2006年05月31日

上个世纪90年代,河北人民出版社出版了罗斯.特里尔的《毛泽东传》,一时间洛阳纸贵。当时,翻译的版本是特里尔80年代写的第一个版本。1999年,特里尔对初版进行了修订,今年,这个修订的版本重新翻译后,从人大出版社出版,很短的时间内,再次登上了各种畅销排行榜。

一个外国人写的毛泽东,能够如此经久不衰,在中国引起如此大的反响,确实是一个奇迹。据刘韧和我讲,特里尔从未到过中国,但能写出如此巨著,可见其历史、研究和文字三个方面的功力。

至于我自己,比较奇怪的是为什么这个外国人写的毛泽东传,居然成为所有毛泽东传记中最受欢迎、最客观、最被各个国家的人民群众接受。

想来想去,我想到两个原因。第一个原因关乎距离。美学理论中,经常提到一个术语叫做审美距离感。套用这个概念,也许我们需要一定的距离,才能保持足够的客观。就像新版的封面,如果你在正常的阅读距离(20~30CM)看,大概只能看出红黑两色的色块;但如果你站得稍微远一些,你才会发现,那些红黑色块构成一个栩栩如生的版画毛泽东形象。

第二个,可能关乎政治宽松度、文献使用宽松度、甚至是意识形态的控制。据我道听途说,中央文史资料部门(具体称谓好像是XXX档案馆)保存有建国以后国家和政党大量的历史资料,这里面包括领导人的各种手迹,从政府报告到随手写的条子。除了这些第一手资料,也包括历次运动中,专案组的收获的各种口供。所以理论上,很多历史中的秘密其实就掌握在我们自己的手中。但遗憾的是… …

最后的陈述是这本书没有什么秘密,但也没什么重大错误。至于书中对毛泽东的个人性格分析,也还谈不上有多深刻,然而,这确实是一本值得阅读的《毛泽东》。

最后,如果感兴趣,我在网上找到了这样一篇文章,可能算是能够公开的关于中央文献资料的保存和使用情况的介绍吧。

 



2006年05月30日

之所以说简单,因为我现在尚未搞得十分明白。但刘老大布置了作业,我就勉为其难先搞一下,欢迎补充。

首先的前提条件,是到http://inout.donews.com注册你的网站地址,这时候,先别想着自动交换链接,只要如实填上你的网站信息就可以了。点击完成后选择“保存”按钮。此步完成后,在保存按钮的下面,会有一段红色字体“XXXX网站与INOUT交换链接的代码”。把这段红字下面编辑框中的代码复制到你的Blog中,你就实现了和inout的交换连接。

这些操作,是下面交换链接的前提,如果你已经在inout提交过网站信息了,那么这一段就算白看了。;)

 

下面,我们开始处理自动交换链接。

这个自动交换链接应该把话题分成两部分,第一部分,需要提供一个链接入口,以方便别人和你进行链接。具体操作如下:

1、登录Inout,选择“网站登记”,来到网站登记页面

2、在网站登记页面最下方,有一行红字“Donews链”,Donews链下面有四个编辑框。复制最后一个编辑框的代码到你的Blog中

3、复制完成后,你的Blog似乎没有什么改变,只是多了“更多”两个字,这两个字是一个超链接,可以点击。想跟你交换的链接人就是通过这个入口进行交换链接的。

 

第二部分,如果你打算和别人交换链接,具体操作如下:

1、如果你打算和我交换链接,就先在我的Blog中找到那个蓝色的“更多”字样

2、点击进去,你会发现你来到inout的首页,但是处于尚未登录的状态,在左上角完成登录

3、登录成功后,你会被自动导航到网站登记页面,此时,网站登记的信息都是空白的

4、你不需要重复录入网站登记信息,而是在这个页面上端找到“[修改]”这个字样,点击它,会自动携带出你原来提交过的网站信息

5、点击“保存”按钮,交换链接完成

 

