开始就表达了对梅耶尔的信赖:“我相信她能够为技术发展制定政略的战略。”

当然,拯救雅虎的不只是管理者的勤勉,若要回溯雅虎的复兴之路,就要首先从梅耶尔接收的烂摊子说起。

濒临末路的雅虎

2012年上半年,雅虎的第五任CEO斯科特·汤普森被揭露学历作假,遭到雅虎董事会的驱逐,被媒体称为硅谷有史以来最丢脸面的CEO,雅虎也在“Web2.0杀手”之后又多了一项“CEO坟场”的帽子,雅虎的产品线亦开始分崩离析,十余款移动应用因“未能达到预期”而接连下架,其中包括问世仅6个月的移动阅读产品Livestand。那些剩余幸免于难的产品也不平静,以“Chrome Killer”为扮演角色、雅虎高调推出的Axis浏览器在2012年5月爆出安全漏洞,遭到用户杯葛和舆论批评。即使是在亚洲,雅虎也被马云掏钱回购股份,失去了阿里巴巴的一个董事会席位,这让雅虎的投资者更为担忧雅虎是否能够从阿里巴巴的发展中得到足够的收益和回报。

当雅虎陷入焦头烂额的境地时,梅耶尔正在迎来她的人生高峰,《华尔街日报》将她选为“十大最具CEO潜质女高管”之一,《财富》杂志将她放到了“最具影响力的女性”榜单上——她是有史以来最年轻的上榜人物,连时尚杂志《VOGUE》也不甘寂寞,将这名“硅谷第一美女”印刷到了封面上。

从明日之星Google跳槽来到迟暮之光雅虎,梅耶尔当初作出的这项选择迄今仍是业界喜爱讨论的焦点话题。但是很显然,雅虎与梅耶尔之间的谈判相当顺畅,梅耶尔在2012年拿到了3661万美元的总薪酬,成为全美科技行业收入最高的女性,而曾反对梅耶尔加入雅虎的董事会成员——其中包括雅虎的董事长弗雷德·阿莫罗索在内的三人,都一个接一个的被挤出了雅虎董事会。

这就是梅耶尔带来的“玛丽莎式”节奏,杀伐决断、大开大阖、用最短的时间集聚最统一的力量。梅耶尔曾豪掷500万美元在旧金山的四季酒店买下一套复式公寓,只是因为附近有她爱逛的时装店和艺术馆,而她也将这种浓烈的个人风格带来了雅虎。

梅耶尔的“鞭子和糖”

梅耶尔上任伊始,就被诟病偏爱工程师,除工程师之外的员工她都不闻不问,而梅耶尔引进Google前高管德·卡斯特罗加盟雅虎担任COO,也让雅虎重臣感到不悦,认为梅耶尔是在“任人唯亲”。

雅虎今天的事实证明了梅耶尔过去的正确,作为一家形势如同累卵之危的昔日巨头,面对Google、Facebook、Twitter等层出不穷的后辈挑战,不下猛药注定难以成器,梅耶尔说“要始终保持与聪明人一起工作”,这是源自Google的企业文化,而在创新层面,从负责产品的工程师里发掘聪明人无疑能够带来最为立竿见影的效果。更重要的是,如果雅虎确实一直人才济济,那么它不可能落到如此下场,击破这个悖论的唯一结论就是承认,雅虎其实已经没有那么吸引人了——无论是对用户,还是对雇员而言,才华出众的极客更愿意去Twitter等新锐公司闯荡,而不是投奔光环衰退的雅虎。所以梅耶尔一边用比她更高的薪水请来德·卡斯特罗(前文说梅耶尔作为CEO的薪酬在2012年是3661万美元,但这个数字在雅虎内部只能屈居第二,她请来的COO德·卡斯特罗拿到了3920万美元),一边公开宣扬雅虎的“人才收购”计划,向中小型创业公司抛出橄榄枝,通过并购的形式招揽和吸收潜在的技术天才。

梅耶尔的赏罚分明,让她的名声长久以来都褒贬不一。她将Google的免费午餐制度同步带到了雅虎,耗资百万向全体员工免费赠送iPhone 5智能手机,同时也推行了严苛的绩效考核,决意对业绩较差的员工加以减薪甚至辞退等惩罚;她认为“不来公司就该走人”,取消了雅虎“允许部分员工在家办公”这一数十年的弹性传统,同时又向雅虎的男性员工给予了他们不曾享有过的带薪产假(8周,);一些媒体批评梅耶尔将雅虎的失败归咎于员工身上非常“不明智”,还讥讽梅耶尔靠花钱收购来改造雅虎是在偷“转基因”的懒,但是美国西海岸的投资人则异口同声的看好梅耶尔时代的雅虎,认为通过注入新鲜血液的方式来改善边缘化的境遇是非常精明和有效的策略。

管理学中有“牛蝇效应”的启示:当牛蝇叮咬耕牛时,后者受到刺激,会产生比平日更高的力量和效率。梅耶尔大概没有太多时间的考量雅虎应该适配一个三年纲领五年计划式的复兴白皮书,大厦将倾的当前,最有效的做法就是敲醒每一个浑然而不自知的人,无论是“鞭子”还是“糖”,唯一的目的就是要让人感知到改变的到来。

