04月 27, 2013

刚刚过去的周六,四川雅安发生了7.0级地震。科技企业除了捐款,还利用自身拥有的平台和资源为救灾提供不同形式的帮助。地震寻人服务就是最典型的一例。不过,也许有的功能上线仓促,没来得及调整,它们也有更多机会可以做得更好。

原理:简单但有效

百度和微博都是利用现有平台开通了简单但有效的寻人功能,其实就是将贴吧或微博的单条信息格式化,然后再读取已经格式化的信息到一个专门的页面,或者将信息共享出去。

比如,如果你在百度的寻人页面填写了信息,就会在“地震”贴吧的一个帖子生成这种格式的信息:

寻找:[我要寻找] [他/她的性别] [他/她的年龄]

[他/她的更多情况]

联系人: [我是] [我的联系方式]

而为了不让字段留空,“他/她的更多情况”一栏默认有一句话“我很担心,如果你本人看到我的发言,请与我联系。若有知情人士知道其消息,烦请与我联系,谢谢~”,所以可以看到绝大部分贴吧信息都是写了一模一样的这句话——其实我认为这句话是可以过滤掉或者不用加的。

理论上,在百度贴吧的帖子里按照给定的格式发一条信息,过段时间就会在寻人页面呈现出来(但请不要自己去测试,发布无关的信息)。

同理这是微博的寻人方式:

@雅安寻人:#雅安寻人#我要寻找:[我要找];性别:[性别];联系人:[我是];联系方式:[我的联系方式]。[详情描述]

@雅安寻人 是一个类似 @说给树洞 的机器人服务,由新浪官方运营。

由于信息在生成之初就被高度格式化,这为以后的开放和检索提供了方便。由此看出,做个寻人系统一点也不难。

可访问性:百度最差

但寻人系统难的是做好细节。寻人系统最大的用户群是灾区群众及其亲属,设置功能时要考虑到他们的使用场景,最大的使用场景就是手机。

在震区,手机上网成为非常重要的连络手段,广播和电视也呼吁大家利用微博微信报平安。但百度的寻人网站却没有手机版,不管在炫彩、极简还是触屏版的百度首页都找不到功能入口。试想当PC都断电断网的情况下,寻人页面只提供PC版本,其功效是否就因此而削弱了很多?

因为上文提到,百度的寻人页面就是根据贴吧中一个特定的帖子,那其实只要链接到这个帖子的移动版,就足够了。新浪就是这么“偷懒”的:他们使用微话题制作寻人功能,微话题有现成的手机版,所以效果也很好。此外,360搜索的手机版都是单独制作的寻人页面。

寻人页面还要考虑到当地网络可能的拥堵情况,设计的尽量简洁,不包含过多的特效。而百度和国内其他寻人服务的页面都美观的过了头。

如果灾区人民加载到banner的地方就刷不出来了,很难想像他们会是怎样的心情。

当然,腾讯的寻人是可以通过微信和QQ发布消息的,这一得天独厚的优势也减轻了消息发布的难度。

我们还是对照一下谷歌的寻人页面。可惜的是尽管谷歌版简洁有效,但在国内可能还是会不时遭遇访问障碍。

防止虚假信息流通

传统上积累了大量信息审查处理经验的服务商——新浪、百度和腾讯,在地震到来时候快速反应也是顺理成章的。

而且,各家寻人平台在设置之初就严格限定了信息发布和采集的范围,都限定在一个帖子或者一个微博帐号,这就更加方便审核不实消息。

百度的寻人贴位于“地震”贴吧,吧主和百度内部工作人员都分担了审核帖子的任务。但百度是自己提交信息,两三天时间已经积累十万多条,一个上来捣乱的都没有,那是不可能的。

新浪的发布也是自动的,不过应该加入了发布前审核的机制,所以现在为止才600多条。这样带来的就是不堪重负的后台。而且,因为发布方式是@和标签,导致在微博搜索相关话题还是会搜到无法统计的海量信息,他们只能要求网友保持一定的格式发布后续信息。

他们建议正在寻人和已经找到人的朋友反馈消息的时候尽量采取评论或私信的方式。在核实以后,他们会定时删除已经联系上的寻亲线索微博。

FT中文网专栏作家徐达内综述了微博上主要的虚假信息问题:“截至昨日(20日)17时,微博运营方共接到有关雅安地震的不实信息举报超过260条,其中尤以以借灾区母亲想见孩子“最后一面”为幌子的呼吁转发帖为最,这个被证明是收费电话诈骗者设下的圈套,在@微博辟谣澄清之前转发已过10万。此外,伪造捐款付账截屏图的现象,此时也不请自来。”

