2008年04月23日

最近,电视的机顶盒里突然冒出了好几个CCTV的新频道,今晚恰好在所谓的第一频道看到了戈尔那部著名的环保纪录片–《难以忽视的真相》。

戈尔对中国人来说并不谋生。他在克林顿时期,当过八年的副总统。那时,他以大力推广互联网被中国IT人士所熟悉。后来,戈尔和小布什竞选总统,在大多数人都看好戈尔的情况下,经过验票门,布什以极其微弱的优势战胜了戈尔,戈尔从此走下了政坛,成为一名环保主义者。

《难以忽视的真相》是戈尔作为一名环保主义者的总结,凭借这一成果,他居然获得了2007年诺贝尔和平奖。对于这个前半生都以从政安身立命的人来说,也可以说是失之东隅,收之桑榆吧。

当然,也有人说戈尔的环保动机并不纯粹,就拿这部纪录片来说,到处充满了对共和党、石油财团的道德审判,动不动就把美国拒绝加入京都议定书拿出来说事。我无法从阴谋论或政治背景角度来谈这部电影,因为这个角度已经远远超出了我的知识背景和能力,只想简单的就电影而电影,说几句观后感。

这部记录片的叙事结构十分有趣,它其实就是戈尔的演讲。更加有趣的是戈尔的演讲凭借一张张精美绝伦的PPT串联起来,把一个深奥的科学知识讲得深入浅出,幽默而且极具煽动性。戈尔的理论诉求其实很简单,就是地球气候变暖对人类的影响,呼吁大家降低二氧化碳排放,减缓气候变暖的趋势。

然而,这个世界中,PPT恐怕是最不靠谱的东西之一。在我给人打工的时候,我相当多的精力就是生产PPT,对外“忽悠”客户,对内“逢迎”老板。PPT只是论据,或者说只是打动人心的技巧,如果组织得当的话,完全可以震慑住你的观众,从而得到你需要的结果。

之所以这样讲,是因为我们再回顾一下这部电影的名字,难以忽视的真相。也就是说,戈尔的PPT是在力图揭示一个真相,这个真相在戈尔眼中,是一个已经经过科学证明的假设,地球在变暖,后果很严重。

我必须承认,戈尔的PPT很有说服力,动画效果很震撼,但对于长期被各种人、各级政府洗脑的我,也多少有很强的抵抗力。地球变暖这件事似乎是客观存在,但其后果是否严重则不是那么好证明。无论是南极冰化、海平面上升、新奥尔良飓风、珊瑚白化、北极熊淹死,这些结果似乎都与地球变暖正相关,但似乎也都没有太确凿的证据说明这种正相关一定是因果关系。

在环保这种大是大非的问题上,我倾向于采取不负责任的态度。因为这个问题太深奥,太抽象,所以我倾向采取事不关己高高挂起的态度。用法国国王的话来说,那就是在我死后,哪管洪水滔天。当然,我也不是一点儿都不环保,比如,我支持减少塑料袋的使用,因为我能看到北京冬日树梢上挂满了白色塑料袋之花。我也支持小排量汽车,因为这确实能够减少人类对自然资源的占用并且并不损失什么便利性。但如果说,如果我们不环保,纽约和上海就要被淹,地球突然有一天就回到了冰河时代,像美国大片《后天》里演的那样,我确实是没有任何概念。

话说回来,我强烈建议没有看过这部电影的人看一下这部片子。只是看过之后不要太兴奋、太激动。这个世界上的真相不是每个人都能掌握的,也不是一部电影就能够说清楚的。每个人都有自己的利益,他的行为一定要满足自己利益的最大化。要求一个人的行为要满足全人类的利益最大化,这也太难了点。中国古人的哲学还是比较客观的,如果我们能够做到孔老二说的“己所不欲、勿施于人”,则已经善莫大焉。

2008年04月19日

上周汽车年检,换回了新一年的交强险标识和环保绿标。于是,今晚又一次费劲九牛二虎之力把去年的标签擦掉。我用的工具是水+洗碗用的百洁布,足足干了20分钟。一边干一边想,幸好一年只需要做一次,否则还真是个力气活。

