06月 27, 2013

7月1日,鲍尔默即将宣布微软最新一轮重大重组,以实现其将微软转变为一家“设备及服务公司”的诺言。而今天,在微软 build 大会的首日,Windows 8.1 的新特性则可以让人们从中发现微软变革方向的一些端倪。展望未来,微软需要向人们证明公司可以解决发展中遇到的三大主要难题,才能进一步巩固股东和消费者的信心。

微软靠Windows和Office起家,盖茨本人对90年代末网络风潮的理解也不够深刻,传统上形成了倚重PC、基于PC发展企业业务、而对互联网和移动趋势无法驾驭的公司性格。微软的操作系统和桌面软件有传统优势,Xbox业绩尚好但相对独立,手机平板和在线业务则是一团糟。

1、操作系统:强改习惯

Windows XP 出来,很多人大喊不好用,想退回 Win98 。Windows Vista 出来,很多人大喊不好用,想退回 XP。Windows 8 出来,很多人大喊不好用,想退回 Win7。只是这回喊不好用的人似乎多了点。

Win8的变化实在太大,去掉了开始按钮和开始菜单,引发的最大问题就是人们找不到关机和重启在什么地方了。国内一个IT资讯网站的站长找身边人测试,没用过 Win8 的人关机,最长的用了6分钟才找对地方。自从 Win95 时代,学电脑的我们用还没有 ACPI 的机器都被教育,一定要通过开始菜单关机才是正确的,现在就算微软说可以直接按电源键了,还是没什么人买账。8.1找回传统界面的开始按钮,与其说是妥协,不如说是想要延续传统,做个纪念而已,因为开始菜单还是跟我们永别了。

以上种种导致这个系统刚刚推出市场的时候尤其受到企业用户——PC的最大购买者——的冷遇,倒是反过来推动了Win7的销售。“分析称微软Win8或受冷遇 企业用户厌倦升级”、“美国销售旺季Windows PC销量同比降11%”、“Windows 8发布三月大考:销量易用性均不过关”……我不用多找文章来证明了。

当然,iOS 7的变化也是翻天覆地级别的,只能说在其他家都做出猪一样的新版,给微软来点神助攻以后,Win 8及以后版本的销售也许就会回归强势了吧。

2、移动设备:屡败屡战

历年来微软宣告失败的移动设备及其死因有:

Windows CE早期版本(1999)因运算速度慢、待机时间短、售价高而死;

MSN Direct 智能手表(2003)因概念超前,功能少,信号差,售价高而死;

Tablet PC(2002)、UMPC(2006)、Slate平板电脑(2010)因支持厂商少、触屏体验差、应用程序少、售价高而死;

Zune音乐播放器(2006)因 iPhone 抢占用户注意力和购买力而死;

Kin手机(2010)因为功能手机卖出智能手机价格而死,也被誉为“微软有史以来最大的产品设计败笔”。

瞧瞧,一个比一个死得惨啊。

但市场已经无情的证明,移动设备意味着未来,更已经意味着现在,不去追赶,就是死路一条。微软曾经在 Wintel 同盟时期对 PC 厂商长期是居高临下的态度,如今也要恭敬的和手机厂商搞好关系,同时对手中的诺基亚,大有一副“乱砍乱伐,过度捕捞”的架势。

3、在线服务:混沌放养

现在打开微软首页,我们可以发现目前微软最重要的7种产品被直接列了出来:Windows、Office、Surface、Windows Phone、Xbox、Skype和Bing。曾经被微软连续多年寄予厚望的MSN和Windows LIve则从首页消失。

MSN 曾经是微软倾注相当多心血打造的品牌,最早推出时,市场主要竞争对手只有 AOL ,其余都是小虾米。按说进入市场这么早,应该能搞成个垄断什么的,结果什么都没做成。微软打造了很多好用和流行的服务,又在后面的战略调整中一个个将这些服务白白扔掉,在在线服务方面严重缺乏长远的战略规划。

