06月 25, 2013

听上去是句玩笑话,但如果你看看在距离Google Reader退休还剩一周的这段时间发生了些什么,就觉得好像还真的是这么回事。

Feedly从三个月前Google Reader宣布关闭的时候开始就不断升级自己只有区区百万用户的阅读器产品,并迅速积累了1200万用户;从事新闻阅读的Digg在本周推出了自己的新闻阅读器Digg Reader,而传统老牌内容网站AOL也同时推出了阅读器;接下来就是有关Facebook的一则无比逼真的传闻:一款酷似Flipboard的阅读工具已经秘密地研发了许久,并即将推出。

这是最近发生的事,稍微远一点,就是职业社交平台LinkedIn9000万美元收购新闻阅读器Pulse,进而让自己越来越像一个专业的新闻发布工具;还有Flipboard今年4月的2.0版本升级,增加了分享和发布内容的方式……如果接下来我再听说Reddit也要发布一款阅读器产品,也不会觉得有任何奇怪的地方。

这一下就引发了两个值得思考的问题:

第一,为什么看上去只满足了一小部分人需求的“阅读器”,变成了炙手可热的产品,以至于那些巨头都认为它是重要的?

第二,为什么最早做阅读器的玩家之一Google,以及表面看上去跟“阅读”最沾边的亚马逊,并没有做阅读器的计划?(哦,Kindle那是一款阅读器硬件,不是我们所说的RSS Reader范畴,别抬扛)

解释清楚这两个问题,就解释清楚了在硅谷——或是在美国,那些科技公司尤其是“主流”的科技公司两条明显不同的发展路径:1)连接互联网上的人与信息;2)将互联网延伸至现实物理世界,变成互联网基础设施。

Google和亚马逊为什么放弃或不做阅读器?答案就在这里,它们的努力方向是更多让互联网成为现实物理世界的基础设施,让人们通过互联网实现更多现实世界需要完成的事。

看看Google在做什么:除了Google Glass这种实验性的具有媒介性质的“可穿戴式设备”之外,Google投入了大量的资源和精力在作为基础设施的云服务;11亿美元收购了Waze将地理位置数据进一步强化为公司一系列线下服务的基础设施;在无人驾驶汽车这种用Google独享的互联网地理数据驱动一款“硬件”运行的实验上——这个实验可能会用于未来的物流和运输革命;Google还推出了基于数据的“一日送达”购物服务;还有最新的GoogleMine——鼓励你通过互联网罗列和分享你的东西,“数据化”你的现实财物和资产,促成更多的“协同式”消费……Google做的事越来越和你的线下生活相关了(等等,这不是就是国内一票人等叫嚣的O2O吗?)。

再看看亚马逊,用互联网上的数据分析、计算和服务能力优化人们的线下生活是它的长项,也是它一直在做的事。它现在还是大量互联网初创公司和需要凭借互联网实现线上线下生活结合的消费类公司的基础设施——AWS云服务;当然,它也一直在探索关于未来的物流如何能智能;同时具备了更强大的线上广告能力;以及收购了地理位置服务公司,开放自己的地图API……

Google和亚马逊——两个巨头——在做的大部分事正在沿着这条线索渐次延展。如果你说什么是O2O,Google和亚马逊就是世界上两家最大的O2O公司。同理,苹果也不会做阅读器——除了是一家消费电子公司之外,苹果至少也想在这些领域有所作为。

这是Google和亚马逊们的逻辑。事实上这个世界上想通过地理位置、本地生活推荐、商品采购、物流配送、协同式消费、分享经济或在线支付等方式连接人与人的,都不会在“阅读”和“内容”上花太多的精力。这其实也可以解释微信公共平台为什么对媒体的接入态度有所保留,而却不遗余力地与南方航空、招商银行和星巴克这样的公司围绕着客户服务、下单与支付进行大规模合作——当然,能不能做成是另外一回事。

而Facebook显然属于另一种逻辑。

扎克伯格一直宣称Facebook的使命是让世界上的人们更紧密地连接起来。但连接人和人的方式并不只是在时间线上分享你的照片、视频和签到,并让这些东西充斥着你的屏幕。Facebook也想过用“线上+线下”的方式创造新的连接可能——比如与PayPal合作,让Facebook“好友”之间可以发生金钱的交易;比如与百思买(BestBuy)合作,让人们“发现”附近的购物信息,并分享购物体验,但这些尝试都不成功——至少在Facebook这个平台上没有成功。

而另一方面,作为全球最大的社交网络平台,Facebook同时是一家没有自己的操作系统(Home就别提了),没有自己的云服务(需要与Dropbox达成战略合作),没有自己的地理位置数据基础(知道它为什么那么迫切要收购Waze了吧)的公司,它不可能像其它几个“巨头”那样,为其它互联网公司提供更多的基础设施服务(它曾经这么想过)。

所以从这一年多开始,它开始倍加关注与媒体和内容有关的东西。3月初Facebook NewsFeed产品的改版就是它提供“沉浸式阅读”体验的一次尝试。扎克伯格在Facebook NewsFeed改版的发布会上说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息。”

而LinkedIn也是同样的道理。现在有数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,这些LinkedIn自己生产的专栏文章,加上通过Pulse的收购,以及获得其它媒体的新闻源组成的新闻阅读产品,被称作LinkedIn Today。上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

我上周五在LinkedIn的纽约办公室与LinkedIn的总编辑Daniel Roth聊了半个多小时。他透露LinkedIn现在的收入20-30%来自广告而不是招聘解决方案产品,这显示了LinkedIn作为一个“阅读”平台的强大效力。而这背后LinkedIn的数据分析能力发挥了重要的作用,它不但决定了根据每个用户的职业领域、职级、专长和平日里关注的内容给不同的用户定制和推送不同内容的LinkedIn Today,也能分析出更多人热衷于分享和阅读哪个领域的文章,进而优化LinkedIn自己的编辑工作和约稿内容。“我从未在任何一个地方看到过数据分析能如此强大地影响到编辑和内容分享上,” 传统杂志出身的Daniel对我说。

这就是阅读器正在变成的样子:它不但取决于每个用户每天订阅了什么,而且能给用户呈现他可能最需要的,但自己并未订阅的内容——Feedly也正在尝试着这么做。那些拥有活跃的用户基础,积累了复杂的数据且擅长数据分析的公司,适合做阅读类产品。

而更重要的一点,是“阅读产品”对增强社交活跃度和粘性的作用。

可能人们都忘了,那些基于内容传输和分享的创业公司在美国都会成为热门的科技公司——比如早年的Digg,以及被AOL收购的Reddit,还有现在当红的BuzzFeed(哦,还有科技圈里最红的阅读社区Hacker News)。而另一个有趣的现象是,它们都成了粘性很高的用户社区,也都是靠着“分享的力量”才得以流行。可以说,被很多中国创业者视为“弱关系”而弃如敝履的媒体阅读类产品,在美国却是“强关系”的粘合剂。那些把人们每天需要从各种零散的渠道聚集在一起,供人们浏览、阅读和分享的工具,或是能独立成为一个基于内容的“强关系”社区,或是成为一个已经具有庞大用户基础、社交关系、数据积累和分析能力的社区进一步强化用户粘性的药剂。这实在是一个非常“有用”的产品门类。

“阅读”是社区类产品最需要的形态——无论Digg、Reddit,甚至是Facebook和LinkedIn,都不例外。

所以,如果你不能成为其它互联网公司的基础设施工具,或是无力真正实现互联网到现实生活那“最后一公里”的落地生意的话,就别轻易地贬低“媒体属性”了——它比游戏和赌博带来一个互联网社交网络的粘性,甚至它自己成为独立的社区产品的潜能,都大得很呢。

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06月 8, 2013

iDoNews 小牛注:微信产品总监曾鸣几天前首次为微信“定性”,微信不是一个营销工具,而应该提供“有价值的服务”,这一言,证实了微信即将清理公众大号的消息可能从传闻变成了事实,无疑使很多第三方大受打击。作者骆轶航认为对几拨微信公众营销“大号”的封杀是“运动式”的席卷,在封杀它们的时候,麻烦请拿出一套事先准备好,并且为大家所知道的章程来。

