2005年10月08日

(这篇blog一个半月前起的头,没等写完就开了学,加上这学期的TA要给两个班的学生上习题课,结果忙到今天才有空接着写完。看来坚持灌水也不容易呀,呵呵)
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在洛杉矶机场候机,十分无聊,接着八卦Google吧。今天谈谈对Google办事风格的印象。

人多了总要搞些活动,比方说组织生活,茶话会,或者春游夏令营。在企业里这些活动有个时髦点的说法叫做强化“企业文化”。什么样的活动才算办得好?这个问题的答案因人而异。不过如果我提个口号,恐怕大多数中国人都会点头,那就是“多快好省”。

是呀,事办成了,钱花得不多,谁不赞成呢?

Google好像不是这么想的。就我来看,Google的原则似乎是:只要锦上添花,不惜多花点钱
——恰恰把那个四字准则的“省”字给省了。

举个例子来说,Google的伙食本来就很好了,我相信其成本不会低。但这还不够,隔三岔五还要请乐队为就餐助兴。我说“隔三岔五”不是虚指那种比如逢年过节的频率,而是真的“每隔三五天”的意思。

再举个锦上添花的例子。Google人号称喜欢吃冰淇淋,餐厅里的冰柜中每天都提供几种口味的冰淇淋(所有食物都是免费的)。可是每个月以及每次大的社交活动时,Google都还要请个冰淇淋公司专门在Google内设个摊(当然还是免费吃)。其实冰淇淋都是现成做好带进公司的,只不过有服务生帮你东挖一个球西挖一个球,然后撒上些果仁奶油巧克力豆什么的(可想而知,甜得发腻,^_^)。

以上都是吃的例子。再说个玩的。Google每年搞个“picnic”,之所以我没把它叫做“野餐”是因为其实它一点都不“野”,而实际上Google是把野餐营地和游乐场都搬到总部来了。以今年为例,有一个公司专门被请来在总部和毗邻总部的公园里临时搭了个游乐场。这个临时游乐场可不是简单的扯几根长绳然后挂上些灯谜那种,而是真的有许多游乐项目————大一点的有摩天轮,还有那种把人放在一个铁笼子里上天做几个自由度旋转的东东;小一点的就多了去了,比方说什么水枪打鸭子,气枪打气球,给小孩子蹦蹦跳跳的气垫床,自己动手做纪念章等等。今年最受欢迎的似乎是个充气擂台,两个人分别站在两个摇摇晃晃的橡皮“桩”上,戴橄榄球头盔,手持用棉花包起来的大锤互相打,谁先把对手从桩子上打下去就得胜。最搞笑的是上擂台前每人都要签名,意思是如有意外自己负责云云,搞得像立生死状一样,呵呵。有些哥们身强力壮,抡起棉花大锤砸在对手身上像打铁一般,倒是不疼,但是砰砰作响煞有气势,赢得台下喝彩无数。除了这些游戏项目,总部的几栋楼之间还布置得像强手棋一般,比方说有小型自由女神像,监狱,大金刚等等。当然,叫做“picnic”,吃也是少不了的,只不过食品都是现成做好的,隔着不远就摆个摊,玩饿了直接去吃就行了,不用亲自烧火搭灶。

说了这么多,这个“picnic”归根结底其实就是两个字:烧钱。可不是吗?就为了玩那么一下午几小时,把个游乐场搭了又拆,这不是烧钱是什么!当然,这么大张旗鼓地烧钱可不是白折腾,媒体都看着呢。

除了上面说到的,还有郊游,舞会……总之,只要是Google搞活动,就没有省钱的搞法。一个朋友概括得好:Google的风格是
  只要给个花钱的理由,就决不省着!