12月 10, 2012

2012年 6. 19 日,微软Surface 出平板了。 行业哗然。从足以躺着挣钱的行业上游,到鼓足勇气涉足硬件这个刀刀见血的领域,各方猜测极多。

无论如何,这是微软硬化的标准,也是垂直整合的一座里程碑。 讨论这一战略之前,我们需要对背景稍加有所梳理。

开放与封闭

相比苹果,微软的开放体系在商业上是令人称道的。 相比Jobs 早年的吃独食,微软将整个软件产业的产值扩大了许多倍,开创了一个时代。

然而,我们需要认识到各自的优势和不足:

开放体系易于专业人员参与开发,推动生态快速吸收新玩家,各厂商分段发展,由客户整体调试和定制。 相比早年Unix的封闭,计算机产业相对初级,windows 以其易用和良好的开发者支持及相对低的进入门槛,吸引了大批程序员加入,从而推动了windows的强大。分段发展的开放模式促进了大众应用和商务应用,行成了微软向上不可阻止的动力

封闭体系专注结果输出和系统可靠度,开放体系注重兼容和功能实现

美国的计算机行业是由军工高校向企业和民用逐步普及的,一开始就有大量的用户来自于专业领域,由工程技术人员成就了一个高度标准化,工业化的兼容PC 时代。 相比同时代的手机市场,就封闭的多。

覆盖全球人口的大众科技必须封闭简化追求极致效率。

只有高度标准化且封闭的体系,才能成长出伟大的产品和企业。市场对于开放PC的需求越来越弱,除了少部分发烧友。虽然出货量继续成长,台系的板卡厂商的全面衰落,就是例证。

不难看到,开放和封闭是不同阶段的最优选择,没有天生优劣之分,只是顺昌逆衰的信号指标之一。

为什么推出Surface

多年之前,微软的垂直整合路线就已经初现端倪。但是此次推出Surface 意义和背景完全不同

推Surface,玩法从过去的控制上游+经营生态,变成垂直一体。其实几年来微软从未停止过垂直化的尝试,IT大势是整合。 从企业端的Windows Server, Exchange, SQL数据库 到开发工具套件, 到个人端的Office, Windows, Live Messenger, XBOX , 微软一直在软件,互联网, 家庭娱乐领域,围绕客户需求进行重点部署,不断做整合,试图利润最大化。 虽然涉及硬件不多,但是通过Xbox、Zune 和 外设团队 已经建立了卓越的设计能力。

生意模式的彻底变化,OEM 模式面临挑战

过去,卖出一台电脑/手机,生意到此结束。微软可以不知道客户是谁。

今天,卖出一台电脑/手机,生意刚刚开始,需要有一套完整的ID 体系。今天的亚马逊和Google 可以通过Market,Online Service 收入反向补贴硬件,从而以超低价撼动市场,微软则无法做到没有统一的云服务和软件市场,无法开展未来的生意,无法了解客户,无法营销。 由于强烈的彼此利益冲突,依赖OEM 厂商的生意模式完全不可能。今日随着垂直整合的趋势成为主流,和 Intel 公司联盟已为鸡肋,日后还怕是对手关系。如今微软下游厂商很快将各自寻求出路,形成了较大规模的中间阵营,IT 整体面貌将面临新一轮改变。

数据=未来

没有大量的终端和ID 系统, 无论是广告还是Market, 都没有任何可能。

移动市场必需良好的统一体验

手机不存在BETA版,PC 可以。 早期开放且兼容的PC 练就了一批软件高手和维护高手,但手机和Pad 市场,你完全无法接受。 移动终端需要高速响应且系统Robust 的软件,如果没有对于贯穿软件和硬件的全程把握,提升体验很有难度。

衰退与挑战:

出货量:今天,windows 终端的出货量 相比 iOS+ Mac OS 降到了不足2:1,过去,巅峰时期是56:1 。 这对于Windows 生态是一个极大的挑战,今天年轻的Coder 已经觉得windows 开放不新不酷,无利可图,Android 和Apple 开发人员的起薪要高出不少。 很可能会在未来3年内,发生windows 生态整体退化性的灾难, 20年前的UNIX 就经历过完全一样的故事。

价值网络:微软的成功,在于成功经营一个价值网络,开发者,客户,OEM,系统集成商…. 各方各管一段,共同发展,这样的模式,奠定了微软的帝国,也形成了内部藩镇割据的局面。今天,这样的价值网络需要重构,这是微软最大的阻力,不仅要革外部厂商的命,从Intel 到一系列OEM 厂商和合作伙伴, 还要革内部的命:如何能够推动内部整合?建立面向未来的业务模式?

商业对手:android 开放授权模式撒豆成兵,为硬件厂商带来了巨大的出货量和营收,同时也威胁这微软License 的模式。苹果模式的有限开放,在确保封闭带来的体验时,又吸收了微软经营软件开发者网络的功力,严重削弱windows 生态在消费市场的发展动力。

行业整合还在继续,微软的各项实力依旧不容小觑。挑战是一个公司走向伟大的必修课。作为地球上最注重创新的企业之一,微软的后续努力值得我们继续关注。

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