整个操作还是很简单的,但是导航非常混乱。不过刘老大最近老在强调和时间赛跑,那就先Run起来再说吧… …

2006年05月29日

最近身体一直不好,今天爬上来一看,我的Blog居然6天没更新了。人在生病的时候,精神自然也就萎靡不振,连带着情绪也进入低谷。那天刘韧居然转述他人的评价说我的情商很高,感谢人民群众,其实我这几天的精神状况往左走,就是又一个窦唯,往右走,就是又一个崔永元。

直到今天,我才体会到按摩乳那句话的含义:珍惜生命,远离博客。

然而仔细一想,博客还是无辜的,能做到珍惜生命,远离烦恼就足够了。前一句的含义是我们要爱惜身体,后一句的含义是学会排解和化解生活的压力。理想和现实的差距要靠精神的意识力去弥补。

愿上帝、真主、释迦牟尼、老子保佑我们每一个人。


2006年05月23日

感谢XXX,让我的废片还有一次利用的价值。

国外有驴象之争,我建议把这种动物增补为2008吉祥物。反正已经有5个了,再多一个我们也不嫌多。

2006年05月22日

Keepwalking这几天很少冒头,我估计在忙他家公子上学的事情(这个年头,只要你写Blog,就没什么隐私了)。印象中,老白还是小白的时候,小学毕业是统一考试的,按考试成绩排队择优录取到中学。记忆中,刚刚的懂事的我被妈妈带到实验中学的门口,冲俺谆谆教导,努力呀,就上它吧。结果呢,我不争气,最后只是勉强弄了个区重点上,还被分到了俄语班。

虽然,我们这个年龄段的人在经历无数风雨后,对应试教育实在是不敢冒。但今年我的一个外甥女也轮到了小升初,发现情况更加恶劣和复杂。现在的小学升初中不再进行统一考试,但好一点的学校都要自行考试。我的小外甥女这几个礼拜就没闲着,几乎把海淀区能叫得出名字的好学校考了一个遍。说是考试,也还有若干门槛。我的外甥女作为一个六年级的小学生,英语已经通过国家公共英语二级。这个水平已经相当于高中毕业的水平了。然而这个证书,只能作为允许参加考试的一个基本资格。早年间,如果过了二级,很多学校就可以直接上,但听说今年,通过三级的小学生都乌秧乌秧的了。

家庭会议讨论多了,我大概了解了一下如今的行情。如果你家的孩子没有出类拔萃的特殊技能,又不是什么连续三好生,那么就看奥数的水平。如果在奥数学校里能排在前一二十名,大体上会有好学校上。如果奥数不行,就比拼英语,不过如我前述,英语门槛年年看涨,颇有些“多收了三五斗”的意思。

当然,这些前提是上免费的好学校,如果挤不进去各个“好”学校的免费班(通常只招收一到两个班),那么剩下的班级,就要靠赞助费去砸了。于是乎,望子成龙的家长们,要么把自己的孩子训练成数学天才,要么,就老老实实挣点钱,为孩子的未来铺路吧。

反过来,各个学校打着优选人才的旗号自行考试,把大人小孩搞得人心惶惶,以我小人之心揣测,多半也是冲着钱去的!

也许有人会说,我没上什么好学校也成才了,甚至郑亚旗没上中学也跟着爸爸出名了。韩寒同学大概也是中学没毕业,就已经名利双收。连三联的的记者在采访后,也禁不出唠叨张爱玲的名句:“出名要趁早”。大学没毕业就牛叉的人就更多了,从比尔盖茨到拉里埃里森,数不胜数。不过,我相信大多数人不会如此自信,毕竟,让孩子从一开始就选择一道“窄门”的风险不是每个人都能承受的。

总结一下,没有钱,孩子就要“争气”。这种争气只保证能够上一个免费的好初中,能否成才或混出个中上水平,还要老天保佑。

有一点小钱,孩子稍微兼顾一下应试教育和素质教育,花钱上一个好初中,保证基本成长环境,然后,看老天是否保佑,这也是一条路径。

有很多钱,我就不用说了,移民也好,留学也罢,甚至等着接班或继承遗产,怎么着都行。

有大志向的,我就不多嘴了,比如您就打算师范毕业去北图打杂,然后开创一番伟业,我还真不好说什么。我就是一个俗人,看见点儿俗事,写几句闲话发发牢骚而已。

 

补记:

刚发出此文,突然想对一个引用的事实进行一下考证。我用Google搜索了一下“毛泽东”“北京大学”“图书馆”,结果Google就罢工了!

