06月 27, 2013

7月1日,鲍尔默即将宣布微软最新一轮重大重组,以实现其将微软转变为一家“设备及服务公司”的诺言。而今天,在微软 build 大会的首日,Windows 8.1 的新特性则可以让人们从中发现微软变革方向的一些端倪。展望未来,微软需要向人们证明公司可以解决发展中遇到的三大主要难题,才能进一步巩固股东和消费者的信心。

微软靠Windows和Office起家,盖茨本人对90年代末网络风潮的理解也不够深刻,传统上形成了倚重PC、基于PC发展企业业务、而对互联网和移动趋势无法驾驭的公司性格。微软的操作系统和桌面软件有传统优势,Xbox业绩尚好但相对独立,手机平板和在线业务则是一团糟。

1、操作系统:强改习惯

Windows XP 出来,很多人大喊不好用,想退回 Win98 。Windows Vista 出来,很多人大喊不好用,想退回 XP。Windows 8 出来,很多人大喊不好用,想退回 Win7。只是这回喊不好用的人似乎多了点。

Win8的变化实在太大,去掉了开始按钮和开始菜单,引发的最大问题就是人们找不到关机和重启在什么地方了。国内一个IT资讯网站的站长找身边人测试,没用过 Win8 的人关机,最长的用了6分钟才找对地方。自从 Win95 时代,学电脑的我们用还没有 ACPI 的机器都被教育,一定要通过开始菜单关机才是正确的,现在就算微软说可以直接按电源键了,还是没什么人买账。8.1找回传统界面的开始按钮,与其说是妥协,不如说是想要延续传统,做个纪念而已,因为开始菜单还是跟我们永别了。

以上种种导致这个系统刚刚推出市场的时候尤其受到企业用户——PC的最大购买者——的冷遇,倒是反过来推动了Win7的销售。“分析称微软Win8或受冷遇 企业用户厌倦升级”、“美国销售旺季Windows PC销量同比降11%”、“Windows 8发布三月大考:销量易用性均不过关”……我不用多找文章来证明了。

当然,iOS 7的变化也是翻天覆地级别的,只能说在其他家都做出猪一样的新版,给微软来点神助攻以后,Win 8及以后版本的销售也许就会回归强势了吧。

2、移动设备:屡败屡战

历年来微软宣告失败的移动设备及其死因有:

Windows CE早期版本(1999)因运算速度慢、待机时间短、售价高而死;

MSN Direct 智能手表(2003)因概念超前,功能少,信号差,售价高而死;

Tablet PC(2002)、UMPC(2006)、Slate平板电脑(2010)因支持厂商少、触屏体验差、应用程序少、售价高而死;

Zune音乐播放器(2006)因 iPhone 抢占用户注意力和购买力而死;

Kin手机(2010)因为功能手机卖出智能手机价格而死,也被誉为“微软有史以来最大的产品设计败笔”。

瞧瞧,一个比一个死得惨啊。

但市场已经无情的证明,移动设备意味着未来,更已经意味着现在,不去追赶,就是死路一条。微软曾经在 Wintel 同盟时期对 PC 厂商长期是居高临下的态度,如今也要恭敬的和手机厂商搞好关系,同时对手中的诺基亚,大有一副“乱砍乱伐,过度捕捞”的架势。

3、在线服务:混沌放养

现在打开微软首页,我们可以发现目前微软最重要的7种产品被直接列了出来:Windows、Office、Surface、Windows Phone、Xbox、Skype和Bing。曾经被微软连续多年寄予厚望的MSN和Windows LIve则从首页消失。

MSN 曾经是微软倾注相当多心血打造的品牌,最早推出时,市场主要竞争对手只有 AOL ,其余都是小虾米。按说进入市场这么早,应该能搞成个垄断什么的,结果什么都没做成。微软打造了很多好用和流行的服务,又在后面的战略调整中一个个将这些服务白白扔掉,在在线服务方面严重缺乏长远的战略规划。

MSN.com 是美国三大门户网站之一;MSN Messenger 是和QQ、AIM比肩的广泛使用的即时通信工具;Hotmail 是 1998 年以来全球最著名的电子邮件服务商之一;与美国全国广播公司合作设立的 MSNBC 曾被多次评为全美最佳新闻网站。

这些累累硕果却都在微软“熊瞎子掰棒子,拿一个丢一个”的指导方针下被随意处置。MSN 品牌被 Windows Live 品牌替代,从此msn.com业务和微软自身的联系越来越少;MSN Messenger 被合并入 Skype ;Hotmail 名字改了好多次,从 Live Mail 到 Live Hotmail 到 Hotmail 到现在的 Outlook.com ,连 Mail 都不见了,该品牌死无全尸;MSNBC 的微软股份被完全剥离,成为全国广播公司旗下的全资机构。

在世界其他国家地区,MSN业务是罕见的被微软明目张胆的外包出去的业务,在中国,你无法想象那家叫做“美思恩”的公司做的事情有半点的微软风格。和北青网、天极网合作承包门户下面的栏目;和国内杀毒厂商合作推“保护盾”;自己推出一个不符合微软设计规范的S60和安卓版MSN客户端;甚至还做过一个被指抄袭源代码的项目。微软对旗下子公司的控制,居然虚弱到如此地步,在线服务已经到了非重整不可的时候。

重组:老鲍或直接点将

鲍尔默掌握微软大权以来,三个 Windows 主要版本中两个收获大量差评,移动战略不清晰和 Windows Phone 的弱势也备受诟病,但还得用数据说话:2013年4月微软发布 Q3 财报,营收同比增长4.1%,已经很不错了。

尽管一切要到7月1日才能完全揭晓,但消息人士还是透露了一点口风。根据现有报道,鲍尔默即将展开的本次重组可能将微软现有的6个主要部门撤并为企业业务、硬件、应用和服务、操作系统等4个部门。在前 Windows 部门掌门辛诺夫斯基已经卷铺盖走人之后,媒体猜测下一个走的可能是微软企业开发和战略总监 Andy Lee,作为为公司画大饼的人物,他现在很可能已经被鲍尔默架空。

企业业务将是微软“设备与服务”当中服务分支的执行者,服务器与工具部门总裁 Satya Nadella 将吸收原来涉及企业业务的软件部门成员在他们旗下协同工作。

硬件部门的老大将是保证了 XBOX 成功的互动娱乐部门总裁 Don Mattrick 。设立单独硬件部门意味着 Surface 将会和 XBOX 一起扶正。此前有媒体表示微软搞活动送 Surface 送的太过慷慨,以至于怀疑这是在消化积压的库存,变相宣告 Surface 的失败。但 Surface 好歹也算是被扶上马送了一程,未来可能并不会放弃其目前的战略地位。而联系到几天前微软和诺基亚试图并购未果,探寻并购发起的原因的话,也有微软硬件部门扩张的合理考虑。

应用和服务指微软的在线服务,这个部门历来是微软最混乱的部门。微软已经从雅虎挖来陆奇负责管理,带来的最显著变化就是 bing 搜索取代曾经的 MSN 和 Windows Live 成为微软在线服务的最新核心业务。而 Skype 的定位也将随之清晰起来:之前有人预测 Skype 技术将主要服务于 Office 组件中的商务会话 Lync ,但现在 Skype 将与消费产品更紧密结合,而部门总裁 Tony Bates 也将得到重用。

当然,以上的变化能否一锤定音,还需要我们耐心等待。

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06月 13, 2013

很多人认为,随着PC退潮,Windows的影响力逐渐远去,微软的霸主地位正逐渐被取代。也有人认为,在移动市场里,苹果就是新的“微软”。不过其实现在很多让人眼前一亮的设计和功能都并非乔布斯变魔术出来,而是有着历史悠久的创意原型。

