08月 24, 2012

文/DoNews社区作者 李柯达

还记得去年年底我们做过的预测吗:4G技术WiMax(Sprint曾试图在美国推广)将在亚洲目睹其终结的开始。正如其他地区的运营商一样,亚洲的运营商将选用4G技术的竞争对手LTE。

菲律宾第一大移动网络Smart通信(Smart Communications)日前宣布,公司将在8月25日推出LTE商用服务,提供高达42Mbps的无线数据传输速度。

而作为亚洲铺设首张LTE网络的城市,香港早已享受到这一“快得飞起”的感觉。目前,已有4家运营商挤在这个小小的城里,数码通则正在争取成为第5家。

如果你看到市场研究机构Parks Associate的最新预测报告,就能理解为什么大家如此焦虑。“2012年年底LTE网络用户有望突破5,000万。其中,亚洲用户将占全球总量的53%,成为4G革命的引领者。

”该报告指出。4G革命的意义,一般用户最直接的感受就是极快的速度。理论上,LTE网络的速度可以达到100Mbps。这比国内固网宽带长期通用的2Mbps整整提高了50倍。当然,只是理论上而已,我们不得不面对覆盖率、频谱资源等方面的制约。不过,我们提到的LTE技术还只是“准4G技术”,WiMax也是如此。

2009年10月,ITU共计征集到6个4G候选技术 。2012年1月20日,ITU正式审议将其合并为两大4G标准:LTE-Advanced与802.16m。从字面上就不难发现,前者就是LTE的升级版。后者则是WiMax的升级版。

事实上,WiMax的出现要早于LTE,但近年来LTE的发展速度明显高于WiMax。尽管WiMax节省频谱资源,网络覆盖上也优势巨大,但它无法满足高速(≧50km/h)下网络的无缝链接。在WiMax运营商美国Sprint与俄罗斯Yota相继表态支持LTE之后——当然,Sprint并没有完全放弃WiMax——WiMax一派愈加式微。

今年6月,作为该阵营主要推动厂商之一的以色列Alvarion,也传出考虑出售其WiMax部门的消息。这些失意的WiMax公司正向LTE转型。这支队伍里,还有我们更熟悉的三星、华为和中兴的身影。他们的转型相当成功。有意思的是,LTE内部也不是铁板一块。LTE系统同时定义了频分双工(FDD)和时分双工(TDD)两种方式。目前采取LTE-FDD的更具先发优势。在最重要的市场指标——终端成熟度上,该标准也领先LTE-TDD一年以上。

8月9日,全球移动供应商协会(GSA)发布的《全球TD-LTE市场发展现状》最新报告称,全球已有沙特Mobily、沙特STC、巴西Sky、日本软银、澳大利亚NBN、波兰Aero2、瑞典3、印度Bharti,以及英国UK Broadband一共9张TD-LTE商用网络。这远远低于全球近百张LTE商用网络的数字。对于今天由中国移动主导的TD-LTE来说,好消息是从WiMax转型LTE技术的运营商们,大部分都采用TDD技术。上述GSA报告还称,确定投资和正在测试TD-LTE网络的运营商已有38家。

TD-LTE,是中国移动从TD-SCDMA制式进化到LTE-TDD制式的一种模式。8月1日,工信部部长苗圩亲赴杭州,表态将大力推动TD-LTE发展。这意味着,中移动已向工信部提交的申请TD-LTE扩大规模试验不再有障碍。

中移动计划在2012年底,完成2万个TD-LTE基站的建设,以及新建TD-SCDMA的基站5.7万个,2014年TD-LTE达到35万个基站,TD-SCDMA超过40万个基站。

更多的运营商推广TDD技术,无疑能吸引终端和芯片厂商一起发力,正面迎接FDD阵营的挑战。要知道,对这些厂商来说,日本、印度、中国三大市场的用户数量绝对不可小视。

8月21日,中国移动终端公司总经理助理唐剑锋就透露,2012年中国移动计划采购数据卡、MIFI、CPE等LTE终端三万台以上。

中国联通慢了半步。从技术上讲,联通的WCDMA制式可以进化为LTE-FDD制式。不过,直到今年4月,联通才明确自己的4G规划,并将上海作为其4G网络的试验城市。

竞争恐怕对用户来说不是什么坏事。至少目前看来,香港的4G并没有想象的那么昂贵。以中国移动香港公司推出的LTE服务为例,其提供了188、298、398港元三个档次的月费套餐;而其3G服务,也分别需要88、148、218港元。

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08月 23, 2012

文/DoNews社区作者 李柯达

奇虎360很容易就再次成为话题的中心。

8月16日,该公司的搜索引擎低调亮相。奇虎360 CFO徐祚立表示,目前该产品仍处于替换谷歌搜索引擎、将自有技术用作360网站和浏览器默认搜索引擎的进程中。

在今天的财报电话会议上,面对摩根士丹利分析师蒂莫西·陈(Timothy Chen)的提问,奇虎360 CEO周鸿祎也只是回复说,涉足搜索市场的初衷,是为了让用户在搜索市场多一种选择。

资本市场意见:百度底线受到挑战

资本市场显然没有那么低调。百度股价连续两个交易日下滑,在美股周二的交易中,甚至重挫5.67%,跌幅创过去十个月之最。按易观国际今年第二季度的数据,中国搜索市场百度已占去近八成,谷歌中国分得15%,而搜狗还不到3%。