MSN.com 是美国三大门户网站之一;MSN Messenger 是和QQ、AIM比肩的广泛使用的即时通信工具;Hotmail 是 1998 年以来全球最著名的电子邮件服务商之一;与美国全国广播公司合作设立的 MSNBC 曾被多次评为全美最佳新闻网站。

这些累累硕果却都在微软“熊瞎子掰棒子,拿一个丢一个”的指导方针下被随意处置。MSN 品牌被 Windows Live 品牌替代,从此msn.com业务和微软自身的联系越来越少;MSN Messenger 被合并入 Skype ;Hotmail 名字改了好多次,从 Live Mail 到 Live Hotmail 到 Hotmail 到现在的 Outlook.com ,连 Mail 都不见了,该品牌死无全尸;MSNBC 的微软股份被完全剥离,成为全国广播公司旗下的全资机构。

在世界其他国家地区,MSN业务是罕见的被微软明目张胆的外包出去的业务,在中国,你无法想象那家叫做“美思恩”的公司做的事情有半点的微软风格。和北青网、天极网合作承包门户下面的栏目;和国内杀毒厂商合作推“保护盾”;自己推出一个不符合微软设计规范的S60和安卓版MSN客户端;甚至还做过一个被指抄袭源代码的项目。微软对旗下子公司的控制,居然虚弱到如此地步,在线服务已经到了非重整不可的时候。

重组:老鲍或直接点将

鲍尔默掌握微软大权以来,三个 Windows 主要版本中两个收获大量差评,移动战略不清晰和 Windows Phone 的弱势也备受诟病,但还得用数据说话:2013年4月微软发布 Q3 财报,营收同比增长4.1%,已经很不错了。

尽管一切要到7月1日才能完全揭晓,但消息人士还是透露了一点口风。根据现有报道,鲍尔默即将展开的本次重组可能将微软现有的6个主要部门撤并为企业业务、硬件、应用和服务、操作系统等4个部门。在前 Windows 部门掌门辛诺夫斯基已经卷铺盖走人之后,媒体猜测下一个走的可能是微软企业开发和战略总监 Andy Lee,作为为公司画大饼的人物,他现在很可能已经被鲍尔默架空。

企业业务将是微软“设备与服务”当中服务分支的执行者,服务器与工具部门总裁 Satya Nadella 将吸收原来涉及企业业务的软件部门成员在他们旗下协同工作。

硬件部门的老大将是保证了 XBOX 成功的互动娱乐部门总裁 Don Mattrick 。设立单独硬件部门意味着 Surface 将会和 XBOX 一起扶正。此前有媒体表示微软搞活动送 Surface 送的太过慷慨,以至于怀疑这是在消化积压的库存,变相宣告 Surface 的失败。但 Surface 好歹也算是被扶上马送了一程,未来可能并不会放弃其目前的战略地位。而联系到几天前微软和诺基亚试图并购未果,探寻并购发起的原因的话,也有微软硬件部门扩张的合理考虑。

应用和服务指微软的在线服务,这个部门历来是微软最混乱的部门。微软已经从雅虎挖来陆奇负责管理,带来的最显著变化就是 bing 搜索取代曾经的 MSN 和 Windows Live 成为微软在线服务的最新核心业务。而 Skype 的定位也将随之清晰起来:之前有人预测 Skype 技术将主要服务于 Office 组件中的商务会话 Lync ,但现在 Skype 将与消费产品更紧密结合,而部门总裁 Tony Bates 也将得到重用。

当然,以上的变化能否一锤定音,还需要我们耐心等待。

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06月 13, 2013

很多人认为,随着PC退潮,Windows的影响力逐渐远去,微软的霸主地位正逐渐被取代。也有人认为,在移动市场里,苹果就是新的“微软”。不过其实现在很多让人眼前一亮的设计和功能都并非乔布斯变魔术出来,而是有着历史悠久的创意原型。