都忙活完了,突然想到,一定还有更好的办法。于是用搜索引擎搜了一下,果然发现我很笨很幼稚,这个世界上早就有了更好更强大的办法。

办法之一是用醋。

办法之二是用酒精,如果没有酒精,估计二锅头也成。

原理:

不干胶的主要成分是丙稀酸类胶剂,因此采用有机溶剂都可以溶解这些胶。

今年的苦力就算白费了,但花上一两分钟的搜索,明年就轻松了。如果你还不知道,算是帮你一个小忙,如果您已经知道了,给你一个机会嘲笑嘲笑我。

2008年04月13日

很早就有人向我推荐过这本书,那时它的名字还叫做《泥鸽靶》,不过因为缺货的原因买不到。后来,《泥鸽靶》重新包装为《诚信的背后》,副标题也改成“摩根斯坦利圈钱游戏黑幕”。我把书加入了豆瓣“想读”之后,很长时间忘记了这回事。最近去keso家,意外在书架上发现了它,就顺手抄回来了。

《诚信的背后》是作者的职场回忆,主要讲作者弗兰克.帕特诺伊在摩根斯坦利打工的故事。因为弗兰克在进入摩根斯坦利之前,还在第一波士顿干过,所以也可以看做对华尔街投资银行五光十色的惊鸿一瞥。弗兰克的故事讲的很浅显,对复杂的金融术语和手法进行了通俗的解释。弗兰克的立场也很简单并且政治正确,他站在普通人的角度讲金融衍生品的包装和销售,自然而然的把华尔街大鳄放上了道德法庭的审判台。

所谓金融衍生品,其实是一种并不直接存在的金融工具,其价值和其他证券联系在一起。最著名的金融衍生品应该是期权和期货。如果按存在就是合理的理论判断,衍生品自然有其存在的理由。比如国内A股被爆炒的认沽权证,现在被看做废纸一张,而当初推出认沽权证时,主要是为了解决股改对价的问题。再比如A股迟迟不能退出的股指期货,理论上也可以解决股市暴涨暴跌的问题。但是,随着衍生品的创设手段和公式越来越复杂,对衍生品的投资者来说,风险越来越大。我并不精通经济和金融,只能简单的把这个现象理解为信息不对称。

对投资股票和债券的人来说,理论很简单。股票是一家公司资本的票面价值,债券尤其是国债,是国家信用的举债,靠政府未来收入(如税收)偿还。因此,我们可以简单的判断,招商银行的股票有投资价值,中国政府发行的国库券信用等级最高。对于投资者来说,只要搞清楚招商银行的业绩和政府是否稳定就可以了。至于股价高低和债券利息是否合理,根据宏观经济的一些简单参数(如经济增长、利率、就业、通货膨胀),都不难判断。但对于衍生品而言,按照弗兰克在这本书介绍的几个案例,情况就复杂的多。经过N次辗转腾挪和包装,最终投资者买到的东西已经复杂到难以判断,于是投资者只能看到两个简单的指标,债券评级组织(对美国而言是穆迪和标普)给与的评级和利息收益。其中的风险和价格波动的参数完全不透明。之所以本书的副标题叫做“游戏黑幕”,就是指摩根斯坦利等投行利用信息不对称的手段“欺骗性”的满足客户需要,在这个过程中故意或无意的隐藏风险提示。作者把他们的这种销售过程叫做“揭客户的脸”,按照我们中国人的习惯,也可以意译为“打客户的耳光”。

本书在美国出版后,开始也默默无名。但随着摩根斯坦利的一纸声明,很快就洛阳纸贵,一度高居亚马孙的图书排行榜。作者弗兰克也成为美国著名的金融界“打假”斗士。而在中国,这本书从《泥鸽靶》到《诚信的背后》的流行,有着更为曲折和有趣的故事。具体请看南都人物周刊的一篇文章:《王都如何“拖垮”摩根士丹利

无论是本书的内容还是“王都拖垮摩根斯坦利”的故事,都可谓“内幕”,如果不能说黑幕的话。作为非金融专业但又必须投资的读者,我想大家有必要看看这类故事书。本书故事性很强,文字平和,细节充实,充满阅读乐趣。如果说《货币战争》的阴谋论建立在作者的旁征博引和猜测的话,本书的故事却是实实在在发生过并由作者亲身经历的。