至少,雅虎的人力资源部门是非常深切的体会到了这种改变——雅虎如今能够收到来自Facebook的简历,这在从前是不可想象的。

从媒体公司到技术公司

雅虎的成功,曾经建立在“媒体属性”上。2001年,互联网泡沫给雅虎以重击,好莱坞影视公司华纳兄弟CEO特里·塞梅尔来到雅虎,将雅虎改造成为全球领先的互联网媒体公司,实现规模盈利并彻底走出低迷,这是Google诞生之前,雅虎牢不可破的护城河。当Google重新谱写网络广告的营销模式,雅虎这才发现,它有着庞大的内容策划团队和广告销售精英,却将优秀的技术员工还给了硅谷,遇到需要比拼产品功底的时候几近无人可用,逐渐迷失在衰落的媒体舰队中。

从Google来到雅虎的时候,有评论家指出梅耶尔没有媒体公司的从业经历,这可能会给她执掌雅虎带来麻烦。

梅耶尔用行动回应了这则质疑——她压根就没想过让雅虎继续作为一家媒体公司生存下去,当媒体(而不是雅虎)这个概念正在遭遇退潮的时候,真正明智的不是力挽狂澜,而是寻找新的水域——这就是雅虎要“重回技术公司”论调的由来。

梅耶尔先是说服雅虎管理层将雅虎的定位由“数字媒体公司”换成了“全球性技术公司”并在财报中公布于众,然后则将公司的战略重点从“广告销售”变为8个“主要产品”上,今年8月,雅虎还宣称将扩充公司的研发部门,计划聘用超过50名博士级人才。

技术公司相比媒体公司有两点独有的优势:一为流量的迁徙优势,二为用户的年龄优势。

有句话是说:“当雅虎把现在的流量带入移动互联网, 当Tumblr的姑娘小伙们变成社会资源的主要掌握者的时候,Yahoo的辉煌也就回来了。”技术公司通常都是搭建平台,不断完善基础设施,然后让内容自然的生长起来,这让流量易于从桌面向移动转换——用户并不在意体验的改变,其目的是为了与世界(资讯信息、社交关系、与自己有关的消息)保持联系,而媒体公司则聚焦内容在前端的呈现上,读者读完门户新闻,就没必要访问手机应用,反之亦然。技术公司在倒腾流量时的损失率要比媒体公司低很多,就像Facebook,桌面红利接近触顶,还是可以将自己的移动应用保持十分强劲的扩张。同时,技术公司并不为用户或是读者的偏好负责,所以原则上技术公司的产品是没有倾向和边界的,但是媒体公司则不同,所有的生产和运营都要围绕着一个既定的群体发生,《华尔街日报》一定对大学里的学生一定缺少吸引力,而Marvel旗下的漫画刊物也难以打动城市主流中产人群。

简单的讲,媒体有“过时”的风险,但技术则是“常新”的。

正在被找回的紫色荣光

2013年8月,雅虎宣布将换掉其沿用近20年来的品牌Logo,它邀请了全美最优秀的设计师为其设计Logo,并在首页每天使用一款新的Logo样式,持续三十天,直到9月5日正式发布被采用的全新Logo。

不要忘了,Google著名的“Doodle”产品(即每逢特殊时间Google就会推出相应主题的特色Logo)在很长一段时间里就是由梅耶尔亲自负责的,她懂得这些迎合人心的聪明技巧,也希望复制Google的口碑和精神到雅虎身上来。

梅耶尔也透露,雅虎的最终版Logo,是由Tumblr的多名艺术家共同设计的。瞧,既为雅虎打造了年轻气息,又为旗下的Tumblr长了面子,还取悦了文艺青年和极客群体,一石三鸟,这就是梅耶尔的高明之处。

5个月前,《福布斯》刊文,忧心忡忡的说“投资者应该担心缺少战略的梅耶尔”,而在今天,赶上微软的争议CEO史蒂夫·鲍尔默宣布退休计划,《福布斯》又刊文建议,微软应当将必应搜索产品卖给雅虎,因为后者比微软更有能力做好搜索业务。

看起来,紫色巨人正在重返浪潮之巅的路途中。

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07月 31, 2013

iDoNews 小牛注:纵观互联网巨头的收购策略,虽然都是时下热门的产品,但着眼点并不相同。人才收购,产品收购,技术收购…

雅虎那名爱购物的CEO玛丽莎·梅耶尔上任一年以来已经主导了近二十宗大大小小的收购案,她称之为“人才收购”(Acqui-Hire)战略,意指雅虎掏钱买的是人,而非技术或产品。

这是一个说服性略差的注释,因为雅虎正在经历又一轮高管离职的高潮,其中包括雅虎的首席设计师Tim Parsey。这与雅虎的业绩无关——事实上,今天的雅虎无论是员工士气还是资本股价都处在罕见的波峰,高管走人要么是董事趁机卖了股票,要么是部分管理层终于熬到了期权到手日谋求提前图秀,但是梅耶尔并未流露出明显的挽留姿态。这意味着雅虎在人才领域的重视程度委实有限,其最大一笔收购对象Tumblr的创意总监Jacob Bijani也在整个团队并入雅虎两周不到的时候表示离开。

雅虎应当仍然是属于技术收购的策略,梅耶尔多次讲到雅虎要从媒体企业转型为技术企业,而转型需要付出代价,这个代价和雅虎根深蒂固的性质是呈正比的——你在媒体领域走得有多远,就要花多大的力气改变方向、收复失地。

