07月 2, 2013

小编无意间认识了一个正在做车载产品和服务的创业者@吕力,他知道我在关注路由器,告诉我他曾经也做过个性化的路由器但最终失败了。

大概是三年前,他们和迈外迪几乎同时起步,虽然模式不同但都是路由器和WiFi领域的。他们的方式是在标准化的路由器上面加入一些定制的功能,像现在绝大部分中小型创业公司做的事一样。后来迈外迪拿到了融资,现在表面上看起来似乎做得很热闹,而他们却鸣金收兵了。小编因此想:别人做成了你们没做成,是不是因为你们团队自身的原因?“如果你们当时咬咬牙坚持到现在,会不会成功?”“不会,坚持多久也没用,是我们的模式本身出了问题。”

在他看来,迈外迪的模式也有很风险。靠帮商家铺设WiFi然后用广告营收,表面上看起来天衣无缝,实际操作中会有很多问题。

首先公共通信领域是一个敏感的区域,将来可能会遭遇一些政策上的限制;二是是中国本土的商户连锁化程度不高,因此也缺乏标准,不像麦当劳的产品就是固定的几种,再每隔一段时间推出新品也是有规律的,因此为商户创建广告页面也很简单,但大部分中国餐厅或者商户都是没有章法的,商品想换就换,一模一样的商品在不同的商家可能叫不同的名字,有不同的价格,这种广告页面就无法用机器批量制作,只能依赖人工——不同商户的服务人员素质参差不齐,所遇到的问题也不一样,经常需要上门去帮人解决,线下的维护成本太高——广告收入抵消不了人力开支,并非一个健全的商业模式。

“我们也接触过不少投资人,最后还是发现自己烧钱、自己慢慢变现比较靠谱。我们做了4年硬件没拿过一分钱,以前是靠做帮别人做相关方案来赚钱,支撑路由器的创业;现在我们已经在盈利了,不过规模比较小,而且不太稳定。”类似的观点,小编在另一位创业者口中也听过,不过那位更决绝:“我不要投资,自己烧钱,不信烧不出好产品。”

现在很多商用WiFi的创业者借助投资方牵线搭桥,和一些机场、连锁餐厅和酒店达成合作,但对于维持一家公司的运转远远不够,而且由于上述标准化程度问题,这种规模也难以扩大。对于这类型创业公司来说,他们最好的结果就是将热点卖给运营商——但这种小打小闹的东西还未必入得了运营商的法眼。

吕力总结自己路由器做不下去的原因,一个是因为这种“个性化路由器”市场需求不大,用户对网络“个性化”有需求——希望网络更稳定、能支持更多人同时上网,但并不意味着用户就愿意花200多块买一个并不标准的路由器。“现在的很多路由器上的功能通过软件可以实现,免费或者有人愿意用,可问题是你卖得比别人还贵。”这也引出了第二个问题:创业公司做路由器,成本难以降下去。他们团队为了节省运营成本,把公司选址在长沙,各个环节都做了成本控制也只能做到200多,只有像TP-LINK那样的大公司才能把价格做到100元以下。做要说服用户更换一个路由器,你需要有足够合理的理由。

“做了几年硬件,还是发现小米那种方式比较靠谱,先不着急做硬件,做出一款ROM,让用户接受、喜欢,然后告诉用户你有一个设备可以让这个ROM运行得更好,用户可能就会接受。你必须给用户一个买你的理由。”

对于创业公司来说,问题就在于:你成本压不下去,无法靠硬件盈利,但量又上不来,没办法从“入口”盈利。

吕力认为以后做路由器的可能是迅雷这类P2P的公司,包括360,他们不需要在硬件上盈利,只需要通过一个需求痛点获取用户,通过解决用户眼前亟待解决的问题将设备分发到用户手中,然后再在设备之上衍生出别的长远的价值。

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06月 6, 2013

昨天,一则关于川大教授研究的“刷脸”神器走红网络,这款软件让大学生在校园里遇到心仪的对象又羞于搭讪时,拿出手机拍摄对方的照片,识别之后就可以匹配对方的个人信息了。

很多人一看就发现这和传闻中要出现在Google Glass上的人脸识别功能如出一辙。

这种对话发生过不止一次了:

“你最寄望于微信被腾讯当宝贝孩子疼的时候,生怕一个发展不留神给折腾坏了,按作者三表的说法“杨振宁恋上翁帆你在旁边担心不举——瞎操心!”实现的功能是什么?”