“投资者将逐渐意识到百度的底线将受到奇虎360竞争的严重负面影响,”美国百瑞资本投资公司(Paragon Capital LP)常务董事凯文·波拉克(Kevin Pollack)表示,“奇虎360搜索引擎可能很快就会侵蚀百度市场份额。”

很多国外分析机构都持类似观点。

美国投资公司T.H.Capital分析师侯天(Tian X. Hou)说,奇虎360能轻松地将浏览器用户转换为搜索引擎用户。在他眼里,整洁的搜索页面,也成为360的一大优势。“我们认为这将吸引用户,最终可实现商业化。”

根据财报,奇虎360浏览器的月度活跃用户为2.72亿,市场渗透率为61%。这一数字让侯天将奇虎360的股票评定为“买入”。

花旗也表示,鉴于搜狗搜索流量的60%来自搜狗浏览器,浏览器与搜索引擎的整合将推动360搜索流量的快速增长。

花旗还认为,360搜索的推出速度快于业内预期,这表明奇虎拥有搜索的DNA:“公司自创建以来,就拥有一支搜索研发团队,创始人周鸿祎也拥有丰富的搜索经验。”事实上,周鸿祎具有搜索情节,在业内早已不是什么秘密。

美国投资银行ThinkEquity Partners分析师亨利·郭(Henry Guo)则引用了上周末在论坛上发表的一些帖子称,奇虎360的新搜索引擎向某些公司网站转移的流量,已经超过了搜狐的搜索引擎。

“这帮助驱散了此前的担忧情绪,即奇虎360可能不具备成功开发一个搜索引擎的技术能力。”亨利·郭说。

美国投资公司Stifel Nicolaus也称,新浪微博平台调查显示,接受调查的1332名用户中有14.2%称其将选择奇虎360的搜索引擎,在中国五大流行搜索引擎中排名第二;百度76.5%,居于首位。谷歌和搜狐搜索引擎均排名在奇虎360之下。

当然也有仍然支持百度的。投资公司S&P Capital IQ分析师斯科特·凯斯勒(Scott Kessler)日前重申百度股票的“强力推荐买入”(Strong Buy)评级。“百度正处在良好的位置上。”他注意到,百度不仅是中国市场上占有较大优势的搜索服务提供商,而且还拥有新的浏览器、操作系统和搜索产品。

业内人士意见:下一步难度在于积累

另一方面,业内人士也质疑,奇虎360是否真的解决了技术难题。如果真是这样,那这一缺陷能通过渠道优势来掩盖吗?

作为竞争对手,搜狗第一时间就对360做了测评。它的结论为,360搜索整体效果略优于搜搜,但落后于百度、谷歌和搜狗。其中360搜索在热词查询上效果较好,和百度、搜狗持平,明显好于谷歌和搜搜;而在长尾词效果上目前表现还较差。

其实,搜狗CEO王小川早就明白,360迟早会想通怎么做搜索,但他认为,这事儿之难在于技术与积累。“至少需要5年左右的技术积累,才有可能把搜索玩好。搜狗一开始也是以曲为直,为了做搜索绕了多大一圈,最后绕到浏览器。周鸿祎为了做搜索,从安全做起,绕的圈更大”他说。

尽管另一竞争对手百度并没有发表官方意见,但一位内部人士却透露说,“百度人”普遍认为搜索技术势必将成为360搜索的软肋。

CSDN副总裁,JavaEye创始人范凯则认为,爬虫技术是做搜索引擎的一项基本功:“360的爬虫非常流氓,小站基本一爬就死。技术水平不过关硬要做搜索,我还是抱着怀疑态度的。”

此前在腾讯负责搜索业务的吴军解释说,非搜索公司进入搜索领域时存在基因缺失,且大多都过于贪求面上的市场份额,并找一些无用的流量来充数。他在微博中这样比喻:Google搜索是高铁;百度是电气火车,虽然慢点,但是路数是对的,而且内装饰合乎中国人口味,因此大家也愿意坐;国内剩下的搜索引擎都是蒸汽机的,靠强拉用户撑门面,如果不改,永远没有希望。

“搜索本身用到了计算机科学几乎所有的东西,从底层的操作系统,到数据处理,到互联网,到最上面的自然语言处理,需要做很多踏踏实实的事情。”吴军说,雅虎和微软有更好的工程人员,也没有成功。

有意思的是,业内认识其实也很不一致。

吴军曾经的Google同事、浪淘金CEO周杰就对搜狗和360两家依靠浏览器进入搜索领域的公司非常推崇。他甚至预言其奇虎360股价五年后将在一百美元以上。

同样崇尚渠道的业内人士,还有前搜狗网页搜索效果负责人郭昂。“360搜索的第一版,已经算是惊艳亮相了。以360投入的资源、人员组成,以及坐拥大量的用户数据来看,这个差距肯定会迅速缩小。”他估计这个时间窗会非常的短,很可能只有半年到一年。他还认为,从市场角度上来看,搜索引擎的质量与其流量没有很强的正相关。他以2008年左右的中国市场为例,“当时谷歌搜索质量远远领先于百度,仍然被百度占领了大量的市场份额。”

“360搜索拥有浏览器和安全卫士两大渠道,应该凭此可直接获得8%-20%的搜索引擎市场份额,占领网页搜索第二把交椅。”他预测。

事实上,就连王小川也坦诚,渠道因素在搜索行业的较量中已经不容忽视。“跟360比做搜索,我不担心技术,更有挑战的是怎么继续把搜狗浏览器的覆盖量做上去。”

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