01月 31, 2013

为Android平台开发应用程序不再是一件费力不讨好的事了。来自移动应用数据公司App Annie最新一个月的专业报告《Annie Index》表明:从2012年第三季度到第四季度,Android官方应用程序商店——Google Play上的应用程序收入增长了一倍,而苹果iOS应用程序商店App Store的应用收入的增长只有1/5。

亮点一:日本韩国应用垄断Google Play绝大多数收入

Google Play上的应用收入暴增主要是在日本和韩国开发者的驱动下实现的,在上个季度翻番的增长中,日本和韩国开发者带来了将近一半的收入,收入排行前10位的应用中9个来自日本和韩国,而它们中的大部分都是游戏。不过这也从侧面证明了另一个事实:游戏在Google Play上直接获得收入的现象变得越来越普遍了。

亮点二:中国开发商3G门户旗下GO桌面系列位居Google Play排行榜前五,全球化典型范例

2012年12月,Google Play下载数量排名第一的是与Facebook相关的应用,尾随其后的是NHN旗下的社交通信产品LINE——目前用户数已突破1亿,是一款真正全球化的社交通信工具。排名第三的是Rovio旗下的游戏《愤怒小鸟》。值得一提的是,中国的应用程序开发商3G门户旗下的GO桌面系列应用在Google Play上的排名位居第五,是Google Play上唯一居于排行榜前10名的开发商。

亮点三:社交通信工具LINE成为最赚钱的非游戏类应用

收入排行榜上,唯一能与游戏类应用媲美的非游戏类应用程序是仍然是LINE。它采用的是所谓的“freemium”模式,即下载和使用LINE并不需要付费,但一些特定的表情(stickers)需要付费在应用程序内购买,而这几乎成了LINE全部收入的来源——它甚至并没有在游戏和接入电子商务等方面动什么心思。

亮点四:苹果App Store的中国收入成为不可忽视的增长力量

不过尽管在Google Play上的应用程序收入增长速度数倍于iOS App Store,但考量到App Store已有的庞大收入规模,截至2012年12月,App Store上应用的整体收入仍是Google Play的3.5倍。

排在iOS App Store收入前5位的国家几乎都是英语母语国家(除了日本),它们依序为美国、日本、英国、澳大利亚和加拿大,占了超过60%的App Store收入。不过一贯被认为盗版应用泛滥的中国也正在成为App Store不容忽视的来源。在过去的三个月,中国App Store的收入排名正在从第八位缓缓地向前挪移,目前已位居第六位。

Tags: ,,,.
01月 17, 2013

把“移动为先”当口号进行架构调整是中国互联网公司近期的标准动作。不过当著名的“中国Facebook”人人公司终于也开始这么干的时候,我还是闻出了一点异味。

昨天,人人宣布公司架构重组,重组之后的人人旗下涵盖人人网、人人游戏、糯米网、56视频和无线事业部几个板块——核心的变化是无线事业部的建立,看上去,人人也开始“移动为先”,强化移动互联网业务了。

听上去挺正常的对吧,但仔细看看它的核心资产是怎么划分的:人人网的移动客户端被划分到了人人网事业部,而不是无线事业部。人人网移动客户端与PC客户端将进行“一体整合研发”,而被视为未来核心的移动业务将不包括人人网,而是陈一舟宣称的未来“杀手级应用”。

这说明人人网的移动客户端开发根本就不在人人移动互联网战略的核心范围内,它连同人人网的Web版一起被边缘化了。不过,在移动领域再找押一个宝、编一个故事,对这家曾经叫千橡现在叫人人的曾经乾坤挪移过至少三次的公司和它的CEO陈一舟来说,又算得了什么呢。

只是我想说的是,人人这次边缘化的可是自己的核心资产。

新浪微博崛起成为新浪核心资产,新浪CEO曹国伟亲自抓微博独立成事业板块,且移动战略以微博为核心;腾讯无线业务原本的布局被微信的“意外”崛起打破,公司迅速调整移动战略重心到微信——这是因为3亿用户的微信已经成为公司的核心资产。可是人人呢?如果2亿多用户的人人网不是核心资产,还有什么是它的核心资产呢?能是那个模仿微信的刚被关停的“私信”么?

