01月 8, 2013

前一阵Pingwest上有篇文章说,微信想做自己的AppStore,但一个轻量级的应用并不能承载太多东西。文章说:“一款智能手机上的应用,它到底能变得有多复杂、多重,可以承载多少功能?”

“试图让一款“超级应用”成为强势移动平台上的唯一入口,本身就是不太现实的。且不管苹果、Google和微软会对你做些什么,而是本身如果一款产品过“重”的话,当你在智能手机上需要划动多个界面才能找到某些功能和应用的话,会带来哪些用户体验上的负效应?除非谁能告诉我,在智能手机上,有哪款产品是靠“复杂”而并非“简洁”获得用户喜欢的。”

文后即有一则评论:“有了flipboard之后我就把所有的媒体类app给卸了,如果微信能够让我摆脱图标海洋的话我很乐意让它再膨胀点,移动端的屏幕就应该简洁点,对么?”这跟iOS引入“报刊杂志”和“Passbook”的想法一致——不见得原生应用就不“需要划动多个界面才能找到某些功能和应用”。

昨天早上TechCrunch公布了第三方统计的Facebook移动用户数据,发现使用Camera、Poke等脱离主程序之外应用的占比很少。TC编辑吐槽说,“现在Facebook独立出来的应用越来越多,就不怕用户有一天把它们塞进一个名叫Facebook的文件夹里,然后除了主应用,别的碰都不碰么?”

我觉得与其让用户忍受一款复杂臃肿但又不得不用的核心应用,拆分非核心功能,“创建另一个与微信关系密切的独立工具或工具群”,确实更符合我等自定义控的胃口,但将会是超级不可行的。

讲一个非常特殊的例子,就是人人网。Facebook将messenger独立出来,人人有样学样,居然把悄悄话这个该站最主要的功能之一独立出来,做了一个“私信”的应用。这个改动是如此的失败,以至于他们只好改回来,宣布“挑战微信”的破产。

拆分还是合并?

微信到底能不能承载那么多东西?一个多元化的服务在做App时,它的功能是不是应该完全拆开?这都不是你我说了算的,我们要从前人的尝试中找答案。

首先看一家公司拆分多个app的。最典型的是谷歌和豆瓣,这两者要拆分的原因不太一样:谷歌是各个服务之间的差异太大,而且不适合用webapp形式加载高级功能,比如地图这样的应用,只能独立出来做。豆瓣则是从整个站点规划的角度,想把点评、音乐、同城和社区完全分开,因此即使实际上做成一个app也没啥不行的,它还是要出一堆App。

同样是网站的核心功能,豆瓣就能彼此独立,人人网就不行,这还是由产品基因决定的,不能一概而论。

然后看一家公司只有一个app的。抛开微信不说,手机QQ客户端内通过webapp方式可以访问腾讯各类业务,即使这些业务都有各自的客户端,但在QQ依然可以通过做成图标状的快捷方式一站式访问。点击并不需要太多步骤,只需要点两次(切换到应用tab,点击相应图标)。

还有就是想做HTML5应用商店的各种浏览器。在一个浏览器内打开各种服务,这是浏览器的题中应有之义,国内各家浏览器在如何吸引用户访问HTML5版应用替换原生客户端方面是下了很大功夫的,包括首页网址导航从wap版转到H5版,采用闪动的提示数字吸引用户点击,等等。只要用户网速够快,运行效率和原生应用的差距还是在缩小的。

Web App不会让微信变“重”

我们还是说回微信。上面的讨论其实明确了一点,就是如果把应用当成浏览器,这个应用就完全有可能成为移动平台上的唯一入口,一切只要它成功的教育了用户——还有网速足够承载HTML5应用。所以微信在大号上不断开放API,鼓励大号跳转到它们各自的移动网页版页面,这是将希望寄托在未来WebApp和原生应用表现差不多的可能性上,而这个可能性将有很大可能实现。

如果微信应用商店的最终页只是一个浏览器框架,那么对微信本身来说,它一点都不会“重”,不需要这些功能的用户也不会受到太大影响。

我想,在使用HTML5的前提下,能在微信上实现的功能,也能轻松迁移到浏览器应用商店,甚至打个包伪装成原生应用都行,因此不管对腾讯还是对开发者而言,都不是太大的负累。如果通过这种方式,存在引爆新的使用习惯的可能性,那为什么不去做呢?

