2010年04月19日

我当时就震惊了:一个在中国互联网创业的老外

5G白话,是一个以Donews提倡的,在北京的一群从事或者仅仅是关注互联网的人们,在周末下班后团坐在一起,共同就某一项互联网话题进行扯淡的行业讨论。5G白话讲究自由、随意,对话体的讨论讲究直接、白话。

5G白话不是第一次有国际友人参加,不过这一次这位比较特殊。因为他是一个地道的美国人,耶鲁和哈弗大学的双料高材生,一个硅谷创业专家,曾经创办过5个互联网公司,做过IBM、麦卡锡和CNET高管,6年前举家从美国搬到中国,开始了彻彻底底的中国互联网创业之路,如今,他又做了一个目标市场只有十几万用户的小网站开始他新一轮的创业之路,他是Tom Melcher先生,中文名字叫麦彻同,他的新网站叫做Zinch.cn,一个做留学信息的网站。

Tom Melcher 摄影:Keso
(Tom Melcher 摄影:Keso

一个外国人,抱着完全利己的动机,在中国互联网第九局(【1Google】【2Baidu】)成立的日子里,在中国互联网的土地上进行创业,他究竟要做怎样的互联网项目?他是如何以一个美国硅谷创业家的角度来看待中国互联网的呢?作为一个既熟悉中国,又熟悉美国的互联网人,Tom Melcher又是如何评价中美两国的互联网创业的异同呢?

我当时就震惊了1:直白的创业宣言

早就听说Tom Melcher先生会讲中文,但是当见面以后,Tom Melcher的中文水平还是吓了我一跳。而当我简单的开场白以后,Tom Melcher先生开始对自己,对他的互联网项目做介绍时,“我当时就震惊了”。在数年来5G白话的活动中我们面对过无数IT圈内的企业家,高管和牛人,然而不得不说的是,在用中文对自己的项目、产品或者企业做介绍这方面,绝大多数人做的并不比Tom Melcher更好。

短短5分钟的自我介绍,Tom Melcher先生就把我准备多时的问题、板砖统统作废掉。Tom直截了当条理清楚的用“1、2、3……”这样的句式讲明白了他是谁,他做的Zinch中国是什么,他为什么要做Zinch中国,Zinch中国要做什么,他的优势在哪儿,他打算怎么推广它的目标客户他的竞争对手是谁……甚至对于在中国互联网创业圈内最不愿意被提起的的有关“盈利模式”的问题,Tom Melcher先生都在我提问之前托盘而出:

1,Zinch是一个以留学信息为主要内容的教育平台,它的主要属性是媒体,主要业务就是为希望出国留学的中国高三、大四学生介绍国外的大学。但是,Zinch不是中介;

2,Zinch中国的最大优势是有超过7000家美国的本科、研究生高校,在网站内容上还有中国国内用户可以直接访问的超过1300个美国大学的视频介绍;

3,Zinch能够提供给中国留学生更多的第三方奖学金机会;

4,Zinch有一个已经超过230万美国学生的SNS平台,方便中国学生更直接的和未来的校友沟通;

5,新东方不是竞争对手,留学中介也不是,相反,他们都是合作伙伴;

6,盈利模式很重要,Zinch中国将通过为美国各个大学向中国用户做宣传而收取广告费。但是这种广告不是Banner,而是一些包括EDM在内的精准投放广告。

作为在耶鲁大学和哈弗大学商学院两个世界顶级名校都取得了学位的Tom Melcher先生,他对于美国高校方面的资源可谓得天独厚,再加上Zinch.com 在美国已经取得的基础,可以说Tom先生一出手就非常准——至少在这个领域,还没有哪个中国公司能够比他拥有更多的资源和人脉。但是我还是有疑虑,中国去年赴美留学的留学生大约9万人,对于一个互联网公司来说,这个用户基数是不是太少了一些?

Tom Melcher的答案一点都不含糊:“今年赴美留学的学生增长达到了21%,根据预测未来数年会维持这个增长率。而且,这只是申请成功的学生数量,实际上希望去美国留学的学生人数则是这个数字的10倍,有差不多100万用户。”对于Tom Melcher来说,创业首先是要做一个能够赚钱的生意,至于这个生意是会成长成为Google还是facebook,并不在他现在的考量之列。 对于他来说,100万用户基础,以及他实际上向美国客户收取费用的盈利方式,已经足够支撑起他的盈利模式,而未来能做多大?“你总要做好现在再说未来。”

……

想起来有句笑话:“我们天不怕地不怕,就怕老外讲中国话。”其实Tom Melcher吓到我的还不是他中文的流利,而是他用美国硅谷人直截了当的思维和他流利的汉语,告诉我们两个字:“坦诚”。

我当时就震惊了2:不一样的互联网理念

“美国互联网公司在中国的失败第一是因为太骄傲,第二是因为太骄傲,第三还是因为太骄傲!”