“人脸识别,在大街上看到一个美女,瞬间能刷出她的微博、微信和Facebook账号个各种主页,她以往的好友,她的喜好,常出没的地方……甚至能检索出她游长城时出现在别人镜头里的背景照片也一并搜索出来,然后,就可以‘为所欲为’了。”

下图为川大“刷脸”神器的应用。

而且我们可能都还低估了用户对于“人脸识别”的期待,做人脸识别技术的 Lambda Labs放出即将在 Glass 上开放 API的消息之后,君不见有多少开发者和用户摩拳擦掌、跃跃欲试。可惜还没来得及看见Lambda的登陆,Google在开发者规范里就已经明确表态会限制人脸识别应用:

As Google has said for several years, we won’t add facial recognition features to our products without having strong privacy protections in place. With that in mind, we won’t be approving any facial recognition Glassware at this time.

“……在有可靠的隐私保护方法问世之前,我们不会接受任何形式的人脸识别应用。”

这个消息一出来,很多人都矜持不住了,“看来Google Glass上不会出现杀手级应用了”,甚至指责Google只许州官放火不许百姓点灯,自己已经做了一个那么刺探隐私的眼镜,又不让别人做人脸识别?

先不妨来畅想一下人脸识别普及以后的场景:

在韩国街头,见到一个长得像范冰冰的美女,刷一下脸,“咚”,弹出一堆该美女整容前长得像王宝强的照片;面试官刷扫描一下某应聘人员的脸,出现一张他在看守所剃了毛刺头拍的大头照,这会儿面试官可能就会采取别的方式刁难了;比如你扫到一个身材丰腴的女性,按图索骥匹配到医院的体检报告,获知他的体重是130;比如你扫到一个男人,发现他作为背景出现在一张别人在东莞娱乐场所拍的照片里;再比如一个绑匪打算绑架一个小孩而不知道找谁下手,他拍了一堆小孩,发现A有一张和该市某富豪的全家福,又知道他平时经常逗留的地方……

未来图片进一步标签化,每一张图片都附带相应的文字信息,人脸识别就能和搜索引擎无缝连接,对张三的照片进行识别的同时还能获得关于关键词“张三”的信息。以前搜索引擎还需要有意识地去进行“搜索”的动作,人脸识别的时代,这就变成了一个低成本的、随处获得的结果。

每个人都有一些不愿或不能被人(至少是被陌生人)获知的信息,谷歌的担忧是很有道理的。

有人问:刷脸神器这种东西怎么会出现在中国?其实不是出现在“中国还是美国”的问题,是出现在校园的问题。中国的大学校园相对而言还是比较纯洁的,而且这个刷脸神器上传的数据不但有限而且都是经过用户的同意,也就是说你只能刷到别人愿意主动透露的信息。但在别的应用场景,这点就无法保证了。

大数据和穿戴设备的运用未来不可避免地会遭到一些法律上或者伦理上的问题。比如那个通过数据和设备的配合可以模拟出仿真度相当高的性爱体验的虚拟现实产品,将来一个已婚人士通过这种远程设备和第三者“发生关系”,法律上能不能判定为通奸罪,他老婆能不能认为他婚外情?

不管担忧如何,有这么强的市场号召力,只要能ROOT,人脸识别就会登陆Google Glass的。到时候大概只能在实际操作中催生更新的隐私保护策略和更健全的法律条文了。

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06月 4, 2013

有人问“做榔头锤子算是硬件创业吗”,这是一个问题但又不是一个问题,因为我们说的“软件”和“硬件”都是放在互联网这个维度里说的。我们现在讨论的硬件创业,其实更精确的说法应该是“软件硬件一体化”,比如可穿戴设备、开源硬件、手机配件、APP周边配件、蓝牙周边产品等等,他们都不是单纯的硬件设施,硬中还带点儿“软”。

一个完整的硬件创业团队需要什么条件和资源?

既然是和互联网相关的,那么硬件创业要求创业的团队必须同时具备产品体验和用户交互的思维,又要对传统的硬件生产、加工、供应链管理有足够的了解。听起来非常空泛,但实情确实如此。两个例子或许可以说明。

很多互联网的从业者认为刷机(给手机批量预装软件)硬件是一个不存在的需求,在他们看来手机和平板出货仓的时候用PC或者在WiFi环境下批量装机就可以满足需求了,但他们不了解仓库的实况:一个三防标准苛刻的仓库基本不可能有WiFi,而库房的员工基本上是初中学历,用电脑可能只会上QQ和看电影,他们很可能不会操作或者需要培训才能操作。实际上这种需求是非常迫切的,刷机设备“闪刷机器人”的走俏或许能说明这一点。

