02月 21, 2013

新浪最新公告证实了许良杰出任新浪首席技术官兼联席总裁的传闻,在未来的新浪高层架构中,他将主管微博业务。对此,新浪董事长兼CEO曹国伟的说法是“许将为新浪在产品和技术能力的提升方面提供很大的价值。”

新浪遇到了哪些问题?新浪日前公布的第四季度未经审计的财务报告显示,该公司第四季度净利润240万美元,去年同期为930万美元,同比降74.2%。

具体到许良杰主管的微博业务,过去不短的时间里,新浪微博活跃度趋于下降;商业化拓展也并不很顺利,广告系统在精准匹配方面遇到了技术瓶颈;而年前阿里巴巴入股新浪微博的传言至今仍无确切音讯。

许良杰何许人?他是否能为新浪破壁微博困局?

1991年,年仅21岁的许良杰从中山大学进入美国加州大学伯克利分校攻读博士学位;随后,他为美国第一代互联网搜索引擎Excite 担任过核心技术总监和首席科学家;此后,又在网易担任过首席技术官;还成为eBay公司历史上首位华人全球副总裁;在空降新浪前,他还是思科公司美国总部的唯一一名华人全球副总裁。

新浪微博当然还有其机会。至少,同为社交网站的Twitter及Facebook仍保持活跃。从市场研究机构GlobalWebIndex公布的全球社交网络的用户活跃度数据看,Twitter及Facebook等国外社会化媒体或社交网络的活跃度都提高了近40%。

那么,新浪微博如何把握这一机会?

一种观点认为,新浪微博需要在产品层面赢得用户青睐。此前,新浪微博更多的只是局限在细节的修补和完善上,这导致了部分用户的审美疲劳和缺乏新意。此外,新浪微博过去的团队班底主要来自门户网站,这与社交网站并不是同一个产品;而新成员又缺乏技术整合的思路。

许良杰在网易CTO的经历或许能为未来的新浪微博加分不少。此前,在他的带领下,网易技术团队从40人发展到300人,并成功开发出网易通行证、搜索、网易泡泡、163邮箱等多个被普遍称道的产品。

“如果一个鸡蛋从外面打破,就变成桌上的一道菜,但如果从里面打破,就会变成一只小鸡,成为一个生命延续。如果等别人来颠覆你,那你就会被甩在后面。”许良杰此前在接受媒体采访时,这么描述产品设计的重要性。

新浪微博的另一个问题是盈利能力不足。目前,新浪微博已经推出了包括微任务、微博服务商平台、微博钱包、新版广告系统在内的四大盈利模块。但无论是服务于企业级市场,还是通过用户赚钱,这四大盈利模块都离不开精准挖掘数据的运算能力。

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09月 14, 2012

文/非DoNews社区作者 李柯达

除了让了稍感失望的iPhone 5 ,今天原本还有一款智能手机受到不少媒体关注。

按宏碁和阿里巴巴方面此前给媒体发出的邀请函,今天下午,双方应该会在上海正式发布一款搭载阿里云操作系统的智能手机。不过,在正式开始前一小时,发布会被临时取消。这让受邀的百余家媒体感到意外。

阿里云公司稍后发布的官方声明表示,谷歌公司曾向其合作伙伴直接施压。

“我们的合作伙伴接到谷歌方面通知,称如果在其新产品上搭载阿里云操作系统,谷歌公司将会解除与其Android产品的合作和相关技术授权。”该声明认为,让更多的消费者和手机生产商拥有更多的选择,是市场健康发展并得以壮大的基础,“市场拥有最好的淘汰机制。”

尤其在苹果取得与三星专利纠纷的胜诉后,整个手机行业都在考虑寻找Android系统的替代品。因为,那场纠纷被业界视为iOS系统对Android系统的进攻第一步。阿里巴巴集团总参谋长曾鸣在接受媒体采访时说,“假如我是一家手机生产商,而且唯一的选择只有安卓,我会被吓坏的。”

“用别人的餐厅来卖自己的菜 ?”

阿里云声称自己开发的是独立操作系统。目前,采用阿里云系统的手机厂商包括宏碁、天宇和海尔。其中,宏碁与谷歌也存在合作关系。

不过,青橙手机CEO蔡晓农则倾向于认为,阿里云OS其实只是对Android OS架构的修改,而并非阿里所谓的独立系统。

“换个壳,改两句原始码,批量替换个开发者,一个‘伟大的阿里云OS’就此诞生。”新浪微博用户ShadowNee质疑称。

随即,阿里云针对该疑议给出了回应。“阿里云系统是独立的,是基于UNIX的,只是兼容安卓,但并不是使用安卓源代码然后进行修改的。”阿里云公关总监杨磊回应称,“如果谷歌是因为这个(改版安卓却自称独立开发系统)不满,为何不直接跟阿里云方面接触,却要跟我们的合作伙伴施压?”