腾讯的寻人服务则如上图所示的那样,会人工审核信息并单独显示,审核比大概是10:1的样子。

信息公开和隐私保护的权衡

所有寻人信息都是必须公开的,而且寻人者一定会寻求最简单有效的联系方式,一般都是手机。对于想要窃取网民身份信息的人们而言,这无异于一座金矿。

和每一次灾难之后一样,本次地震相关的诈骗短信也如期而至,腾讯和360都有公关稿加以描述。不过毕竟我们不能消极的把大家的信息都捅出去,再寄希望于某个安全卫士的防护。

寻人页面需要做的有两点:一是有效的隐私提醒,告诉发布者你的信息有可能被泄露出去;二是最小程度使用,就是不在没有必要的地方展示。

比如谷歌的提示:“请注意:所输入的信息将全部对公众开放,意味着任何人都可查看或使用它们。Google 不会审查或验证这些数据的准确性。”腾讯、360等的提示信息与此大同小异。

新浪可能限于微话题页面的格式,没有提供这样的提示信息。

人们查看寻人信息只可能在某些特定的网站,就算去搜索引擎,也会被导引到指定页面上,所以展示寻人信息的页面是不应该被搜索引擎采集的。严格点说,这些页面都要添加nofollow属性。至于震后,因为寻亲可能持续很长时间,倒也没办法采取删除了事的办法,而需要长期留存。

不过对于现有的所有寻人服务而言,这个提醒大概是为时已晚了。尤其是百度,它会在一般搜索结果中提升贴吧等自家服务的权重,而承载了这么多人名+手机号+至亲姓名的贴吧页面,以后将可能演变成一个令人头疼的隐私问题。

未来的期望:全媒体总动员

“回想2008年5月12日,那场势必要刻入一代中国人记忆中的“5.12”汶川大地震,主要是通过广播电视和门户网站传播,最多是加上手机短信彩信。当时,类似于今日微博的工具只有饭否与推特,其影响力不及今日移动互联网之万一。”专栏作家徐达内说。

“512”的时候,我每天都会打开收音机收听“中国之声”的“汶川紧急救援”直播。不仅因为那异于正常节目的特殊形态牵起大家紧张的神经,还有每天晚上播报的一长串一长串的寻亲信息,像摇篮曲又像安魂曲,给提到的人以慰藉,给没提到的人以希望,伴我们度过漫漫长夜。

在灾区,当所有移动通信都失效的时候,短波通信将是最后的希望,传统媒体不仅意味着与外界的联系,也意味着来自国家的权威声音,就算移动互联网再发达,这个渠道的作用都是最重要的。

央视和中央电台本次直播过程中都采用了自己的寻人SNS帐号,在网上流通的寻人信息并没有全部被利用。根据目前的新闻,只有腾讯的网上寻人信息有部分确认在中国之声滚动播出。

在舆论推动下,不同公司,甚至是以前的冤家对头之间都共享了寻人信息,这是殊为可喜的一步。尽管我们都不愿再有灾难,但希望灾难再临的时候,现在开发的这些寻人系统,能够更快速的派上用场,和传统媒体打通。

甚至,也可以设想由国家牵头,设立统一的寻人信息平台,类似中航信一样,向商业网站统一采集和提供寻人信息,还可以畅想人名同身份证信息认证系统、手机号同移动运营商之间的整合查询。

其实写这么长的东西,也是因为很多企业其实还是把设立这类应急互联网服务看成是一种企业尽社会责任的体现。这本来没有错,但很容易因此导致做个样子出来,并不实用的产品就拿来给广大网友邀功。地震当天下午,各大公司的稿子就出来了,其实写公关稿什么的完全可以放在震后,你做了实实在在的事情,自然有网民会记得你的贡献。

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04月 24, 2013

原文作者李书航,首发自网易科技专栏。上周,联通推出搜狐视频流量包月服务,在联通3G网络下使用专属客户端或访问网页版搜狐视频,可以通过15元/月的包月服务免除流量费。

