移动电视:在争议中成长


Cww.net.cn 2004年12月8日 15:12 通信世界网

    高新技术市场研究公司In-Stat/MDR在一份报告中指出,全球移动电视市场将在2004年到2005年迎来一个高速成长的时期。2006年,将有大批支持移动电视的终端问世。2009年,移动电视服务将创造每年54亿美元的价值。从手机电视目前在全球的热度来看,这个日程表似乎还在提前。作为一项全新的业务,移动电视任重而道远,正在业界的重重争议之中不断成长。


    争议一:终端进程


    在我们的生活里,电视卡并不新鲜,许多终端厂商,如诺基亚、NEC等都推出了支持电视卡的手机产品。几个月前,许多人就通过电视卡在手机上收看奥运会。电视卡的问题在于信号传输没有保障,通常只能作为应急方案而非长久之计。


    真正意义上的电视手机将于何时问世呢?


    内置电视接收器的手机在速率上能够大幅提升,但由于受到标准不统一、电池能量不足、价格昂贵等方面的限制而迟迟不能商用。设备制造商和运营商正在联手进行研究,试图早日突破这些瓶颈。


    在日本,KDDI集团和日本广播协会共同开发的可收看地面数字电视的手机于今年5月公开亮相,该手机重量为140克,大小和普通手机相似。手机装有天线,配备的电池可供连续收看两小时电视。


    在韩国,三星等设备制造商已经开始销售能够通过移动网络来接收和发送个人视频、电视广播信号的手机终端,但售价还较昂贵。三星电子已经开发出了世界上首款用于地面数字多媒体电视广播(DMB)的核心芯片,将处理视频的多媒体芯片和能够收看广播电视节目的芯片合二为一。集成该芯片的终端能够比同类产品节约40%的耗电量,从而可以让用户长时间携带使用。


    对于韩国和日本用户来说,目前的电池已经足够支持手机电视业务存在,因为在他们身边有着铺天盖地的手机加油站,可以随时随地充电。当然,如果要获得长远的发展,电池仍是一个困扰用户的难题。


    在欧洲,诺基亚的电视手机选用了DVB-H标准,该手机将于2006年问世,将能够收看20个频道。装置了TV接收器的诺基亚移动电话目前正在接受TNO电信研究所的测试,但预计到2007年都难以商用。诺基亚正在Helsinki和Oxford进行手机电视的测试。在美国的测试将通过与网络运营商CrownCastle合作来启动。诺基亚最近在柏林完成了一项测试,能够支持用户每天在手机收看3~15分钟的电视节目。


    从以上情况来看,尽管进程缓慢,但电视手机正在挣脱标准、电池和价格的束缚,逐步适应大众用户的需求。


    争议二:市场前景


    在移动电视业务上,韩国运营商最初使用了CBS(CellBroadcastingService)技术。移动电视的数据在蜂窝广播覆盖的区域内同步发射给多媒体用户,服务包括新闻、娱乐、影视、音乐和成人等频道。尽管韩国用户能够订阅捆绑服务来降低价格,服务费用仍有可能昂贵,而收看时间(由电池决定)也限定在2小时之内。


    随着SK电讯应用DMB(DigitalMultimediaBroadcasting)技术,韩国手机电视市场也在进一步演变,SK电讯推出DMB服务后,用户能够收看11个频道。


    韩国用户对于SK电讯的JUNE服务有着强烈的需求,在该服务推出的前9个月就吸引了超过100万的用户。在JUNE中备受瞩目的就是移动电视服务(其中长度为3~5分钟的短片最受欢迎,用户可进行个性化定制),而最受用户欢迎的频道是音乐电视。


    VodafoneK.K.(正式名称为J-Phone)经研究发现,“许多用户对在手机上收看电视这个主意表示欢迎。”内置模拟电视调谐器的NECV601N于年底在日本发布,主要针对出差频繁并需要收看运动赛事和连续剧的移动用户。


    资费是市场拓展的一个关键性问题。在许多人眼中,移动电视是贵族化的服务,在市场导入期,天价手机搭配天价服务费无可厚非,但移动电视在内容上主要是娱乐、新闻等,因此在本质可以归纳为一种新型的大众传媒,因此,如果不能推而广之走入千家万户,就无法形成规模效益,也就失去了生存的价值。移动电视的收费由两个部分构成,第一是购买终端的费用,这是一次性投入的,第二是按照流量或时间来支付的服务费用。随着终端价格的不断下降,用户更关注起第二个部分。