“创业需要好团队,最重要的是盈利模式。

“Twitter不会成功。”

“中国的互联网创业环境比美国好16倍。”

“……”

对于中国互联网,Tom Melcher先生研究了很多,但是他也有疑惑,他最大的问题有两个:1,为什么中国人不喜欢用Wiki;2,为什么中国人那么喜欢用论坛?对于这两个问题我想100个中国互联网人可能就会有100个答案,我和Tom就这两个问题的交流时非结论性的,如果有可能,大家可以就这个问题回复发表一下你的见解。

更多的时候还是我在问Tom,面对一个既在美国硅谷也在中国中关村创业过的老外,我们当然有太多关于中美互联网的话题要问。当我们问到为什么那些在世界上都呼风唤雨的美国互联网企业一个个都在中国市场上折戟沉沙的时候,Tom说:“美国互联网公司在中国的失败第一是因为太骄傲,第二是因为太骄傲,第三还是因为太骄傲!”“那Google也是因为太骄傲么?”我问他,Tom挑了挑眉毛说:“那个你知道的,Google的情况很特殊!”

可以说,Tom Melcher先生是一个创业专家,对于创业者,Tom认为第一重要的是要有一个稳定的好团队,同时,“盈利模式很重要!”在Tom看来,如果你没有一个明确的盈利模式,你就不应该开始一个创业项目。因此,Google的成功是可以预料的,在1999年的时候Google就已经明确了他的盈利模式,那就是关键字广告,到现在,Google的盈利,也正是来源于关键字广告。而Twitter?“我认为Twitter不会成功。如果我是投资人,我就不会把钱投给Twitter,因为他们到现在还不知道自己怎么赚钱。”

“你不觉得Twitter对用户来说很有用么?”我问到。

“有用的是这种功能,而不是Twitter本身。如果Twitter找不到盈利的方法,facebook可以很容易的把这个功能拿过去用。”——Tom一针见血的回答让我不能同意更多。

Tom有一个更雷人的观点,那就是中国互联网最终会超过美国,他的理由很有趣:“中国人对待工作的努力程度是美国的2倍。比如像现在周五的晚上,你们还坐在这里为了工作的提高而聚会,而在美国,100%的人都要出去玩,度周末去了。而同时中国员工的薪水只有美国的1/8,因此,中国的互联网创业环境要比美国好16倍!”面对这样的数学幽默我只能认为这是Tom Melcher先生的美国式幽默。不过话说回来,对于Tom的Zinch中国来说,这倒是一个完全成立的数学公式。他做着美国客户的买卖,他的客户都是美国的高校,而他雇用中国员工去经营中国用户,这是一个最最NB的美国收入+中国支出的完美生意。而偏偏,他对美国高校很熟悉,他对中国互联网也很熟悉。

和Tom Melcher先生的沟通让我们了解了中国互联网上的一股另类势力,Tom先生的坦诚交流让我们得到了许多很新鲜的互联网创业见解。Tom Melcher先生对于创业的清晰思路和对盈利模式的见解值得中国互联网创业者学习。在中国除了百度和新浪,鲜有企业能依靠广告把自己做到大红大紫,而Tom则能够在这个老套红海的广告市场上找到自己的蓝海:他要用中国用户去切美国互联网的广告份额。

尽管在TOM这个美国人看来,中国IT从业者的超低薪水和敬业精神将是中国互联网赶超美国的一个巨大优势。然而我确认为就好像制造业一样,超低的成本最终成就的将是互联网“山寨化”而不是巨头化。对于TOM来讲中国的低成本有利于他国际化创业,却未必是中国IT企业的成功密码。

ps:5G白话进行到最后,Tom带给了大家一份礼物:一件由一位通过他找到美国高校赴美留学北京高三学生设计的T-shirt。比较起很多中国人的腼腆,Tom Melcher还非常主动的和到场的各位交换名片,寻求合作可能。

我对Tom说:“我在金山词霸工作。”

Tom眼睛一亮:“哦,等一下我们下来私下谈谈!”