而微软在当初统治IT业界的年代,花很大心思创造了不少这样的原型,只是由于自身的执行力不足,把实现梦想的机会拱手让给了苹果。

微软还有很多奇思妙想为谷歌、Facebook等其他企业做了嫁衣,但在苹果发布新品的今天,在iOS 7比以前任何时候都“站在巨人肩膀上”的今天,我们只看微软为苹果的今天贡献了什么样的创意。

“雕版印刷”和“磨砂玻璃”

苹果开发者大会的重头戏今晨落下帷幕,iOS 7在围观者们一片扁平化的呼声中果然不负众望,整个变成了“平果”。这也标志着三大主流移动操作系统都接受了扁平化的设计风格。

2010年10月发布的Windows Phone是扁平化潮流当之无愧的引领者。正方形色块内是单色的线条构成的图标,Metro UI似乎简单到小孩子都能做,于是大量仿制品涌现,尽管有些仿制得惨不忍睹。

模仿色块风格的部分设计作品拼图

其实单色块界面要想做好,色块的颜色选择、图标设计风格的统一、尤其是背景色或背景图的选取,都决定呈现效果是详略得当还是混沌不堪。一般来说,有对比的纯色或加上浅线条的“雕版印刷”效果,或者有对比色的模糊图像造就的“磨砂玻璃”效果,表现最好。

我们看到,微软在Windows 8上使用的就是纯色和线条,而苹果采用了磨砂玻璃效果。

“雕版印刷”(上)与“磨砂玻璃”(下)

只要一路用过微软各种产品到今天,就不应该为Win8初版只提供几种单调的花纹可选而惊讶——这是为了保持整体美观,避免用户选择浅色或混乱的背景,然后抱怨自己看不清开始屏幕,同时也是微软设计风格的传承。

而由苹果灵魂人物Joe Ive领衔的去拟物化运动,则在身体力行的实现微软Metro UI的精髓:干净、轻量、光滑、现代、开放、快速;以内容为重、无边框设计……无疑,这些实践体现在iOS 7上面,最终就把iPhone的屏幕变成了一块“毛玻璃”。

“微软2019”

为什么是玻璃?很难说Ive有没有参考过其他设计师为苹果友情贡献的一大堆创意图和原型图。这些为苹果假想的产品中,很多都是假设产品本身就是一块透明或半透明的玻璃。

假设图像在空气中全息显示或者在透明的物体上显示,在电影里已经多次出现,但电影场景为了追求艺术效果,往往加入一些华而不实的装饰元素。在构思玻璃类显示界面的实际应用场景时,最著名的例子当属微软在2009年制作的一部短片“微软2019”。(视频地址:http://livesino.net/archives/1869.live)

这部短片介绍了微软的一些未来的概念产品和想法,包括微软的沟通、协作和生产技术,还涉及医疗、学习、工程、银行和购物等方面。片中直接对着床的一整面墙的显示器,铺满桌面的显示器,以及手中信用卡大小的双面显示屏,给人们第一次带来了真正直观的印象——

“微软2019”视频为后来的一系列设计奠定了基础

在身边都是屏幕的时代,人们已经不需要“模拟”真实物体的体验,而是直接在真实物体上操作,那么界面要为这样的操作服务,就必须只显示信息本身,去掉一切附加的装饰性元素。

2009年新加坡的Red Dot设计大赛中,Mac Funamizu以一种玻璃介质的平板电脑Looking Glass夺得冠军;后来有人基于Windows Phone,设计了机身透明,并可以根据天气不同展现不同效果的概念机。在苹果这边,每次要推出下一代iPhone或是传闻中的手表,很多概念设计也是一体成型的玻璃显示——似乎不少意见认为苹果天生就应该用玻璃做产品。

玻璃,玻璃,玻璃

执行力是微软的硬伤

如果创意雷同要用公布先后做判断的话,那么毫无疑问,微软赢了。但微软在现实中却输的十分惨痛,Windows Phone和Windows 8都并没给人iPhone上市时那种革命性的快感,却招致一片批评。

在“微软2019”视频网页有人留言:“我觉得微软应该神秘一点,不然有的东西自己做不好,被别人做好了,实在不值得。”回复说:“我觉得,既然微软能公开这些概念产品,应该是申请好专利的。”

事实和专利没有多大关系。微软没能自己在视频中出现的任何一个实验室技术中取得突破,率先将其成功的商业化。例如,平铺整个桌面作为显示器的Surface,后来被打入冷宫,Surface这个名字都让给了匆忙赶制的iPad竞争者。

与微软相比,苹果在看到创意并赶超对手方面,一步也不放松。我们已经在乔布斯逝世后,通过铺天盖地的报道,知道他怎样对自己的产品充满控制欲,用他的现实扭曲力场控制了整个产业链,生产他感到称心如意的产品。

我们看到,iPhone引入当时看起来造价不菲的电容屏,让触控笔成为历史,扫清了触摸设备为人们接受的一大障碍;而当时从各方面来说都很先进的Pocket PC仍固步自封,跟创新部门规划的远景蓝图形成鲜明对比。

在Pocket PC全盛期,康柏的iPAQ机型具有完美的兼容性和扩展性,用微小的机身和孱弱的运算能力竭力模拟PC的工作环境;但当多普达成为WM设备主要制造商之后,机身看起来“廉价”了许多,售价却依然保持在贵族水平,这种懒惰让微软在主流市场没能竞争过当时的Symbian系统,更在iOS和Android崛起之后被打的直不起腰。

再往前看看,Tablet PC为苹果提供了平板电脑的前车之鉴,夭折的“维纳斯计划”和推广乏力的Media Center造就了Apple TV,而在最近一波智能手表热兴起前六七年,微软MSN的智能手表服务就启动了。

这些微软前沿服务的一致特点是又贵又不好用。它们的一致下场也都是告诉竞争对手,至少你不能这么做。

尾声

微软、谷歌、摩托罗拉移动和柯达都是拥有丰富技术储备的公司。而苹果对世界最大的贡献是对用户体验的追求和雕琢。

乔布斯常爱用“技术与人文的交叉路口”作为自己幻灯片的结尾,但实际上苹果对技术的整体贡献,实在无法与上述积淀深厚的公司相提并论。

然而,微软匆忙追赶苹果的脚步;摩托罗拉移动被谷歌收购并且“分尸”;柯达陷入破产卖专利的窘境。只有谷歌通过卖广告,养活着异想天开的科学家们,算是找到了类似海湾石油富国一般的生存方式。

当储备技术的公司都陷入弱势地位,甚至面临衰亡,在上面吸收其创新精华的企业,迟早会因为自身积累的不足而面临瓶颈。有人说乔布斯死后苹果在“吃老本”,无法让人眼前一亮,其实我觉得,这一方面是因为没有人像乔布斯那样善于“站在巨人的肩膀上”,另一方面是因为苹果自己也已经是一个巨人,它已经快要把踩在脚底下的其他巨人们压垮了。

这次会议上,苹果打出了“加州设计”的招牌,并且Mac Pro的黑色可乐罐造型,也同样是Ive工业设计方面的又一佳作。但显然苹果再也不能用个别产品的创新光辉,掩盖无法满足众人期望的疲惫。初代iMac和初代Powermac登场时给一片死灰的PC市场带来的震撼,iPod、iPhone、iPad这样划时代的产品发布,已经难以通过Mac Pro再现。