从2012年到2013年的雅虎收购历史不难发现,除了Tumblr之外,雅虎中意的项目无非两类,一为垂直型的移动应用,一为社会化的工具应用,这是曲线救国的方法——作为老牌门户网站,雅虎在技术嗅觉上已经迟于硅谷太多频率,尤其是当对手由Google一家变成了包括Facebook、Twitter在内的群雄逐鹿之后,雅虎需要一些位于一线的技术产品来重塑基因,如果做一个熟悉的类比,我们可以拿国内的微信为例,腾讯并未贸然的实施整体转型,那样风险太高,而是通过部署多没探路的棋子来确定最适合自身的方向,微信最终脱颖而出,同时也互动的改造了腾讯的原生基因。这种“投石问路”,是在成本及风险都高度可控的情况下,做出的最安全的创新。

技术收购其实本质上是对知识产权的采买,人才是执行介质,但并非雅虎的最终目标。包括Hulu也是一样,虽然传言雅虎已经退出Hulu的竞购队伍,但是雅虎对于Hulu的兴趣,着陆点也是在技术渊源深厚的流媒体业务上,不是内容,更不是人才,

在硅谷,真正奉行人才收购策略的,其实是Google。从2011年起至今,Google完成了约35起收购,主要围绕着内容投资、电子商务、社交网络、广告营销和移动应用,绝大多数收购都是团队整合,产品倒没有全部都延续下来。

2005年,Google用5000万美元收购了Android,随着Android一起被打包送到Google的还有其创造者Andy Rubin,后者用7年的时间,帮助Google将Android打造成为了全球市场占有率最高的移动操作系统。在2013年接任Andy Rubin主管Android业务的前Chrome和应用部门副总裁Sundar Pichai也是体现Google在人才上的控制欲,2010年年底,Twitter曾经开出极高价码希望将Sundar Pichai挖走,最后Google用传说价值5000万美元的现金加上股票留下了Sundar Pichai。至于为了获得李开复不惜和微软打官司的老黄历,我亦不在赘述。

还有一些更多的案例:Google早年收购过一家软件公司GreenBorder,而正是GreenBorder的工程师团队帮助Google开发出了浏览器产品Chrome;一亿美元收购跨平台即时通讯服务Meebo仅仅一个月,Google便宣布中止Meebo旗下的产品,而将Meebo的团队转入Google+项目上;更早一些的2007年,Google收购了一家名为PeakStream的服务器软件开发工具厂商,在完成收购之后,PeakStream的产品立刻宣布不再上市销售,其团队转为Google优化应用软件在不同架构的服务器平台上的表现;唯一的失败来自Blogger,当时整个加州都认为Google是希望将Blogger的创始人Evan Williams招致麾下,但是经过在Google企业内短暂停留之后,Evan Williams坚持离开,后来创办了Twitter。

Google能够至始至终保持对于人才的吸收,其实源自Google企业经营理念的延伸。Google与雅虎、微软甚至苹果都不同,它从来没有过创始人管理失控的时期,两位联合创始人加上万金油施密特的铁三角组合牢牢把控着公司的航向,上至决策,下到实施,都不需在流程中添加“探路”这一环节,Google要做的就是全产业链的整合,从PC到移动,莫非如是。所以技术和产品根本不足以构成Google的短板,Google需要的是优秀的能够和自己站在同一水平线上去实现愿景的人才,这是一个买椟还珠的现代版故事。(Youtube大概是一个例外,但也仅此一个例外而已。)

还有一家巨头,它近年以来既未在方向上产生过迷茫,聚焦化的产品方针似乎也不会导致其在人才需求上的过大缺口,而它的收购策略,最后全都落到了产品拼图上。

这家巨头就是风头正劲的苹果。

苹果是典型的产品收购策略,它的收购目的,多是为了强化产品矩阵内的软肋,换而言之,这也苹果对于用户体验的拔高。2010年4月,苹果用不到2亿美元的价格收购Siri,这项语音交互软件后来被整合到了iPhone 4S中,成为了苹果iOS平台中集成的一项基础服务;同年晚些时候,苹果先后收购跨浏览器网页地图产品Poly9和3D地图技术公司C3 Technologies,数年之后,苹果就拿出了自有的地图解决方案;类似的收购对象还有闪存公司Anobit、应用搜索平台Chomp、移动安全公司AuthenTec等,这些产品无一不被整合到了苹果的功能服务体系里。

产品收购策略的原因,其实是在“抢时间”,很多时候并非收购方没有能力自己推出同类型产品,而是研发、测试以及运营都需要付出时间成本,而在互联网行业里,时间成本是无法用金钱赎回的价值资产之一。以收购来实现整合,在时间节奏上有着最高的性价比,苹果即是通过与时间赛跑来试图维持其控制框架内的生态。

偶尔的,苹果也会出于竞争因素产生收购行为,譬如公交路线导航服务HopStop,其被苹果收至麾下后,果断停止了对Windows Phone平台的支持。不过,这种护城河图谋无法成为常规手段,只是苹果给竞争对手使下的一些绊子,希望借此拖慢对手的追赶速度。

相比上面这些根基雄厚的巨头,互联网的后起新贵显得更加务实,一旦融资或是上市,首先想的就是实行用户收购策略,扩大自己的圈地面积和居民数量。

Facebook和Twitter是用户收购的两个典型,作为社交网络的参与者,它们都见证了Friendster和Myspace迅速衰亡。社交关系是一套极不稳定的变量,成熟时带来高黏性的用户群体,崩盘时留不下一人半影,大起大落都毫不意外。同为资本高度看好却又兼具市场未知性的两大全球性社交网络,Facebook和Twitter都有着天生的“不安全感”,始终保持着对新鲜用户的贪婪,而这也反映到了他们的收购方针上。