“这是用别人的餐厅来卖自己的菜。” 《华为研发》作者张利华打了个比方说,因为很多app程序的开发都对应Android接口, 阿里云的应用部分兼容了Android平台的应用框架。这意味着阿里云并没有改变Android的基础。

操作系统介于底层硬件和程序之间,在没有硬件销售的基础上,阿里谈起开发独立系统难免底气不足。

“回溯那些做操作系统的厂商,比如微软,具有长年硬件经验的公司,为了开发独立系统花费了多少时间和资源?再如三星,用百万大奖来吸引和搭建应用平台。”张利华说,此前谷歌没有硬件经验,也因此安卓系统很不稳定。 谷歌收购摩托罗拉移动,正是在硬件层面的一个技术布局。

“先例在前,那么阿里云到底为独立操作系统投入了多少人力,花费了多少时间?阿里云就能创造一个生态系统了?”她认为谷歌的此次施压不啻于给阿里云的一记响亮耳光。

中国手机市场上的大部分厂商都走在系统优化的“灰色地带”。比如,小米手机虽然没有与谷歌账户绑定,但允许刷机后与谷歌绑定。联想的多款手机并没有遵守绑定谷歌账户的规则,而联想显然与谷歌达成了部分默契。

那么,为什么谷歌此前不对小米,联想等厂家施压呢?

“阿里云与联想、小米等公司不同,阿里云天生是一个软件公司,不可能成为谷歌的战略合作伙伴。他们也无法形成共赢的关系。”在张利华看来,谷歌的针对性施压,也有其战略考虑。

谁的游戏规则?

另一方面,阿里云声称兼容Android系统,但在某些层面上却不符合安卓的基本原则。“比如,安卓系统要求绑定用户的谷歌账户;而阿里云必然倾向于绑定旺旺账户。”上海中科计算技术研究所所长孔华威说,“如果不遵守对方的游戏规则,必然会遭受打击。”此前,亚马逊手机也曾经因为绑定问题引发与谷歌的多方面争议。

在《Linus Torvalds自传》中的有这样一段论述:“创造操作系统,就是去创造一个所有应用程序赖以运行的基础环境。从根本上来说,就是在制定规则:什么可以接受,什么可以做,什么不可以做。事实上,所有的程序都是在制定规则,只不过操作系统是在制定最根本的规则。”

谷歌显然正在越来越收紧其授权方案,这对游走于“灰色地带”中国市场的手机厂家释放了更为紧迫的信号。

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08月 24, 2012

文/DoNews社区作者 李柯达

还记得去年年底我们做过的预测吗:4G技术WiMax(Sprint曾试图在美国推广)将在亚洲目睹其终结的开始。正如其他地区的运营商一样,亚洲的运营商将选用4G技术的竞争对手LTE。

菲律宾第一大移动网络Smart通信(Smart Communications)日前宣布,公司将在8月25日推出LTE商用服务,提供高达42Mbps的无线数据传输速度。

而作为亚洲铺设首张LTE网络的城市,香港早已享受到这一“快得飞起”的感觉。目前,已有4家运营商挤在这个小小的城里,数码通则正在争取成为第5家。

如果你看到市场研究机构Parks Associate的最新预测报告,就能理解为什么大家如此焦虑。“2012年年底LTE网络用户有望突破5,000万。其中,亚洲用户将占全球总量的53%,成为4G革命的引领者。

”该报告指出。4G革命的意义,一般用户最直接的感受就是极快的速度。理论上,LTE网络的速度可以达到100Mbps。这比国内固网宽带长期通用的2Mbps整整提高了50倍。当然,只是理论上而已,我们不得不面对覆盖率、频谱资源等方面的制约。不过,我们提到的LTE技术还只是“准4G技术”,WiMax也是如此。

2009年10月,ITU共计征集到6个4G候选技术 。2012年1月20日,ITU正式审议将其合并为两大4G标准:LTE-Advanced与802.16m。从字面上就不难发现,前者就是LTE的升级版。后者则是WiMax的升级版。

事实上,WiMax的出现要早于LTE,但近年来LTE的发展速度明显高于WiMax。尽管WiMax节省频谱资源,网络覆盖上也优势巨大,但它无法满足高速(≧50km/h)下网络的无缝链接。在WiMax运营商美国Sprint与俄罗斯Yota相继表态支持LTE之后——当然,Sprint并没有完全放弃WiMax——WiMax一派愈加式微。