这也许已经标志着苹果进入了漫长的还债阶段。苹果惟有建立属于自己的中长期研发团队,而不是只热衷于将现成的模糊创意清晰化商业化,才能可持续的为这个世界贡献优秀的产品。

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06月 4, 2013

iDoNews 小牛注:数字时代的我们,保留的个人记忆要比祖先方便得多,然而留下的记忆却多不了多少。

常看电视的人应该记得这个广告:“你能听到的历史132 年,你能看到的历史170 年……”现代人保留的个人记忆要比他们的祖先多很多,而且就算我们和父辈相比,能留下的记忆也多出不少。

直到上世纪90年代之前,照相都被看作是一件大事而非业余爱好,买一部相机要花去普通工人3个月的工资。我们要想知道父母当年的事情,只能通过结婚照等人生大事留下的照片来一睹他们当年风采,大部分生活中的记忆还得靠他们亲口讲述才行。

时至今日,我们已经可以方便的用手机拍照录像,未来5-10年,便携的存储空间将更大,摄影器件也会越做越小,将催生眼镜等可穿戴式的记录设备,我们每分每秒的所见所闻都可能被完全记录下来。

我们对自己的孩子讲述我们经历的时候,可以快速定位到自己当年拍摄的照片视频,而我们对自己的孩子,更是从孩子出生开始就全方位的记录其成长,他们拥有的个人记忆将更加完善。

我想说的是这样的转变给我们带来的困惑和问题,因为人类进入今天这个能为每一个人撰写历史的时代,其实并没有太久,我们有很多的不适应。

记忆太乱,诱惑太多

容易获得的东西就不懂得珍惜,这是人类的通病。记忆容易获得了,人们也就不珍惜自己的记忆了。

以前,没什么更多办法可以记录自己某个时刻激动的心情,所以只好狂写日记,而且脑海里如祥林嫂般不断回访瞬间,跟儿孙讲起时也条理分明;现在,再激动的时刻,我们都要拿起相机先录下来,当时满心以为自己以后会从头看录像,会忆起这个时刻,但往往是拍完就放在那里了,第二天就忘记了。

而且,现在我们接触的资讯太多太乱,我们的神经受到更多的诱惑,以至于无法分一些给我们该记住的故事。对于父辈和祖先来说,他们大部分日子都是不断重复的,容易产生光阴飞逝之感。虽然回头想起来,会让孩子们觉得人生太浪费了,但他们能感觉到不断重复之中的些许变化,以及这改变如何拨动自己的心弦。

共同记忆的缺失

与信息过载相伴而生的,是人们的共同记忆越来越少。现在已经无法重现一部《红楼梦》电视剧搞到万人空巷的情景了,那是资源匮乏时人们被迫的选择。现在,几乎没有什么东西是社群里每一个人都了解和感兴趣的。比如我开头引用的广告,对每天看电视的我爸妈来说当然熟悉;但我的同辈人中,很难找到一个看有线电视的,即便看电视剧也在网上。我就无法唤起他们的共鸣。

现在,不同视频网站和门户网站推送的综艺节目和新闻的确有重合,可以构成很多人讨论的话题。但同看一个综艺节目,甲是在优酷看的,乙是在搜狐看的;同看一条新闻,丙去了网易,丁去了凤凰网。甲兴致勃勃的谈论今天节目的贴片广告,或者乙急于分享一条优秀的跟帖,他们都会发现,没有人跟他们看到同样的东西。个性化定制日益升温更将让我们的共同记忆越来越少,每个人看到的世界都是不一样的。

甚至,同一个网站的同一个内容都可能是分众的,比如一个开放结局的微电影,你记得你们选择了“在一起”结局,你女友却记得你们选择了“分手”结局,兴许没等分出胜负,你们自己就先分手了。

这导致我们往往在不同的兴趣小组讨论不同的爱好,兴趣组A的人通常无法了解你的爱好B。当你想进一步跟任何人增进感情的时候,都会发现,其实他没有那么了解你。你的情感依托将随之变得支离破碎。当你找不到另一个人与你拥有更多共同记忆,你将慢慢失去移情的能力,感叹世上无知音的同时,你也成不了别人的知音。

网上的记忆其实不安全

我们难以面对自己生活中拍下的海量素材,也没有将这些记忆妥善整理的愿望。大多数人拍完了就扔进电脑里,或者上传到某个云存储,一般不会有备份。不是特意想起来,谁也不愿去看;整理起来的话,又觉得哪一张都不想丢掉,心一烦,又扔在那里了。

长久来看,这样做反倒比以前的老方法——只保留几本影集和日记——更容易让记忆遗失。万一你硬盘格式化了呢?万一你存照片的相册一夜之间被关闭了呢?你将怎样找回你的记忆?

我记起自己多年前去过一个专业论坛,这个论坛因为管理者之间的纠纷而消失,一位出走的管理员修改了网站域名定向,我没有办法取回自己在那里写过的文字。其实就算能够访问,我也只能手动打开所有的页面,然后一个一个另存到电脑上。这样的数据,可能因为流量太少,搜索快照也找不到,但我会感觉到自己生命的一部分,随着这个网站一同消失在尘埃里。

能影响更多人的服务,通常也是说关就关。雅虎关闭了有悠久历史的托管个人主页服务“地球村”;盛大轻博客“推他”在毫无预警的情况下页面无法访问,导出日志都不可能;Google Reader的关闭,更是导致人们积累的巨量分享数据付之东流,证明再大的公司也无法承担为人类记录历史的重任。

而有人整理过互联网公司对个人数据的法律条款,发现这些条款一般只规定有限责任,即不对用户数据采取100%的保障,甚至可以以任何公司认定的理由禁止用户访问或干脆删除用户数据。整理过后他感叹说,在我们担心自己死后数据如何保存之前,先担心自己的数据会不会有朝一日灰飞烟灭;在担心自己的数据是否安全之前,先担心这些数据放上网以后,到底在法律上还算不算是你自己的。

将自己整理保存记忆的责任推给电脑,自己则偷懒不去记住自己的历史,那么,一旦“外脑”出问题,我们回头看自己的过去,也许将是一片空白。

让自己成为自己的见证人

我看到有很多服务可以帮助我们“摆脱繁琐的重复劳动”,在不知不觉中完成个人生活记录。Path可以不用我们手动写出“我今天早上7点起床”,Pebble可以不用我们手动写“我今天早上跑了3公里”或者“我今天血压有点高”。

但当你看到机器条理分明地整理出来的睡眠时间曲线时,你真的会在意这个信息吗?我打赌你会当它是又一个未读的新闻条目,一秒钟快速翻过去。多年以后,你回头望走过的路,自问“我这几年都做了什么”的时候,不会有任何智能程序帮你概括作答。

“笨”办法和“土”办法是帮助我们亲自记住一些东西的根本途径。只有经过本人努力记住的事情才牢靠。让我们重拾父辈和祖辈实践过的行之有效的记忆方式,来尊重和更好对待我们的记忆吧:

•不要留太多的资料——至少要将个人照片和视频标记优先级,确定你最重要的经典时刻,以及不那么重要的随手拍。

•以实物方式保存最重要的回忆,将精选的照片打印成相册保存,录像要刻盘,或选用更稳固的储存方式。

•定期(比如每年)翻出来看一次,确保自己记得当初发生的事情和自己当时的感受。

•勤于撰写日记、阶段性总结、回忆录,甚至记账。帮助老人们撰写他们的回忆录,这值得我们花时间精力听老人口述整理。

•在写微博的同时也不要忘记博客,博客的作用在于你是特意用心写的,更帮助你记住重要的事情。不要使用“九宫格日记”这种格式化的工具辅助写作,而应该是“我手写我心”,有什么写什么,以此来锻炼自己的写作能力……