Facebook拿下Instagram,与其说是取长补短,不如说是它抢在自己用户流向Instagram的时候干脆吞并后者,用10亿美元的代价玩了一场把球从左手传到右手的游戏。更多的例子还有社会化招聘服务网站Pursuit、数字生活报表生产商Daytum、美国大学社交网络管理软件WhoGlue、社交礼物应用Karma等,Facebook都是冲着这些被收购者所掌控的小众用户去的,通过不断的扩大疆域、使边远地区的人口也被纳入帝国的版图,Facebook需要向投资者证明它的增量趋势。

Twitter面临的问题和Facebook略有不同,由于早期开放政策的影响,Twitter的大多数用户在使用Twitter服务的时候并不访问Twitter的Web或是App,而是基于各种第三方应用完成互动。Twitter一方面希望第三方应用能够源源不断的为Twitter贡献入口,另一方面又忧虑这种用户习惯的养成导致Twitter在站内的广告产品无法抵达用户。所以Twitter近年拿出了“鞭子与糖”的高效作风,一边封杀部分逾越开放协议的第三方应用,一边对高入口流量的第三方应用进行招安,2010年,Twitter收购了一个为iPhone和Mac OS X用户提供Tweetie应用程序的公司Atebits;2011年,Twitter用其当时的史上最大手笔4000万美元收购了Twitter最大的第三方客户端TweetDeck;2012年,Twitter收购了旧金山一家轻博客网站Posterous,Posterous的规模不及Tumblr,但它支持其用户在站内就可更新Twitter的状态,这让Twitter担心遭遇用户被阻隔的风险,于是索性也大手一挥买了下来。

Facebook甚至都想过去收购Twitter,但是Facebook的体量显然还无法一口吃下这个已经接近它不远的竞争对手,Twitter当时给马克·扎克伯格的回应是:“Facebook拿不出我们(Twitter的几名联合创始人)想要的任何东西。”

通常而言,收购属于企业投资和提升价值的行为,慎重和科学永远是第一位的。但是,这种期许充其量只是商业评论的视角,算不上游戏规则,所以也有一些巨头不按常理出牌,在收购策略上让人“看不懂”。

互联网史上最为令人费解的收购案,恐怕注定会是微软收购Skype这宗。Skype在2005年卖给eBay的时候已经被证明估值过高——26亿美元换来的是六年以来从未盈利的成长幅度,直到2011年,微软唯恐Skype被Google得到而穷极砸下85亿美元获得Skype,而Skype最终导致了微软关闭了自己运营数十年之久的MSN(包括整个品牌),同时陷入了与电信运营商无休止的利益博弈当中。而在2013年微软最新的架构重组中,Skype业务部统一并入了应用与服务工程部,彻底无法遏制市场份额的下滑趋势。

硅谷创业之父Paul Graham那本著名的文集作品《黑客与画家》里有这么一句话:“随着技术的发展,每一代人都在做上一代人觉得很浪费的事情。”巨头们同样身处一个动态变化的环境当中,往昔的颠覆者转瞬之间也能完成与笨重大象的位置互换,收购是资本对于商业游戏的参与者的一次奖赏,让他们有机会用现金去弥补自己错过或忽视的机遇。收购策略的计划和执行实际上也是一种学习方式,它让玛丽莎·梅耶尔、埃里克·施密特、蒂姆·库克、马克·扎克伯格、迪克·科斯特洛、史蒂夫·鲍尔默永远记住,当他们通过商业革命让其他人难以高枕无忧的时候,他们自己同样也永远无法真正的一劳永逸。

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05月 23, 2013

iDoNews 小牛注:完成Tumblr收购的前后,雅虎宣布推出新版Flickr,并将其集中到iOS 7,这一系列行动都表明雅虎在为其广告业务查漏补缺。

在说服董事会掏出十一亿美元拿下Tumblr之前,上任不足一年但已倍受资方信赖的雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔还在和美国视频网站Hulu谈判,希望后者能够接受一个八亿美元左右的价格,从而进入雅虎的产品矩阵。

玛丽莎·梅耶尔在Google的工作经历让她决心改造雅虎——从一家媒体公司到一家技术公司,玛丽莎·梅耶尔曾在Google负责多项产品(包括地图、图片、本地搜索等),了解用户在检索信息时的目标及数字趋势,包括很多第三方数据分析机构也应证了同一个答案,那就是:随着互联网对用户生活的影响和接管,用户的网络行为开始“蜂窝”化,不仅是垂直领域,用户还会主动的通过社交分类来形成一个又一个的“蜂窝”,他们使用Twitter浏览新闻、通过Facebook分享趣闻、在Tumblr上搜集美图、再将图片整理到Pinterest……

“蜂窝”中的巢穴深浅不一,然而整个结构在呈网状的内部都是互通的,占领了一个巢穴,也就意味着有机会渗透到其他的巢穴。Google在2010年曾经以1.82亿美元的代价收购了社交网站Slide,这家网站的Alexa排名在当时在2000开外,而且总计只有不到一百名员工,但是Slide却是Facebook、MySpace、Orkut等多个社交网络的第三方应用接入商,通过Slide访问Facebook等社交网络的用户总量高达三千余万,用1.82亿美元收编主流社交网络的三千万用户,这笔生意对于急于在社交上开拓阵地的Google来说,不可谓不划算。

