03月 22, 2013

智能手表热潮已经到来。随着苹果iWatch传言再起,三星、谷歌和盛大加入战场,我们很快就能看到智能手表上市。看起来,像iPhone那时候一样,再度引发行业的颠覆性变革似乎不可避免。

但相比之下,现在的手表厂商,似乎不用担心像当年的诺基亚一样遭到毁灭性打击。相反,智能手表可能是他们收复失地的一个大好时机。

如今,手表早就不是人们生活中的必需品,它查看时间的基本功能早就被铺天盖地的电子设备所替代。手表厂商是在数十年间逐渐适应这种变化的。几十年前是奢侈品的手表厂牌,如今依然是高档消费品,比如国产的海鸥;几十年前是平价产品的,如今主打时尚,提升品位,比如Swatch(斯沃琪)。消失的只有曾经在地摊上看到的廉价电子表。

尽管手表的使用人群不像手机这么庞大,却足够养活现在的几家制造商,而且他们也不用担心赶不上功能的进化。然而,智能手表却可能会替代人们手腕上已有的装饰性手表的位置——毕竟一个人不能同时戴两块表。

好在,有三个因素,能够避免人们腕上的手表全面“沦陷”

1、屏幕太小。小字体在功能机时代似乎是天经地义,但大屏时代一到,人们的眼睛都被“惯坏了”,再看小字会非常不习惯。而且,用手指在瓶盖大小的触摸屏上滑动也是比较反人类的,特别是输入法成为了难题。此外,现在针对触屏优化的移动版页面,也没办法在手表大小的屏幕上显示。

2、千篇一律。就算你可以在表带上下功夫,但一块足够大的屏幕已经足以让你的手腕沉甸甸的了。如果以屏幕为主体,加上主机机身,手表的外观恐怕没法有什么改进空间。更不用说,时尚手表都有专门的设计部门,而创业团队只能采取众包形式让社区来设计配件。

3、电池问题。有佩戴手表习惯的人应该能明白,手表是一种十分可靠的产品,它的可靠性来源于它的机械设计,以及由此带来的超长使用时间。对手表来说,一个月要充一次电都是十分可笑的,更何况如果是全智能手表,恐怕也得一天充一次电。

科技还没有进化到解决这些问题的程度,现在进军手表市场的IT厂商,都没能拿出解决上述问题的完美方案,这已经给了传统手表厂商足够的时间去改进他们的产品。卡西欧G-Shock很早就将新邮件提示加入了其十分复杂的表盘上,Nike+运动计步器也早有手表版本。微软更早在2005年前后就联合手表厂商,推出可以推送天气、邮件信息的MSN Direct手表,它的设计在当时是很超前的,定价也比较高,所以无疾而终。

让智能手表不再那么“包办一切”,减少其自身的功能,而更多将手表作为一个传感器和手机的小屏幕,似乎是更加可行的做法。现在的智能手表中,不附带智能操作系统,不能安装应用的,都属于这一类,比如Pebble、Moto ACTV智能腕表等。

不过,由于这一类智能手表本体还是手表(而不是手机),因此传统厂商做起来更有优势。还是以卡西欧的G-Shock为例,它最新的产品还没有脱离原有的造型,一些指示灯依然以实体的LED显示,而不是代以可以显示任何数据的屏幕,这是为了确保在恶劣环境下还能工作,以及节省电能。在看时间的工具随处可见的时代,还坚持戴手表的人,显然更加考验厂商的基本功,而不是新花样。

随着科技进步,一些新的技术可能解决目前全功能智能手表的上述三个问题。比如,彩色电子纸技术可以让表盘更多彩,同时有效节省电能;手表可以利用生物活动的能量充电,或是采用无线充电,让人们忘记充电带来的困扰;3D打印可以让活跃在纸上的设计方案以较低成本进入千家万户。

但是,这些问题不仅是苹果这样的行业颠覆者所考虑,传统手表厂商同样在考虑,尤其是3D打印,将给他们带来的变革更为直接。在这些概念性技术成熟商用之前,智能手表对传统厂商来说,既是挑战,更是一个难得的发展机会,可能让更多习惯了“两手空空”的人们重新养成带上手表的习惯。

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03月 6, 2013

搜狗推出智慧型输入法,与搜索的强势结合,劫持流量的明显意图,可谓图穷匕见。不过,整合搜索,流量变现,实际是搜狗持续的政策,并非一夜之间蹦出来的。搜狗之前的动作如Flash皮肤,网址直达等等,都是这一政策的体现。

尤其是网址直达,在按0之前,快捷键是按6或者按分号:

只是这次统一了用户体验为按0而已。因此首先,我想不能人为拔高搜狗这次所谓“变革”带来的影响,为其免费宣传。

接下来我们来看一下产品本身。按0出现“最匹配的”搜索结果,其实是搜狗在不同形态的产品中积累经验,厚积薄发的一个产物。几乎所有的搜索引擎都致力于从给你一串链接过渡到给你一个结果——谷歌本来就有“手气不错”,现在又有自然语言的Google Now;百度的结果里,“框计算”始终最为醒目;必应一直讽刺传统的搜索形态,并将自己定义为“决策引擎”;其他各家也都把机器认为最符合的结果突出显示。

那么,朱旭冬同学担忧一个关键字不一定每次都能出来最匹配的结果,其实这是所有搜索引擎需要共同面对的挑战,而且是未来搜索引擎一个可以预见的发展方向。

在隐私方面,新功能本身将导致每个词都作为关键字上传。就像Chrome首创的智能地址栏,只要输入字符自动启动搜索,也招致了批评。但考虑到使用情景,输入法的杀伤力要远大于地址栏。

尽管搜狗设置了一个按0的开关,但为了能够更快速显示搜索结果,输入关键字后立刻开始搜索是很有可能的举动,正如迅雷会在你输入下载地址后预先开始下载一样。

至于这个框带来的输入体验,基本上无力吐槽,搜狗在这个问题上已经决定一条道走到黑了。QQ输入法推了一个纯净版,拐走一部分用户;另一部分如我,发现Win8的微软拼音选词准确度也上去了,索性啥输入法都没装。在大家用脚投票之后,搜狗就进一步对留下来的用户进行压榨。

现在,搜狗输入法的定位已经完全倾斜到了小白用户身上,他们不必在意搜索框对输入体验的干扰,不必在意每次都搜索拖慢系统速度,也不必在意自己的隐私受到侵犯。

最后,假使我们自己不用搜狗新输入法,它的用户也会给我们带来影响。搜狗对输入法数据的应用给我们带来了精确的词库,而对自然语言交互的尝试又会方便我们的搜索。结合搜狗数据和讯飞语音技术的搜狗语音助手,将有可能通过分析输入的句式,得出我们更有可能怎样组织语言,从而对我们讲的句子进行更好的分析判断。

尽管还没有对几家语音助手的详细评测,但搜狗的实际使用效果已经很不错。目前这些语音助手们的一个共同问题是只能一次性听一句话,不能理解上下文。再说一句,助手就会忘记上一句的语境。

而我们的输入动作是形成连贯的句子,因此如果能够采集更多人输入的数据,搜狗将有可能在理解上下文方面遥遥领先,助手也将更加实用。

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