讲述人与机器人之间关系的漫画《Chobits》中,有这样一段话:

“我们只要借助一点点时间的力量,就能超越往日的伤痛,但电脑除非有主人替它消除,否则再悲伤的记忆,它也会始终记得。相反地,就算再重要的记忆,也会因他人之手而消失。对任何人来说,记忆应该都非常重要,但电脑却无法在这上面自主。”

如果我们以为把自己的记忆托管到电脑上面会放心,那我很担心我们会变成和电脑一样,无法对自己的记忆自主。保有这份记忆的能力,将是我们留给自己和后代的宝贵礼物,这份礼物可以让我们更具有人情味,更容易拥有共同的情感,珍惜自己所拥有的一切。

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05月 17, 2013

iDoNews 小牛注:16日凌晨,备受瞩目的2013年谷歌I/O开发者大会开幕,会上推出的项目都和Google+更加紧密的整合,作者李书航认为谷歌越来越大,却越来越不全球化,他希望中国IT企业给本土用户的优先权可以越来越多。

有时候说起谷歌、微软、Facebook这样的公司,我们不仅赞叹于其立下的伟大基业,还折服于丰功伟绩背后的理想——让全世界更紧密的彼此相连。扎克伯格在时报广场的大屏幕上直接打出了这句口号;而谷歌的搜索服务、YouTube、公共图书馆、艺术馆等计划,则是在实践这一口号。世界上几乎所有地方的人民都受惠于这些全球化大公司的服务。

然而,其实事情不像我们想象的这般美妙。就拿谷歌今年在I/O大会上推出的项目来说,不管是Play商店的音乐无限听,还是谷歌地图的社交化,都意味着和谷歌这两年养起来的庞然大物——Google+更加紧密的整合。而Google+本身,则是一款明显为美国人设计的服务,只是顺便让美国以外的人们凑合着用用而已。

谷歌新王牌Google+海外难扩展

随着Android系统对谷歌服务越发紧密的整合,中国用户遇到的偶发故障越来越多。我们用第三方定制的系统和软件商店绕开了这些麻烦,但同时也意味着我们距离谷歌每年的这些创新越来越远。有网友看完I/O大会的直播,问的第一句话就是中国的山寨大佬们什么时候开始制作这些新功能的中国版。

去除不可抗力,Google+在美国以外的市场遭遇的也多是水土不服。在日本、台湾、俄罗斯和欧洲,Google+的运营状况都比不过本土社交网络,更不用说和Twitter和Facebook相争

更有趣的是巴西——谷歌自己做出了Google+的最大对手Orkut,这款老旧的社交网络居然等到Google Reader都被逼死了还依然健在,全有赖于巴西用户的坚决支持。谷歌对Orkut是又爱又恨,恨不得把里面所有功能都用Google+替代掉,就是没办法直接一关了之。但这也意味着,针对Google+优化的服务,是无暇顾及再添加对Orkut的支持的,巴西人民如果懒得搬家的话,就干脆不去用这些新功能了。

虽然Google+在美国也被称为“鬼城”,但不论得到的资源还是推广力度都强于其他国家地区。Google+在海外可圈可点的推广也就仅有日本的AKB48全团入住,但谷歌会邀请到奥巴马做客Google+视频访谈,还有每年在美国春晚“超级碗”投放的广告轰炸,这个支持力度在其他国家无可比拟。

所以总结起来,Google+在美国本土还是有可能活下去的,但在其他国家不发力的话,真的不会有什么前途。一切基于Google+的整合创新也就只能当作没有一样,不用那些新功能也一样凑合着用基础服务。

美国用户总能抢先试用新服务

谷歌其他一些服务的本土化,也和这些服务的团队没有资源进行全球化有关。比如Google Checkout,这个支付服务理所当然的只在美国可用。谷歌的免费电话、全城高速宽带、无人驾驶汽车等等,都没有出过美国本土半步。Google Now引用的一部分数据来自Yelp、Everyblock这样的美国本土社区,注册或初次使用需要提供邮政编码,以推送当地资讯。上述服务被介绍到中国的时候,就只有一小撮爱好者根据教程,伪造美国地址、电话甚至是信用卡号来获得试用资格。

谷歌地图本次也有一些只针对美国的新优化,但绝非第一次:街景、3D等地图的新功能,扩展到其他国家都要等待数年。

前段时间谷歌眼镜开放测试,但测试资格就绝大多数分配给了美国用户,而且还规定如果非本人使用,眼睛可能会被锁定。中国的一众科技媒体只能眼巴巴的看着Google+上一堆金发碧眼的帅哥靓妹秀眼镜照,后来才有零星的驻外记者拍回试用图集。

谷歌越来越大 却越来越不全球化

IT业界的跨国公司绝不止谷歌一家。微软、苹果、Facebook等公司在全球化方面都做出了不小的努力。它们刚刚进入一个市场的时候,总是起步较慢,但下一次大版本发布的时候就一定会带上尽可能多的市场。新版Windows和新版iPhone的每次发布,都会在全球20多个市场同步发售。

然而,除了上文所说,谷歌加入了越来越多美国本土优化的服务、并与Google+这个主要服务美国市场的SNS深度整合之外,谷歌还在砍掉其他一些已经很全球化,甚至对其他国家用户帮助很大的服务。

Google Reader被关闭,让位于Google+,在中国用户中掀起更大的波澜,除了由于产品本身做得很好,砍掉很可惜,还因为它既能提供安全稳定的浏览方式,又独立于谷歌其他服务,降低了服务出现访问故障的风险。

至于其他如街景、本地商户、音乐服务等等,谷歌也完全可以在首次上市的时候,在全球仅挑选几个有代表性的国家地区,都做一下本地化的尝试,但谁让谷歌就是不愿意这么干呢?

对谷歌来讲,似乎“所有网民一律平等,但美国网民更加平等”。这背后也许有很多原因,比如当地政策的差异、维护成本、当地合作伙伴的缺乏,等等。但我也相信,只要谷歌愿意,它一定可以在全球同步的产品发布方面做得更好。

我想起国内一些走向海外市场的品牌,曾有一阵子,新品也都只选在海外发布,国内不仅同样的产品售价高,上市时间也晚,最近开始好转,更多的新品在全球同步发布。而一些高性价比手机在国内的首发式,也引来海外科技媒体做报道。希望中国IT企业给本土用户的优先权可以越来越多。

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04月 27, 2013

刚刚过去的周六,四川雅安发生了7.0级地震。科技企业除了捐款,还利用自身拥有的平台和资源为救灾提供不同形式的帮助。地震寻人服务就是最典型的一例。不过,也许有的功能上线仓促,没来得及调整,它们也有更多机会可以做得更好。

原理:简单但有效

百度和微博都是利用现有平台开通了简单但有效的寻人功能,其实就是将贴吧或微博的单条信息格式化,然后再读取已经格式化的信息到一个专门的页面,或者将信息共享出去。

比如,如果你在百度的寻人页面填写了信息,就会在“地震”贴吧的一个帖子生成这种格式的信息:

寻找:[我要寻找] [他/她的性别] [他/她的年龄]

[他/她的更多情况]

联系人: [我是] [我的联系方式]

而为了不让字段留空,“他/她的更多情况”一栏默认有一句话“我很担心,如果你本人看到我的发言,请与我联系。若有知情人士知道其消息,烦请与我联系,谢谢~”,所以可以看到绝大部分贴吧信息都是写了一模一样的这句话——其实我认为这句话是可以过滤掉或者不用加的。