也正是从2010年开始,硅谷孵化的社交产品开始进入收割季,除了Google之外,苹果、亚马逊、Facebook都开始吞并领土之外的团队,其中在2012年被Facebook斥资7.15亿美元收购的移动照片分享产品Instagram,是最为出名的一例,当然,在今天,这个记录被雅虎收购Tumblr给打破了。

关于“Web2.0杀手”雅虎糟糕透顶的收购史,相信早已名声在外,本文并不赘述,重点要讲的,是Tumblr对于雅虎未来的意义,也就是标题上所指的“雅虎补完计划”。

几乎是在完成Tumblr收购的前后,雅虎还做了两件可能传播影响没有那么广泛、但意义重大的举措,一是宣布对Flickr启动改版计划,并首先将所有Flickr用户的照片容量扩充为史无前例的1TB——不要小觑这个扩容级别,在Facebook和Twitter上已经有大量Flickr的付费用户表示将转向免费服务,因为雅虎已经让Flickr的免费服务直接冲击到了付费服务的门槛,这是一个自损八百的商业策略;另一件事也和Flickr有关,在与苹果公司商谈之后,雅虎迎来可将Flickr集成到iOS 7内的机会,这也被视作是玛丽莎·梅耶尔让技术基因回归雅虎的又一标志。

Tumblr和Flickr的属性十分接近,前者的载体是博客,后者的载体是相册,都是以图片为主题的网络产品,而图片这种内容形式,则被硅谷的工程师们认为是搜索引擎的未来之一——与语音、地理位置并驾齐驱。Google图片搜索在2001年面世时,搜索索引中仅有2.5亿张图片,到了2005年,图片数量达到10亿张,在2010年,图片数量已经超过了100亿张,当玛丽莎·梅耶尔还在Google的时候,她一度主管Google图片搜索产品的开发和改进,当时有人提议给Google图片搜索增加传统的展示类广告,预计每年可为Google带来2亿美元的新增盈利,但是玛丽莎·梅耶尔没有答应,因为在她看来,图片搜索的商业价值绝不在“贴片式广告”,而应挖掘更大的潜力——

“如果我们把眼光再放远一点,或许今后我们在使用搜索引擎时,已经不需要再键入关键词,而是可以直接输入图片等材料。举例来说,如果我们向搜索引擎提交一张鸟儿的图片,搜索引擎就会告诉我们这种鸟儿的名称……今后10年内,我们将看到搜索模式出现重大变革:手持设备可提供更便捷的搜索服务,更多的设备将接入互联网,充分发挥互联网的潜力。人们在进行搜索活动时,既可键入关键词,也可使用语音、手势、图片甚至歌曲来提交搜索问题。”——摘自Google官方博客2008年秋天的文章,作者正是时任Google副总裁的玛丽莎·梅耶尔。

图片搜索的想象空间同样可以应用到商业场景,约翰·列侬的唱片封面图片可以匹配亚马逊的唱片CD购买页面,美丽的车模与轿车的合影能够关联到该款汽车的订购热线,娱乐明星的典礼出席照片底下陈列出他/她在Netflix上的作品全集……相比对文字的语义解析,图片的表现效果更为直观和了然,只要数据足够丰富——比如收购世界上最大的图片博客和图片相册,那么雅虎就有足够的时间从用户和信息两个层面去挖掘出商业价值。

这也是雅虎许以高价将玛丽莎·梅耶尔从Google挖过来的最大原因,梅耶尔本人亦在2012年9月的雅虎员工大会上上宣布了由她主导的“复兴战略”,“搜索业务将为雅虎带来明天的竞争力”。

雅虎是在Google和苹果们心无旁骛于移动搜索必需的语音服务(Google Now、Siri)时,拣起了被暂时遗落的图片市场,当Flickr专注于PC及移动用户的原创摄影和移动拍摄、Tumblr致力于网络图片的分类整理和社交分享,雅虎搜索或许真的能够从图片搜索领域杀出一条份额不低的血路,毕竟,一张图片的信息容量比一段文字要高出不少,图片背后的信息算法若是成熟,确实能够嗅探出用户更感兴趣的内容,引导用户的搜索习惯再次回归雅虎的范围。

然而,站在Tumblr的角度,雅虎的宏远战略对Tumblr而言可能并不乐观,雅虎可能会将Tumblr和Flickr以及其他雅虎矩阵内的产品打通,使Tumblr的用户分享更多的行为痕迹在雅虎的服务器上,但是Tumblr作为“轻博”的鼻祖,本身就是对“轻”有着很高要求的平台——很多活跃用户其实并不直接登录Tumblr网页,而是直接通过浏览器插件将图片“采”到自己的Tumblr博客里,他们可能不愿陷入过深的网络服务中。Wordpress正在经历多年来罕见的一次注册用户井喷,据称也与Tumblr用户的临危迁徙有关,也有留守的Tumblr用户发布了公开信,希望雅虎不要对Tumblr做出太多干涉。

雅虎在收购合约中要求Tumblr的创始人David Karp继续留任,也是有着安抚人心的想法,David Karp也对用户发文表示,Tumblr“不会变成紫色(雅虎的主色调)的”。不过,也许就像硅谷历史上的大多数并购案一样,David Karp会在2-3年左右的过渡期后退出离开,再去谋求新的创业项目,而雅虎对于Tumblr的融合也将在数年内完成。