另一个例子是,Kickstater上面有一些“烂尾工程”,一个优秀的互联网团队,靠着绝佳的创意吸发起一个众筹项目,引到一大笔资金,兴奋地开始投产,然而由于对生产环节缺乏了解,周期掌控不了,零件供应跟不上,时间消磨掉了,钱也不知不觉花光了。留下愤怒的捐赠者和一堆法律问题。

另一方面,缺乏互联网思维的团队,比如很多厂商做智能终端设备,硬件已经做到了他们自身的极限,无可挑剔,但依然讨不了消费者的欢心。他们在如何给消费者提供更好的产品体验方面不得要领。

现实情况是,现有的创业团队很多情况下都是偏科的,或者双方在融合过程中有一些困难。小编昨天接触过一个做脑波产品的创业公司,他们是把脑电波监测和AR技术结合起来,开发一些可以用电波控制的轻游戏

那个创始人也说起他们的游戏开发人员非常难找,并不是随便找一个经验丰富的开发人员就能解决问题——它必须得认同脑波控制的理念,理解并配合相关的技术同事——如果只是单纯把鼠标和键盘的操作改成脑波控制,不仅没什么意义,而且以现有的技术,脑的控制力肯定不如手。

一个硬件创客给我介绍他们的团队构成:交互设计师、视觉设计师、软件架构、iOS开发、嵌入式加硬件,实际上他自己也承认这不是一个完整的团队。由于在生产环节上的资源比较少,因此工业设计和生产外包给第三方,幸运的是现在的创客外包市场还算成熟。

此外更多创业者面临资金短缺的问题,比起做APP,硬件创业门槛要和启动资金的要求都更高,真金白银地出去才有产品回来。但大多数投资人目前对于硬件创业还在持观望态度,“投资人都说好,可就是没人投”成了常态,这个局面难道要等有几个20倍回报的投资案例出现才能打破?但在硬件领域,这基本是不大可能的

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05月 30, 2013

有一段时间,只要一登录微博就会发现多了几个粉丝,头像是一张图片“加粉,QQ856xxxxx”,这种困扰想必每个玩微博的人都经历过。在无数次被侵扰不胜其烦之后,小编突然对这么一个“灰度产业”产生了兴趣。哪些人群对刷粉这么孜孜不倦,卖粉比之卖米线生意如何?

一个卖了两年多粉的老手(本文化名称他尔东)用一句话回答了我第二个疑问:“现在卖粉已经不如卖鸡蛋饼好赚了。”自从很多卖粉人士把业务挂到淘宝上以后,各家就展开了惨无人道的价格战,现在卖10000粉丝才18块左右,还不如卖鸡蛋饼来钱爽快。也正是因为如此,卖了几年粉之后,他重新回到了一个公司过起了上班族的生活。

“2011年在新浪微博卖粉的时候,刷一万粉丝2000块,一个月可以赚个七、八万。”而且由于是个体户,尔东在卖粉的圈子里算是低收入人群,那些成立了工作室、有专门的客服和营销人员的,收入远远不止这些。即便如此,两年下来尔东已经赚到了上海郊区的一套房子,面积不大但也得一百好几十万,“90%的钱都是卖粉赚来的”。

重新回到职场的尔东薪水可能是巅峰时期的十分之一可能都还不到,心里有落差吗?尔东心态好得很,反正房子已经赚到没了后顾之忧,现在出来打工就当是学习、充实自己。尔东也是正儿八经的大学毕业,对自己的职业生涯也有一些清醒的认识。“卖粉虽然赚得多,但是毫无技术含量,没有积累,对自己的成长没有裨益,做得再久也只是重复劳作。”

卖粉的生意没有门槛,做法是用一些软件批量注册一些马甲,为了防止被新浪微博批量删除,这些马甲之间还会互相关注,批量转发一些内容,造成活跃的假象;从推广的角度,也有机器应答人专门会去“百度知道”上刷回复,再加上一些论坛刷帖、SEO、刷QQ群,基本上就是机器批量+人工操作的方式,用时间和精力换回报。

卖粉那两年多,尔东过着一种他形容为很“苦逼”的生活:每天7点起床就开电脑,到晚上11点睡觉之前都守在电脑前,有人找的时候就马上要回复,没人找的时候就玩玩游戏、看看电影;出去旅游也要随身带个笔记本,随时查看和回复客户的信息。因为卖粉这种生意既没有壁垒又做不出差异化的服务,能不能做成生意很大程度上看缘分,客户刚好找到你了,可能这单生意就是你的,“客户找我刷粉,我一分钟内没有回应,他可能就找到别人了。”而随着越来越多人加入卖粉行列,竞争越来越激烈,加上新浪微博本身的衰落,卖粉生意越来越难做,7、8万的月收入阶梯式下降,到2012年8月份已经是月入1万左右。最早那一拨卖粉的赚到了钱都转做别的生意了,后来加入的很多都是刚毕业的大学生、做兼职的,完全是拿时间和精力换辛苦钱。

“最核心的始终都是那一帮人,最开始在开心网刷粉,后来是人人网,后来是新浪微博,每一次的情况都一样:早起的鸟儿有虫吃,谁进入的早谁就赚到钱。”

什么人会买粉?