理论上,在百度贴吧的帖子里按照给定的格式发一条信息,过段时间就会在寻人页面呈现出来(但请不要自己去测试,发布无关的信息)。

同理这是微博的寻人方式:

@雅安寻人:#雅安寻人#我要寻找:[我要找];性别:[性别];联系人:[我是];联系方式:[我的联系方式]。[详情描述]

@雅安寻人 是一个类似 @说给树洞 的机器人服务,由新浪官方运营。

由于信息在生成之初就被高度格式化,这为以后的开放和检索提供了方便。由此看出,做个寻人系统一点也不难。

可访问性:百度最差

但寻人系统难的是做好细节。寻人系统最大的用户群是灾区群众及其亲属,设置功能时要考虑到他们的使用场景,最大的使用场景就是手机。

在震区,手机上网成为非常重要的连络手段,广播和电视也呼吁大家利用微博微信报平安。但百度的寻人网站却没有手机版,不管在炫彩、极简还是触屏版的百度首页都找不到功能入口。试想当PC都断电断网的情况下,寻人页面只提供PC版本,其功效是否就因此而削弱了很多?

因为上文提到,百度的寻人页面就是根据贴吧中一个特定的帖子,那其实只要链接到这个帖子的移动版,就足够了。新浪就是这么“偷懒”的:他们使用微话题制作寻人功能,微话题有现成的手机版,所以效果也很好。此外,360搜索的手机版都是单独制作的寻人页面。

寻人页面还要考虑到当地网络可能的拥堵情况,设计的尽量简洁,不包含过多的特效。而百度和国内其他寻人服务的页面都美观的过了头。

如果灾区人民加载到banner的地方就刷不出来了,很难想像他们会是怎样的心情。

当然,腾讯的寻人是可以通过微信和QQ发布消息的,这一得天独厚的优势也减轻了消息发布的难度。

我们还是对照一下谷歌的寻人页面。可惜的是尽管谷歌版简洁有效,但在国内可能还是会不时遭遇访问障碍。

防止虚假信息流通

传统上积累了大量信息审查处理经验的服务商——新浪、百度和腾讯,在地震到来时候快速反应也是顺理成章的。

而且,各家寻人平台在设置之初就严格限定了信息发布和采集的范围,都限定在一个帖子或者一个微博帐号,这就更加方便审核不实消息。

百度的寻人贴位于“地震”贴吧,吧主和百度内部工作人员都分担了审核帖子的任务。但百度是自己提交信息,两三天时间已经积累十万多条,一个上来捣乱的都没有,那是不可能的。

新浪的发布也是自动的,不过应该加入了发布前审核的机制,所以现在为止才600多条。这样带来的就是不堪重负的后台。而且,因为发布方式是@和标签,导致在微博搜索相关话题还是会搜到无法统计的海量信息,他们只能要求网友保持一定的格式发布后续信息。

他们建议正在寻人和已经找到人的朋友反馈消息的时候尽量采取评论或私信的方式。在核实以后,他们会定时删除已经联系上的寻亲线索微博。

FT中文网专栏作家徐达内综述了微博上主要的虚假信息问题:“截至昨日(20日)17时,微博运营方共接到有关雅安地震的不实信息举报超过260条,其中尤以以借灾区母亲想见孩子“最后一面”为幌子的呼吁转发帖为最,这个被证明是收费电话诈骗者设下的圈套,在@微博辟谣澄清之前转发已过10万。此外,伪造捐款付账截屏图的现象,此时也不请自来。”

腾讯的寻人服务则如上图所示的那样,会人工审核信息并单独显示,审核比大概是10:1的样子。

信息公开和隐私保护的权衡

所有寻人信息都是必须公开的,而且寻人者一定会寻求最简单有效的联系方式,一般都是手机。对于想要窃取网民身份信息的人们而言,这无异于一座金矿。

和每一次灾难之后一样,本次地震相关的诈骗短信也如期而至,腾讯和360都有公关稿加以描述。不过毕竟我们不能消极的把大家的信息都捅出去,再寄希望于某个安全卫士的防护。

寻人页面需要做的有两点:一是有效的隐私提醒,告诉发布者你的信息有可能被泄露出去;二是最小程度使用,就是不在没有必要的地方展示。

比如谷歌的提示:“请注意:所输入的信息将全部对公众开放,意味着任何人都可查看或使用它们。Google 不会审查或验证这些数据的准确性。”腾讯、360等的提示信息与此大同小异。

新浪可能限于微话题页面的格式,没有提供这样的提示信息。

人们查看寻人信息只可能在某些特定的网站,就算去搜索引擎,也会被导引到指定页面上,所以展示寻人信息的页面是不应该被搜索引擎采集的。严格点说,这些页面都要添加nofollow属性。至于震后,因为寻亲可能持续很长时间,倒也没办法采取删除了事的办法,而需要长期留存。

不过对于现有的所有寻人服务而言,这个提醒大概是为时已晚了。尤其是百度,它会在一般搜索结果中提升贴吧等自家服务的权重,而承载了这么多人名+手机号+至亲姓名的贴吧页面,以后将可能演变成一个令人头疼的隐私问题。

未来的期望:全媒体总动员

“回想2008年5月12日,那场势必要刻入一代中国人记忆中的“5.12”汶川大地震,主要是通过广播电视和门户网站传播,最多是加上手机短信彩信。当时,类似于今日微博的工具只有饭否与推特,其影响力不及今日移动互联网之万一。”专栏作家徐达内说。

“512”的时候,我每天都会打开收音机收听“中国之声”的“汶川紧急救援”直播。不仅因为那异于正常节目的特殊形态牵起大家紧张的神经,还有每天晚上播报的一长串一长串的寻亲信息,像摇篮曲又像安魂曲,给提到的人以慰藉,给没提到的人以希望,伴我们度过漫漫长夜。

在灾区,当所有移动通信都失效的时候,短波通信将是最后的希望,传统媒体不仅意味着与外界的联系,也意味着来自国家的权威声音,就算移动互联网再发达,这个渠道的作用都是最重要的。

央视和中央电台本次直播过程中都采用了自己的寻人SNS帐号,在网上流通的寻人信息并没有全部被利用。根据目前的新闻,只有腾讯的网上寻人信息有部分确认在中国之声滚动播出。

在舆论推动下,不同公司,甚至是以前的冤家对头之间都共享了寻人信息,这是殊为可喜的一步。尽管我们都不愿再有灾难,但希望灾难再临的时候,现在开发的这些寻人系统,能够更快速的派上用场,和传统媒体打通。

甚至,也可以设想由国家牵头,设立统一的寻人信息平台,类似中航信一样,向商业网站统一采集和提供寻人信息,还可以畅想人名同身份证信息认证系统、手机号同移动运营商之间的整合查询。

其实写这么长的东西,也是因为很多企业其实还是把设立这类应急互联网服务看成是一种企业尽社会责任的体现。这本来没有错,但很容易因此导致做个样子出来,并不实用的产品就拿来给广大网友邀功。地震当天下午,各大公司的稿子就出来了,其实写公关稿什么的完全可以放在震后,你做了实实在在的事情,自然有网民会记得你的贡献。

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04月 24, 2013

原文作者李书航,首发自网易科技专栏。上周,联通推出搜狐视频流量包月服务,在联通3G网络下使用专属客户端或访问网页版搜狐视频,可以通过15元/月的包月服务免除流量费。