当然,最快乐的莫过于David Karp,不仅净资产一举超过了2亿美元,而且也将自己的文艺梦想成功的转变成为了商业成果。美国科技产业有很多“巨作”都和Tumblr一样,由创始人的一个小兴趣萌发而生,借助一些远见、一些努力以及一些运气,长成参天巨树,Facebook是Mark Zuckerberg为了泡妞而创建的,Pinterest的诞生是因为其创始人Ben Silbermann在挑选结婚用品时因为对比麻烦而将图钉便签的生活创意搬到了互联网上,甚至连雅虎自己,也是杨致远和他的美国同学David Filo因为在做博士课题时收集学术网站资料不便而创建了一个收录、分类各种网站网址的目录站点Yahoo……

这就是“美国梦”,从二十世纪至今,经历过《了不起的盖茨比》和《麦田里的守望者》,它变得不分出身、不分肤色、也不分贵贱,同时从来都不讳言用财富去回报人生中的疾跑者,为所有敢于挑战风险的创业者提供数量有限但也一视同仁的机会,当一个高中辍学、成年后仍有母亲住在一起的小伙子在他母亲卧室里的一台电脑上创建了Tumblr,David Karp真心相信自己会变得成功,就像六年之后的今天。

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05月 1, 2013

2011年年中,大名鼎鼎的俄罗斯投资公司DST打算拿出5亿美元,换取北京微梦创科网络技术有限公司(新浪微博隶属的独立公司)10%的股权,后者迟疑半晌,忍痛拒绝,毕竟,DST自己都有近10%的股份握在中国另一家互联网巨头腾讯手里,曹国伟不敢让腾讯找到可乘之机。而在此时,新浪微博的估值达到了历史的最高峰:50亿美元——到了2012年年初,受唱空报告影响,摩根士丹利对新浪微博的估值就只剩下了10亿美元。

新浪微博的商业价值固然备受质疑,但是作为中国最大的社交媒体这一平台级产品,新浪微博拥有互联网上首屈一指的传播力和影响力,亲身体验到这一点的微博用户,也包括阿里巴巴的(前)掌门人马云。

马云2011年开通了新浪微博,恰逢支付宝VIE模式的道德争议以及淘宝商城遭到“十月围城”,马云在微博上发表了一些站在公司立场的观点,被许多持相反意见的网友痛骂——常上微博的用户应该都习以为常了,人在江湖混,哪有不挨刀,微博天天上演各种约架戏剧,马云又不是写“一师是个好学校”的那位,得不到“删除所有嘲笑评论”的特别关照,作为在阿里内部被当作神仙在膜拜的马云,遇到这种情形自然心生郁闷,索性退出新浪微博,不再访问。后来《时尚先生》采访马云,还提到了这档子事,马云的回答是,“不跟你们吵了,微博我不上、不看、不折腾了。”

走出阿里,马云发现即使坐拥巨额财富和商业帝国,他在公众舆论面前仍然是一个弱势者,而即将迎来巨大变革的阿里电商矩阵,也急需一个能够用来精耕用户、运营声势的阵地。响应来自马云的指示,阿里从2012年年初就开始竞购社交网站,开心网本来是目标之一,后来被腾讯抢先入手,阿里就转向了新浪微博。

阿里最初对新浪微博的估值只有20亿出头,没能达到新浪微博管理层的心理阈值,所以谈判进行得极为艰难。两件具有决定性的事情最终让双方都做出了让步:让阿里巴巴让步的,是2012年双十一在新浪微博的重磅营销投入上取得的极佳成效,191亿的单日销售额下,约莫有5个百分点的流量来自新浪微博,这使得投资新浪微博的回报看起来尤为可观;让新浪微博让步的,是2012年下半年以来的用户活跃度下降以及微信的崛起,借助阿里来帮助自己过渡商业化进程,变成了一件顺水推舟的事情。

从投资结果上来看,5.86亿美元能够给新浪微博带来解决燃眉之急的现金流——毕竟,新浪微博的员工总数已经超过新浪整个公司的一半还多,随着竞争对手在移动互联网领域的布局(微信、搜狐新闻客户端、网易云阅读……),新浪微博已经落后,而追赶所需的成本是高昂的(更多的研发、人力以及渠道推广)。交换出的18%的股份(最多增持到30%)也比较谨慎,阿里也没有一下子拥有可以将新浪微博盘弄成购物广场的权限。

真正值得留意的是,阿里究竟是否有着真心帮助新浪微博建立自己的商业模式?

在中国互联网,成功的商业模式只有两种:游戏、电商——以前还有一种,SP,不过后来死掉了。新浪微博曾经寄望于游戏平台——在页游领域,新浪微博以联运方的身份,招揽了许多一线页游产品入驻,但是收入颇微,新浪微博的用户群里游戏用户固然不少,但他们很少会选择在微博上玩游戏。剩下的电商,偌大的中国,似乎也只有阿里最适合充当新浪微博的掘金机了。

然而,阿里主导社交平台的例子,几乎都以失败居多,显有成功案例。蘑菇街的四个联合创始人里有三个都来自淘宝,支付宝的前产品设计师白鸦也是离开阿里之后才创办了社交电商平台“逛”,再联想到淘江湖的长期不成气候,似乎也都说明阿里的基因和文化与社交产品相处得不怎么融洽。何况,阿里在投资上的某些争议,也让它对新浪微博的诚意饱受审视——中国雅虎先例在前,无法轻易淡忘。