正值微信收费传闻未了,当时即有论点建议运营商可以对单个应用收费,但相应要免掉流量费,以避免重复计费。联通现在真的推出了应用流量包月套餐。

其实联通此举早有端倪。在微信收费传闻流行期间,有人发现联通账单中将微信产生的流量独立出来计算。而此事之前的2012年12月,联通与音悦台、多米音乐、唱吧、虾米、豆瓣、九天音乐、PPTV、QQ音乐发布8项数字音乐产品,其实就是应用流量包月服务。除了九天音乐和QQ音乐没有查到,其余几家的资费标准都在8-10元/月上下。

截止目前,包月的服务主要有:音悦台(9元/月),多米音乐(8元/月),虾米音乐(9元/月),唱吧(15元/月),豆瓣FM(5元/月),PPTV(10元/月),搜狐视频(15元/月)。

包月服务依赖定制客户端

如果单纯计算流量,联通的流量其实并不便宜。以北京联通为例,其66元套餐中,更多流量的A计划有300MB国内流量,如果视频或高品质音频码率为320Kbps,则可以连续播放最多12小时。考虑到我们上网一般是多种应用一起用的,偶尔也会开个应用商店自动更新,这里扣一点那里扣一点,视频也就是4-5个小时就会超量。

在百度贴吧,一个用户说他整晚使用音悦台,一晚上用掉了700M的流量。他订购了音悦台的包月服务,但可能因为技术原因,并没有免除流量,早上起来发现超了200多M。按照超出流量0.03分/KB计算,多出200MB要交60元。

计费问题其实不是容易解决的问题。账单中可以单独列出微信,是因为微信只有一个客户端,手机不能访问网页版。8家音乐网站的包月服务,则只能下载专用客户端才享受独立计费,但就算这样也无法保证100%精确计算,总有像那个贴吧用户一样的例子出现。

而搜狐视频和联通的包月服务也包括访问网页版产生的流量,如果是计算视频所在服务器地址的话,那么加载网页所用的流量也不能计算在内。UC、Opera等浏览器的中转加速功能也会导致服务器地址定位产生偏差。相信为避免纠纷,用户会对联通定制的客户端产生重要的依赖。

我曾经写过浏览器将和APP有一番苦战。有了流量包月这个服务以后,对于浏览器又是一次打击。

包月服务如毒品般触发流量依赖

我们现在假设大多数大牌的互联网服务都可以包流量,并参照同类产品制定可能的包月价格,来塑造一个典型用户。这个用户在搜狐视频看美剧,在乐视网看日本动画片,在优酷追“晓说”,在CNTV看新闻。他是豆瓣FM的忠实用户,但有时候找一首已经知道名字的歌曲,就去虾米听,因为虾米的歌最全。上述所列服务每一家都是独享权益,这个用户都无法割舍。

假设还未开通此类服务的乐视、优酷和CNTV都是15元/月包月,这个用户采用包月方式,每月需要花74元,若包含其他网络用途,流量花销可能不会超过100元。但如果他所有的视频都是在手机上网看,那么按他平均每天看剧集1小时,新闻半小时,听歌1小时,码率320Kbps计算,他每月将会花掉21GB流量。

从消费心理上来说,当人们发现一个东西可以无限取用的时候,必定是用的越多越好,类似贪小便宜的心理。只要你愿意,视频网站很容易让你无限制的沉溺其中,甚至废寝忘食耽误工作睡眠。上面估计在包月内容上每天花费2.5小时,我觉得实在仍是一个保守的估计。

联通的HSPA+网络没有那么大的信令压力,唯一的烦恼就是没人愿意用。大量应用流量包月服务将去除用户的心防,进而改变他们的使用习惯,如果再来个误操作导致的天价包月外流量什么的,没有什么比这个更能让联通喜笑颜开的了。

音乐视频应用将冲击游戏和阅读类应用

只要仔细观察就会发现,我们在电脑上看视频和在手机上看视频的习惯是有非常大的区别的。电脑上我们“看到啥就看啥”,手机上就只能是“有啥看啥”。我们必须把要在路上看的视频下载下来,能看多少东西基本取决于手机的容量。

所以在手机上存的一般都是电影或电视剧,几乎没有看视频新闻或者微视频,搞笑视频的。万一在车上看着看着,就不想看了,只好刷省流量的微博,看看新闻,读读小说,玩玩游戏。

就算没有特意想看手机视频的经历,我们对于手机主要用来刷微博玩游戏看小说的刻板印象,背后也是因为,那些浪费流量的事情是我们平时根本不敢想的。

要想真正实现手机的随点随播,必须有和电脑宽带差不多快速,并且不额外收费的移动网络。视频服务包月将使这一切成为可能。

根据上面的情景分析,单机游戏、微博、浏览器、阅读器这类为省流量环境而生的应用,将受到一定程度的冲击。这个程度有多大,就要看视频和其他流量消耗类服务对用户的吸引力有几何了。