而微软在当初统治IT业界的年代,花很大心思创造了不少这样的原型,只是由于自身的执行力不足,把实现梦想的机会拱手让给了苹果。

微软还有很多奇思妙想为谷歌、Facebook等其他企业做了嫁衣,但在苹果发布新品的今天,在iOS 7比以前任何时候都“站在巨人肩膀上”的今天,我们只看微软为苹果的今天贡献了什么样的创意。

“雕版印刷”和“磨砂玻璃”

苹果开发者大会的重头戏今晨落下帷幕,iOS 7在围观者们一片扁平化的呼声中果然不负众望,整个变成了“平果”。这也标志着三大主流移动操作系统都接受了扁平化的设计风格。

2010年10月发布的Windows Phone是扁平化潮流当之无愧的引领者。正方形色块内是单色的线条构成的图标,Metro UI似乎简单到小孩子都能做,于是大量仿制品涌现,尽管有些仿制得惨不忍睹。

模仿色块风格的部分设计作品拼图

其实单色块界面要想做好,色块的颜色选择、图标设计风格的统一、尤其是背景色或背景图的选取,都决定呈现效果是详略得当还是混沌不堪。一般来说,有对比的纯色或加上浅线条的“雕版印刷”效果,或者有对比色的模糊图像造就的“磨砂玻璃”效果,表现最好。

我们看到,微软在Windows 8上使用的就是纯色和线条,而苹果采用了磨砂玻璃效果。

“雕版印刷”(上)与“磨砂玻璃”(下)

只要一路用过微软各种产品到今天,就不应该为Win8初版只提供几种单调的花纹可选而惊讶——这是为了保持整体美观,避免用户选择浅色或混乱的背景,然后抱怨自己看不清开始屏幕,同时也是微软设计风格的传承。

而由苹果灵魂人物Joe Ive领衔的去拟物化运动,则在身体力行的实现微软Metro UI的精髓:干净、轻量、光滑、现代、开放、快速;以内容为重、无边框设计……无疑,这些实践体现在iOS 7上面,最终就把iPhone的屏幕变成了一块“毛玻璃”。

“微软2019”

为什么是玻璃?很难说Ive有没有参考过其他设计师为苹果友情贡献的一大堆创意图和原型图。这些为苹果假想的产品中,很多都是假设产品本身就是一块透明或半透明的玻璃。

假设图像在空气中全息显示或者在透明的物体上显示,在电影里已经多次出现,但电影场景为了追求艺术效果,往往加入一些华而不实的装饰元素。在构思玻璃类显示界面的实际应用场景时,最著名的例子当属微软在2009年制作的一部短片“微软2019”。(视频地址:http://livesino.net/archives/1869.live)

这部短片介绍了微软的一些未来的概念产品和想法,包括微软的沟通、协作和生产技术,还涉及医疗、学习、工程、银行和购物等方面。片中直接对着床的一整面墙的显示器,铺满桌面的显示器,以及手中信用卡大小的双面显示屏,给人们第一次带来了真正直观的印象——

“微软2019”视频为后来的一系列设计奠定了基础

在身边都是屏幕的时代,人们已经不需要“模拟”真实物体的体验,而是直接在真实物体上操作,那么界面要为这样的操作服务,就必须只显示信息本身,去掉一切附加的装饰性元素。

2009年新加坡的Red Dot设计大赛中,Mac Funamizu以一种玻璃介质的平板电脑Looking Glass夺得冠军;后来有人基于Windows Phone,设计了机身透明,并可以根据天气不同展现不同效果的概念机。在苹果这边,每次要推出下一代iPhone或是传闻中的手表,很多概念设计也是一体成型的玻璃显示——似乎不少意见认为苹果天生就应该用玻璃做产品。

玻璃,玻璃,玻璃

执行力是微软的硬伤

如果创意雷同要用公布先后做判断的话,那么毫无疑问,微软赢了。但微软在现实中却输的十分惨痛,Windows Phone和Windows 8都并没给人iPhone上市时那种革命性的快感,却招致一片批评。