互联网界的“未来学家” 凯文 凯利(Kevin Kelly)在美国本土波澜不惊,在中国最大的互联网公司腾讯的内部却是一尊神。凯文 凯利经常和腾讯CEO马化腾进行高峰对话。当然,他们都很爱谈“失控”这个话题。

在二人去年有关“互联网控制与失控”的一次“巅峰对话”中,凯文 凯利再次强调了他的主张:“不能用自上而下的管制方式控制互联网,对互联网实施强制的控制是没有任何作用的”;而马化腾很聪明地将这个有点“敏感”的话题引到了腾讯内部,大谈腾讯内部的失控与控制。他举了微信的例子,承认微信一开始是在多个部门“竞争”的状态下推出来的,而一旦成熟,公司各个部门又都会拿出资源来支持微信。

到现在,这是一个老段子了。微信的崛起似乎是腾讯内部“创新机制”和从“失控”到“控制”平衡术一个很好的例证,随着用户数以亿为单位的飙升,这些都成为“微信神话”叙事的一部分。

在这个过程中,人们似乎忘了或有意无意地忽略了:“各个部门”的资源支持微信更多体现在电子商务和本地生活等腾讯内部的弱势业务单元,诸如掌管游戏的互动娱乐事业部等强势业务向来与微信部门坚壁清野;即时通讯部门的移动QQ产品差不多是数次与微信直接“交火”甚至像素级复制;甚至移动互联网事业部重组和重臣刘成敏“退休”之际,面对外界的不利传闻,腾讯内部有人公开出来说:微信的成功,那就是个意外。

这些实在不能说是在“失控”与“控制”之间游刃有余拿捏得当了。不过对一家同时面对“颠覆式成功”和“颠覆式挑战”的公司来说,都正常。最多不过是一些或暗流涌动或摆上台面的公司政治,以及提供给科技媒体的“内幕故事”原材料而已。

但如果在“微信公众平台”上继续玩这套“失控”与“控制”的平衡术,就很糟糕了。当你不知道公众帐号平台可以用来干什么的时候就玩“失控”,稍微有点思路了就玩“控制”,对内部人可以,对“公众平台”上的第三方,这套“摸着石头过河”的玩法的杀伤力是致命的。您不能因为自己是深圳起家的公司,就习惯“摸着石头过河”。

这并不是在为那些被指称为做“微信营销”的人辩护。几天前,腾讯微信产品总监曾鸣在一个媒体沟通会上首次为微信“定性”——微信不是一个营销工具,而应该提供“有价值的服务”。此言一出,大量“自媒体”和媒体公共帐号大受挫折,当然也包括那些以单向输送信息甚至段子的企业公众帐号。

我和我创建的PingWest一点没感觉受伤。PingWest一直对用微信“推送”文章给读者的做法很谨慎——在很长的一段时间内我们都没这么做。主要是不喜欢那种像“手机报”一样的阅读体验。作为一种试验,我们做了每周一次的微信公众帐号科技测试题,用可以“对话”的方式与订阅者互动,偶尔还带点互相调戏的意味。我们原本计划在新的可以与订阅者主动互动的点子没琢磨出来之前只保留微信测试题一种形式——直到我们发现一些好心的同行开始帮我们把PingWest上的内容免费地搬到他们自己的微信公众帐号上推广,我们才在上周启动了每天一次的文章推送。

所以我只是想说,我无意从从如何使用微信的角度上为那些媒体和所谓“自媒体”背书,我相信微信公众号的运营应该充满人的气息。但这和微信团队是如何对待这些“公众帐号”的,是两回事。

每一个公众帐号,无论它是个体还是商业机构,无论它是小道消息、PingWest、车托邦、美肤汇还是招商银行,都是微信公众平台上的一个个app,他们背后的个人或团队,都是微信公众平台上的开发者。在这点上,微信公众平台与苹果的App Store、Facebook的App Center、Google的Play Store甚至Evernote的Trunk Platform,其实是一样的。从它在2012年8月的发布那一天起,它就应该是一个开放的第三方平台了。

这就意味着如果准备周全的话,微信公众平台应该和这个世界上的大多数容纳第三方接入的“开放平台”那样,有明确的与开发者的合作边界、清晰的API条款和开放平台指引,明确地告诉开发者什么可以做、什么不可以做,哪类应用会被鼓励和推荐,哪一类可能很难被鼓励和推荐。更重要的是,开放平台在正式发布之前可以邀请一些合作伙伴,优先提供一些接口和资源,供它们做示范,而一旦开放平台正式发布,提供给所有开发者的接口、权限和政策就应该是公开和透明和一致的——开放平台有喜欢或不喜欢,推荐或不推荐某一类应用和接入服务的权力,但只要对不违反API政策的开发者,在资源上应该是一视同仁的。

开放可以有限度,平台可以决定该做什么不该做什么。但要在一开始公布API条款和开放平台政策的时候就讲清楚。即便有调整,也要以官方正式消息的方式予以公布。这是一个良好的开发者关系的开始,这也是开放平台应该提供的一纸契约。

只是在微信公众平台这件事上,你从来没看到过它的出现。

你看到的是这一年以来,从马化腾到张小龙,再到微信运营团队各式人等一副“摸着石头过河”的态度。

你看到的是从去年8月,微信公众帐号平台发布之后,大量的第三方接入者——无论是个人还是媒体、企业笃定相信微信“开放态度”的一厢情愿,他们用微信公众号做媒体内容、查找餐厅和酒店、会员卡订阅服务和在线客服等“轻app”,微信运营团队从未反对,也未赞同,他们说该做什么他们也不知道。然后我们现在知道了,招商银行、广州公安和南方航空等微信大本营——华南地区的“国字头”企业和政府机构在微信“不知道自己该干什么”的时候,获得了很多“独家的”未被开放的接口与资源。

你看到的是天使投资人董江勇成立了专注微信平台应用开发的“金种子基金”,但微信团队对此一直没有直接回应。董江勇错就错在,不该把微信当Google Glass和App Store——“金种子”本身也不是KPCB或Accel Partners。成立一笔基金鼓励第三方开发这事,人家可能真没想过,但人家也不和你说他没想过。

你看到的是几乎每个月都会从各种渠道放出来的有关微信的“小道消息”,一会儿说微信要取消群发推送,一会儿说微信要强化本地生活与会员卡服务,一会儿传说腾讯给了××第三方哪些特殊的接口权限;于是经常听到有人说“托人找关系,找微信团队的人,找张小龙”,为的是打探更明确的消息,或者是要权限,要“政策”,这一幕你看上去很熟悉,但微信似乎对此心安理得。

你看到的是多次传出微信对开放平台计划——既包括对公众号,也包括对app的接入有新动作的消息,从游戏到电子商务、本地生活,每种可能性都传了个遍,但最后都不了了之。腾讯CEO马化腾说了,微信一定会开放,但什么时候开放,我们不清楚。

这一年来,微信运营团队和第三方公众号——也就是它的开发者们,一直在玩“你猜你猜你猜猜”的游戏。鉴于微信的用户规模,第三方公众号运营者对它心向往之,欲罢不能,猜着腾讯运营团队的心思做调整,靠着烟雾弹、有意无意散播出来的小道消息做决定,试图通过搭关系要资源。微信团队的意志越难揣摩,微信就看上去越神秘越强大。

而最近“微信不是营销工具”的定性更是体现了微信团队的“圣心难测”。因为就在5月7日的GMIC全球移动互联网大会上,马化腾还表示他仍在观察微信公众号的各种可能性和实践方式,肯定了各种公众号在微信平台上做出的各种尝试帮微信团队拓宽了思路。他提到了平安保险,也提到了“自媒体”的内容推送和商业模式实验,并肯定这些都是有价值的服务。结果不到一个月,风向似乎马上就变了。先是网络媒体事业部的刘胜义在腾讯“智慧营销峰会”上否定了微信上媒体广告的价值,紧接着,就开始了“微信不是营销工具”、“不能只做信息推送”的拨乱反正。