于是转而百度,百度倒是没问题。看来还是百度技术过硬!

由此看来,还是挣钱要紧,一定要把小孩送到资本主义世界,去革他们的命!

 

再补记:

看来我得去百度国学再次补习一下了。原文中的侄女似乎应该是外甥女(现在已经更正过来了)。我曾经还就这个话题鼓吹过一次英文优越论,结果被别人砸了很大的砖头。看来,百度同学的“更懂中文”似乎真有几分道理。

2006年05月21日

Dodo是Donews Blog的美工教父。他的Blog上保存有大量的界面模板和界面技巧。

Dodo的Blog:http://blog.donews.com/dodo

 

  • 零度空间

零度空间的维护者还是一个学生。他最近开始,也写了一系列关于Donews Blog美化的文章。

零度空间的Blog:http://blog.donews.com/winnersong

 

  • 哈啰波波

哈啰波波目前致力于为MyDonews提供模板。如果说,我的《指南》系列和《小花招》系列是Donews Blog的入门必读的话,如果你打算使用MyDonews的Blog服务,一定要访问哈啰波波的Blog。

哈啰波波的Blog:http://my.donews.com/blogbug/

2006年05月18日

开宗明义,这本书按照豆瓣的标准属于“力荐”,按照我个人的观点属于“人生必读”。当然,这话说得晚了,只能表现我的后知后觉。因为这本2005年1月首版的图书等我买到手,已经是第九次印刷了。

这本书的伟大在于历史的叙述,虽然我后面还要多费几句口舌,但如果只给我一句话的机会让我介绍这本书,我把它叫做美国金融史的《光荣与梦想》。 

宏观方面我就不多说了,避免暴露出我对金融知识的一无所知。此书是2005年经管类的畅销书,上过各种排行榜,各种“大尾巴狼”写得书评N多,我只想讲述我印象比较深的几个细节,作为一个非金融工作者。

第一个话题关于经济周期。当300余年的历史被压缩成一本300多页的书的时候,你可以想象,你不仅是被作者带上了时光机器,而且是坐上了过山车。美国金融市场、确切的说,以华尔街为代表的纽约金融中心,在从无到有、从弱到强的道路中,经历了无数磨砺和挫折。在这种令人惊叹的起伏背后,最让人想知道的莫过于是什么东西使他逢凶化吉,遇难呈祥。

作者给出的答案是“看不见的手”,在我看来则未必。过于简单和理论化。更深层次的答案就我的智商而言,是一个莫大的挑战。截至目前,我悟到的答案是–从错误中的学习能力。(一个副产品是任何法律和规范都滞后于事实的发展)

第二个话题是受了刘韧的影响。在和刘老大接触的这段日子,他的一个好习惯开始对我产生影响。以前,我也看很多书,也进行很多所谓的思考,但我很少注意写作技巧。刘韧却告诉我,如何观察别人的叙事技巧和能力,也是读书过程中一件很爽很重要的事。就这本书而言,对一本高度压缩的历史书,我很喜欢作者对引言的处理。作者利用别人的话,很精辟很戏剧化的就把一个时代片段或者一个大事件压缩在一两行中抛给了读者。例如: 

在描述铁路过度投机的年代,作者引用范德比尔特的话:“用公众的钱修建一条从一个无名小镇到另一个无名小镇的铁路,这无异于公然犯罪。”