很多人会买粉,小编一点儿也不怀疑这一点,只是想着知道集中在哪些人群。当然,主力是一些需要做网络营销的从业者,为了向甲方交一个转发多少、关注多少的数据而买粉,这种情况虽然上不了台面,但出发点很容易理解。至于个人用户呢?

“什么人都有,三流明星小模特,学生,企业微博,政府官员,二逼青年,一般都是以万为单位,一千一千地刷的也有。我卖了这么久的粉,谁是刷粉的一眼就看得出来。什么一个二线城市的气象局局长有几万粉丝,一个XX行业的市场营销人员有20多万粉丝,太假了,这个行业里面的从业者都没这么多吧。”

“你自己的微博也是刷过的吧?”

“嗯,两万多粉丝,有两万是刷的,剩下那个‘多’是真粉。”

刷粉丝还有技巧,因为查看粉丝是从最新的往最旧的看(数量上也有限制,普通好像是只允许看前1000个粉),所以有的人是注册了ID之后先刷好粉再去和人互粉,用真实的粉丝把僵尸粉全部盖住,这样乍一看上去显得所有的粉丝都是真的。

尔东说2010年微博刚刚兴起的时候,几乎是人手一个微博,只要是稍微有点儿身份的、ID后面带个V(那时候V还比较高端大气上档次)的,没有个几万粉丝都不敢出来跟人打招呼,于是买粉丝几乎是一种默契。尔东见过一个奇葩,一个中学生给班主任的教师节礼物就是给后者的微博买了一万粉丝。

小编还追问了一下有没有哪个娱乐明星或者IT界“明星”在他那儿刷过粉,尔东说他这种个体户还没有接触过说得上名字的买粉者;就连那些三流明星、模特也是经济公司操刀批量刷粉的。

那一帮人,从开心网到人人网到新浪微博转战的,现在微博也不好赚,他们去哪儿了?现在的微信也有卖粉的苗头了。不过由于微信并不强调粉丝数,所以这种生意只在两个场景下可以开展:一是需要500粉开设公众账号的用户,“有些传统行业里玩微信的人数有限,要是靠硬攒,500个粉丝可能够他攒两个月,因此很多公司愿意走刷粉这个捷径”;二是一些营销大号,也是为了出于接广告单的需求买粉,粉丝越多成交的可能性越大,价钱也会更好。不过照微信的监管力度,刷粉人群应该再无可能享受到微博时代的暴利待遇

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05月 6, 2013

去年这个时间,当Google Glass出现时,世界为之欢呼。如果你问我现在最想得到什么样的数码产品。我会毫不犹豫地回答Google Glass。

可穿戴式设备从来不是新的产品。Sony Walkman是最早受大众欢迎的可穿戴式产品,也是迄今为止寿命最长、最为成功的可穿戴式产品。持续20多年,人们热衷于把Walkman佩戴在身上的 任何一处,一边听喜欢的音乐,一边录下生活的点点滴滴,也如现在社交媒体一样,人们也同样乐于分享给周围的所有人。不幸地是,自1979年开始的辉煌,被 2001出现iPod无情毁灭。与之共同毁灭的还有企图毁灭Walkman的MP3设备。

为什么Walkman会被毁灭?为什么企图毁灭Walkman的其他MP3设备也随之毁灭?如果我们认为iPod仅仅是一台MP3设备,那么我们就无法理解 现在越演越烈的可穿戴式设备。iPod的成功是在于乔布斯首先成功地定义了音乐零售行业的互联网生态链。当人们可以很方便地通过iTunes在网上订阅各 种最新最美妙的音乐时,当他们又很方便地把自己的订阅同步到自己的iPod时,Walkman正在奄奄一息,MP3设备依然死不悔改地企图通过MP4重 生。当音乐家们、发行商们愤怒地看着MP3甚至MP4盗取他们的收入时,而iPod以一种更美妙地方式让他们获得新生。iPod的成功是互联网的精神所赋予的。

可穿戴式设备重新兴起绝不是对过去模式的发展,而且互联网对传统模式的一次新的颠覆。它是缘于当移动电话被成功地转变成了新的移动电脑,当屋子里的互联网被成功地扩展到人们的身边,人们就产生了一股迫切而热情的动力 去用互联网重新定义身边的一切。Google Glass未上市就已经取得巨大的关注,正是因为谷歌是家互联网公司,谷歌比任何一家传统公司理解互联网的精神。互联网的精神就在于,开放、分享、平等、 合作。谷歌迄今为止仍未发布,就已经以开放的心态充分与开发者合作。