这里面更让公众号觉得“圣心难测”的是:微信上的内容推送和“媒体公众号”造成的信息过载不是一日两日的问题了。微信运营团队大可尽早矫正——就像Google Glass公开表示会禁止色情类应用和脸部识别类应用一样。媒体公众号和企业营销的公众号活跃了大半年,一个月前还被马化腾定义为“一种有益的尝试”,如今就成了被批评和被“雪藏”的对象,让人很难觉得不是引蛇出洞。而传说中对几拨微信公众营销“大号”的封杀更是“运动式”的席卷——我也知道它们很讨厌,但在封杀它们的时候,麻烦请拿出一套事先准备好,并且为大家所知道的章程来。

还是那句话,这是玩公众平台的一种契约。

接下来,对5.0版本的曝光又让微信获得了一次免费公关的机会——人们不仅可以扫描商品,还可以扫描电影和书籍;甚至还要推出支付功能。你会看到微信定义的“有价值的服务”是什么。它与张小龙一直强调的促进人与人的沟通,以及简单极致的理念关系并不密切,倒是越来越倾向于“本地生活”类的服务。在QQ上没能完全实现的,腾讯要在微信上实现。

可谁知道这是不是又是新一轮“你猜你猜你猜猜”游戏的开始。如果你是一个提供“有价值服务”的公众号开发者,你开发了帮助人们“比价格”的工具,让人们在微信上结合“扫一扫”的方式使用——如果在没有明确条款什么可以做什么不可以做的情况下,你就要猜:微信会不会自己做这件事?微信会给我多少权限?他们会不会在背后已经给了我的竞争对手更多的权限?或者说,哪一天,我的工具就被定义成“没价值”的服务了?

可能微信还真希望你猜。或者,还会有一段“摸着石头过河”的时间。

只是“摸着石头过河”是上个世纪80年代初人们刚从蒙昧中走出来的时候的智慧。在开发者关系这件事上,它真的不该再适用了。

收手吧。

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06月 4, 2013

iDoNews 小牛注:中移动推出即时通讯产品Jego,亮点颇多,可是乏善可陈。企图以此打击微信等OTT应用,对此只能“呵呵”。

我在微博上贴过一个段子——两个农民蹲在村口的大槐树下唠嗑,一个最近刚去过京城的农民对着另一个吹牛:“我进京见到老佛爷了,老佛爷日子过得可富贵了,她老人家一个人蹲在紫禁城门口啃一张沾满了肉渣的葱油饼。”

当初贴这个段子是为了挤兑那些只凭借自己狭窄的人生阅历和经验去揣度一些其实并不熟悉的场景的人的。那阵子颇有互联网界的小说家将百度和UCWeb的“谈判”描绘得神乎其神。渐渐地,你发现这种由于经验和阅历带来的“定见”不仅在人的身上展现得淋漓尽致,在公司上更是如此。以我们最熟悉也是最泛滥的“移动互联网”为例——在微软眼中,无论平板电脑和智能手机都是PC的延伸,本质上都是PC;而在联想的概念范畴里,它的平板、智能手机和任何移动设备都被称作“PC+”。

对此你只能说“呵呵”。接下来我们又看到了另一个类似逻辑的公司:中移动。看看它新推出的即时通讯产品“Jego”就知道了。

我们昨天已经报道过了Jego的发布,并且把它定义成一款VoIP通话的“虚拟运营商”产品。抛去服务器反应迟缓和网站一度无法登陆等任何运营商推出的“互联网服务”都无法一次性做好的事,很明显中移动是被微信、Kik和Whatsapp这样的“OTT”应用给逼急了——它们不仅威胁了通话和短信的业务,还挤占了大量的通信信道。以微信爆发点,中移动和腾讯的心结已久。现在,中移动终于用Jego试图反过来做点什么了。

我不想用“垄断vs市场”或“国企vs民企”的思路来判断Jego的动机和是否能最终成功,这种“站队”没有任何意义。但如果我们从产品设计的思路来看的话,你至少可以再清楚不过的一点是:中国移动做Jego的思路,至少与微软做平板电脑和智能手机的思路是差不多的——微软把平板和智能手机定义成PC的延伸;而中移动将Jego视为“通话与短信服务”的变体。

看看Jego的亮点是什么——尽管如我们之前的报道所说的那样,文字、视频、图片和语音等功能,它一个都不缺,但毕竟都乏善可陈。它真正在意的亮点在于所谓的“国际通话”——比Skype通话略便宜的国际费率以及注册和邮箱绑定后的话费赠送。也就是说,在七绕八绕让你发图片、视频、语音和文本等“即时通讯”功能之后,它们最终希望你回归“初心”——用这款APP拨打VoIP电话,使用通话服务。

这就是以中国移动为代表的电信运营商,推出一款Messaging APP无可逃避的归路——回到一个它们更擅长、也让它们觉得更安全的商业模式上来,只是这个东西在大多数情况下都不代表未来。

看看微信、LINE、WhatsApp和MessageMe们为什么吃的开就知道了。

这些即时通讯类的流行应用几乎都无法实现直接通过电话号码拨打电话的服务,但这似乎并没有被认为是一个明显的劣势。相反,这些应用在加强人与人的沟通和联系方面各有千秋。LINE的sticker(表情贴纸)成为了一种被普遍喜欢和需求的沟通方式,它的周边应用程序也已经初步地搭建起了一个属于LINE自己的沟通系统;

微信的群组聊天功能被普遍使用,也引发了一些诸如出租车司机大规模协同、小规模在线群组会议的使用场景,而事实上,微信最频繁被使用的功能是语音聊天——并没有多少人非要在上面添加一个“电话通话”的功能不可。

而最近最流行的社交工具——MessageMe的联合创始人Arjun Sethi在接受PingWest采访时更是明确地说他不会考虑添加任何“通话”的模块,因为“这并不是一种最自然的沟通方式”,他认为在大多数情况下,电话沟通让人们变得有压力和被迫立即做出反应,并不真正有助于沟通。

这也就是说:使用这些社交通讯APP的人并不视“通话”为一个必不可少的刚性需求功能——那么,谁会因为一款在视频、图像、音频和文本交互的功能方面乏善可陈,甚至还缺少涂鸦、音乐、闪拍和搜索等新添加元素的“即时通讯”APP上,添加一个语音通话的选项,就变得彻底离不开它了?

但对中移动来说,这本能地就是它需要的——更糟糕的是,它甚至会视这个为核心竞争力。我们都觉得微软的Surface平板更像一台“超极本”——因为恐怕只有微软才会相信:一款平板电脑能运行Office办公软件,以及“拆开是平板,合上是PC”是它不可撼动的竞争力。

没有办法,它们只会这么想。

更何况,如果真的想以VoIP通话作为核心竞争力的话,那就把VoIP的通话质量做的好一些——起码要好过Skype才可以,这才能更接近“虚拟运营商”的期许。而如果要以一款通讯类APP的标准来看Jego的吧,你会发现它缺乏其实需要的大部分东西:更精致的交互设计、有趣的增值服务元素、多媒体更丰富的整合、更便捷的搜索与社交界面、第三方周边的APP与插件、一个基于Social APP的第三方生态环境……可以说,它几乎一无所有。

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05月 30, 2013

昨天马云出现在菜鸟网络和“中国智能骨干网”项目的发布会上。他说“这是一个理想主义项目”,听后我竟然真的有些动容。

从操作层面上看,这确实像是一个理想主义项目。因为它不是一张在一年两年间可以搭建起来的“骨干智能网络”,它是一个庞大的仓储物流体系,向所有的电子商务平台、制造商和物流厂商开放,它是干线物流和快递公司互相连接的节点,它是中国整个电子商务的IT基础设施,目的是为了实现在2000多个城市让人们享受到24小时送货上门的电子商务和物流服务。