今年6月,作为该阵营主要推动厂商之一的以色列Alvarion,也传出考虑出售其WiMax部门的消息。这些失意的WiMax公司正向LTE转型。这支队伍里,还有我们更熟悉的三星、华为和中兴的身影。他们的转型相当成功。有意思的是,LTE内部也不是铁板一块。LTE系统同时定义了频分双工(FDD)和时分双工(TDD)两种方式。目前采取LTE-FDD的更具先发优势。在最重要的市场指标——终端成熟度上,该标准也领先LTE-TDD一年以上。

8月9日,全球移动供应商协会(GSA)发布的《全球TD-LTE市场发展现状》最新报告称,全球已有沙特Mobily、沙特STC、巴西Sky、日本软银、澳大利亚NBN、波兰Aero2、瑞典3、印度Bharti,以及英国UK Broadband一共9张TD-LTE商用网络。这远远低于全球近百张LTE商用网络的数字。对于今天由中国移动主导的TD-LTE来说,好消息是从WiMax转型LTE技术的运营商们,大部分都采用TDD技术。上述GSA报告还称,确定投资和正在测试TD-LTE网络的运营商已有38家。

TD-LTE,是中国移动从TD-SCDMA制式进化到LTE-TDD制式的一种模式。8月1日,工信部部长苗圩亲赴杭州,表态将大力推动TD-LTE发展。这意味着,中移动已向工信部提交的申请TD-LTE扩大规模试验不再有障碍。

中移动计划在2012年底,完成2万个TD-LTE基站的建设,以及新建TD-SCDMA的基站5.7万个,2014年TD-LTE达到35万个基站,TD-SCDMA超过40万个基站。

更多的运营商推广TDD技术,无疑能吸引终端和芯片厂商一起发力,正面迎接FDD阵营的挑战。要知道,对这些厂商来说,日本、印度、中国三大市场的用户数量绝对不可小视。

8月21日,中国移动终端公司总经理助理唐剑锋就透露,2012年中国移动计划采购数据卡、MIFI、CPE等LTE终端三万台以上。

中国联通慢了半步。从技术上讲,联通的WCDMA制式可以进化为LTE-FDD制式。不过,直到今年4月,联通才明确自己的4G规划,并将上海作为其4G网络的试验城市。

竞争恐怕对用户来说不是什么坏事。至少目前看来,香港的4G并没有想象的那么昂贵。以中国移动香港公司推出的LTE服务为例,其提供了188、298、398港元三个档次的月费套餐;而其3G服务,也分别需要88、148、218港元。

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08月 23, 2012

文/DoNews社区作者 李柯达

奇虎360很容易就再次成为话题的中心。

8月16日,该公司的搜索引擎低调亮相。奇虎360 CFO徐祚立表示,目前该产品仍处于替换谷歌搜索引擎、将自有技术用作360网站和浏览器默认搜索引擎的进程中。

在今天的财报电话会议上,面对摩根士丹利分析师蒂莫西·陈(Timothy Chen)的提问,奇虎360 CEO周鸿祎也只是回复说,涉足搜索市场的初衷,是为了让用户在搜索市场多一种选择。

资本市场意见:百度底线受到挑战

资本市场显然没有那么低调。百度股价连续两个交易日下滑,在美股周二的交易中,甚至重挫5.67%,跌幅创过去十个月之最。按易观国际今年第二季度的数据,中国搜索市场百度已占去近八成,谷歌中国分得15%,而搜狗还不到3%。

“投资者将逐渐意识到百度的底线将受到奇虎360竞争的严重负面影响,”美国百瑞资本投资公司(Paragon Capital LP)常务董事凯文·波拉克(Kevin Pollack)表示,“奇虎360搜索引擎可能很快就会侵蚀百度市场份额。”

很多国外分析机构都持类似观点。

美国投资公司T.H.Capital分析师侯天(Tian X. Hou)说,奇虎360能轻松地将浏览器用户转换为搜索引擎用户。在他眼里,整洁的搜索页面,也成为360的一大优势。“我们认为这将吸引用户,最终可实现商业化。”

根据财报,奇虎360浏览器的月度活跃用户为2.72亿,市场渗透率为61%。这一数字让侯天将奇虎360的股票评定为“买入”。

花旗也表示,鉴于搜狗搜索流量的60%来自搜狗浏览器,浏览器与搜索引擎的整合将推动360搜索流量的快速增长。

花旗还认为,360搜索的推出速度快于业内预期,这表明奇虎拥有搜索的DNA:“公司自创建以来,就拥有一支搜索研发团队,创始人周鸿祎也拥有丰富的搜索经验。”事实上,周鸿祎具有搜索情节,在业内早已不是什么秘密。