Google Glass所展示的安卓操作系统、实时在线、谷歌地图、谷歌搜索、实时分享等等种种功能,无不蕴含着互联网的基因和强大的生态链。无容置疑,所有人对可穿 戴式设备的热情都很高。除了Google Glass之外,Nike+、Pebble、Jawbone UP等等,都在努力尝试。我们不知道哪些产品最终笑到了最后,但是我们唯一肯定的是最理解互联网精神的产品,才最可能成功。

互联网中正在兴起的大数据将对可穿戴式设备做一次深刻的革命。乔布斯运用互联网的思维和生态链重新定义了互联网时代的产品的含义。大数据时代把每个人都当做 了数据的创造者,又更深刻地定义了互联网的精神。这意味着与之相关联的所有产品会发生变化。可穿戴设备是将每个人变成更直接的数据创造者。未来或现在发明 的所有可穿戴设备,不能仅仅把设备当做PC或是智能手机的衍生。应深刻理解大数据的变革,才能制作出符合时代需求的产品。

不可忽视的是,大数据时代引发可穿戴设备的伦理问题。如果看过黑镜第一季第三集的人,就会深深发现Google Glass的伦理问题。未来,人人都植入内置芯片,记忆影像可被随时翻查。多疑的丈夫正是通过记忆翻查搜查妻子不忠的证据,从而导致家庭毁灭。 Google Glass目前还未发布,国外就已经发布了一个吐槽漫画,从热烈欢迎到所有人都拒绝Google Glass佩戴者。我们都成为大数据创造者的同时,也成为被大数据所控制的人。随着互联网的不断深入,我们无法拒绝可穿戴设备对数据的收集和利用。当可穿 戴式设备收集了所有人的健康数据,告诉我们哪种健身方式是最佳的时候,我们也就同时丧失了对自身健康的自主权。

未来的可穿戴式设备除了发挥互联网的精神之外,不可忽视的是人们对自身安全的需求。美国总统罗斯福说过,“人有四种自由,分别是言论自由、信仰自由、 免于匮乏的自由、免于恐惧的自由”。可穿戴设备对于大数据的利用,会造成人们“免于恐惧的自由”的破坏。由于可穿戴式设备对人的数据收集是快捷而且全面, 它会比你更加了解你,未来,人们会深深因此感到恐惧和不安。这个也是可穿戴式设备必须要解决的致命缺陷,甚至会扼杀它的未来。请所有开放者记住:人们拒绝 可穿戴式设备绝不是因为功能问题,而是因为伦理问题。

本文作者:金磊

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04月 15, 2013

业内喜欢把罗永浩和雷布斯类比,小编却偏爱把他和凤姐一起拿来说事。后者是一个读海子的诗、写得一手好文章,智商情商都不可小觑的人,靠着苦心经营的“大放厥词”形象告别了在上海的苦逼生活去了美国,目的算是达到了。罗永浩也是一样,虽然有时候牛皮吹得让人反感,厥词放得让人恶心,不过总的来说他知道自己在干什么,在很多事情上他的确有很多值得学习的地方。

言论:“我所有的人和钱全是因为高调来的,我比谁都清楚,我这个高调换来多少好处。”

点评:罗永浩最被人诟病的也就是他吹的牛皮,但罗永浩清楚知道自己在干什么,他是有目的的吹牛皮:高调,吸引人和钱。“我要不高调我没有人,这些人全是因为我高调才跟我做的,要不然他怎么知道呢。”靠着高调,罗永浩招募了第一批的核心团队,以及第一笔900万的天使投资,现在第二轮也已经快到账了,而有些人可能正拿着BP挤在去见投资人的公交上刷微博鄙视罗永浩。

图片来自罗永浩新浪微博

言论:“你可以说你看不懂,你不要说不行。”

点评:怒赞这一句。说这句话的背景他因为他接触投资人,投资人表示不看好他要做的项目。“按照中国人的传统一定是打击新人,特别是新人还这么高调,一定是往死里打。”10年前大家认为在现实中购物都会有被宰的时候,谁能预料到电商像今天一样风靡?人应该对一个新生的、自己不了解的事物保持敬畏之心,可以说不懂,不能随便判死刑,小心无意间就会成为阻挠社会进步的旧势力。

言论:“我当时就想实在不行,我就分两步走。”