这好像是一个市场化的公司第一次从政府手中接管了基础设施建设的职责——尽管从“中国骨干智能网络”和这家公司的来龙去脉来看,政府意志并非全无涉足。

有阿里巴巴的朋友和我说马云一直都有很深重的“物流情结”——把电子商务做到这个规模的人自然会有物流情结,自然会清楚一个可靠且可控的物流网络对电子商务的交易量的拉动意味着什么。“菜鸟”是一个智能的物流和仓储网络,它的数据在云端传递与交互,但却需要一个庞大的看得见的实体落地,成为云端与现实网络相结合的基础架构。某种程度上,它更像是一个物流网络的“淘宝”——“菜鸟”搭建平台,其它的物流公司、电子商务平台和制造商在上面开店,跑货物和数据——当然,作为中国电子商务占据绝对支配地位的玩家,它会最终让阿里巴巴平台上的数据、货物、合作伙伴和供应商,跑得更高效。

阿里巴巴和马云到了有这种“理想”的时候了——它在电子商务领域的绝对支配地位是支持“理想”的基础。当然,这个“接管”了政府物流基础设施任务的“骨干智能网络”,惠及的并非阿里巴巴本身。

同样的道理,是我们这两天人们热衷于谈论的另一个令人兴奋的话题——Google的“热气球”

Google一直试图自建互联网基础架构。在美国,它通过Google Fibers在一些州推出更高速的光纤网络服务,还试图通过收购Clearwire无线频段的方式直接进入无线网络运营领域。当然,像大多数有点愿景的科技公司一样,Google的下一个目标是至少包括10亿用户的新兴市场。

但新兴市场薄弱的网络基础设施是Google推动其从云端到桌面应用的障碍,为此Google花了大量精力游说东南亚和非洲等地新兴市场国家的监管机构,试图推动它们放松对更可靠的低频无线网络的限制。Google甚至绕过这些监管机构,在新兴市场通过发射飞艇和热气球,在海拔高处向周边几百平方英里的地方提供无线网络,甚至考虑自己发射卫星,提供对新兴市场的无线网络服务。

无论Google是在成熟市场收购频段和提供革命性的光纤网络,还是试图进入新兴市场提供基础网络设施,甚至直接用一些新奇大胆的手段(诸如热气球和卫星)直接提供高质量的无线网络设施,与阿里巴巴在中国建设“骨干智能网络”的道理是一样的。为了自己的核心服务提供更强大的、甚至是便利于整个行业和社会的基础设施。

作为一家从应用层(App)到平台(Chrome OS、Android和云服务)到基础架构(光纤网络)正在全面“统治”互联网的公司,它无形的疆界扩张对看得见的基础设施的要求越来越高,以致最后不得不自己亲自建立一个更坚实且可控的基础架构。

这就是Google“新奇酷”的地方和它“社会责任感”的来历——当然,对这个世界上的数十亿互联网接入者和包括Google对手们在内的其它科技巨头来说,Google也做了一件让它们都欢迎的事。一家公司的“理想主义”都是与它现实疆界的扩张和野心正相关的。当然,Google应该有这种理想?

更重要的是,无论阿里巴巴还是Google,它们建设基础设施的“理想”都会让人们开始抛弃陈旧的不合时宜的服务(比如传统的陈旧仓储站、电信运营商和封闭保守的电信监管者),丢掉包袱拥抱更好的东西——而这些东西都是由一家市场化的公司提供的,没什么比这样的事更有进步意义了。

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05月 28, 2013

iDoNews 小牛注:雅虎卖出阿里巴巴,换来了Tumblr和Hulu,美国评论家急着为雅虎捶胸顿足,PingWest联合创始人骆轶航却认为,“卖出阿里巴巴,是卖出资本包袱和泡沫;买入Tumblr和Hulu,是买入流量和可以被重新改变的新产品”。

启动了收购引擎的雅虎让全世界瞠目:11亿美元收购轻博客平台Tumblr之后,雅虎又开出了6-8亿美元的价格试图收购在线视频点播网站Hulu。我昨天写文章说过,真正优质的收购是那些针对人才和技术的轻量级收购,这方面雅虎在之前已经做过很多了,但它毕竟不同于Google、Facebook和亚马逊,在新一轮竞争中找不到明显优势的雅虎,必须收购一些流量和用户,所以,Tumblr和Hulu对雅虎的意义,可能比对Google和亚马逊更重要。

这就引发了另一个关键的问题:雅虎一笔笔眼睛都不眨一下的收购,钱是从哪里来的?除了已有的50多亿美元现金之外,中国的互联网集团阿里巴巴还赎回了雅虎所持有的价值8.38亿美元的优先股,目前雅虎所持阿里巴巴的股份只剩下24%。

卖出阿里巴巴,买入Tumblr和Hulu,就是这件事背后最简单的逻辑。这是一笔划算的交易么?

我们还没说什么呢?已经有美国的“评论家”为雅虎捶胸顿足了。Bloomberg的记者Alex Bruns几天前发文章评论雅虎为了买入Tumblr和Hulu而卖出阿里巴巴的股票是一个巨大的错误。他还罗列了一系列事实:中国至少有5.12亿互联网用户,它们当中有一半从事过电子商务交易,交易额超过2000亿美元,而它们中的90%是通过阿里巴巴旗下的平台完成的。

最后,Alex Bruns甚至将雅虎卖出阿里巴巴的股份与2002年雅虎错过50亿美元收购Google的机会相提并论。他说:10年过去了,这两个决定的糟糕程度几乎是一致的。

这是在雅虎马不停蹄的一系列收购之后我看到的最替雅虎和玛丽莎 梅耶尔(Marrisa Mayer)本人操碎了心的文章。而且文章中有一个显而易见的逻辑错误:2002年的Google,相比起来更像是今天的Tumblr(Hulu不算),而并不像是今天的阿里巴巴。如果说当年错过50亿美元收购Google是错的,那今天花11亿美元收购Tumblr,当然就是对的。

不是么?2002年的Google刚推出关键字广告技术不久,公司还没开始盈利,两位创始人不情愿地接受了关键字广告的商业模式,但仍担心它过去侵入人们的搜索体验。另一方面,它已经成为一家被人们欢迎的,且充满未来各种可能性的公司。这与Tumblr现在的状态和其相似:Tumblr上有500多亿条用户生成的内容,且受到年轻用户的欢迎。而它的创始人David Karp也在纠结于广告的侵入如何不破坏页面本身的体验——当然它还没有更好的办法。

有所不同的是:Tumblr的野心和格局可能并不像Google那么大,运气也不像Google那么好。但有一点是可以确定的:2002年的Google和2013年的Tumblr都是有更多可能性和想象力的公司。雅虎当年要收购的,从来都不是2013年这个庞大的Google。

同样,卖出阿里巴巴的股票也是正确的选择。过去的7年,雅虎从来没从阿里巴巴身上占到任何便宜。尤其是在以VIE架构之名的支付宝被阿里巴巴乾坤挪移之后,任何人都应该清楚,阿里巴巴集团在中国电子商务和本地生活领域的支配地位,已经成为这家公司的核心利益,其它的玩家已经彻底没有了置喙的余地——无论是孙正义的软银,还是梅耶尔治下的雅虎。

更显而易见的是,当前的雅虎正在转变为一家技术公司,它的一切投资与并购都是以获得领先的人才、技术储备和创新的产品形态为核心。这是雅虎一系列收购的动因。尽管雅虎的股价最近的走势很漂亮,但雅虎并不是在讲一个单纯的资本故事。而当年雅虎投资阿里巴巴,甚至成为占有阿里巴巴40%股份的大股东,除了帮阿里巴巴在2007年的上市讲了一个资本故事之外,就再也没真正获得过任何实际的益处——哪怕是从股价上。