说实话,到这时候,他对金山词霸这个软件很了解这件事,已经不会让我再震惊了。

(阅读全文……)

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2010年04月13日

应该说,iPad对整个产业的影响不仅仅它能够给苹果公司带来丰厚利润,iPad还将会引领新一轮的IT消费设备的变革,很快会有很多“类iPad”的掌上设备出现,用来填补手机和笔记本电脑之间的应用市场。而原先在这个领域处于尴尬地位的上网本将被迫退出市场最终销声匿迹。

白鸦在buzz上说:“两天了,一直打算写写用iPad的感受,一直无法下笔,总担心写的不完整。是的,这是一个神奇的东西。”

确实,iPad是一个神奇的东西,以至于这篇文章本该在周六就写出来,然而每每思绪万千,却提笔(应该叫摸键盘)无语。

4月9日周五,5G白话的主题就是iPad,果粉专家齐聚一堂,就iPad这个话题讨论了很多,回家归纳了一下,又觉得其实说到的话题很少:很酷,很好用,很强大,没了……

很酷、很好用,是说苹果的这个产品的,而“很强大”三个字,则包含了千言万语。

很酷,很好用

我不是一个苹果Fans,因此我不会站在一个纯粹的苹果产品的角度上来看,说iPad屏幕比iPhone大了,能有更多更好的体验,或者iPad比笔记本要小巧了,还是有xxx更好的体验之类的话。事实上,当iSuppli在拆解iPad实物后宣布提高对iPad硬件成本的预测,并且最主要的原因是因为iPad的屏幕品质大大高于预期,其触摸屏成本达到95美元的时候,我们就知道,苹果还是那个追求极致并从极致化的产品中发现利润的公司,这也决定了,苹果的产品会继续成为高端市场的宠儿,而对于中低端市场而言,iPad更多的还只是人们的谈资。

不过这不表示iPad将成为一个曲高和寡的产品,iPad的高贵出身和优良设计加上苹果出色的软件和平台支持,决定了iPad在“很酷”和“很好用”方面不会存在什么疑问。和别的产品不同,iPad的用户将不会有喜欢iPad的人和不喜欢iPad的人的分别,只有舍得花钱买iPad的人和还不舍得花钱买iPad的用户之分。每一个对这些年来苹果产品稍有了解的朋友,都不会在玩笑之外妄下断言说iPad不过是个大一号的iPod Touch,或者说它不过是长得像电子相框的手指触屏缺乏外部接口的平板电脑而已。iPad到底能干什么?尽管在今天看来,大家能想到的也不过是看看电子书,躺在床上更舒服的(相较于用iPhone等小型掌上设备)看视频,浏览一下网页或者玩一些iPad上面专属的游戏……

然而,你还记得iPhone出来的时候么,很多人都纳闷儿手机要着许多没用的劳什子功能干啥?手机上为什么要罗盘?重力感应?手机少了这许多有用的功能键全靠触摸屏还能用干么?操作多不方便啊!手机怎么能可以不让换电池呢?用手指操作多不精确啊而且屏幕容易脏啊……可是这几年下来,你看最新的手机设计,无论是MOTO还是Nokia还是SonyEricsson还是Samsong还是LG,除了换电池这块儿以外,不都在逐步向iPhone看齐么?

老乔的思路永远是,你看我这个东西,牛逼吧,没看过吧,功能?你低俗了!功能什么的,总会慢慢想出来的,因为苹果有一个APP Store。 因iPhone而诞生的APP Store打造了一个健康的充满活力的软件产业链条,无数优秀的开发者为iPhone贡献了我们难以想象的神奇手机应用,让iPhone的出现了以前想。都没想过的手机应用。而作为比iPhone更为强大的硬件平台iPad,这些神奇的应用只会更多。

很强大

到目前为止,我们知道iPad很酷,很好用,而且也应该可以预计未来它应该会更酷,更好用。但是说到iPad很强大,又是如何呢?