当然了,站在阿里的角度,这桩买卖实属收获颇丰。今年3·15,Cookie隐私被广告商使用曾被央视痛批,但是在今天的互联网上,Cookie的价值其实已经所剩无几——越来越多的广告商将技术投入到了对用户社交行为的挖掘上,用户的社交痕迹远比用户的浏览记录要在商业指向上更具精准力。投资新浪微博带来的用户数据互通,让阿里能够从底层获取新浪微博的整张社交关系图谱,从而带来所谓“大数据”的市场样本和庞大模型,这对天猫和淘宝的营销有着极大的促进。另一点利好因素是,支付宝终于能够覆盖和嫁接到新浪微博的用户后台——新浪微博曾经推出过“微博钱包”这一支付产品,但是在市场推广上受阻很深,托微博删禁帐号的影响,用户很难在体验层去信赖将钞票放到新浪微博的产品里去,万一我被新浪微博删了帐号,这钱怎么办?支付宝的进入则可以解决这个迫于环境无奈造成的窘境:对用户的社交身份与支付身份实施有机分离,消除疑虑危机,最终扩大支付宝的入款渠道,也为基于新浪微博的一站式购物行为提供了解决方案。

对新浪微博而言,除了5亿多的现金入账到来的高管套现利益,其余好处并不明显。接受阿里的投资,意味着新浪微博在“变现”上的压力几近临界点,当强势的阿里电商矩阵得到介入,微博将被钉死在“流量中转站”和“用户资料库”的导购类角色上,使新浪微博距离它临摹的对象(Facebook、Twitter)更加遥远。社交类互联网产品的商业模式,其实仍在探索和尝试阶段,2010年的新浪微博尚可以用“入口”自居,但2013年的新浪微博其实已经具备相当浓厚的“生活”属性(即使是在“媒体”属性的强压下),用新瓶装老酒的形式来谋求盈利,固然安全,但似乎过于保守。不过,这也和新浪微博的储备有关,其东家新浪去年第四季度的全部利润(1500万),只能在北京买套两百平米的房子,地主家也没余粮,再能干的佃户,也不敌温饱难题。

有个段子可以在这里引述一遍:每一个姑娘在被包养之前,都认为自己是简爱。

目睹这一结果最高兴的,莫过于腾讯。面对形态已定的新浪微博,微信在未来上的想象和变革,是腾讯角逐社交江湖的最大筹码。

(本文再次在新浪微博遭到被屏蔽和加密的待遇,我实在是无语凝咽哽噎……)

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04月 19, 2013

身处日新月异的网络江湖,想要长久的保持“魅力”是一件极为不易的事,转瞬即逝的公众注意力,让每个做产品的团队都置身于逆水行舟不进则退的境地当中。很多时候,只有当“停止运营”的消息被以新闻的形式公布于世之后,人们才会恍然体验丛林法则的残酷,发出或惋惜或愤慨的感叹。苟活时无人在意,死掉后才又成热点,现实总是如此嘲弄市场竞争里的落败者。雅虎中国独立上市最终只成了马云的一句口号。

不过,生老病死,终是人间憾事,衰竭的互联网先辈就像一面镜子,同时也映出了正在老去的用户。MSN、Google Reader、中国博客网、百度有啊……一直到了中国雅虎邮箱。相关新闻下面,有条评论显得格外悲伤:“好几年前,我给自己暗恋的女神的雅虎邮箱发了个10年后才能收到的时间胶囊,这下没法收到了,也好。”

阴谋论者的流言再度甚嚣尘上。今年年初,有传闻说阿里巴巴集团将在2013年5月把中国雅虎过股权置换的方式“归还”给美国雅虎,中国雅虎团队也将打散转至阿里巴巴的项目组中。尽管这个消息后来遭到了阿里巴巴官方的否认,但是中国雅虎邮箱停止服务、并引导全体用户迁徙到阿里云邮箱的最新动作,仍然不免让人联想阿里巴巴是否正在“卸磨杀驴”。

我们不妨朝花夕拾,回到故事的起点,重温中国雅虎的兴衰起落,以及中国第一代互联网留下的痕迹。

雅虎(Yahoo!)于1994年由台湾裔美国移民杨致远和大学同学大卫·费罗(David Filo)联合创立,搭载互联网的首波浪潮,成为华尔街二十世纪股票增值最快的公司之一,并开启了互联网的门户模式。

1999年,雅虎进入中国市场,在当时全中国都没有多少网站的背景下,很快跻身中国网民的主要上网入口行列。但是因为和所有的美国互联网企业一样,杨致远和他的雅虎并不适应野蛮生长的中国本土互联网环境,被网易、新浪等后起之秀超越。

这个时候,湖北人周鸿祎进入了雅虎的视野,他把名为“3721上网助手”的商业插件覆盖到几乎所有中国网民的IE浏览器上,靠着粗暴简单的弹窗广告一年卖了2个亿,雅虎认为可以驯服这样的角色,让他为己所用,带领雅虎尽快适应中国本土特色。2003年,雅虎掏出了1.2亿美元,表面上是收购了3721,实际上是买了周鸿祎这个人,给了中国区总裁的位置让他激发雅虎的血性。

后来的事情,证明这是一场双输的买卖,美国总部认为周鸿祎利用雅虎在做自己的资源和项目,而周鸿祎则三番五次的向媒体表态说后悔把如日中天时的3721卖给了雅虎。2005年,周鸿祎离开雅虎中国。

再往后,雅虎中国进入了阿里巴巴时代,与马云私交甚好的杨致远,干脆在2005年年底把雅虎中国卖给了阿里巴巴——说是出售,更像是一笔以物换物的交易:雅虎拿出雅虎中国加上10亿美元的现金,换来了阿里巴巴40%的股权。这里要强调一下当时的背景,雅虎在美国遭到Google的挤压,无暇兼顾中国市场,而阿里巴巴在收获大笔资金同时也接收到一大批技术人员,于是这笔交易在当时看来确实有那么点儿“天作之合”的感觉。风光一时无两的马云也在当时接受媒体采访时喊出了雅虎中国肯定会独立上市的豪言壮语。