卖出阿里巴巴,是卖出资本包袱和泡沫;拿现金,断残念,绝后患。买入Tumblr和Hulu,是买入流量和可以被重新改变的新产品。雅虎错了吗?一点都没有。

人不能两次踏入同一条河流,美国的媒体同行就别被阿里巴巴卖了还帮人家数钱了。

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05月 27, 2013

iDoNews 小牛注:中国互联网界似乎迎来了投资并购的春天,但在PingWest联合创始人骆轶航看来,这些消息背后的投资于并购逻辑都差不多,再无新亮点。

过去一个月中国互联网界的投资与并购,似乎比过去10年发生的都多。这看上去对中国的创业公司是个积极的信号,但一个多月下来,看着这些消息,我的感觉除了疲惫,便剩下了乏味。

在这些投资和并购规模动辄亿计甚至10亿计的收购背后,你看到的它们投资与并购逻辑几乎如出一辙:买入口、流量和用户,也就是传说中的“买水”——阿里巴巴增持UC股份、入股新浪微博和高德、以及传说中的收购91手机助手、百度爱奇艺收购PPS、传说中的搜狐收购PPTV、携程与快捷酒店管家的整合、流言漩涡中的360腾讯百度竞购搜狗……无一不属于此例。除此之外的投资与并购类型呢?似乎很难看到了。

这正是让人沮丧的地方:腾讯、百度和阿里巴巴三家公司占据整个行业70%以上的营收和80%以上的利润,它们成为操盘这些投资与并购的主角一点也不让人觉得例外——在美国Google、Facebook、亚马逊和微软也是如此(现在加进来了一个雅虎),但你发现的是,越来越多的投资与并购发生在三家巨头和为数不多的几家“准巨头”之间。如果没有数亿级别的用户量,被大规模战略投资和并购的可能性就越来越低了。

当然,这并不是说在巨头的压制下,中国再也很难产生拥有数亿用户的创业公司——过去的几年里,美图秀秀和Camara 360都是非常了不起的例子。它们都证明了专注做一款产品,持续精进地解决一个人们尚未被满足的需求,会产生多大的爆破力和能量。未来摆在它们面前的出路,应该不只有“做手机”那么一条。不过,那些致力于解决一个群体和一部分人的需求,追求“小而美”的产品和创业团队,出路真的是越来越窄了——而事实上在美国,这部分团队和产品正是收购交易的主力卖家。

也就是说,徒有为了彼此抗衡和划分势力范围而进行的入口/流量并购,而缺乏面向未来的人才并购和技术/颠覆性模式并购,注定是短视和有缺陷的。

可能人们都只注意到了雅虎11亿美元收购Tumblr和8亿美元竞购Hulu的这种“买流量”行径——对雅虎这种处于竞争劣势的玩家来说,花大价钱买流量和入口建立壁垒是它不得不做的。可少有人注意到了雅虎此前进行的其它10笔收购,几乎都完全是围绕着人才收购和技术/模式收购进行的。

几个月前雅虎数千万美元收购本地生活应用Alike和Stamped,雅虎关闭了它们的服务,而让原有团队的成员保持独立继续在雅虎移动部门内部开发相关的本地服务——这是典型的人才收购;而近期3000万美元收购新闻语义分析工具Summly,以及收购GoPollGo和MileWise,则是分别看重了它们在新闻语义分析与处理、本地数据采集和数据分析呈现领域的技术积累,关闭产品后将这些关键技术整合到雅虎的个性化新闻内容呈现和本地信息服务应用上去,是典型的以业务为核心的,面向未来的技术并购。

这样的并购更多地发生在Facebook。Facebook关闭了大多数它收购来的公司的服务,但让被用1000-5000万美元收购而来的“聪明人”进入它的某一个团队,继续为它工作。而Google的收购更倾向于对技术本身的获取和优化,最近的例子是对邮件客户端Sparrow的收购——尽管产品被关闭,但Sparrow整个团队的技术被用在了Gmail持续的精进和改善中。最近这么做的还有LinkedIn对Slideshare和Pulse分别数千万美元的收购——它们的核心产品模式和技术对LinkedIn正在强化的专业内容服务,意义更为重大。

一些尚未成为巨头的明星创业公司也在积极进行人才并购和技术/新商业模式的并购:Square收购纽约设计公司80/20,将其变成自己的设计团队;Dropbox收购刚刚发布产品1个多月的Mailbox,延伸自己在云同步功能之外的新平台;Evernote收购Skitch,将其变成了一款通过丰富的圈点和标记功能完善数字记忆产品的外延工具……当收购成为公司获得人才储备和未来产品/业务战略的技术储备的必要手段的时候,你会发现这些并购本身的动作会变得更快、更简单更直接,也更平常。当并购能促成更出色的产品诞生的时候,我们为什么不愿意看到它?

只有当这类收购变得越来越普遍,甚至成为这个行业投资与并购行为“主流”的时候,更自由的人才流动和更面向未来的产品才可能出现。并购并不是为了减少人们获得更好的产品的机会,而是增加它。即便是你看到的Google 16亿美元收购YouTube、微软12亿美元收购Yammer和Facebook 10亿美元收购Instagram这样的“天价”交易,它们也创造了或正在创造更出色的产品——它们仍属于基于新商业模式的收购,并且在收购之后为这些产品带来了更多的用户和更出色的产品体验,而不是单纯为了所谓的“入口”和流量(YouTube和Yammer被收购的时候尚未成为“入口”级别的产品),成为护城河上的一块泥砖或盾牌上的一枝藤甲。

可能都不用说那么多。看看那些被投资或被并购的产品和应用——无论是PPTV、PPS、土豆、91手机助手甚至是传说中的搜狗,在交易发生之后产品是变得更好还是更烂,是带来了更多新的用户还是流失了更多的用户,一切就会越来越清楚了。当最近一些“天价”投资和并购到最后“用过即扔”弃如敝履的时候,我们并不应该感到惊诧和遗憾才是。

从整个角度上来说,腾讯早年收购Foxmail并保留了张小龙和他的团队,倒真是中国式互联网投资与并购案例中为数不多真正经得起考验的亮点。

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05月 24, 2013

我是一个后知后觉的人,5月初在北京参加GMIC期间,我两次在国家会议中心门口用“嘀嘀打车”,一次到安贞里,一次到中关村,分别加价10元和15元人民币。用过之后我的结论是:这要是放在美国和硅谷,这样的公司一定是能进入Y Combinator孵化器并被Andreessen Horowitz、Kohsla Ventures和SV Angel这样的顶级风投争抢着投资的。它界面简单便于操作,人性化且流程设计严谨,更重要的是它符合一项最基本的原则:Doing something people really want(做人们真正需要的事)。

但“打车软件”最近在中国的命运相当不妙。新浪科技的报道称:深圳已“勒令”出租车司机卸载叫车app,据传北京也即将对打车类工具进行整顿。接下来是你能想象到的:监管机构将升级“电召平台”,允许打车类app在“遵循规范”的前提下接入统一管理的电召平台,而被打车者和出租车司机双方接受的“加价模式”则被明确禁止。当监管模式升级到了“勒令卸载手机app”的程度,你除了瞠目结舌也不能说什么了。

再说一个监管者为人民群众操碎了心的例子:昨天,淘宝网官方发表声明,停止了在北京地区刚推出两天的在线“预约挂号”业务。哪怕这是一项免费的服务,但医疗机构和监管者担心,只能不了了之。

为了避免让读到这篇文章的人把矛头对准“中国式监管”,再列举一些近期在美国发生的监管机构为人民群众操碎了心了的例子:

众所周知,Airbnb是在美国甚至整个欧美世界颇为流行的在线“短租”平台,它解放了人们的闲置住房资源,允许将这些因为休假或短期离开的房屋资源“短租”给那些需要它的人们,这是“点对点”经济的一个优质案例。但这项服务近期在纽约被裁定为“非法”。理由是司法机构和政府都坚持认为:无论是自由住房还是租赁住房,29天以内的“短租”都是非法的,而如果租期在29天以上的话,所获得收入就要向政府纳税。就这么着,短期到纽约旅行的人少了一个租到便宜房的选择。