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04月 9, 2013

几天前一款手机浏览器厂商召开新版发布会,该公司高管在会上发出预言说,明年可能会死掉一大批App(原生应用)。他们觉得游戏、电商、视频是浏览器客户端未来的最大的营收点。

实际上,要想通过HTML5干掉原生应用,几乎不可能。即使原生应用会死掉,多半也不是浏览器的功劳。未来浏览器还将长期和其他应用抢夺用户注意力和停留时间,而且战争将越来越惨烈。

网页应用在哪里?

谷歌官方设计规范指出Web Apps和普通网页有三大区别:1)利用设备性能,比如硬件加速,摄像头,重力感应;2)使用和本地应用一样的布局,去掉网站的导航;3)应用程序是“自包含”的,也即不用跳转到其他站点或应用来完成任务。

现在大多数网站都有触屏版,但距离Web App标准还有很大差距。浏览器只能把网站的快捷方式充作App,在应用商店里凑数,至今仍未改观。比如有些浏览器会内置中移动提供的手机阅读,就依然是WAP版。还有,中国网络电视台CNTV给旗下栏目做了数十个独立App,但手机版网页依然如故。

受到前智能机时代流传下来的习惯影响,手机游戏站内的大部分游戏都局限于页游,个别如小鸟、连连看等单机游戏移植版,居然是用Flash做的。最后就是,主流手机浏览器纷纷加入了更新原生应用的商店,换句话说,这是跟91豌豆荚啥的抢生意去了。

为什么没人开发?

很长时间以来,原生App的体验持续领先于HTML5。去年6月“有道难题”竞赛开幕式上,有同学提议用HTML5做好以后打包封装,网易高级副总裁周枫当场否决,他坚持参赛者要采用操作系统的原生语言开发。

我一度认为HTML5延续了Java和Flash未竟的“写一次就到处运行”的理想,但很快感到失望。Win8应用本来是基于HTML5,但写好后要手动将代码与系统接口一一对应,善后工作遥遥无期。

过去一年多,手机浏览器展开跑分大战,有个别试图拉近Web App和原生应用体验之间的距离,但收效甚微。时至今日,就算把一个效果好过原生的开发环境放出来,怕也为时已晚,因为跨平台不再是HTML5的卖点。有这个时间,企业早就每个平台找几个程序员,开发单独的客户端去了。

在没有证据证明做HTML5比原生应用赚钱的时候,即使新入行学编程的,恐怕也不会选择放弃学习原生编程,因为HTML5精通难度不亚于学习一门全新的语言,如果拿他做3D游戏,引擎调用方法什么的都得从头学起。

原生应用死了,也不是浏览器的功劳

因为用户使用习惯上的惯性,浏览器至今仍是装机必备软件,也仍是一个巨大的入口。但浏览器同质化严重,容易被替代。微信和微博之所以不可替代,都是因为设置了高门槛,让对手无法进入。至今我不能从任何一家浏览器厂商身上看到这样的门槛存在。

一些原生应用,将因为具有网页应用显然无法取代的特征而存活下来,比如地图和播放器需要巨大的离线空间。游戏方面,WebGL支持的再好也比不上本地封装的3D引擎。其他一些“装机必备”类原生应用,还将反噬浏览器的生存空间。

也许真的一些原生应用会死,比如纸媒的官方应用会让位给Flipboard类阅读器或者读览天下等杂志平台;传统企业的官方应用会让位给运营社交媒体账号;各系统都开发的语音或非语音助手,将承担移动搜索和小工具这两方面的功能。

最重要的是,因为阅读器、微博、微信和助手们都能不跳出自身而调用网页,所以以上过程基本没有浏览器什么事。

对于非大佬旗下产品的浏览器厂商,一条最显而易见的出路是:尽一切努力扩大装机量开启率,对于入住应用商店的HTML5游戏,设置远低于App Store的准入门槛和足够丰厚的回报,这样面对目前刷榜肆虐,非越狱下载速度慢的App Store,厂商才有迁移的兴趣。但即便如此,面对要重写一遍程序的门槛,很多厂商可能宁愿先选择越狱商店和第三方安卓市场拼死一试。

抽象的讲,只有现存的渠道都已经定型,堵死了新应用的生存空间时,浏览器应用商店才会成为开发者最后的选择。

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