至于个人读完本书的收获,最起码是我知道了,宁肯去买“实实在在”的股票,也不要考虑商业银行里面那些挂钩这个、挂钩那个的理财产品。因为那些理财产品天花乱坠的说明书,比起股票软件的F10来说,更不靠谱儿。

2008年04月03日

搞IT的都知道柳传志,知道柳传志的也多半知道柳传志的一句名言,不上ERP是等死,上ERP是找死。

联想在ERP上是花了大价钱的,SAP、Siebel、I2都成为联想的供应商。这三家公司都是企业管理软件的翘楚(至少在历史上是),SAP是制造第一、Siebel是CRM第一、I2是供应链第一。不过,外界人士恐怕难以衡量企业管理系统对联想的贡献,但每个人都知道,联想的今天,来源于收购IBM。

在业内,联想收购IBM这件事的成败似乎还不好定论,但毋庸置疑的是,联想通过资本运作已经从国内一家领先企业变成了参与国际竞争的企业。尽管大家依然认为PC是一件搬箱子的苦力活,但联想凭借资本运作,已经成为全球5大搬箱子的公司之一,和Dell、HP、Acer、Apple相提并列。

与此同时,柳传志从一名企业家也进化成为资本家,联想系统内也出现了风投和PE,一改实业报国的风范。由此不难看出,当代社会,资本运作已经成为商业领域的最高形态。

以联想开头,实际上想说的是股市。去年股民最爱说的一句话是:“跑不赢刘翔至少跑赢CPI”。进入2008年,中国A股的暴跌,让大家大眼瞪小眼,是否跑赢CPI已经没人提了,能保住本金就不错了。

如今,政府不救市,央行提高准备金,潜在加息高悬,中国货币资金向银行回流。放在银行是保住本金了,但依然是负利率。所以,今天的市场借用柳传志的名言,叫做“不炒股是等死、炒股是找死”。

最近,大家都在议论政府到底应不应该救市,从blogger之间的草根博弈,已经上升到教授、《财经》、专家之间的PK。

政府为什么迟迟不救市,窃以为,在政府眼中,股市远远不是当前主要矛盾。当年学习管理学时,有人说要按四象限分析法,把手中的工作分成重要且急迫、急迫但不重要、重要但不急迫、既不重要也既不急迫的四种类型,从而分而治之。当前政府最重要最迫切的事情无疑是经济大局的稳定和政治生活的和谐,股市是可以暂且放在一边的。从党和政府的一贯思维和改革进程来看,商业银行才是中国经济的中流砥柱,股市,不过是一个有人坐庄的赌场罢了。

但是,从长远看,资本市场在经济生活中的重要性毋庸置疑。美国人为什么要救市,因为股市和实体经济密切相关。中国为什么不救市,因为管理层认为股市和实体经济还是两码事。不过,今日中国,经济成长和股市的同步只能是越来越近而不是越来越远。也许在政府眼中,股市的起伏无关“民生”,但实际上,中产阶级通过直接或间接(基金)已经为股权分置改革在买单。如果希望未来股市能够起到市场本身的作用,即价值发现和资源配置,那么今天的不救市就意味着放弃经济改革过程中的一次千载难逢的机遇。

话说回来,救与不救,是政府要考虑的问题。老百姓要考虑的是如何自救。我知道,现在在股市中套牢的不只少数,因此,让大家找死这句话说出来有些无理。有人会说,我已经套死了,哪里有钱再去找死。对此,我想说,今天被套住没什么可怕,因为没被套住的人,也是一个死,等死,找死和等死之间,没有什么区别。

但是,找死毕竟是积极的。只要我们还在“改革”,只要中国经济仍在进步,找死过程中的经验和教训,就是成长过程中必须要支付的代价。交了学费能否毕业,还要看学生自己的能力,所谓师傅领进门、修行看个人。

可以说,对于中国企业来说,不能善用资本市场的企业,即便基本面再好,也没有什么前途。对于我们个人,这个原理也一样,如果还不醒悟或被一时一地的得失所吓退,未来只能是等死。等死只能是江河日下,而找死,还有可能置于死地而后生。