哦,还有Uber出租车叫车工具(看看美国的打车APP是怎么倒霉的)。半年前Uber 开始在纽约市拓展市场,但很快被出租车公司组团告上法庭,称其“加价原则”违反纽约市城市规则。4月底,纽约州最高法院判决起诉无效,Uber从而成为纽第一款可以在纽约叫车的打车应用。Uber 于本周二晚上发布了纽约市打车服务。但时隔数日,纽约最高法院预审法庭的副大法官又发出紧急禁令叫停 Uber。

还有一个例子是关于最近非常热门的Google Glass。弗吉尼亚州立法机关试图立法禁止驾车时佩带 Google Glass,理由是Google Glass会影响驾车者本人的注意力甚至其它周围的司机,此前加州已禁止了驾车时使用手机导航——嗯,唯一占了便宜的只有传统的导航设备服务商了。

这下你也看出来了。生怕群众打上车、生怕群众挂上号、生怕群众租到便宜公寓,生怕群众开车舒服的,并不是只有中国的政府机构和监管者。在美国甚至世界的创新中心硅谷,也并不例外。

全世界的政府和立法机构都害怕打车软件、害怕在线短租、害怕Google Glass,害怕比特币——这简直是一定的。我们看到的是科技创新如何创造性地满足人们生活中迫切的需求,但政府和监管机构更多地看到的是它的不确定性和对自身利益造成的伤害:科技创新必然带来“去中心化”的产品和服务,它们充分地调动个体的力量协作,创造了自由人的自由联合,从而满足了彼此的需求。它们必然会减少和降低对来自政府的统一管理和调度的依赖,也就不再需要通过“纳税”的方式获得政府落后且迟滞的服务。于是,政府和监管机构就害怕了。

而另一方面,任何行业的传统企业和玩家,都本能地与政府和监管机构的利益绑定更深与更紧密——当遭遇科技创新挑战的时候,这些loser与监管者的同盟近乎是天然的。

这就是为什么几乎世界上任何地方的政府和监管机构都在科技创新面前看上去显得愚蠢和冥顽不灵的原因。即便是“聪明”如旧金山市政府,也会在推动全市政府办公全面转向“云服务”的时候选择微软而不是更“聪明”的Google当作供应商——理由是微软选择让旧金山市政府自己掌握和“控制”服务器和上面的数据。

没错,这正是我要说的,科技创新从来都是自下而上的,激发自由联合而非宏观管理的;而任何的政府和监管者从本质上都是反市场的——因此,“让市场来决定一切”的劝诫无论如何无法打动这个世界上的大多数监管者。唯一需要做的,是如何成为“聪明且无畏”的博弈者。

Airbnb和Uber都是这么活下来的——动用一切可以被用来游说和影响公共舆论的资源。目前,TechCrunch联合创始人Michael Arrington已出来指责纽约监管机构在Airbnb被宣布非法一事上的荒谬,而主流媒体和社交网络也都先发起了对这一事件的讨论。此前,Airbnb在加州遇到监管阻力的时候,也是这么做的。而PingWest以自己微不足道的力量在做的,也是类似的事——之前我们并没有做过关于打车类app的报道,但现在,我们有必要说一句:生怕群众打上车,宁可官方涨价也不让司机和乘客自行议价,是自私、虚伪且愚蠢的。

Uber在美国各个州遭遇“黑车”和“破坏市场秩序”的指控时,它们也都充分调动公众舆论力量和在立法机构内部的游说力量,寻求尽可能多的利益同盟者和支持者。当然,这只是这场博弈中“无畏”的一面。更重要的,是如何做“聪明”的博弈者。

或许Airbnb仍是一个不错的例子——日后与纽约州法院的博弈过程中,或许去年底的纽约飓风期间,Airbnb与政府合作,为因飓风房屋遭受破坏的无家可归者免费提供“短租”住房的做法会成为它们“扳回一局”的加分项;另一个例子是移动导航工具Waze——PingWest曾报道过同样在飓风期间,Waze曾应白宫之邀在自己的地图和导航app上为迷失的驾车者标记可以使用的加油站,并协助政府调配加油站的汽油资源。在最近关于移动导航的监管争议中,Waze的处境似乎相当太平。

在中国这个流行“多难兴邦”的国度,在公共服务资源与公众需求几乎在任何时候都无法实现对称和满足的情况下,找到在漫长的过程中找到“边博弈边合作”的可能性,是“活下去”甚至活得更好的一个出路。除了打车和挂号的应用之外,现在有那么多求医问诊类、食品安全和空气质量类的移动APP,其中又有哪个曾经没遭遇过来自监管机构和既得利益者的审视和质疑?但现在,至少它们中有一部分活得还不错。

只要口子打开了,就一定不会关上。

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05月 2, 2013

去年12月,我在《中国互联网之2013:“大兼并”来临与“第四极”崛起》一文中做了大致的预测:像“优酷+土豆”类型规模的大规模资本兼并或投资,未来一年将多次发生在腾讯、阿里巴巴、百度三家巨头与新浪微博、UCWeb和搜狗输入法三家“小巨头”之间。现在2013年刚过了1/3,你已经发现类似的资本运作在以上几家公司之间已经几乎都实现了,而且无一例外地与阿里巴巴相关:进一步增持UC股份,5.86亿美元投资新浪微博,当然也包括阿里巴巴在搜狗的股份被回购。

阿里巴巴成为一系列最大规模中国互联网资本运作背后的推手,已经成为一个相当有趣的现象。过去两年阿里巴巴、百度和腾讯的投资并购部门都异常活跃投资和收购各类初创公司,但在中国显然没有人才收购和技术收购这两回事儿,巨头们的资本运作几乎都可以用“战略投资/收购”定义,而其要义只有两点:业务整合与结盟。

投资新浪微博就是一场典型的战略交易,彻头彻尾的资本运作。与其跟着双方在新闻稿里的“账户互通、数据交换、在线支付、网络营销”和“社会化电商”等概念打转,倒不如直指这场交易的核心:双方近期都需要一个更完整的资本故事、一个更清晰的估值,一个更明确的边界。

一个更完整的资本故事:阿里巴巴和新浪微博未来一年,各自有一个“完美”的资本故事要讲给华尔街。一个“淘宝+支付宝+本地生活”的概念并不能撑起阿里巴巴的1000亿美元估值,而微博背后的流量、内容和社交媒体效应是一个新故事的加分项,一个靠“数据+广告+支付”维系的电子商务模式是当下华尔街最喜欢听到的故事;一个单纯的微博故事讲起来也越来越勉强,但赋予它电子商务的色彩就会让故事变得不一样——因为Twitter在2014年也要对华尔街讲类似的故事。

一个更清晰的估值:阿里巴巴再次启动整体上市将可能成为一家1000亿美元的公司,它需要一切元素将这个估值变得更加牢固与合理。对新浪微博来说,它的估值从2011年底的100亿美元到不久前DST传说进入时的50亿美元,再到现在阿里巴巴5.86亿美元换来的18%的股份和最大单一股东的身份而折合的32亿美元,虽然一路缩水,但阿里巴巴的投资应该是给了微博未来的一个大致的清晰估值,或者说是一个明确的参考价。从来就没有什么“阿里浪”——阿里巴巴和新浪微博未来是两家独立的上市公司,只不过一个市值可能在1000亿美元以上,另一个在30-40亿美元。

一个更清晰的边界:未来新浪可能不会自己做电子商务和“微支付”,而阿里巴巴也不会构架自己的社交网络。新浪微博将进一步为阿里巴巴“倒流量”,未来UC的价值也很可能在此。但清晰的边界下一步并不一定是所谓的“数据打通” 或产品融合。新浪微博也不一定会完全押注在阿里巴巴上。比起各自在2014年的上市故事,这些事都不是最重要的。