然而,阿里巴巴的主营业务毕竟是电子商务平台,雅虎中国到了马云的手上(后改名为中国雅虎),就成了磨练高管的一块试验田,不断的被改造、重塑、转型,以适配阿里巴巴的电商进程。十八罗汉之一的金建杭、副总裁曾鸣甚至外来人谢文都操盘过中国雅虎,中国雅虎的面目也从门户到搜索,到口碑网,再到生活服务平台,其价值也被折腾得不断萎缩。2012年9月,阿里巴巴付出了76亿美元,才把雅虎手上持有的部分阿里巴巴股份收回,对马云来讲,阿里巴巴做了严重亏本的买卖,而杨致远来讲,中国雅虎被彻底玩废了,依然是双输的结局。

折腾归折腾,中国雅虎的邮箱服务,一直以来倒是始终保持着稳定性,这也是它与美国雅虎唯一的关联业务,直到2013年4月18日。相比社交网络、团购、移动互联网等当下的关注焦点,电子邮箱属于“元老级”的网络应用了,电子邮箱产品不仅是大型互联网企业的标配,而且也是用户身份的唯一识别工具——在任意网站注册新的帐号时,几乎99%都会要求用户填写一个邮箱地址,用来确认他的ID身份,“伊妹儿”、“OICQ”、“网络聊天室”等共同组成了中国第一代网民对于互联网的认知。

但是,随着互联网多元化时代的到来,中国雅虎邮箱产品缺乏想象空间的劣势逐渐体现了出来——除了收发邮件,它无法争取到用户更多的停留时间,而且向中国相关部门提供用户隐私信息并最终导致恶劣后果的做法,也让中国雅虎邮箱的用户量锐减。在与竞争对手的比拼中,雅虎也落下风,在外不敌Gmail和Hotmail,在华不敌网易和腾讯,都让中美雅虎对邮箱产品产生了同样的失望情绪。

颇具黑色幽默的是,中国雅虎曾在2007年推出了“终生邮箱”服务——你现在搜索“雅虎 + 终生邮箱”关键词,仍能看到当年中国雅虎发出的新闻通稿:“我们认为所谓终生邮箱,至少是要符合四个标准,即无限容量的空间、个性易记的ID、安全可靠的品质、值得信赖的品牌。只有全部满足这四个方面,才能真正实现让用户安心无忧、永不删信、收藏一生邮件与故事的心愿。雅虎不是把终生邮箱当一个产品来经营的,我们要打造的是用户可以从一而终、共同度过的人生伙伴。”这也为普通的网络用户敲响了一记警钟:永远不要轻易相信互联网企业所谓“终生”、“永久”的承诺,因为它们自己都做不到永远活着。

也就在去年年底,因为用户活跃度惨不忍睹,韩国雅虎关闭了在韩国运营十五年之久的邮箱服务。而Google等企业在对电子邮箱产品的运营上,都在做“整合”运动,即——将邮箱作为产品矩阵的一个组成部分相互打通,提供一站式的服务,例如Gmail用户可以在Gmail窗口内直接使用搜索、Google Drive储存、Google+社交、Google Calendar日程表等服务项目,为邮箱能够实现的功能引用进行“升值”。但是雅虎——尤其是中国雅虎,是不具备“整合”动因的,你很难想象阿里巴巴会开放淘宝的数据给中国雅虎,当Gtalk和Gmail深度嵌合的时候,你也不可能看到中国雅虎邮箱和阿里旺旺能够同步通讯。

阿里巴巴旗下总计有12家公司,分别是:阿里巴巴B2B、淘宝网、天猫、支付宝(仍在马云名下)、口碑网、阿里云、中国雅虎、一淘网、中国万网、聚划算、CNZZ、一达通。其中,除了中国雅虎之外,其他11家子公司不是阿里巴巴自家的亲儿子,就是全资收购过来的养子,只有中国雅虎是继子身份,需要和美国雅虎签合同来获得运营资格,这种格局也让阿里巴巴无法在中国雅虎上倾心投入的原因。直到被关闭的今天,中国雅虎邮箱仍然只能支持最大25M的附件传输,与竞争对手数以G计的“超大附件”相比,只能说中国雅虎的邮箱产品压根就没有受到过任何重视。

无论是马云还是接任者陆兆禧都心知肚明,雅虎的品牌在今天已经没有太多的价值,“阿里并购中国雅虎”、“中国雅虎会独立上市”等等之类的豪言壮语也已成为过眼云烟。如今,尽可能的对中国雅虎的无形资产进行剥离(拷贝雅虎搜索为阿里云搜索),并且尽快摆脱中国雅虎带来的成本支出(2009年关闭中国雅虎相册,2013年关闭中国雅虎邮箱,都是服务器储存资源消耗大户的产品),或许才是明智之举。

而中国雅虎,也将继续被引往边缘化的墙角,直到只剩下一个空壳的时候,或许陆兆禧才会抛回给梅耶尔主导下的美国雅虎。对马云和杨致远来讲,这和当初合作时的预想和放出的口号,差距实在太远。不过,马云退休了,杨致远也早就没在雅虎干了,后面的事,就继续交给后面的人去自行解决吧。

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