正值微信收费传闻未了,当时即有论点建议运营商可以对单个应用收费,但相应要免掉流量费,以避免重复计费。联通现在真的推出了应用流量包月套餐。

其实联通此举早有端倪。在微信收费传闻流行期间,有人发现联通账单中将微信产生的流量独立出来计算。而此事之前的2012年12月,联通与音悦台、多米音乐、唱吧、虾米、豆瓣、九天音乐、PPTV、QQ音乐发布8项数字音乐产品,其实就是应用流量包月服务。除了九天音乐和QQ音乐没有查到,其余几家的资费标准都在8-10元/月上下。

截止目前,包月的服务主要有:音悦台(9元/月),多米音乐(8元/月),虾米音乐(9元/月),唱吧(15元/月),豆瓣FM(5元/月),PPTV(10元/月),搜狐视频(15元/月)。

包月服务依赖定制客户端

如果单纯计算流量,联通的流量其实并不便宜。以北京联通为例,其66元套餐中,更多流量的A计划有300MB国内流量,如果视频或高品质音频码率为320Kbps,则可以连续播放最多12小时。考虑到我们上网一般是多种应用一起用的,偶尔也会开个应用商店自动更新,这里扣一点那里扣一点,视频也就是4-5个小时就会超量。

在百度贴吧,一个用户说他整晚使用音悦台,一晚上用掉了700M的流量。他订购了音悦台的包月服务,但可能因为技术原因,并没有免除流量,早上起来发现超了200多M。按照超出流量0.03分/KB计算,多出200MB要交60元。

计费问题其实不是容易解决的问题。账单中可以单独列出微信,是因为微信只有一个客户端,手机不能访问网页版。8家音乐网站的包月服务,则只能下载专用客户端才享受独立计费,但就算这样也无法保证100%精确计算,总有像那个贴吧用户一样的例子出现。

而搜狐视频和联通的包月服务也包括访问网页版产生的流量,如果是计算视频所在服务器地址的话,那么加载网页所用的流量也不能计算在内。UC、Opera等浏览器的中转加速功能也会导致服务器地址定位产生偏差。相信为避免纠纷,用户会对联通定制的客户端产生重要的依赖。

我曾经写过浏览器将和APP有一番苦战。有了流量包月这个服务以后,对于浏览器又是一次打击。

包月服务如毒品般触发流量依赖

我们现在假设大多数大牌的互联网服务都可以包流量,并参照同类产品制定可能的包月价格,来塑造一个典型用户。这个用户在搜狐视频看美剧,在乐视网看日本动画片,在优酷追“晓说”,在CNTV看新闻。他是豆瓣FM的忠实用户,但有时候找一首已经知道名字的歌曲,就去虾米听,因为虾米的歌最全。上述所列服务每一家都是独享权益,这个用户都无法割舍。

假设还未开通此类服务的乐视、优酷和CNTV都是15元/月包月,这个用户采用包月方式,每月需要花74元,若包含其他网络用途,流量花销可能不会超过100元。但如果他所有的视频都是在手机上网看,那么按他平均每天看剧集1小时,新闻半小时,听歌1小时,码率320Kbps计算,他每月将会花掉21GB流量。

从消费心理上来说,当人们发现一个东西可以无限取用的时候,必定是用的越多越好,类似贪小便宜的心理。只要你愿意,视频网站很容易让你无限制的沉溺其中,甚至废寝忘食耽误工作睡眠。上面估计在包月内容上每天花费2.5小时,我觉得实在仍是一个保守的估计。

联通的HSPA+网络没有那么大的信令压力,唯一的烦恼就是没人愿意用。大量应用流量包月服务将去除用户的心防,进而改变他们的使用习惯,如果再来个误操作导致的天价包月外流量什么的,没有什么比这个更能让联通喜笑颜开的了。

音乐视频应用将冲击游戏和阅读类应用

只要仔细观察就会发现,我们在电脑上看视频和在手机上看视频的习惯是有非常大的区别的。电脑上我们“看到啥就看啥”,手机上就只能是“有啥看啥”。我们必须把要在路上看的视频下载下来,能看多少东西基本取决于手机的容量。

所以在手机上存的一般都是电影或电视剧,几乎没有看视频新闻或者微视频,搞笑视频的。万一在车上看着看着,就不想看了,只好刷省流量的微博,看看新闻,读读小说,玩玩游戏。

就算没有特意想看手机视频的经历,我们对于手机主要用来刷微博玩游戏看小说的刻板印象,背后也是因为,那些浪费流量的事情是我们平时根本不敢想的。

要想真正实现手机的随点随播,必须有和电脑宽带差不多快速,并且不额外收费的移动网络。视频服务包月将使这一切成为可能。

根据上面的情景分析,单机游戏、微博、浏览器、阅读器这类为省流量环境而生的应用,将受到一定程度的冲击。这个程度有多大,就要看视频和其他流量消耗类服务对用户的吸引力有几何了。

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04月 9, 2013

几天前一款手机浏览器厂商召开新版发布会,该公司高管在会上发出预言说,明年可能会死掉一大批App(原生应用)。他们觉得游戏、电商、视频是浏览器客户端未来的最大的营收点。

实际上,要想通过HTML5干掉原生应用,几乎不可能。即使原生应用会死掉,多半也不是浏览器的功劳。未来浏览器还将长期和其他应用抢夺用户注意力和停留时间,而且战争将越来越惨烈。

网页应用在哪里?

谷歌官方设计规范指出Web Apps和普通网页有三大区别:1)利用设备性能,比如硬件加速,摄像头,重力感应;2)使用和本地应用一样的布局,去掉网站的导航;3)应用程序是“自包含”的,也即不用跳转到其他站点或应用来完成任务。

现在大多数网站都有触屏版,但距离Web App标准还有很大差距。浏览器只能把网站的快捷方式充作App,在应用商店里凑数,至今仍未改观。比如有些浏览器会内置中移动提供的手机阅读,就依然是WAP版。还有,中国网络电视台CNTV给旗下栏目做了数十个独立App,但手机版网页依然如故。

受到前智能机时代流传下来的习惯影响,手机游戏站内的大部分游戏都局限于页游,个别如小鸟、连连看等单机游戏移植版,居然是用Flash做的。最后就是,主流手机浏览器纷纷加入了更新原生应用的商店,换句话说,这是跟91豌豆荚啥的抢生意去了。

为什么没人开发?

很长时间以来,原生App的体验持续领先于HTML5。去年6月“有道难题”竞赛开幕式上,有同学提议用HTML5做好以后打包封装,网易高级副总裁周枫当场否决,他坚持参赛者要采用操作系统的原生语言开发。

我一度认为HTML5延续了Java和Flash未竟的“写一次就到处运行”的理想,但很快感到失望。Win8应用本来是基于HTML5,但写好后要手动将代码与系统接口一一对应,善后工作遥遥无期。

过去一年多,手机浏览器展开跑分大战,有个别试图拉近Web App和原生应用体验之间的距离,但收效甚微。时至今日,就算把一个效果好过原生的开发环境放出来,怕也为时已晚,因为跨平台不再是HTML5的卖点。有这个时间,企业早就每个平台找几个程序员,开发单独的客户端去了。

在没有证据证明做HTML5比原生应用赚钱的时候,即使新入行学编程的,恐怕也不会选择放弃学习原生编程,因为HTML5精通难度不亚于学习一门全新的语言,如果拿他做3D游戏,引擎调用方法什么的都得从头学起。