苹果是一家能够将产品设计到极致,并在高端市场上攫取高额利润的公司,但是,苹果的影响力远远不止是能够将自家的产品做好和卖好。对于这一点,我们看看iPhone的出现在多大程度上影响到了世界手机设计和应用的走向就能够看出来。优酷网副总裁朱辉龙就说过,“iPhone的价值不仅仅是给苹果Fans提供了一台强大的手机,更重要的是促进了所有手机的智能化进度,甚至是山寨手机,都在iPhone的影响下也开始了向直板、大屏幕和手指触摸屏的全面转变。”可以说,iPhone的出现使之成为了整个手机竞争红海中的一座灯塔,大家想明白了一件事情:别费劲瞎琢磨新品有啥卖点了,全部或者至少某些方面,做的和iPhone很像,就是当下手机最好的卖点。别以为只有中国人才用山寨手机,老外一样,因为对于一款手机而言,价格是个大问题。

而在我看来,iPad的出现可没有iPhone那样善良了,至少对于山寨设备制造商来说。我认为毫无疑问的是iPad的出现,会带动一批山寨的和不山寨的厂家来制造更多的“类iPad”产品,他们也许搭载Android系统,也许使用MTK平台,或者还可以是WindowsMobile,这不要紧,总而言之市场上应该会在几个月内开始繁荣起来。然后,随之而来的是这些年来,在中国热炒的“上网本”概念将会第一个被彻底封杀出局。

iPad和其它种种“类iPad”们的价位将在1500~6000元之间,在这个区间里,不但上网本将毫无优势,就连一些超轻薄笔记本电脑,也将面临巨大的威胁。当然了,和很多人把上网本当做第一台电脑不一样,iPad还是一个不折不扣的“第二台”电脑。对于这样的产品定位,肯定更符合各大笔记本电脑生产商的预期。

可以说,iPad的影响力,将不仅仅在于它又创造了怎样的销售记录,给苹果公司带来多少利润。从消灭上网本开始,iPad将又一次强力的改变整个IT消费电子产品的产品格局。

唯一能够肯定的是,iPad的影响力远在苹果之外。

——————————

我知道还是有很多朋友可以很轻松的列觉很多关于iPad不好用或者华而不实的说法,这些朋友实际上是采用了如下的判断标准:

1.判断标准一:ipad是pc替代物;
2.判断标准二:自小被灌输的wintel feature;
3.判断标准三:是否有利于盗版应用。

对于这些用户,我只能说你说的没错,因为ipad真的没把你当成潜在用户来设计。你需要的是个PC,wintel已经能够让你持续高潮,iPad对于你来说确实多余,毕竟iPad真正的潜力,不是在今天,而是在将来。

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2010年04月06日

5G白话,是一个以Donews提倡的,在北京的一群从事或者仅仅是关注互联网的人们,在周末下班后团坐在一起,共同就某一项互联网话题进行扯淡的行业讨论。5G白话讲究自由、随意,对话体的讨论讲究直接、白话。

关于2010年的中国互联网,很多悲观的业内人士认为只剩下电子商务了;关于2010年的中国互联网,很多乐观的业内人士认为,电子商务会在这一年腾飞;关于2010年的中国互联网,中国足球中超联赛的球迷知道,这是他们今年中超联赛的主赞助商……

2010年4月2日,5G白话的主角是刚刚赞助了中超联赛的京东商城(360buy)的老板,刘强东。

刘强东

5G白话还是老风格:企业可以来吹牛,大伙可以来拍砖,直来直去,白话相见。讨论是手段,让每个参与的人有所收获才是目标。当晚5G白话的直播可以见我的Twitter,或者在twitter中搜索tag:#5gtalk

一,“我们要拯救中国足球”

“我们已经盈利了!”
“今年,销售肯定过百亿!”
“我能做到比别人售价更低的同时,受益更高,还不损害供货商的利益!”
“我们的目标是大而全的网上商城。”
“其他企业绝无可能和京东竞争。”
“我们要拯救中国足球!”
……

刘强东在讨论中,对于京东的自信溢于言表,特别是当刘强东说出恐怕连上帝都不敢说的“我们要拯救中国足球”这句话的时候,很多在现场的朋友笑了。不过,也许是开玩笑,也许是官方辞令,也许真心话,总而言之,从这些言语中,我们能够看到刘强东的潜台词:“现在,京东真的很强大了!”

京东还不是一个上市公司,在电子商务这片竞争激烈的红海,京东到底有多强我们很难从充满宣传性的传播中得到真实消息。不过这不妨碍我们面对面的去把板砖直接拍向刘强东,去看看京东为什么让他如此自信。

京东也许真的很强,但是,强在哪儿?其他人也做电子商务的话,还有机会么?