如果我们接着一厢情愿认为人人网是“中国的Facebook”的话(没办法,很多人还这么认为啊)。那么你能想象Facebook的移动战略核心不是Facebook的移动客户端,而是Instagram和抄袭Snapchat的Facebook Poke么?那扎克伯格还费那么大劲,暂停HTML5重新开发原生版Facebook iOS和Android客户端干什么呢?

但人人显然自己也开始放弃人人网了,从这次移动战略的调整可见一斑。抱歉,人人网又不是一款新闻产品,我没法想象人人网的PC端Web开发与移动客户端的原生应用如何在一起整合研发。我只看出,在人人未来的移动版图上,似乎没有人人(网)的位置。

过去几个月,人人网的用户增长到了瓶颈,与此同时,60%的用户和流量来自移动端。人人的股价不到4美元,比发行价缩水70%以上,网页广告和其它基于网页的变现方式仍初级原始(至今大量的banner广告充斥在人人网的界面上,数据分析对它来说还有点奢侈)更别提连Facebook都没完全摸索清楚的移动广告了。

在这种情况下,陈一舟又要变戏法了。“中国的Facebook”泡沫就此破碎告一段落了,接下来人家要有未来杀手级应用的新故事了。

未来杀手级的移动应用?我倒不想吹捧微信,但我无论如何也想象不出人人的下一个杀手级应用。两天前,突然流传出人人的独立社交app的界面截图——从截图上看,这款据说在两周内将发布的应用能同时绑定连接人人网、新浪微博,还添加了最近相当流行的社区语音模块。

可你仔细看这个思路多陈一舟啊。这和他早年中国版“MySpace+Facebook+Craigslist”和最近这几年中国版“Facebook+LinkedIn+Groupon+Zynga”的思路多像啊,就是烩一盘意大利面,好像把最流行的模块加在一起就能释放最大价值,对此我只能说:天气真好啊。

但无论如何,陈一舟和人人未来的重心如果在移动上,人人网的核心地位就肯定不在了。我不知道人人每年的费用有多少是花在遣散和裁员所应付的成本上的,但据说在它上市前,1000多名员工中供职3年以上的不超过50人。嗯,这就是一家身段如此灵活的公司啊。

Tags: ,,,.
01月 16, 2013

我不关心Facebook在这场社交图谱搜索(Graph Search)的发布会之后股价又下跌了多少,更不在意那些意淫Facebook要发布智能手机OS的人们有多失望——我只想说,Facebook做了一件对它自己来说很重要的事。

人们对Facebook推出搜索引擎的猜测和传闻已经不止一两次了,如果仅从技术角度讲,Facebook的图谱搜索让人们挺失望的:它没能从算法和技术革新上对当前的网页搜索有多少改变。而Facebook CEO扎克伯格在发布会上所宣称的Google网页搜索只能带你链接到相关页面,而Facebook能直接帮你找到问题答案也十分不靠谱——Google现在通过情境和数据直接找到答案的能力一点也不差。而且,Facebook的图谱搜索目前只能在网页版实现,再度暴露了其移动客户端和原生应用开发的薄弱……从这些角度,Facebook对搜索技术没什么贡献。扎克伯格自己也在发布会上开玩笑说:我们在做的其实更像是为一个巨大的filter list(过滤列表)。