在“微软2019”视频网页有人留言:“我觉得微软应该神秘一点,不然有的东西自己做不好,被别人做好了,实在不值得。”回复说:“我觉得,既然微软能公开这些概念产品,应该是申请好专利的。”

事实和专利没有多大关系。微软没能自己在视频中出现的任何一个实验室技术中取得突破,率先将其成功的商业化。例如,平铺整个桌面作为显示器的Surface,后来被打入冷宫,Surface这个名字都让给了匆忙赶制的iPad竞争者。

与微软相比,苹果在看到创意并赶超对手方面,一步也不放松。我们已经在乔布斯逝世后,通过铺天盖地的报道,知道他怎样对自己的产品充满控制欲,用他的现实扭曲力场控制了整个产业链,生产他感到称心如意的产品。

我们看到,iPhone引入当时看起来造价不菲的电容屏,让触控笔成为历史,扫清了触摸设备为人们接受的一大障碍;而当时从各方面来说都很先进的Pocket PC仍固步自封,跟创新部门规划的远景蓝图形成鲜明对比。

在Pocket PC全盛期,康柏的iPAQ机型具有完美的兼容性和扩展性,用微小的机身和孱弱的运算能力竭力模拟PC的工作环境;但当多普达成为WM设备主要制造商之后,机身看起来“廉价”了许多,售价却依然保持在贵族水平,这种懒惰让微软在主流市场没能竞争过当时的Symbian系统,更在iOS和Android崛起之后被打的直不起腰。

再往前看看,Tablet PC为苹果提供了平板电脑的前车之鉴,夭折的“维纳斯计划”和推广乏力的Media Center造就了Apple TV,而在最近一波智能手表热兴起前六七年,微软MSN的智能手表服务就启动了。

这些微软前沿服务的一致特点是又贵又不好用。它们的一致下场也都是告诉竞争对手,至少你不能这么做。

尾声

微软、谷歌、摩托罗拉移动和柯达都是拥有丰富技术储备的公司。而苹果对世界最大的贡献是对用户体验的追求和雕琢。

乔布斯常爱用“技术与人文的交叉路口”作为自己幻灯片的结尾,但实际上苹果对技术的整体贡献,实在无法与上述积淀深厚的公司相提并论。

然而,微软匆忙追赶苹果的脚步;摩托罗拉移动被谷歌收购并且“分尸”;柯达陷入破产卖专利的窘境。只有谷歌通过卖广告,养活着异想天开的科学家们,算是找到了类似海湾石油富国一般的生存方式。

当储备技术的公司都陷入弱势地位,甚至面临衰亡,在上面吸收其创新精华的企业,迟早会因为自身积累的不足而面临瓶颈。有人说乔布斯死后苹果在“吃老本”,无法让人眼前一亮,其实我觉得,这一方面是因为没有人像乔布斯那样善于“站在巨人的肩膀上”,另一方面是因为苹果自己也已经是一个巨人,它已经快要把踩在脚底下的其他巨人们压垮了。

这次会议上,苹果打出了“加州设计”的招牌,并且Mac Pro的黑色可乐罐造型,也同样是Ive工业设计方面的又一佳作。但显然苹果再也不能用个别产品的创新光辉,掩盖无法满足众人期望的疲惫。初代iMac和初代Powermac登场时给一片死灰的PC市场带来的震撼,iPod、iPhone、iPad这样划时代的产品发布,已经难以通过Mac Pro再现。

这也许已经标志着苹果进入了漫长的还债阶段。苹果惟有建立属于自己的中长期研发团队,而不是只热衷于将现成的模糊创意清晰化商业化,才能可持续的为这个世界贡献优秀的产品。

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06月 4, 2013

iDoNews 小牛注:数字时代的我们,保留的个人记忆要比祖先方便得多,然而留下的记忆却多不了多少。

常看电视的人应该记得这个广告:“你能听到的历史132 年,你能看到的历史170 年……”现代人保留的个人记忆要比他们的祖先多很多,而且就算我们和父辈相比,能留下的记忆也多出不少。