二,“京东是用互联网卖东西的公司”

在谢文看来,一个公司是用互联网,还是做互联网,关系到了这个企业的基因。他认为,用互联网的公司,注定是缺乏想象力的空间。然而,在这个问题上,刘强东却直言不讳:“我们是用互联网卖东西的公司。”

不过,这并不妨碍刘强东在以卖东西为本质的时候,用互联网来发挥他卖东西的最大价值。很多朋友对于京东的低价不解,也顺带对京东的快速扩张充满疑虑:“京东会成为下一个国美么?京东到最后会因为价格压力而变成从供货商那里盈利,依靠账期和上架费等非销售收入来维持盈利的企业么?”在得到对这两个问题否定的回答之后,大家理所当然的要明白一件事情:“京东的核心竞争优势在哪儿?”

对于此,刘强东首先讲了一段完全没有营养的“京东秘籍”:“京东的核心竞争优势在于,我们能够做到我们销售的商品价格比你低,同时利润比你高,并且,我们还不会损害供货商的利益。”

这种听起来好像天方夜谭的理论,让人感觉这明明是一个不可得兼的鱼和熊掌,并且:降低售价——扩大份额;提高利润——攫取利益;不损害供货商——长远发展。这样的情况根本不应该说是竞争优势,这根本就是每一家企业所追求的最高目标。刘强东如此形容自身的竞争优势,难道只是在给自己的京东做PR宣传吗?

事实上,刘强东还是在整个讨论中一句一句的,把京东的特色优势给表述了出来:

“京东的库存周转是12天。”
“京东的销售预测准确率达到了92%以上。”
“京东每一位快递员出门平均送38单。”
“你从网上下订单,到京东从仓库出货,只需要一个小时”
……

在听到了上面这样的介绍,我不由得脱口而出一个词:“仓库决胜!”

刘强东听到后眼睛一亮,冲我伸出大拇指:“你说对了,就是这个意思。很多人问我我们的核心优势在哪儿,我每次都提到这些,但是就是没人在意。”很多互联网、IT领域的媒体、记者,期望从计算机上找出刘强东的成功密码,想问问刘强东,“你是怎么做互联网的?”

而刘强东的京东却只有一个答案:“我们不是在用电子商务做互联网,我们只是在用互联网卖东西。”

三,“十年,十亿,没有就别干电子商务!”

这是京东的电子商务观,在我来看,这更像是吓阻潜在的竞争对手进入的宣传。刘强东认为电子商务的本质是利用互联网把本身属于线下的传统东西干的更好,把地面店搬到网页上;而信仰互联网者如我则认为,互联网会让交易本身,变得和我们以前的面目全非,就好像Email早就不是简单的电子化了的信件,脱胎于高校公共留言板的BBS,以及在此基础上到目前演变出来的facebook、twitter等应用,早就超脱了人们传统线下需求的想象空间。

京东的仓库决胜思想应该还是来自于Amazon,然而不一样的是,尽管Amazon建立了也许是全世界最NB的仓储系统,但是从Kindle这个产品以及Amazon的云计算服务来看,Amazon本质上还是一家以电子商务来做互联网的互联网企业。从这一点上来说,这也使得Amazon有着更多可以想象的发展空间,使得Amazon的市值高高在上,成为仅次于Google的全球第二大互联网公司。

而对于京东来说,刘强东看到了在互联网低估的时候Amazon利用手中的30亿美元现金高筑起的仓储物流高墙,让Amazon在日后互联网复兴中树立起了别人难以逾越的门槛的事实,继而为京东选择了仓库决胜的战略方向,也很难说这是一个错误的决定。在中国这个充满抄袭的互联网环境中,也许用大把的真金白银砸出的门槛,是最实际最难以复制的成功保证。从刘强东怀揣1万2千元人民币到中关村来创业开始,一直到京东网第一笔融资到账 ,刘强东已经用事实证明了赚钱对于他来说根本不是问题,现在有人给京东钱,为什么不花掉呢?

而对于其他做电子商务的朋友来说,难道京东真的是无法超越的存在么?

事实上,超越本身就是毫无意义的一件事情。说到竞争,刘强东说的也很明白:“该去国美的客户就去国美,想去淘宝的用户就去淘宝。2009年中国商品零售总额12万亿元,网络购物2500亿元,而京东的目标只是100亿。”

也就是说,对于任何人来说,中国的电子商务市场,值得想象的空间都足够大。

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