在谈到政治如果被操纵为经济工具时,作者利用约翰.亚当斯的话:“我已经认识这些纽约的政客们60年了,但对我来说,他们仍是像魔鬼一般难以理解”。

… …

最后一个话题留给一个问题。作者在前言中说:

在数学意义上,一个自由市场准确地说就是一个博弈场,而每一种博弈-从扑克游戏到世界大战,都有参与者、博弈策略和计分规则。但是与纸牌游戏不同,自由市场的博弈并不是一个零和游戏。在纸牌游戏中,之所以有赢家,在很大程度上,只是因为有输家。

随后,作者又进一步解释了人们对共同利益的追求就是“看不见的手”。如前所述,我不是十分同意这个看法,有时间不妨继续交流。但我此时最感兴趣的是输家在哪里?赢家又在哪里?如何定义?在300年后,我们看到了最大的赢家–美国,然而那些玩纸牌游戏的人呢。诚然,我们还能记得起摩根、汉密尔顿、美林(梅里尔&林奇)这样的名字,但仔细想想,他们之所以青史留名,恰恰不是因为财富的缘故。

 

2006年05月17日

喜欢这本书的有两类人,一类是爱书人,一类是“小资”。这本非常薄的小书讲了一个凄婉又不失有趣的故事。

在爱书人中,此书太流行了,故事内容我就不介绍了,着重写写煞风景的一些话。尽管我十分犹豫,但考虑再三,还是十分想把这个故事说成关于“钱”的故事。从这一点上看,我这篇书评是实在是大煞风景。也许,老六的那篇文章(《爱情的另外一种译法》)才是这本书的正解。喜欢“走一个”的老六把这篇文章写得亦真亦幻、曲美动人,直可以把署名换作“张丽仙”。 

这么写,仍然不能表现我对老六的滔滔江水,干脆抄书如下:

海莲所推崇的英国玄学诗人、散文家多恩有一句话:“全体人类就是一本书。当一个人死亡,这并非有一章被从书中撕去,而是被翻译成一种更好的语言。”

我想,当爱情以另外一种方式展现铺陈时,也并非被撕去,而是翻译成了一种更好的语言。上帝派来的那几个译者,名叫机缘,名叫责任,名叫蕴藉,名叫沉默。

还有一位,名叫怀恋。

我的话题是关于这个故事的“扣子”:海莲是一个美国女作家,但没有什么钱。确切的说,是根本没钱。她的钱只够邮购5美元以下一本的二手书,但她仍然给战后生活困难的书店店员们寄去最紧缺的食物。最令人感伤的情节是,当她终于有了一些钱,有了时间可以奔赴英伦,去圆自己的梦时,为她服务的英国绅士弗兰克已经撒手人寰。这个情节的时间跨度是20年!

海莲和弗兰克的生活都是舒缓和幸福的,然而如果多一些钱,似乎会更幸福。对海莲来说,英国乃至位于查令十字街84的马克思-科恩书店是那么的让她梦牵魂绕,然而就是因为没钱,他们始终未能谋面。如果海莲有钱,那么这个故事显然就不那么凄美,但海莲的人生是否会因此更加快乐呢?

金钱和纯粹的精神生活果真是那么的水火不容?如果真的是这样的话,你要哪一个呢?

至于我自己,真的还是没有想好。如果我只打算花18元在灯下静静的旁观,这似乎不是一个问题;但如果我打算追随海莲,去查令十字街为海莲、为自己、为马克思科恩书店已经不存在的书香给84号献上一吻,这似乎就是哈姆雷特的问题了:生存还是毁灭,金钱抑或精神?