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10月 18, 2012

文/非DoNews社区作者 李书航

微软将在中国全球同步首发Surface RT平板电脑,最低售价3688元。现在你在苹果官方渠道购买一台全新iPad,最低需要多少钱呢?不多不少,也是3688元。这使得比较两者之间的差别一下子变得很有意思。

Surface早些时候刚刚公布的时候,微软产业链的合作伙伴们比如惠普都一副红了眼的样子,有种被队长捅了一刀的感觉。但谁让他们自己不争气呢?当年Tablet PC折戟沉沙的教训也许促使微软这次痛下决心,抛开猪一样的队友,教育他们平板应该怎样做。这次的价格也佐证了微软无意对自己人举起屠刀,有网友评论说,“这个售价让合作伙伴和竞争对手都放心了”。而3688这个巧合的价格说明了谁才是微软这回真正的对手。

闲话少说,我们从几个方面简单的比较一下,两款平板同时放在消费者面前,什么是可能影响他们购买的因素。

首先是配置。Surface的低配拥有32G存储容量,是iPad低配的一倍。除去Win8本身占用12G的庞大身躯,Surface还是拥有更多的存储空间。其他方面比如屏幕、摄像头等等都不是什么决定性的指标。外观方面,Surface棱角分明的设计也让人眼前一亮——并非iPad就相对不好,而是它现在已经满大街都是,很难不让人审美疲劳。

其次是上手难度。iPad真的连三岁小孩都能上手,这里的关键在于基础操作的无比简洁,需要学习的东西很少很少。我曾经“有幸”用过WebOS,不得不说那是一款很好的系统,但是我光是学习怎样使用它的手势操作就用了一个小时。如果你不知道要在屏幕下方的一个长条上从右往左滑动,你都无法在程序中返回到上一屏幕。

对于用户而言,Windows 8的新界面相当于一款全新的操作系统,特别是当RT无法兼容原有Windows程序的情况下。这款系统的最基础操作是Charmsbar,也就是手指从屏幕的右侧边缘向左滑动。系统设置就藏在Charms里面,这还是有一定的挑战性——特别是使用PC的Win8用户已经因为找不到哪里关机而一头雾水了。

难怪Android平板的操作和iOS如此之像——因为只有这样给用户的上手难度才是最小的。在桌面端,人们入门学的就是Windows,所以要重新适应下Mac。在移动端,正好是反过来的——人们入门学的就是iOS,还要重新适应Windows。

第三是应用数量。仅仅根据我在公交地铁上的观察,人们使用智能设备的方式真是千奇百怪五花八门,当然从游戏来说iOS数量和质量都占有绝对优势,其他应用方面,也严重依赖自己想去的网站的客户端。

一些最基础的需求,比如QQ、人人、微博,Windows商店都已经具备,微信、网易新闻这样的应用进驻相信也只是时间问题。但是有了这些就足够么?首先平板比起手机来说不方便携带,你之所以要拿一个平板出来,不是看视频,看书,就是玩游戏,而Wndows商店游戏数量完全无法支撑用户需求。另外,系统自带的软件也不见得很吸引人,就算界面极度简洁是Metro设计理念的结果,RT版的PDF阅读器还是让人不敢恭维。

有人说微软这回吐血放送了Office软件,那么这个Office的竞争力几何呢?想想你有多少场合需要在平板上编辑文稿就清楚了。苹果的iWork三件套其实也不算贵,而且充分运用了平板优势的各种奇幻的操作方式,让创造内容本身都变成了享受的过程。而微软这回赠送的Office居然是和桌面版一样的界面,一想到我要用手指肚去触碰小的可怜的“加粗”按钮,我就不禁内牛满面。

如果算上Garageband这样的大杀器,在内容编辑方面,Surface将更加黯然失色。我还记得iPad2发布会上,被特意拿出来讲解的一点就是,iPad要从接收内容的设备,转化为创造内容的设备。微软需要比免费Office更多的诚意来丰富自己的Windows应用商店。现在这样子,和为了迎接领导视察,在荒山上涂上绿漆,没有多大差别。

最后是国内可以获取的最低价格。Surface在香港也有卖,不考虑运费比国内便宜500-600元钱。全新iPad的水货价格也可以达到这个水平。但是如果你只注意这里可就错了。

Surface的分辨率是1366×768,只能说很一般,而且因为还有个桌面界面,必须把某些元素像素化,而无法使用Retina类似的显示技术。那么去除了Retina的iPad是什么呢?答对了,就是iPad2。而iPad2现在的价格,可以比3688便宜1000多元。

在我看来,在传说中的iPad Mini即将出炉的情况下,微软能做的只有一件事情:把自家的Surface作为标杆,激励合作伙伴们推出更多“山寨”的,尺寸和配置多样,价格多样的RT系统平板,以此和不同价位的其他平板抗衡。就算Surface没卖出多少,微软还是能重回卖拷贝的老路,继续闷声赚大钱。

所以,至少现在还不是入手一台Windows RT平板的最佳时机。

来源:网易科技

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09月 6, 2012

文/非DoNews社区作者 李书航

消费者如女子,手机厂商像男人。爱上一家公司有很多个理由,对一家公司无论如何也爱不起来,也有很多个理由。这些理由,和决定你爱上一个人的理由其实极其相似。

曾经我们爱上诺基亚的时候,还是我们对手机可做的选择非常少的年代,那时候手机还是比较高级的消费品,对平凡人家甚至可算是奢侈品,天生就有一层神秘的光环。那个时候,我们还在讨论高中生带手机是否应该直接没收(答案是要没收)。