直到上世纪90年代之前,照相都被看作是一件大事而非业余爱好,买一部相机要花去普通工人3个月的工资。我们要想知道父母当年的事情,只能通过结婚照等人生大事留下的照片来一睹他们当年风采,大部分生活中的记忆还得靠他们亲口讲述才行。

时至今日,我们已经可以方便的用手机拍照录像,未来5-10年,便携的存储空间将更大,摄影器件也会越做越小,将催生眼镜等可穿戴式的记录设备,我们每分每秒的所见所闻都可能被完全记录下来。

我们对自己的孩子讲述我们经历的时候,可以快速定位到自己当年拍摄的照片视频,而我们对自己的孩子,更是从孩子出生开始就全方位的记录其成长,他们拥有的个人记忆将更加完善。

我想说的是这样的转变给我们带来的困惑和问题,因为人类进入今天这个能为每一个人撰写历史的时代,其实并没有太久,我们有很多的不适应。

记忆太乱,诱惑太多

容易获得的东西就不懂得珍惜,这是人类的通病。记忆容易获得了,人们也就不珍惜自己的记忆了。

以前,没什么更多办法可以记录自己某个时刻激动的心情,所以只好狂写日记,而且脑海里如祥林嫂般不断回访瞬间,跟儿孙讲起时也条理分明;现在,再激动的时刻,我们都要拿起相机先录下来,当时满心以为自己以后会从头看录像,会忆起这个时刻,但往往是拍完就放在那里了,第二天就忘记了。

而且,现在我们接触的资讯太多太乱,我们的神经受到更多的诱惑,以至于无法分一些给我们该记住的故事。对于父辈和祖先来说,他们大部分日子都是不断重复的,容易产生光阴飞逝之感。虽然回头想起来,会让孩子们觉得人生太浪费了,但他们能感觉到不断重复之中的些许变化,以及这改变如何拨动自己的心弦。

共同记忆的缺失

与信息过载相伴而生的,是人们的共同记忆越来越少。现在已经无法重现一部《红楼梦》电视剧搞到万人空巷的情景了,那是资源匮乏时人们被迫的选择。现在,几乎没有什么东西是社群里每一个人都了解和感兴趣的。比如我开头引用的广告,对每天看电视的我爸妈来说当然熟悉;但我的同辈人中,很难找到一个看有线电视的,即便看电视剧也在网上。我就无法唤起他们的共鸣。

现在,不同视频网站和门户网站推送的综艺节目和新闻的确有重合,可以构成很多人讨论的话题。但同看一个综艺节目,甲是在优酷看的,乙是在搜狐看的;同看一条新闻,丙去了网易,丁去了凤凰网。甲兴致勃勃的谈论今天节目的贴片广告,或者乙急于分享一条优秀的跟帖,他们都会发现,没有人跟他们看到同样的东西。个性化定制日益升温更将让我们的共同记忆越来越少,每个人看到的世界都是不一样的。

甚至,同一个网站的同一个内容都可能是分众的,比如一个开放结局的微电影,你记得你们选择了“在一起”结局,你女友却记得你们选择了“分手”结局,兴许没等分出胜负,你们自己就先分手了。

这导致我们往往在不同的兴趣小组讨论不同的爱好,兴趣组A的人通常无法了解你的爱好B。当你想进一步跟任何人增进感情的时候,都会发现,其实他没有那么了解你。你的情感依托将随之变得支离破碎。当你找不到另一个人与你拥有更多共同记忆,你将慢慢失去移情的能力,感叹世上无知音的同时,你也成不了别人的知音。

网上的记忆其实不安全

我们难以面对自己生活中拍下的海量素材,也没有将这些记忆妥善整理的愿望。大多数人拍完了就扔进电脑里,或者上传到某个云存储,一般不会有备份。不是特意想起来,谁也不愿去看;整理起来的话,又觉得哪一张都不想丢掉,心一烦,又扔在那里了。

长久来看,这样做反倒比以前的老方法——只保留几本影集和日记——更容易让记忆遗失。万一你硬盘格式化了呢?万一你存照片的相册一夜之间被关闭了呢?你将怎样找回你的记忆?