原生应用死了,也不是浏览器的功劳

因为用户使用习惯上的惯性,浏览器至今仍是装机必备软件,也仍是一个巨大的入口。但浏览器同质化严重,容易被替代。微信和微博之所以不可替代,都是因为设置了高门槛,让对手无法进入。至今我不能从任何一家浏览器厂商身上看到这样的门槛存在。

一些原生应用,将因为具有网页应用显然无法取代的特征而存活下来,比如地图和播放器需要巨大的离线空间。游戏方面,WebGL支持的再好也比不上本地封装的3D引擎。其他一些“装机必备”类原生应用,还将反噬浏览器的生存空间。

也许真的一些原生应用会死,比如纸媒的官方应用会让位给Flipboard类阅读器或者读览天下等杂志平台;传统企业的官方应用会让位给运营社交媒体账号;各系统都开发的语音或非语音助手,将承担移动搜索和小工具这两方面的功能。

最重要的是,因为阅读器、微博、微信和助手们都能不跳出自身而调用网页,所以以上过程基本没有浏览器什么事。

对于非大佬旗下产品的浏览器厂商,一条最显而易见的出路是:尽一切努力扩大装机量开启率,对于入住应用商店的HTML5游戏,设置远低于App Store的准入门槛和足够丰厚的回报,这样面对目前刷榜肆虐,非越狱下载速度慢的App Store,厂商才有迁移的兴趣。但即便如此,面对要重写一遍程序的门槛,很多厂商可能宁愿先选择越狱商店和第三方安卓市场拼死一试。

抽象的讲,只有现存的渠道都已经定型,堵死了新应用的生存空间时,浏览器应用商店才会成为开发者最后的选择。

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03月 22, 2013

智能手表热潮已经到来。随着苹果iWatch传言再起,三星、谷歌和盛大加入战场,我们很快就能看到智能手表上市。看起来,像iPhone那时候一样,再度引发行业的颠覆性变革似乎不可避免。

但相比之下,现在的手表厂商,似乎不用担心像当年的诺基亚一样遭到毁灭性打击。相反,智能手表可能是他们收复失地的一个大好时机。

如今,手表早就不是人们生活中的必需品,它查看时间的基本功能早就被铺天盖地的电子设备所替代。手表厂商是在数十年间逐渐适应这种变化的。几十年前是奢侈品的手表厂牌,如今依然是高档消费品,比如国产的海鸥;几十年前是平价产品的,如今主打时尚,提升品位,比如Swatch(斯沃琪)。消失的只有曾经在地摊上看到的廉价电子表。

尽管手表的使用人群不像手机这么庞大,却足够养活现在的几家制造商,而且他们也不用担心赶不上功能的进化。然而,智能手表却可能会替代人们手腕上已有的装饰性手表的位置——毕竟一个人不能同时戴两块表。

好在,有三个因素,能够避免人们腕上的手表全面“沦陷”

1、屏幕太小。小字体在功能机时代似乎是天经地义,但大屏时代一到,人们的眼睛都被“惯坏了”,再看小字会非常不习惯。而且,用手指在瓶盖大小的触摸屏上滑动也是比较反人类的,特别是输入法成为了难题。此外,现在针对触屏优化的移动版页面,也没办法在手表大小的屏幕上显示。

2、千篇一律。就算你可以在表带上下功夫,但一块足够大的屏幕已经足以让你的手腕沉甸甸的了。如果以屏幕为主体,加上主机机身,手表的外观恐怕没法有什么改进空间。更不用说,时尚手表都有专门的设计部门,而创业团队只能采取众包形式让社区来设计配件。

3、电池问题。有佩戴手表习惯的人应该能明白,手表是一种十分可靠的产品,它的可靠性来源于它的机械设计,以及由此带来的超长使用时间。对手表来说,一个月要充一次电都是十分可笑的,更何况如果是全智能手表,恐怕也得一天充一次电。

科技还没有进化到解决这些问题的程度,现在进军手表市场的IT厂商,都没能拿出解决上述问题的完美方案,这已经给了传统手表厂商足够的时间去改进他们的产品。卡西欧G-Shock很早就将新邮件提示加入了其十分复杂的表盘上,Nike+运动计步器也早有手表版本。微软更早在2005年前后就联合手表厂商,推出可以推送天气、邮件信息的MSN Direct手表,它的设计在当时是很超前的,定价也比较高,所以无疾而终。

让智能手表不再那么“包办一切”,减少其自身的功能,而更多将手表作为一个传感器和手机的小屏幕,似乎是更加可行的做法。现在的智能手表中,不附带智能操作系统,不能安装应用的,都属于这一类,比如Pebble、Moto ACTV智能腕表等。

不过,由于这一类智能手表本体还是手表(而不是手机),因此传统厂商做起来更有优势。还是以卡西欧的G-Shock为例,它最新的产品还没有脱离原有的造型,一些指示灯依然以实体的LED显示,而不是代以可以显示任何数据的屏幕,这是为了确保在恶劣环境下还能工作,以及节省电能。在看时间的工具随处可见的时代,还坚持戴手表的人,显然更加考验厂商的基本功,而不是新花样。

随着科技进步,一些新的技术可能解决目前全功能智能手表的上述三个问题。比如,彩色电子纸技术可以让表盘更多彩,同时有效节省电能;手表可以利用生物活动的能量充电,或是采用无线充电,让人们忘记充电带来的困扰;3D打印可以让活跃在纸上的设计方案以较低成本进入千家万户。

但是,这些问题不仅是苹果这样的行业颠覆者所考虑,传统手表厂商同样在考虑,尤其是3D打印,将给他们带来的变革更为直接。在这些概念性技术成熟商用之前,智能手表对传统厂商来说,既是挑战,更是一个难得的发展机会,可能让更多习惯了“两手空空”的人们重新养成带上手表的习惯。

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03月 6, 2013

搜狗推出智慧型输入法,与搜索的强势结合,劫持流量的明显意图,可谓图穷匕见。不过,整合搜索,流量变现,实际是搜狗持续的政策,并非一夜之间蹦出来的。搜狗之前的动作如Flash皮肤,网址直达等等,都是这一政策的体现。

尤其是网址直达,在按0之前,快捷键是按6或者按分号:

只是这次统一了用户体验为按0而已。因此首先,我想不能人为拔高搜狗这次所谓“变革”带来的影响,为其免费宣传。

接下来我们来看一下产品本身。按0出现“最匹配的”搜索结果,其实是搜狗在不同形态的产品中积累经验,厚积薄发的一个产物。几乎所有的搜索引擎都致力于从给你一串链接过渡到给你一个结果——谷歌本来就有“手气不错”,现在又有自然语言的Google Now;百度的结果里,“框计算”始终最为醒目;必应一直讽刺传统的搜索形态,并将自己定义为“决策引擎”;其他各家也都把机器认为最符合的结果突出显示。

那么,朱旭冬同学担忧一个关键字不一定每次都能出来最匹配的结果,其实这是所有搜索引擎需要共同面对的挑战,而且是未来搜索引擎一个可以预见的发展方向。

在隐私方面,新功能本身将导致每个词都作为关键字上传。就像Chrome首创的智能地址栏,只要输入字符自动启动搜索,也招致了批评。但考虑到使用情景,输入法的杀伤力要远大于地址栏。

尽管搜狗设置了一个按0的开关,但为了能够更快速显示搜索结果,输入关键字后立刻开始搜索是很有可能的举动,正如迅雷会在你输入下载地址后预先开始下载一样。

至于这个框带来的输入体验,基本上无力吐槽,搜狗在这个问题上已经决定一条道走到黑了。QQ输入法推了一个纯净版,拐走一部分用户;另一部分如我,发现Win8的微软拼音选词准确度也上去了,索性啥输入法都没装。在大家用脚投票之后,搜狗就进一步对留下来的用户进行压榨。