这是一家典型的“玩资本”的公司展开的投资。每当重大的上市资本计划临近的时候,阿里巴巴总是会通过一些资本运作手段重新盘点旗下的业务结构,然后讲一个新的故事给华尔街听——中国互联网公司没谁比阿里巴巴更擅长这件事了。2005年与雅虎的资本交易也是这么回事,当然结果是什么大家也看到了。

但更擅长用资本进行业务布局的阿里巴巴确实赢得了一个至少面上还说得过去的“战略联盟”——即便是在中国,你似乎也很难找到一家真的什么都能做好的互联网巨头。至少,阿里巴巴近期通过资本运作实现的两个重要战略合作伙伴——新浪微博和UCWeb,都是百度也需要的。但显然在“玩资本”这件事上,无论是出牌还是决断,百度比阿里巴巴都生涩得多

如果我们将中国互联网巨头分为两类的话,格局已经越来越清晰了:一类是希望通过对市场上的次级主流玩家的投资达成战略同盟,用以弥补自身业务的短板,形成自己松散的围墙花园,并以此获得资本市场的信任,阿里巴巴和百度都属此类,只不过阿里巴巴比百度技高一筹。另一类是坚持自己“做产品”,独往独来自建护城河并坚壁清野的,目前来看只有腾讯。

那么,在阿里巴巴相继战略投资了UC和新浪微博这两个在不同的条线上腾讯竞争对手(或许还可以加上陌陌)的同时,一直在投资和并购领域四处出击,但却少有大规模斩获的腾讯做了些什么?看上去因为微信的成功,似乎大家都认为腾讯是移动互联网领域唯一买到了门票的巨头,但真的是这么回事么?

可能都是被最近甚嚣尘上的“微信取代可微博”的评论给侃晕了,却忘了一个基本的事实,就是新浪微博的商业化尝试,无论是品牌广告还是电子商务还是数据挖掘,都比微信要早得多。迄今微信并没有真正完整清晰的商业化图景——几个微信公众号在那里做营销推广和CRM客服与真正的微信商业化并不是一回事。而在阿里巴巴、新浪微博和UCWeb这些玩家在通过合纵连横的方式建立壁垒各取所需的同时,埋头自己希望通过“做产品”做出一个生态系统的腾讯,却因为微信毫无心理准备的成功,陷入了内部的纠缠和内耗中。

只需要点明几个事实就能知道在其它巨头和主要玩家都忙着结盟的时候腾讯在做什么:第一,微信商业化——无论是轻量级社交游戏还是支付平台还是商务客服,都没有一个清晰的规划,这里面涉及到微信团队与互动娱乐、电子商务和财付通等腾讯内部部门的沟通和协调,但由于复杂的利益关系制衡,迄今并没有一个共同接受的方案;在关于微信是否应该商业化、第一步是电子商务还是游戏、是开放平台还是自行研发等方面,腾讯各部门对外释放的声音都不一样;第二,移动QQ正全面复制微信产品线和基本功能,内部竞争和资源分配争夺加剧;第三,微信与运营商和监管机构的长期博弈将牵扯其长线发展。

我们在《当微信陷入与运营商的拉锯战时,LINE在做什么》一文中对比了LINE近期在数字内容售卖和周边产品领域的一系列商业化推动,与微信和国内运营商博弈以及商业化进展迟滞不前的状况。其实,从另一个层面对比也很有意思:当其它巨头和次级巨头互相结盟划定新的疆界的时候,腾讯除了投资了一系列热门领域(如打车、刷机ROM、手机同步助手)的初创公司之外,成为了一家业界“被孤立”的巨头——而且,它的外部博弈和内部损耗,让它在整个中国互联网新的疆界和阵营加速互动的“大变动”时期,反而放慢了脚步。

从目前微信开放和商业化迟滞不前的状况看,这款“伟大的”产品带给同行和其它巨头的威胁感和不安感远甚于它凭藉微信重新塑造一个开放生态系统的可信赖感。而阿里巴巴的资本运作已经遍布那些可能与腾讯在任何一条产品线产生竞争关系的对手身上。在这种情况下,面临内外部冲撞,看似快,实际慢的微信和腾讯,还真的是挺被动的。

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04月 3, 2013

如果不是Google Reader突然宣布即将关闭的消息,阅读工具Feedly不会意外收获了从Google Reader搬来的200万用户。Feedly创建于2008年,在过去三周内,它新增的用户数相当于此前5年的2倍,目前已拥有300万用户——这就是当一个巨头发生“意外变故”之后,一家持续在某一领域跟进的创业公司可能获得的机会

在Feedly迎来它在Google Reader宣布搬家之后的第200万名用户,并发布全新的移动客户端版本之际,Feedly负责产品战略的联合创始人Cyril Moutran接受了我的采访。PingWest也成为第一个在新版本发布前提前测试到该产品的中文科技媒体。Feedly最新的iOS和Android版本增添了一系列强化阅读体验的功能:比如与Google Reader阅读体验一致的“只读标题”功能、快速发现内容的全新搜索引擎,以及独立于任何标签和文件夹的“Must Read”(优先阅读)列表等——这意味着Feedly为了巩固和留住从Google Reader的200多万新用户,做了比Google Reader更多的产品升级和优化。

不过更重要的是:你最近已经听说过多少关于阅读工具的“好消息”了?在Google Reader被关闭之后,你看到了Flipboard 2.0的最新升级,允许人们在应用内自定义和分享一本杂志;Pulse传说即将被LinkedIn收购;亚马逊收购社交阅读工具Goodreads;以及Feedly是如何突然成为一家拥有300多万用户的“主流”阅读工具的。比起娱乐和工具类应用,“阅读”已经是互联网消费中越来越重要的事,而且用户规模并不如你想象的那么少。

Cyril Moutran回答了我们关于Feedly的用户特征、产品设计细节、与其它阅读工具竞争等一系列问题,帮助我们还原了Feedly是如何获得了Google Reader搬来的200多万用户,以及对阅读工具未来的各种思考。以下是对话摘取:

(P=PingWest,C=Cyril)

P:为什么更多的Google Reader用户选择搬到Feedly,而不是其它的社交阅读工具?

C:其实在2008年我们创建的时候,我们的最早期用户的大多数人就已经是Google Reader的用户了。我觉得有必要描述一下这些用户的特点:他们是一些对世界充满好奇心与创造力的人,他们在消费信息产品的时候具有相当自主的选择性。他们是某一领域的专业人士,需要从所在的行业获得持续的最新的新闻;他们是设计师和作家写手,需要从阅读中获得灵感。在与用户的调查沟通中,我们在Feedly的用户中发现了教师、研究人员、开发者、学生,甚至厨师和母亲们,但他们有个共同点,就是需要通过阅读持续地跟进在某一个领域的各类消息。

P:但Feedly在产品设计上似乎比Google Reader做了很多,比如只读标题、文字与图片多样化排列的正文阅读、杂志阅读模式、卡片模式与列表模式等等,而且在移动客户端上创造很多种交互的细节,这些细致和漂亮的阅读体验真的是那些忠实的Google Reader的用户需要的么?

C:人们需要这些体验,我们提供这些功能和交互方式重要的是为人们创造了一种“高效阅读”(productive reading)的使用环境。所谓的高效阅读环境,就是指我们的用户是那些必须每天都坚持阅读的人,他们需要高效率,不能沉浸在海量的信息中迷失了他们真正想要的东西。而不同类型的阅读者需求是不一样的,他们需要对阅读体验有一种非常精细的选择和控制,比如一个用户的职业是设计师的话,他通常就需要订阅的新闻源以一个非常直观的视觉文档的形式呈现,用一种简洁的,凸显标题的格式呈现出来。反之一个研究人员可能就喜欢纯文本的格式。某种程度上,Google Reader也提供给了人们这种“高效阅读”的环境,但我们考虑了更多高效阅读的使用场景,在产品细节设计上做的更多,而且同步支持人们在生活中使用的所有设备:智能手机、平板电脑、笔记本电脑和台式机。

P:但是你们的设计风格,尤其在智能手机和平板上的交互总会让人想起Flipboard和Pulse,你们怎么看待这两家公司?