点评:目的明确,曲线救国。就像打移动飞靶一样,枪口再怎么移动,始终对着靶心。对罗永浩来说,做手机才是最终目的,但这个起点太高,那么就用迂回的方式先从一个起点比较低的ROM做起。现在看来,他已经顺利地开了第二步的头,证明这个方法论是可行的。

言论:所以你在每个位置上都找一个资深的专业人士。

点评:不管是做手机还是做ROM,罗永浩都是外行,但这不致命。水浒108将,个个都有一技之长,除了宋江,但这不妨碍宋江成为梁山泊的霸主。所以,知人善任,在每个位置上找到一个资深的专业人士比什么都亲力亲为更重要。

言论:“我看的特别淡,对我来讲最重要的是这轮钱到了就行了,外面铺天盖地的泼粪,造谣骂的狗血喷头不用理,等我产品出来比什么都强。”

点评:内心强大,信念笃定。我就是做产品,我就是为了融资,只要这两个目的达到了其余的都可以忽略不计。而且罗永浩敢于自嘲,一个强大到自己敢把自己踩到泥里去的人,你的批评还有什么杀伤力?

以上,是罗永浩在锤子ROM上表现得让人尊重的地方。诚然他的牛皮有时候火候太过,但对付一个爱吹牛皮的人的最好的办法不是骂他,而是不理他。“若无其事,才是最狠的报复。”

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04月 11, 2013

3月份被雅虎以3000万美刀收购的新闻推荐应用Summly用的是SRI International( Stanford Research Institute,斯坦福技术研究院)的自然语言处理技术,并不是自主拥有,这已经不是新闻;这则收购案被媒体关注的很大原因是因为产品的创始人Nick D’Aloisio是个17岁的高中生,但昨天有外媒爆出Summly并非这个17岁的高中生Nick开发,而是由一个叫Somo的英国公司打造的。

这是不是意味着雅虎当了冤大头,花大价钱收购了一个用户量一般的、没有核心技术的、开发人员资质平庸的团队?

你看:

Nick只是一个在和雅虎总部远隔重洋的高中上学的学生,他不可能去旧金山上班;

Summly没有多少用户,也没有一点盈利;

根据Summly官网上的描述,产品背后的核心技术来自SRI International,并不是他们自己。

梅姐秀逗了?

结论别下得太早。雅虎收购Summly,既不是冲着Summly也不是冲着所谓“天才骚年”去的,它要的不过是这种“摘要技术”,收购Summly只是引入SRI自然语言处理技术的一个衍生产品。

雅虎一早就和SRI在接洽讨论“知识产权交接”的问题,已经进入了实质谈判阶段。在雅虎收购Summly之前,SRI算是Summly的技术股东。SRI也是Siri的技术股东,后者后来被苹果收购——实际上在雅虎内部,Summly就被称作“雅虎的Siri”。

梅姐认为摘要技术因为可以创造定制化的信息流而“对雅虎有至关重要的意义”,将被应用于雅虎的核心产品比如雅虎财经和雅虎体育里去。

雅虎认为受限于手机屏幕的尺寸,在移动端摘要技术将扮演越来越重要的角色。

将摘要技术整合进雅虎产品的过程,Summly团队包括Nick本人都不会有机会参与。项目由一个专门的小组来完成,由Adam Cahan(雅虎移动和新兴产品事业部的管理人员,小编也不知道具体是谁,但不是17岁骚年)领衔。

而Nick还会呆在雅虎17个月。

总之雅虎这次收购案重点不在Summly本身,是“17岁”和“3000万”两个极具反差意义的数字让外界模糊了焦点。但Nick本人也有一定的责任。虽然官网上的描述“在Summly的帮助下,SRI开发出了产品背后的摘要技术”指明了技术是SRI开发的,但这个描述也夸大了Summly团队在这个技术里的作用。

一个SRI的发言人说:“可以这么说:Nick完成了Summly产品的源代码。产品架构做好之后,SRI充当了技术支持以及提供了人工智能和自然语言处理技术。”

但是,Nick仍然是很牛的,他通过自己的眼光把一项合适的技术应用到了一个合适的产品中去,并且这个产品为他带来了丰厚的回报。要知道在他之前也有不少人做过新闻摘要的产品,但没人像他那么成功。

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03月 27, 2013

雅虎的收购让这个叫Summly的产品走进了国内科技圈的视野。这个产品主要功能是做新闻摘要,可以把新闻报道浓缩成400个字。新闻一出来就有人说它可以代替很多编辑的工作,替小编担忧“你的饭碗要被机器抢了”。可是小编一点都不慌:Summly要替代编辑,那至少是下辈子的事