但这句把Facebook的图谱搜索比喻成“过滤列表”的玩笑话,其实是扎克伯格在这场发布会上所说的最真实、最真切的一句话,所以他才要故意当做玩笑来讲。

Facebook的社交图谱搜索,与其说是在搜索,倒不如说是在过滤——它完全是Facebook自己围墙花园里的事,不需要爬取Facebook站外的任何网页和上面的数据,Facebook只需要在自己10亿用户,2400亿张图片和10000亿连接关系的元数据(meta data)中处理搜索,根据每个人的社交关系图谱提供筛选给他/她的那部分特定信息——这其实真的就像是一个分类检索和过滤的过程。

只不过这个过滤器(filter)太庞大了。而Facebook之所以能把其图谱搜索的实质转化成分类检索和过滤,还是因为它根本不需要抓取其它任何外部网站的信息,一句话,Facebook就是整个数字世界。

它是怎么做到这一点的?

原因是:Facebook的10亿用户,每个人都是Facebook的爬虫。Facebook不需要爬取外部网站的任何信息,就知道这个世界上发生了什么。最近两岸三地在热映《一代宗师》、NFL下周末将有一场新的决赛、旧金山的Inner Richmond的街区又开了一家新的墨西哥餐厅……Facebook并没有努力去知道这些,这些都是你们——10亿Facebook的用户,只要有人Like或分享了这些信息,就等于这些用户扮演了搜索引擎的蜘蛛爬虫,主动把这些信息爬给了Facebook。也就是说,10亿用户带给了Facebook 2000亿张图片,上完亿条信息流和20000万人与人的关系链接,这些数据背后的信息,Facebook不费吹灰之力就知道了。

这就是Facebook敢在自己的围墙花园里将搜索变为分类过滤的原因。当然了,Facebook会告诉你,这叫“为每个人呈现不同的搜索结果”。

“为每个人呈现不同的搜索结果”——对Facebook这家突然宣称社交图谱搜索已成为动态消息(News Feed)、时间线(Timeline)之后的第三根支柱的公司来说,又意味着什么?

至少,它意味着Facebook已经杀进搜索引擎市场了。我仍然不认为Facebook对搜索技术本身有多大贡献,但通过分类和过滤的算法,以及Like和分享等社交按钮的权重,能在一个搜索对话框中直接找到我的朋友在纽约拍摄的照片、和我一样喜欢《太极宗师》的好友、生活在旧金山但来自中国的女生(甚至可以从好友的好友中公开了个人页面信息的那部分去找)、渔人码头附近我的中国朋友们like过的中餐馆,我的好友在Facebook上like了哪家牙医之类,对10亿Facebook用户的意义就不言而喻了——过去人们也经常会去每个人的Facebook的页面试图查找这些被分散割裂甚至隐藏起来的数据和信息(只要它是允许被公开的),现在这些信息通过一次性搜索被直接呈现在你眼前了,这意味着用户会越来越离不开Facebook。

Facebook的搜索目的是让人们在Facebook上停留的时间更长,而Google则希望通过搜索让人们迅速完成任务离开这里。这是两者最微妙的差异。而且,Facebook通过这种方式,从Google那里拦截了相当一部分比例的搜索请求——只要它们是有关社交关系与人、图片、地点与爱好结合,能让人们从身边的人那里获得更多智慧和帮助的话。

而社交图谱搜索的意义在于动态且及时精准的社交图谱数据。这应该是这些数据第一次被以搜索或过滤的形式,如此大规模地挖掘与呈现。

它意味着什么还不清楚么?Facebook似乎一点也不讳言这背后的商业价值。Facebook工程主管Lars Rasmussen说:广告商们都喜欢靠推送与受众最相关的信息来增强与潜在客户的互动,而社交图谱搜索能让这些信息变得更精准更匹配,它将具备共性的、在某种条件和场景下的人与人的连接,精确到了前所未有的程度,而这正是广告商最喜欢的。

当你准备组织在旧金山湾区的喜欢《301角斗士》的好友集体看这部电影的时候,你似乎可以用Facebook的社交搜索一次性找到人并发送邀请了,但这时,如果旁边就显示出一个《301角斗士》电影票折扣价的广告,你一定还会故意做厌恶广告状视而不见么? 而且,搜索广告比起Facebook现在的展示广告和赞助故事广告,市场规模要大到不知道哪里去了吧。