我记起自己多年前去过一个专业论坛,这个论坛因为管理者之间的纠纷而消失,一位出走的管理员修改了网站域名定向,我没有办法取回自己在那里写过的文字。其实就算能够访问,我也只能手动打开所有的页面,然后一个一个另存到电脑上。这样的数据,可能因为流量太少,搜索快照也找不到,但我会感觉到自己生命的一部分,随着这个网站一同消失在尘埃里。

能影响更多人的服务,通常也是说关就关。雅虎关闭了有悠久历史的托管个人主页服务“地球村”;盛大轻博客“推他”在毫无预警的情况下页面无法访问,导出日志都不可能;Google Reader的关闭,更是导致人们积累的巨量分享数据付之东流,证明再大的公司也无法承担为人类记录历史的重任。

而有人整理过互联网公司对个人数据的法律条款,发现这些条款一般只规定有限责任,即不对用户数据采取100%的保障,甚至可以以任何公司认定的理由禁止用户访问或干脆删除用户数据。整理过后他感叹说,在我们担心自己死后数据如何保存之前,先担心自己的数据会不会有朝一日灰飞烟灭;在担心自己的数据是否安全之前,先担心这些数据放上网以后,到底在法律上还算不算是你自己的。

将自己整理保存记忆的责任推给电脑,自己则偷懒不去记住自己的历史,那么,一旦“外脑”出问题,我们回头看自己的过去,也许将是一片空白。

让自己成为自己的见证人

我看到有很多服务可以帮助我们“摆脱繁琐的重复劳动”,在不知不觉中完成个人生活记录。Path可以不用我们手动写出“我今天早上7点起床”,Pebble可以不用我们手动写“我今天早上跑了3公里”或者“我今天血压有点高”。

但当你看到机器条理分明地整理出来的睡眠时间曲线时,你真的会在意这个信息吗?我打赌你会当它是又一个未读的新闻条目,一秒钟快速翻过去。多年以后,你回头望走过的路,自问“我这几年都做了什么”的时候,不会有任何智能程序帮你概括作答。

“笨”办法和“土”办法是帮助我们亲自记住一些东西的根本途径。只有经过本人努力记住的事情才牢靠。让我们重拾父辈和祖辈实践过的行之有效的记忆方式,来尊重和更好对待我们的记忆吧:

•不要留太多的资料——至少要将个人照片和视频标记优先级,确定你最重要的经典时刻,以及不那么重要的随手拍。

•以实物方式保存最重要的回忆,将精选的照片打印成相册保存,录像要刻盘,或选用更稳固的储存方式。

•定期(比如每年)翻出来看一次,确保自己记得当初发生的事情和自己当时的感受。

•勤于撰写日记、阶段性总结、回忆录,甚至记账。帮助老人们撰写他们的回忆录,这值得我们花时间精力听老人口述整理。

•在写微博的同时也不要忘记博客,博客的作用在于你是特意用心写的,更帮助你记住重要的事情。不要使用“九宫格日记”这种格式化的工具辅助写作,而应该是“我手写我心”,有什么写什么,以此来锻炼自己的写作能力……

讲述人与机器人之间关系的漫画《Chobits》中,有这样一段话:

“我们只要借助一点点时间的力量,就能超越往日的伤痛,但电脑除非有主人替它消除,否则再悲伤的记忆,它也会始终记得。相反地,就算再重要的记忆,也会因他人之手而消失。对任何人来说,记忆应该都非常重要,但电脑却无法在这上面自主。”

如果我们以为把自己的记忆托管到电脑上面会放心,那我很担心我们会变成和电脑一样,无法对自己的记忆自主。保有这份记忆的能力,将是我们留给自己和后代的宝贵礼物,这份礼物可以让我们更具有人情味,更容易拥有共同的情感,珍惜自己所拥有的一切。

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