小编没有试用Summly,即便试用了也不能对简化后的英文段落评头论足——英语还没学到那个功底。不过这个产品有50万下载量,这一点也不稀奇:如果看新闻只是为了攫取“讯息”,可能人们真的不会理会理句子之间是否连贯。

拿中文说事或者更接地气,又恰好小编看到一款国内的产品也是在做类似的服务,叫驼峰摘要。试了一下,机制大概是摘取每一段的第一句加上最后一段的最后一句(也可能是随机的),对于只是想知道文章大概说了什么或者决定要不要继续阅读下去的依据的读者,这样的结果可能是有用的(其实标题就可以取代这个功能,要“400字”干什么呢)。以一篇文章《你的产品为什么只打开过一次》为例:文章大概说了四点原因,一二三四条分缕析,按照一般惯例,即便不过脑任何人都知道这篇文章的大意攫取这四点基本上就差不离了吧,小编用驼峰摘要摘了一下,简化文本如下:

“一组数据显示:2012年app下载的总量是300亿,用户每周平均使用15个应用;Localytics的一份报告甚至指出有22%的应用只被打开过一次。 产品设计角度来说说在app加载过程中常见的几个错误。 错误一:在阐明app的功能之前强迫用户注册。 对用户来说:我还不知道你的产品是干什么的,为什么要注册? 还有一种错误就是新手指引花了太多时间在解释交互上,而不是解释产品的价值。 错误四:要求用户输入一大堆注册信息。 好了,用户已经下载了你的产品,看完了新手指引,甚至可能已经以游客身份体验了一部分功能。”

“错误一”直接到“错误四”,中间随便填了两句——对于这样的字句无力吐槽。网页要想被RSS抓取尚且都要遵循一定的源样式,否则出来就是乱码,文字也一样,如果没有按照一定的结构去行文,机器靠什么识别内容?像上面这篇一二三四结构化程度这么高的文章机器都没法摘要,别的小品文或者人物专访就根本不敢指望了。

如果大家都用同一种结构去写文章——比如八股文,共分为几段,第一段怎么起,第二段怎么引出观点,第三段怎么论证,第四段怎么结论——那么按照八股文的套路去量身定做一套算法还是很可行的。

这样的算法还只能摘取整个句子,如果要对句子本身进行缩写,就更考验算法了。拿博大精深的汉语来举例,假设文章里有这样一些句子:“湖北省恩施土家族苗族自治州巴东县神农溪旅游景区国家5A级新旅游项目开发区景区管理综合治理委员会景区及周边治安综合治理工作领导小组”,它该怎么精简?有很多语义的差别连人类都理解不了,比如“差点儿摔倒了”和“差点儿没摔倒”、“中国队大胜美国队”和“中国队大败美国队”其实是一个意思。如果机器能逐词逐句理解语义,那么Google翻译的结果大概就不需要调整了。

Summly和驼峰摘要都有人用,这一点我不否认。但是,说Summly会取代编辑跟说机器会取代人类一样,至少在你我有生之年是实现不了的。

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03月 25, 2013

张小龙将接管QQ音乐?这条今天下午在微博传出的消息被某些媒体堂而皇之地当做正经新闻发布了。雷锋网经过求证,确认此事不真。而这个谣言的来源,大概是张小龙说过“微信调用了QQ音乐曲库,自己团队开发了辨认音乐的技术,这技术又回馈给了QQ音乐技术团队”,加之张小龙之前在一次采访中提起过“微信能识别音乐就好了”,于是很多媒体揣测张小龙即将接管QQ音乐。

一小时前,@董焘发了这样一条微博:

“传张小龙接管QQ音乐。向他许三个愿望1、基于用户及其好友的数据,做好音乐推荐功能。2、基于自然语言和部分旋律,做好音乐搜索功能。3、把QQ音乐从媒体平台变成社交平台。期待愿望实现。”

但这一传言的可信度不高。原因有几点:

1、QQ音乐是腾讯电商控股公司的,隶属于刘炽平;微信是广州研究院的,两者根本不在一个体系。凡大公司必定山头林立,张小龙的微信在腾讯是自成一体的,而刘炽平的腾讯电商牵扯到多方利益,也是一个自我认可度不低的产品,两者之间不大可能以产品兼并的方式来达成合作。两者之前没有任何交集,按照张小龙作为产品出身的性格,以后也不大可能和腾讯电商发生更多交集。

2、QQ音乐的收入模式主要是付费下载、增值服务和广告营收,而微信目前并没有盈利方面的压力。微信目前最重要的任务是什么?按马化腾的说法,“腾讯能不能实现国际化,就这一个机会”,微信当前首要的任务是海外市场的拓展。而在海外,没有了QQ的庞大用户背景的微信面临着Line、Kakao Talk等的激烈竞争,后者在韩国、日本等地的本地化O2O结合上已经做得卓有成效,微信想要后来居上,光这一点已经够张小龙忙的了,不大可能在这个关头接收一个会让他背负盈利压力的QQ音乐。