现在,搜狗输入法的定位已经完全倾斜到了小白用户身上,他们不必在意搜索框对输入体验的干扰,不必在意每次都搜索拖慢系统速度,也不必在意自己的隐私受到侵犯。

最后,假使我们自己不用搜狗新输入法,它的用户也会给我们带来影响。搜狗对输入法数据的应用给我们带来了精确的词库,而对自然语言交互的尝试又会方便我们的搜索。结合搜狗数据和讯飞语音技术的搜狗语音助手,将有可能通过分析输入的句式,得出我们更有可能怎样组织语言,从而对我们讲的句子进行更好的分析判断。

尽管还没有对几家语音助手的详细评测,但搜狗的实际使用效果已经很不错。目前这些语音助手们的一个共同问题是只能一次性听一句话,不能理解上下文。再说一句,助手就会忘记上一句的语境。

而我们的输入动作是形成连贯的句子,因此如果能够采集更多人输入的数据,搜狗将有可能在理解上下文方面遥遥领先,助手也将更加实用。

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02月 5, 2013

新浪微博害怕内容变水,目前正为盈利焦头烂额;相反腾讯却根本不在乎Qzone内容水到什么程度,因为这些虚高的流量,重复的图片上传数,不仅意味着漂亮的运营数据,还真的可以赚到钱。

UGC网站做大了,都害怕内容变水。那就意味着讨论氛围变差,做出贡献的初始用户受不了而离开,网站逐渐背离初衷。对于新浪微博来说,也可能它自己都分不清初衷该是社交还是媒体,但无论如何都怕用户流失。

前两天的统计数据表明,Qzone是全球第五大,中国第一大社交网络;新浪微博则是全球第六,中国第二。新浪微博、Pinterest、美丽说、蘑菇街一众最终都会遭遇内容变水的问题。但它们再水,和Qzone的水比起来,都像是大海面前的小河。

问题是,新浪微博害怕内容变水,目前正为盈利焦头烂额;相反腾讯却根本不在乎Qzone内容水到什么程度,因为这些虚高的流量,重复的图片上传数,不仅意味着漂亮的运营数据,还真的可以赚到钱。

这是我随手打开Qzone时,最新的5条日志更新:

推荐几家卖宝宝衣服的靠谱店

自己撑不住的时候就看看,一直留到高三。

不能不懂的社交暗语

还在为送礼物而烦恼吗?这里向你推荐最有创意和新意的礼物,保证让他(她)满意!

2013教师招聘必看(划线的为答案共7套)

这样的转载文章在我的空间首页泛滥成灾。对于它们有一句顺口溜:生活常识化妆技,十二星座小秘密。不看后悔成功录,论文大全雅思题。恋爱金句传送门,男默女泪蛋疼文。读到哪句心痛了?不顶不是中国人。

有人把空间比作“内容黑洞”,信息海量,却不堪一用;也有人觉得自己用着一切正常,该发日志就发日志,该评论就评论,没遇到过这种问题。然而前段时间Qzone时间线被“左旋咖啡”占领,让我觉得,比起我或我的好友出问题,Qzone出问题的可能性也许更大一些。

在我看来,Qzone从三方面加剧或说促成了这类“信息流灾难”的传播:

1、非实名

Facebook和Google+都是实名的——至少提倡实名,并建议他们以机构或公共主页身份注册账号。而Qzone天生无法强制实名,因为这是附属于同样匿名的QQ的一项增值服务。

Qzone好友中个人和机构账号没有界限,也使得营销号肆无忌惮。如果你的空间能暴露你的学校和早期经历,还有个人关系链,那想必你是不敢用这样的账号每天发蛋疼文的。

腾讯后来推出实名制的朋友网,但为了推广,降低了从Qzone转载和同步信息到朋友网的门槛,使得朋友网被大量同步而来的信息污染,实名门槛也有形同虚设之忧。

2、模糊原创和自动生成信息之间的界限

除了自动同步过去的东西,我自己不用Qzone,但同步到说说的QQ签名让我也被算做一个活跃用户。这些自动生成的信息并不总是跟原创信息分隔开来的,有时候会代替用户发送日志和说说。

之前的九宫格日记啥的自不必说,在更换了QQ秀以后,点一个键就可以生成一篇日志:

“【免费QQ秀分享】我淘到了免费又好看的QQ秀!这是我辛苦淘到的QQ秀哦,还不错吧?QQ秀商城中还有更多免费QQ秀哦~”。

再比如,多种应用都获取了分享到说说的权限,这点和新浪微博差不多。这些信息一般都要假装像是用户自己写出来的一样。

QQ空间好友动态多达20种以上,可分成3类:

用户主动发送的信息——日志、说说、相册、分享等;

官方应用生成的信息和系统提示;

第三方应用生成的信息。

Qzone首页对我太过花哨,我通过QQ邮箱的“阅读空间-好友日志”去看,这样其实看到的东西已经只有日志和照片,但我还是难逃上述转载文章的轰炸。

造成日志区大混乱的元凶就是“转载”日志。和“分享”不同,“转载”会像你自己写的一样出现在日志分类中,除了前面有一个[转]字;而且你无法用任何方式把它们从信息流中剔除。

我上高中的外甥女隔两天就“转载”一篇讲述“8090那点事”的文章。她说,是她去同学家玩的时候,看到并订阅了一个空间。她转载的那些文章,其实是给她自己看的——作为一名高二学生,她觉得那些文章写的很深刻,自己以后说不定能用得着。好吧。

其实我很清楚,这个功能很可能是在像她一样的孩子们无数次手动复制粘贴之后,促成空间团队帮他们做的。但在发布门槛一下子被大大降低之后,一些原本可转可不转的文章也会被不加思索的转发,使其流动越发不可收拾。

3、强制绑定和强制推送

一般意义上,Qzone好友和你的QQ好友是同一拨人。QQ客户端在很多地方体现与空间的整合,无处不在的小星星和未读提示,折磨着未读数强迫症患者们。

你当然可以取消订阅,但如果对方隔个三两个月,还是偶尔会发那么一篇原创日志,说说心情,还是会传两三张自己的照片,那你还敢退订吗?如果对方是你生活中的密友或必须经常接触的人,又怎么办?

经过以上三板斧,Qzone营销号能取得多大的收益呢?

假定多数用户如我外甥女一般,那转化率大概不会很高。她关注的营销号隔三差五推送的淘宝链接,但她从没留意过;遇到文章中互链的其他认证空间,她也会主动跳过去。

不过这也可能恰好是推送的东西不和她的胃口。她暂时消费不起包包和连衣裙,不过她打算期末考试以后咨询割双眼皮和减肥的事情。要是推送的广告里有这两个,她也许会很感兴趣。

所以,尽管她自己可能会避开广告,她一次小小的转载,可能就会激活一位对广告感兴趣的读者。当用户本身变成营销号的义务推销员,所谓封杀营销大号不仅无效,更是没有意义的。

我想,把Qzone变成所谓“内容黑洞”,恐怕对我们用户而言不是好消息,但对腾讯是有利的。腾讯至少还符合创业者们所谓“用户数和盈利能力成正比”这个预期,它的开放平台以Q币控制了支付,在分成这点上控制力强于新浪,而游戏天生又是符合Qzone用户们特性,发展得起来的东西,比靠文字信息赚钱靠谱得多。

因为内容不赚钱,所以内容多水都没问题——我想,这就是Qzone的逻辑

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