06月 27, 2013

7月1日,鲍尔默即将宣布微软最新一轮重大重组,以实现其将微软转变为一家“设备及服务公司”的诺言。而今天,在微软 build 大会的首日,Windows 8.1 的新特性则可以让人们从中发现微软变革方向的一些端倪。展望未来,微软需要向人们证明公司可以解决发展中遇到的三大主要难题,才能进一步巩固股东和消费者的信心。

微软靠Windows和Office起家,盖茨本人对90年代末网络风潮的理解也不够深刻,传统上形成了倚重PC、基于PC发展企业业务、而对互联网和移动趋势无法驾驭的公司性格。微软的操作系统和桌面软件有传统优势,Xbox业绩尚好但相对独立,手机平板和在线业务则是一团糟。

1、操作系统:强改习惯

Windows XP 出来,很多人大喊不好用,想退回 Win98 。Windows Vista 出来,很多人大喊不好用,想退回 XP。Windows 8 出来,很多人大喊不好用,想退回 Win7。只是这回喊不好用的人似乎多了点。

Win8的变化实在太大,去掉了开始按钮和开始菜单,引发的最大问题就是人们找不到关机和重启在什么地方了。国内一个IT资讯网站的站长找身边人测试,没用过 Win8 的人关机,最长的用了6分钟才找对地方。自从 Win95 时代,学电脑的我们用还没有 ACPI 的机器都被教育,一定要通过开始菜单关机才是正确的,现在就算微软说可以直接按电源键了,还是没什么人买账。8.1找回传统界面的开始按钮,与其说是妥协,不如说是想要延续传统,做个纪念而已,因为开始菜单还是跟我们永别了。

以上种种导致这个系统刚刚推出市场的时候尤其受到企业用户——PC的最大购买者——的冷遇,倒是反过来推动了Win7的销售。“分析称微软Win8或受冷遇 企业用户厌倦升级”、“美国销售旺季Windows PC销量同比降11%”、“Windows 8发布三月大考:销量易用性均不过关”……我不用多找文章来证明了。

当然,iOS 7的变化也是翻天覆地级别的,只能说在其他家都做出猪一样的新版,给微软来点神助攻以后,Win 8及以后版本的销售也许就会回归强势了吧。

2、移动设备:屡败屡战

历年来微软宣告失败的移动设备及其死因有:

Windows CE早期版本(1999)因运算速度慢、待机时间短、售价高而死;

MSN Direct 智能手表(2003)因概念超前,功能少,信号差,售价高而死;

Tablet PC(2002)、UMPC(2006)、Slate平板电脑(2010)因支持厂商少、触屏体验差、应用程序少、售价高而死;

Zune音乐播放器(2006)因 iPhone 抢占用户注意力和购买力而死;

Kin手机(2010)因为功能手机卖出智能手机价格而死,也被誉为“微软有史以来最大的产品设计败笔”。

瞧瞧,一个比一个死得惨啊。

但市场已经无情的证明,移动设备意味着未来,更已经意味着现在,不去追赶,就是死路一条。微软曾经在 Wintel 同盟时期对 PC 厂商长期是居高临下的态度,如今也要恭敬的和手机厂商搞好关系,同时对手中的诺基亚,大有一副“乱砍乱伐,过度捕捞”的架势。

3、在线服务:混沌放养

现在打开微软首页,我们可以发现目前微软最重要的7种产品被直接列了出来:Windows、Office、Surface、Windows Phone、Xbox、Skype和Bing。曾经被微软连续多年寄予厚望的MSN和Windows LIve则从首页消失。

MSN 曾经是微软倾注相当多心血打造的品牌,最早推出时,市场主要竞争对手只有 AOL ,其余都是小虾米。按说进入市场这么早,应该能搞成个垄断什么的,结果什么都没做成。微软打造了很多好用和流行的服务,又在后面的战略调整中一个个将这些服务白白扔掉,在在线服务方面严重缺乏长远的战略规划。

MSN.com 是美国三大门户网站之一;MSN Messenger 是和QQ、AIM比肩的广泛使用的即时通信工具;Hotmail 是 1998 年以来全球最著名的电子邮件服务商之一;与美国全国广播公司合作设立的 MSNBC 曾被多次评为全美最佳新闻网站。

这些累累硕果却都在微软“熊瞎子掰棒子,拿一个丢一个”的指导方针下被随意处置。MSN 品牌被 Windows Live 品牌替代,从此msn.com业务和微软自身的联系越来越少;MSN Messenger 被合并入 Skype ;Hotmail 名字改了好多次,从 Live Mail 到 Live Hotmail 到 Hotmail 到现在的 Outlook.com ,连 Mail 都不见了,该品牌死无全尸;MSNBC 的微软股份被完全剥离,成为全国广播公司旗下的全资机构。

在世界其他国家地区,MSN业务是罕见的被微软明目张胆的外包出去的业务,在中国,你无法想象那家叫做“美思恩”的公司做的事情有半点的微软风格。和北青网、天极网合作承包门户下面的栏目;和国内杀毒厂商合作推“保护盾”;自己推出一个不符合微软设计规范的S60和安卓版MSN客户端;甚至还做过一个被指抄袭源代码的项目。微软对旗下子公司的控制,居然虚弱到如此地步,在线服务已经到了非重整不可的时候。

重组:老鲍或直接点将

鲍尔默掌握微软大权以来,三个 Windows 主要版本中两个收获大量差评,移动战略不清晰和 Windows Phone 的弱势也备受诟病,但还得用数据说话:2013年4月微软发布 Q3 财报,营收同比增长4.1%,已经很不错了。

尽管一切要到7月1日才能完全揭晓,但消息人士还是透露了一点口风。根据现有报道,鲍尔默即将展开的本次重组可能将微软现有的6个主要部门撤并为企业业务、硬件、应用和服务、操作系统等4个部门。在前 Windows 部门掌门辛诺夫斯基已经卷铺盖走人之后,媒体猜测下一个走的可能是微软企业开发和战略总监 Andy Lee,作为为公司画大饼的人物,他现在很可能已经被鲍尔默架空。

企业业务将是微软“设备与服务”当中服务分支的执行者,服务器与工具部门总裁 Satya Nadella 将吸收原来涉及企业业务的软件部门成员在他们旗下协同工作。

硬件部门的老大将是保证了 XBOX 成功的互动娱乐部门总裁 Don Mattrick 。设立单独硬件部门意味着 Surface 将会和 XBOX 一起扶正。此前有媒体表示微软搞活动送 Surface 送的太过慷慨,以至于怀疑这是在消化积压的库存,变相宣告 Surface 的失败。但 Surface 好歹也算是被扶上马送了一程,未来可能并不会放弃其目前的战略地位。而联系到几天前微软和诺基亚试图并购未果,探寻并购发起的原因的话,也有微软硬件部门扩张的合理考虑。

应用和服务指微软的在线服务,这个部门历来是微软最混乱的部门。微软已经从雅虎挖来陆奇负责管理,带来的最显著变化就是 bing 搜索取代曾经的 MSN 和 Windows Live 成为微软在线服务的最新核心业务。而 Skype 的定位也将随之清晰起来:之前有人预测 Skype 技术将主要服务于 Office 组件中的商务会话 Lync ,但现在 Skype 将与消费产品更紧密结合,而部门总裁 Tony Bates 也将得到重用。

当然,以上的变化能否一锤定音,还需要我们耐心等待。

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