3、消息的来源,也就是文章开头说到的事实是微信团队调用了QQ音乐的曲库并帮助QQ音乐开发了音乐识别技术,真相是QQ音乐的一些相关技术是使用微信的,这种技术层面的打通,在腾讯体系内随处可见,断然谈不上兼并或者接管。

目前张小龙在腾讯的明星光环想必会给他带来不少困扰,随意出现的捧杀张小龙的传言也使得腾讯其他产品团队对微信颇有微词。像QQ音乐也算是腾讯体系中的明星产品之一,希望能够在移动互联网上抢得下一张门票的种子选手。若是把什么好的都给了张小龙,腾讯真是要改旗易帜了——这一定是张小龙想竭力避免的舆论。

03月 14, 2013

Google Reader关闭了,有人说随着优秀博客内容越来越少,RSS的消亡也是迟早的事;有人说移动互联网时代RSS已经不适用了;有人说现在的人没有时间进行浸入式阅读,喜欢短平快的文章,“RSS将死”,“RSS太小众”,“社交网络逼死RSS”——当一个结果出现的时候,你总是能找到一万种理由去支持它的合理性。

但是Google Reader,或者说RSS,如果真的没有人需要,那为什么微博上对于GR的关闭一片哀嚎? Larry Page的Google+主页为什么遭到愤怒的网民炮轰?为什么还有人跑到白宫去情愿?

这一切说明RSS不仅有市场,而且很有。

谷歌为什么要关闭Reader呢?官方的说法是:

“……随着Google Reader的功能被移到Google+上面,而因为不想维护可能又要去掉Google Reader的一些功能,再加上最近几年来大量新产品分散了Google的注意力,Google Reader除了被砍还有任何选择吗?”

当然有很多种解读,比如谷歌觉得Reader没有什么价值,可能想主推G+,用G+来承载原本属于Reader的工作;可能谷歌现在一心放在高科技的眼镜和穿戴式设备,不想再理会聚合订阅这么old fashion的东西;可能像谷歌这么大量级的公司,必定有所为有所不为,RSS这种成不了亿万用户的业务线砍掉十分符合公司战略;再很可能,谷歌纯粹就是秀逗了。

但是管它谷歌怎么想,就如同搜狐要退市的时候,资深IT评论人士@banly说过“哪怕最后搜狐真的退了,也只是张朝阳的个人秀,不代表行业趋势”,谷歌也一样,这是它一家公司的决策,不代表RSS就没有前途了,GR的产品经理本人也说“我个人觉得在这个四面八方越来越多的信息向我们涌来的世界,像Google Reader这样的产品依然很有价值”,何必因为一个公司的决策就急着给RSS判死刑呢。Pulse还很可能被高价收购呢,RSS不仅不会死,还会活得好好的。

Google Reader,如果你执意要走,那么好走不送!

对于GR的撤离,网络上的反应可以粗略分为两种派别:一派是为GR默哀并努力试图让谷歌改变心意的铁杆粉丝(主要是美国用户),而中国用户大多属于另一派——伤心之余立马开始寻找替代品,你可以说这是人走茶凉,可是谁叫谷歌做出这么伤感情的决定在先呢?

GR的撤离,以及用户的反应反而给那些同样在做RSS的产品一个很好的机会。Reeder官方很快发了一个简短声明说“我们不会和GR一起死的”;无独有偶,今天一大早小编就收到一个做RSS的团队的信息说想要对这个事件发表一点看法,看得出来他们很兴奋。而这边厢,国内RSS的代表鲜果创始人@梁公军也发微薄如下:

“鲜果自六年前诞生之日起,就是为了做好阅读这件事。RSS阅读器作为一种沉浸式、快速阅读的典范服务,我们会一直做下去。数百万订阅用户对谷歌这样的大佬,弃若敝履;但对我们鲜果,将视若珍宝。欢迎谷歌用户导出订阅列表,再导入鲜果。”

上述几个产品都是一派“小人得志”的嘴脸,哈?Google Reader死了也好,某一个领域某一个产品做得比同类产品好太多的时候,别的产品也就没有什么上位机会了,强枝必剪是武林的规矩。不如还是想想哪一个产品可以替代才是正道,那些阅读气们也最好趁此机会努力把体验做好,等着抢用户吧。

小编不是RSS的重度用户,喜欢Zaker,因为它够漂亮。你呢?

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