    根据诺基亚投资公司的一项调查,德国用户所能接受的收费水平大约在13欧元/月。SK电讯的DMB服务收费大约折合120元人民币/月。从国外经验来看,包月模式较受欢迎,也较容易吸引固定用户。在市场初期,和其他服务捆绑销售、加入各类套餐则更能被用户所接受。


    争议三:产业链和监管


    对于移动电视业务,广电运营商具有着浓厚的兴趣,在WAP之后,它们看到了电视业务的巨大潜力。不过,对它们来说,要进入充斥着竞争标准、运营商和技术争霸战的移动通信业,还需要进一步的决心。


    广电运营商更需要在实践中确信移动电视业务所面临的“机遇”和“威胁”。在庞大的移动用户面前,未来的机遇显而易见,但广电运营商最关注的问题在于,它们能否在这个领域赚钱。来自韩国的经验和其他运营商的调查说明,移动电视业务的订户数量足以支持前期投资,而互动服务和广告则能够提供额外的利润。未来的威胁是,它们可能错过其他类型的移动或电视内容服务,尤其是市场催生的电视服务。有人认为新兴的电视服务不足以成为下一步的关注焦点,但是,在日本,异军突起的电视专栏节目就是一个例子。


    和广电运营商的观望态度相比,电信运营商更勇于承担责任,对它们来说,业务合作还可以降低成本。2004年3月,SK电讯成功发射了世界上第一颗用于移动多媒体广播服务卫星。SK电讯和广电运营商MBCO按照基站的覆盖率而按比例购买这颗卫星,其中SK电讯占34.66%,MBCO占65.34%。SK电讯投资总额为94.5亿韩元,比单独运营一颗卫星节约了2000亿韩元。目前,SK这种以电信运营商为产业核心的运作模式已经受到了官方的监管,韩国政府在广播法中明令禁止SK等通信公司利用移动广播网络提供地面电视节目。SK据称已经提出了提供DMB业务的申请,但尚未获得批准。


    一言而蔽之,广电运营商需要成熟的合作模式和积极的合作者,而移动运营商则需要通过努力建立国际化的标准和平台,监管部门则需要找到一个平衡点来让两类运营商实现双赢,而达成这些条件需要时间。移动电视是一个需要产业领袖联合把握的商机,产业链的主要环节必需密切配合。


    争议四:标准之争


    日本和韩国是移动电视业务的领先国家,两国政府已经就卫星广播和移动电话的频段问题签署了合作协议。


    从日韩两国移动电视的经验来看,选用适当的电视标准是拓展市场中最重要的一步。手机电视可选用的标准主要有以下几种。


    数字视频广播,DVB-H,由DVB组织开发,将商业广播电视标准和手持设备的具体元素相结合。该标准致力于消耗最小能量,以延长电池寿命,并定量为手机补充能量。DVB-H标准要推而广之,最重要的挑战就是DVB-H标准的终端迟迟不能商用。


    DVB-T也是一个重要选项,支持者认为它已经标准化,而反对者则认为它在室内的覆盖、动力和传输过程上存在着多种问题。目前,一项由欧盟制订的计划,Cismundus,正在对于广播和移动网络进行探测,以求补充覆盖区域、改进服务提供模式,探索的切入点是促使DVB-T和UMTS之间的融合。Cismundus的一个成功案例就是广电运营商和移动运营商之间的联合,如法国电信研发中心、菲利浦实验室、意大利广播电视公司、法国无线广播公司与巴西电视文化中心之间的合作。


    3GPP也是基于多媒体广播多点传送的服务。然而,它的应用需要等到2010年。业内人士认为,这些技术都还需要进一步完善,如DVB-H需要支持广播服务,而UMTS传输需要随需应变。


    另一个选择是DAB,网络已经建成,运营商如RadioScape已经开始推出产品。它的问题第一是频段,第二是手机终端必须配备天线。


    和以上标准相比,卫星DMB则是一项创举,这个创举来自于韩国SK电讯。它能够提供16倍于普通卫星的输出频率,因为其输出速率不受ITU规范的限制。正因如此,它支持用户在移动过程中通过移动终端来接收信号,速率完美传输流畅,即使在高速公路上也没有任何抖动,并能通过建设基站来增强室内信号。不过,技术优势并不足以支持SK开展移动电视业务,政府监管与产业合作的滞后成为它最大的瓶颈。


    此外,从实际运营来看,移动电视还面临着传输速率、数字版权管理(DRM)、天线、室内覆盖、电池寿命和能源消耗等问题。要迎来加速发展的时代,移动电视必须提供优质的服务,而设备商、电信运营商、广电运营商和内容提供商更需共同探索,多借鉴其他国家的经验和教训,让移动电视业务尽快成长和成熟。




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