2007年10月18日

休华德(William H. Seward)是林肯总统的国务卿,林肯时代的美国还是一个非常穷困的国家,既要处理内部统一的问题,又要面对外部那些来自传统的欧洲强国的威胁。可是这时候,作为国务卿的休华德却动用了720万美金(这笔美金对当时的美国政府绝对是一个天文数字)以一亩地2分美金的价格买下了一块不毛之地阿拉斯加。这桩买卖当时被许多美国人诟病,把阿拉斯加讥讽为“Seward的冰盒”、“Seward的愚行”。尽管如此,1867年10月18日美国星条旗第一次在阿拉斯加飘扬起来。休华德以几乎完美的政治家眼光为100年后的美国准备了一块巨大的抵御苏俄、控制太平洋的战略要地!但是他的这个行为在当时却遭到了全美国公民的齐声唾骂……

时间推移到中国清朝末期,当时的中日在军事上已经达到了相当紧张的程度。国内上至朝廷大员下至市井百姓喊打声叫成一片,唯有当时的军机大臣李鸿章主张和平谈判,因为李鸿章多年经营北洋事务对国家的军力最是清楚,认为当时的大清并不是已经成为工业化国家日本的对手,贸然开战之能造成更严重的后果。可是,在当时那种气候下谁要是不主张“打”谁就要背负“汉奸”的名头。结果甲午开战,虽然将士们不可谓不勇敢,但结果还是输了。日本割走了台湾,中国还赔了2亿两白银,从此清朝走向了彻底的失败……

当二战中的日本沉浸在对华侵略成功的狂热中,日本陆军部的一些人开始为海军在占领太平洋战略上的延误而躁动不安。当时的山本五十六认为和美国作战日本必败无疑(他要陆军部的人先数一数美国有多少根烟囱再说)。可是当时的日本被胜利冲昏了头脑,任何稍微理性的建议都将被视作“武士道精神的敌人”。结果日本海军偷袭夏威夷珍珠港,美国宣布正式参战(老蒋躲在重庆狂笑),日本在二战中的胜利势头就此打住……直到1945年日本正式投降!

我们不仅要想如果当时的休华德因为心疼720万没有去买阿拉斯加,那么上个世纪苏联的实力就能延伸到北美洲,冷战的结局就可能不是今天这样。如果当时清廷能够避免了和日本在东海一战也许清朝的内部的改革可能获得一些时间而成功,近代中国的历史也有可能被重新写过。如果二战中的日本能够在对华侵略后不发动“虎虎虎”也许美国将不会那么早就参加二战,那么今天的世界格局也就未必如此!

但是真正隐藏在这些“如果”背后的是政治家的想法和平民百姓的想法的巨大差异!普通人很难体会到管理者的意图,我们只看到了眼前的得失而估计不到未来的胜负;作为林肯时代的美国人,他们永远无法理解720万买一块不毛之地究竟有什么意义!作为天下第一的大清朝臣民们无法接受和“尚未开化的日本人”的和平谈判。自觉无敌的日本军国主义分子更是不能容忍与美国作战会导致失败的说法!

历史的例子还有太多太多,德国人民的民意选择了希特勒而遭殃,袁世凯遵从一部分民意选择了登基而灭亡,孙权、陆逊都没有听从手下的民意而大获全胜,毛泽东也没有头脑发热在民意沸腾的时候打过香江去收服香港……

有时候,历史是面镜子,告诉我们何以鉴抉择;有时候,历史也是面镜子,告诉我们,很多时候,未来也可能就是历史的复制 ……

历史就是最好的教科书,它告诉人们不学会历史就要重复历史。当我们看到那些强大的国家如何强大、那些弱小的国家为何弱小,那些成功的公司如何成功,那些失败的公司如何失败,那些出色的团队如何出色,那些无名的团队是如何无名,以及一些在当时饱受争议决定在后世所体现出来的作用时,我们 ……