 

 

关于书评的一些声明:

这几天的Blog连续刊载的都是书评,有人说我看书很快。我说:读书和写书评的时间未必同步;写书评和发表书评的时间也未必同步啊… …

2006年05月16日

这本书曾经高居Amazon排行榜,而且,他从英文翻译成中文,也是速度比较快的。我在豆瓣的第一个好友Windrose早早就为此书写过一篇书评,感兴趣的可以去参考

既然已经不是时髦阅读物,现在来补写书评,我就勉为其难的语出惊人一回。

很多推介这本书的人,都介绍到作者讲了6个故事:

  • 学校老师和相扑运动员都会作弊;
  • 3K党的失败和地产经纪人的成功都是因为信息不对称;
  • 毒品贩子其实挣不了多少钱;
  • 犯罪分子没能出生就被“计划生育”了;
  • 怎样才能成为完美的父母;
  • 孩子的名字重要吗?

然而作者发散的思维和旁征博引,导致在我看来,何止是6个故事,60个恐怕也不止。

看完这本书,我有两个印象比较深刻:

第一个印象来自作者,一位经济学专家和教授可以有充足的时间、兴趣和金钱来研究这些有趣的问题。当然,和研究问题相比,发现这些问题更能说明作者的见解和智商。因此,做学问这件事其实很微妙,下力气固然重要,但选题也是成功的关键。即便不能获得诺贝尔奖,但写一本畅销书,给普通大众讲讲趣味经济学,恐怕也不算埋没自己多年的功课。

第二个来自统计分析工具–相关性。统计相关性是经济学中常用的一种分析工具。相关性是指当两个因素之间存在联系的时候,一个典型的表现是:一个变量会随着另一个变量变化。相关又会分成正相关和负相关两种情况。我用书中作者的例子来举例说明,下雪外面就会变冷,这是正相关。出太阳就不会下雨,这是负相关。值得注意的是(我自己当年学习统计和经济学时经常犯类似错误),相关性并不描述因果关系。比如每天更新自己的Blog就会提升自己的排名吗?如果经过统计发现,排在Blogger排行榜上的多数Blogger的更新频率是每天一次,似乎我们就可以说结论成立。但其实不然,影响Blogger的排名因素远远不止一个更新频率,上述假设的数据(如果确实如此)只是说明更新频率和Blogger排名存在一种正相关。

讲完两个印象再放出我的观点:这本书之所以有趣,就是作者充分利用了相关性作为工具,去探索事情的因果关系。然而,作者并没有证明因果关系(因果关系也无法证明),但是,作者通过发现相关性给我们一个错觉,所有有趣的问题一定会有一个意想不到而且有趣的答案。

 

2006年05月15日

这是一本娱乐性很强的学术著作。

这是一本积累了大量科学观察记录的通俗研究报告。

这本书讲到了不同种类的灵长目动物,如何处理它们之间的冲突。

因此,虽然中文名字叫做《猴、猩猩的故事》,但根据英文原名翻译的副标题应该更为贴切—灵长类动物如何谋求和平(Peacemaking among primates)。

书中主要内容,并不是来自野外观察,而是对动物园中的动物种群进行的详细观察和记录,其结论和观点的背后,作者积累了大量的统计数据和视频资料。

本书存在的理由,是所谓智力领先的灵长类动物,其生活是由冲突和和解组成的。他们为了食物、空间、交配权利发生冲突,然后为了避免鱼死网破而和解。其冲突和和解的频率之高令人咂舌。以残尾猴为例,一个下午就可以掐10几次,每一次掐架之后的两分钟,就会和解。俗语说,像猴子一样善变,此言不谬。

最有趣的应该是不同的灵长类动物,处理冲突的办法各不相同。基于我们同为灵长类动物的人类的观点,研究他们的冲突和和解的特征就成为一个好玩的命题,即冲突和和解是生存的需要还是社会性的表现。

这本书详细介绍了黑猩猩、恒河猴、残尾猴、倭黑猩猩的冲突和解之道,其细节非常有趣。他们有的采用互相按摩和解、有的采用食物和解、有的采用性行为和解。一些情节令人震惊,因为印象最深的一些内容涉及成人术语,恕我不一一列举了。

尽管是一本十分有趣的书,但如果不研究动物和社会学,实在不知道为什么要读它。对我而言,这是一本没用的书,但好在没有妨碍我的阅读过程像看《动物世界》一样津津有味。