美国投资银行ThinkEquity Partners分析师亨利·郭(Henry Guo)则引用了上周末在论坛上发表的一些帖子称,奇虎360的新搜索引擎向某些公司网站转移的流量,已经超过了搜狐的搜索引擎。

“这帮助驱散了此前的担忧情绪,即奇虎360可能不具备成功开发一个搜索引擎的技术能力。”亨利·郭说。

美国投资公司Stifel Nicolaus也称,新浪微博平台调查显示,接受调查的1332名用户中有14.2%称其将选择奇虎360的搜索引擎,在中国五大流行搜索引擎中排名第二;百度76.5%,居于首位。谷歌和搜狐搜索引擎均排名在奇虎360之下。

当然也有仍然支持百度的。投资公司S&P Capital IQ分析师斯科特·凯斯勒(Scott Kessler)日前重申百度股票的“强力推荐买入”(Strong Buy)评级。“百度正处在良好的位置上。”他注意到,百度不仅是中国市场上占有较大优势的搜索服务提供商,而且还拥有新的浏览器、操作系统和搜索产品。

业内人士意见:下一步难度在于积累

另一方面,业内人士也质疑,奇虎360是否真的解决了技术难题。如果真是这样,那这一缺陷能通过渠道优势来掩盖吗?

作为竞争对手,搜狗第一时间就对360做了测评。它的结论为,360搜索整体效果略优于搜搜,但落后于百度、谷歌和搜狗。其中360搜索在热词查询上效果较好,和百度、搜狗持平,明显好于谷歌和搜搜;而在长尾词效果上目前表现还较差。

其实,搜狗CEO王小川早就明白,360迟早会想通怎么做搜索,但他认为,这事儿之难在于技术与积累。“至少需要5年左右的技术积累,才有可能把搜索玩好。搜狗一开始也是以曲为直,为了做搜索绕了多大一圈,最后绕到浏览器。周鸿祎为了做搜索,从安全做起,绕的圈更大”他说。

尽管另一竞争对手百度并没有发表官方意见,但一位内部人士却透露说,“百度人”普遍认为搜索技术势必将成为360搜索的软肋。

CSDN副总裁,JavaEye创始人范凯则认为,爬虫技术是做搜索引擎的一项基本功:“360的爬虫非常流氓,小站基本一爬就死。技术水平不过关硬要做搜索,我还是抱着怀疑态度的。”

此前在腾讯负责搜索业务的吴军解释说,非搜索公司进入搜索领域时存在基因缺失,且大多都过于贪求面上的市场份额,并找一些无用的流量来充数。他在微博中这样比喻:Google搜索是高铁;百度是电气火车,虽然慢点,但是路数是对的,而且内装饰合乎中国人口味,因此大家也愿意坐;国内剩下的搜索引擎都是蒸汽机的,靠强拉用户撑门面,如果不改,永远没有希望。

“搜索本身用到了计算机科学几乎所有的东西,从底层的操作系统,到数据处理,到互联网,到最上面的自然语言处理,需要做很多踏踏实实的事情。”吴军说,雅虎和微软有更好的工程人员,也没有成功。

有意思的是,业内认识其实也很不一致。

吴军曾经的Google同事、浪淘金CEO周杰就对搜狗和360两家依靠浏览器进入搜索领域的公司非常推崇。他甚至预言其奇虎360股价五年后将在一百美元以上。

同样崇尚渠道的业内人士,还有前搜狗网页搜索效果负责人郭昂。“360搜索的第一版,已经算是惊艳亮相了。以360投入的资源、人员组成,以及坐拥大量的用户数据来看,这个差距肯定会迅速缩小。”他估计这个时间窗会非常的短,很可能只有半年到一年。他还认为,从市场角度上来看,搜索引擎的质量与其流量没有很强的正相关。他以2008年左右的中国市场为例,“当时谷歌搜索质量远远领先于百度,仍然被百度占领了大量的市场份额。”

“360搜索拥有浏览器和安全卫士两大渠道,应该凭此可直接获得8%-20%的搜索引擎市场份额,占领网页搜索第二把交椅。”他预测。

事实上,就连王小川也坦诚,渠道因素在搜索行业的较量中已经不容忽视。“跟360比做搜索,我不担心技术,更有挑战的是怎么继续把搜狗浏览器的覆盖量做上去。”

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