而诺基亚是一个持续存在的品牌,我们爱上它,似乎是自然而然的相处中日久生情,并没有什么惊艳之处。

诺基亚的机器造型多样,操作简易,结实耐用,价格便宜。这种高贵不贵的气质可以比作“平民王子”,集聚众多优点,却可以轻松拥有。结果就是,诺基亚与生俱来的特点,都是当时人们所看重的,并且成为评判手机好不好的重要标准。

一旦一家厂商的特长成为了行业标准,那毫无疑问,这家厂商在人们心目中的地位无疑是不可动摇的。诺基亚当时的竞争对手也许拥有其中一部分特点,比如WM系统的功能强大,比如山寨机外形富有创意而更加廉价。但是,如果诺基亚是标准,那么其他厂商做得再好,都没法和标准本身相提并论。也许其他厂商(摩托、三星)其实和诺基亚相差不远,但它们只能排在诺基亚的后面。

在爱上诺基亚的过程中,消费者开始熟悉诺基亚,N系列将智能手机操作系统概念悄然引入的时候,即使事实上塞班系统有很多缺陷,我们也深爱不已,甚至当时安装大部分程序都要你申请开发者身份,获得数字签名,这个现在看来不可思议的举动,当时爱好诺基亚的发烧友都乐此不疲,从未抱怨。

如果没有出现新的竞争对手,事情可能一直是这个样子。接下来就要说到苹果了。

将苹果比做人,最大特点无疑是帅,是超级明星级别的帅气,跟他相比,诺基亚充其量只是“长得不难看”而已。人们跟iPhone第一次亲密接触就被它迷住了,曾经看过发布会全程的人,大概将那种感觉比喻为遭受电击也不为过。

这种无法抵抗的吸引力导致的结果就是,消费者心中好手机的标准悄然发生了转移。诺基亚不再是标准,苹果才是。

当评判标准变化以后,成为标准的厂商,其缺点继续被消费者选择性忽略。谁会在乎iPhone不能更换电池,电池寿命短,最初的版本不断死机,也没有软件商店?相反,人们开始在乎诺基亚的智能机需要签名,经常死机要拔电池这样的小毛病。而且最重要的是,人们开始期待诺基亚也出一款iPhone那样的触屏机,不用手写笔,而且他们将会用iPhone的标准去要求这款机器。

此时,诺基亚犯的错误和任何以为妹子死心塌地的跟着自己的男人是完全一样的——他们并没有真正重视竞争对手,同时现有产品依然在贡献丰厚的利润,他们也无法轻言放弃。而作为挑战者的苹果,则开始悄悄补足之前被人们忽视的细节缺陷。新入场的竞争者,如大家所知,都选用安卓系统,开始按照苹果的新标准进行游戏。

等到诺基亚发现自己站在“燃烧的平台”上的时候,苹果对消费者的控制力已经达到了新的高度。就算我们不拿出卖 shen的例子,你在诺基亚的时代可以想象一款手机天线不好使,打电话手握姿势不对就没有信号,这都可以被原谅吗?

这个时候,本来还可以沉住气冷静应战的诺基亚却方寸大乱,在如何让消费者重新爱上自己的问题上一筹莫展。

诺基亚请的外援埃洛普被证明不是吃里扒外的卧底,至少也是猪一样的队友。这影响了诺基亚的全球战略,我们已经看到诺基亚将WP当成救命稻草,却导致王牌机型无法升级的惨状。此时诺基亚已经别无选择,只好继续把自己绑在微软身上。

在中国市场,消费者对诺基亚更加绝情,诺基亚也呈现出比全球市场更低的姿态。诺基亚中国渠道的销售人员曾经拍摄了一部声泪俱下的微电影,向消费者哭诉他们卖Lumia系列手机是如何艰难,就像男人跪下痛哭流涕的哀求女人继续爱他一样。这样的宣传能起到什么效果,也就可想而知。

诺基亚的问题在于这是我们已经太了解的一家公司。我们了解它的辉煌,那是我们爱上它的时候;我们了解它的实力,那是因为我们当时仍热爱它;我们看到它的应对乏力,反映慌张,这使得我们爱越深,就越失望。

昨晚的发布会,被很多人称为诺基亚的最后一次机会,但就算这样,其关注度也大不如前。而诺基亚仅仅推出了一款升级版的产品,而不是苹果所谓“革命性”“重新发明”的产品,这证明它已经丧失了再次成为行业标准的可能性。

谁能取代苹果开创的触屏+应用商店的评价标准?我们期待着这样一家厂商的横空出世。

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