C:Flipboard和Pulse在“休闲阅读”(casual reading)方面做的已经很好了,但当面对那些需要大量和高效阅读的人们来说,它们并没有满足人们在这方面的阅读需求。

P:说说你们的新功能吧,文本格式阅读、“优先阅读”(must read),和增添的Google+、Pocket和Buffer分享功能都给用户带来了什么,怎么能真正提升阅读的体验?

C:这次我们添加了“文本只读”功能,所有内容仅以文本形式呈现,没有什么设计,这项功能在我们的移动版上添加了,这只是一个很小的改动,但却对我们从Google Reader搬来的很多用户相当重要,它们习惯了Google Reader上的纯文本阅读。

优先阅读”(must read)是我们添加的另一个功能,允许人们把那些“不可错过”的内容单独用标签标出来,放在一个文件夹下面呈现,不需要再进入任何的内容页面。这是我们通过用户的调研决定添加的新功能——我们发现很多用户在Feedly上通过创建一个新的特殊分类的方式,管理他们订阅的某些新闻源,以确保自己不会错过任何这些新闻源里的消息。于是我们添加了这项功能。举个例子,如果你是一个品牌的市场负责人,你可能就需要在这个must read分类里添加进去那些可能提及他/她所在公司产品的全部媒体内容。

我们也在社交分享上做了一些改进,创建了一键分享和保存阅读内容的快捷方式。人们分享和保存内容的习惯是不一样的,并不仅仅是保存到Facebook和Twitter上,我们这次添加了Google+,当然还有人喜欢用Buffer这样的工具将自己阅读的内容同时分享到所有平台上去。同样地,我们也考虑到了一些人喜欢用Feedly自己的保存功能,或把内容保存到Pocket或Instapaper这样的内容组织和管理工具上去,我们都满足了。

P:你们还在Feedly内创建了一个内容搜索引擎,为什么你们认为这个功能很重要?

C:这是我们新版本最重要的功能。首先它对新用户很重要,它让你能够直接在Feedly内部直接地通过搜索找到和发现优质的内容源,然后订阅它们。同时这项功能对长期用户也很重要,因为我们观察到不断添加新的订阅源,然后取消一些订阅源,不断地变化订阅范围是他们随时都在做的事,所以这项功能对他们同样有用。而且搜索和发现的精确性是与你使用Feedly的频率相关的,当你搜索、分类和订阅内容的行为越频繁,背后的数据就越准确。

P:最后再定义一下你们所谓的“高效阅读”用户的特点吧

C:“高效阅读”用户需要自己管理它们每天接触到的信息源,并按着自己的优先级为这些信息源排序,他们需要用更精准的方式呈现内容,从而使自己不会迷失在信息的汪洋中。“高效阅读”用户同时需要深度整合那些帮他们管理这些内容的工具,比如用Evernote保存阅读笔记,用Pocket收集和管理阅读工具上的内容等等,而且,高效阅读用户通常都是社交网络上的活跃分子。

最新版本的Feedly已经在Google Play和App Store上可以下载,请将使用体验告诉我们(contact@pingwest.com),Feedly说他们希望知道中国用户的使用反馈。

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03月 28, 2013

我知道有多少人对老罗的智能手机操作系统 Smartisan OS一直憋着的吐槽终于可以放出来了;我也知道一大堆“笔者”会在Smartisan OS 公布的第一时间做先知状发表诸如“中国式创新”、“无法超越iPhone高度”的业内评论;我甚至预料到了有人要不吝恶俗地拿“锤子”说事儿。好吧,我也 做一把先知,我从来就知道老罗的Smartisan就是一款更精致和漂亮的Android ROM而已,但正是因为这样,我要向创造了它的这枚理想主义工匠致敬。

所谓的理想主义,就是一定要做一点自己坚信,但其它人普遍认为做不到的事。你们都说在Android的框框下很难玩出新鲜的花头,难看就难看点吧。 但有一个人认为这么想是不对的,一定要在上面玩点更好玩的东西出来,让界面变得更漂亮、打电话变得更容易、打开联系人的交互形式更丰富、拍照和录像的切换 更方便、语音交互的步骤更简单、多个桌面管理的方式更直接、对设计细节的把握更敏感……于是,他做到了这一切。

所谓的“工匠”,就是一个人根本不管生态系统是什么东西,不去理会“你为什么不做一个原生的操作系统”、“优化别人的操作系统很无耻”、“为什么不 基于Java为什么不做WebOS”的那些科技原教旨主义上帝们每日思考与点评的终极问题,而执着地琢磨图标应该用什么形状和方式排列在一个界面上,短信 发送中途取消该怎么办、除了姓氏拼音之外联系人还有什么新的排序组合、多语种设置有哪些更便捷的方式、如何对一个图标持续的改善设计和自定义设计……思考 这些并致力于一一把它们实现的人就是传说中的“工匠”——在科技行业,“工匠”有的时候就是“黑客与画家”的集合体。而工匠与上帝,永远是两类全然不同的 种群。

一个理想主义工匠——就是一个每天絮絮叨叨地持续表达对当下某一类产品设计细节与功能的不满,并不顾一切来自内部外部环境的限制,自己一个个地将这 些心目中的bug逐一改进、完善甚至重新创造的人;就是一个明知道很多人会等着看笑话,但还是要把这些事一点点地做好,然后一脸油光兴奋地要向全世界展示 的人;这个人有的时候是个胖子。

理想主义的工匠带给我们和这个世界的,通常都是一些更精致、更聪明、更漂亮和更通人性的产品。而这个过程通常都是持续、渐进和逐一展开的。有的时候,它带给人们眼前一亮的细致入微的感觉,往往会多于醍醐灌顶的震撼,但却让人们记得住。

老罗的Smartisan OS就是这么一款产品。它让Android手机上的界面设计和交互达到了一个更聪明、漂亮和体面的程度,它打破了行业综合分析家和观察者们对Android平台的很多定见,如果你是一个追求美好和体面的实用主义者,你会喜欢上这款产品。

Smartisan也符合我们对“小而美”的一贯预期,用一些渐进的、简单的和美好的元素逐渐改善人们使用一款Android手机的体验。那些只关 注“Android未来趋势”和“原生应用和Web应用谁才是未来的人”,永远只关注那些他们这辈子恐怕也无法实际参与的宏大叙事,而对这款产品的漂亮和 美好之处的体验全无知觉。那些iOS的原教旨主义崇拜者和Android无可救药的痛恨者(这是一类非常奇怪的生物)只会拿乔布斯当老罗的标杆,然后痛斥 其创新乏善可陈。那些因为这一切都不是“颠覆式创新”而对老罗嗤之以鼻的人,就更只配躲在阴暗的角落里,抱怨交互失灵功能不便,然后再尽情YY移动互联网 未来五年的入口在哪,变局如何……这样的人在我们的身边有很多,很多。

同样,这并不仅仅是一次营销上的胜利——看过老罗公开演讲和私下里接触过他的人都知道,老罗平时的演讲都比这次要好玩多了。这次,他在做一款严肃认真的产品,只不过它比大多数的同类产品多了一点聪明、体贴、漂亮和偶尔为之的得瑟而已。

这是一款让我们在Android智能手机的整体体验上又提升了一次,并能触动关于智能手机界面与交互设计更多、更深层次和更广思考的产品——而且,我们几乎忘了,这是一个差不多一年前还只相信一款ROM开发需要6个工程师就足够了的史前门外汉做的。

我们对聪明、美好和体面的事物每天的向往都多一点点,每天都做得好一点点,我们所使用的产品就会变得更好,我们每个人就会变得更聪明和兴奋,这个世界看上去就会每天都比过去好那么一点点。

谨以此向一枚自己动手一点点改变世界的理想主义的工匠致敬。

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