让你可能再多点几个广告而且变得更心甘情愿,更是Facebook社交图谱搜索背后的意义。

当然,我听说这款搜索迄今不支持移动客户端,无法且并无清晰计划采取语音识别和控制等技术的时候,还是多少有点震惊了,这款产品如果做不到Mobile First,上面说的那些东西至少有一半也就白说了。

Tags: ,,,.
01月 14, 2013

采访到苹果公司的高管和CEO是一件很奢侈的事,乔布斯生前极少接受采访——除了对《华尔街日报》偶尔例外。库克的态度似乎宽松和灵活得多,在iOS 6地图风波和因此导致的人事变动后,他接受了美国顶级媒体《彭博商业周刊》、《华尔街日报》和NBC等的一系列采访,谈了一些让记者和关心苹果的人们都感到兴奋的话题——比如流露的对离职的斯科特 福斯特尔的不满、iTV可能会面临的困难,以及乔布斯之后苹果内部运作的变化等。

上周,库克在中国。破天荒地,他和苹果公司的另一位高管接受了几家中国媒体的采访。这件事让很多人兴奋。但好像我们最后看到的简直是一场愈演愈烈的公关闹剧。而且站在同行的角度,我很清楚这不是那些记者的错。

我不想对苹果中国公关团队选择邀请哪些媒体采访库克和席勒发表评论,以免被人说我有眼红之嫌——作为一家成立刚刚3个多月还在Beta版的垂直科技媒体的联合创始人,我从未奢望在此时此刻采访到苹果的高管。不过,苹果中国的公关团队似乎并不也愿意像美国的同事那样,邀请成熟且受尊敬的商业杂志(比如《财经》、《财新新世纪周刊》和《第一财经周刊》等)采访库克(事实上据我所知苹果中国公关团队几乎从未接触过中国的商业杂志,而中国对苹果最了解的媒体人士也几乎从不在苹果的邀请范围内),他们挑选的是新浪、搜狐、腾讯三家门户网站的科技频道,而腾讯的受邀请采访记者实际上属于数码产品评测组,而并非科技新闻编辑和记者。此外,他们还邀请了上海的《新闻晚报》等媒体采访了负责营销的苹果负责营销的高级副总裁菲尔 席勒。

这就好比是将《华尔街日报》、《彭博商业周刊》和《财富》排除在外,而找Yahoo!新闻的科技频道和《圣何塞水星报》这样的媒体去采访公司高管是一个意思。

但这并不妨碍几家门户科技频道记者的专业素养,通过他们的采访手记和准备工作可以看出,他们认真做了准备,且所提问题也切中要害——这原本应该导致一篇篇精彩且角度各异的“重磅报道”纷纷问世,但乌龙事件第一次出现了:各家门户科技频道当天晚上和第二天上午的头版头条“专访库克”里面,是几乎一字不差的采访实录内容。在苹果公关人士的导演下,三大门户科技频道的头版破天荒呈现了《人民日报》、《光明日报》和《解放军报》逢重大事件的头版效果。

我不知道背后发生了什么,我只知道以国内门户科技频道日常竞争的激烈程度,几乎不会容忍同样一字不差的内容同时发布在网站上的情况发生。我只知道我对这种情况表示诧异的时候,一位参与了采访库克的我的同行私下里对我说:“这其实就是他们(指苹果公关)一直追求并致力于达到的效果)” 。

而且,这应该是第一次被精心安排但又严禁对采访对象拍照的采访——以常识理解,门户的科技频道逢重大采访是要视频、实录和评论一起上的,但这次,除了“统一印发”的采访文字实录之外,连一张公开的照片都没有——听明白了吧,这就是所谓的“不许拍照,一律等通稿”——只不过发号施令的是苹果的公关人士。

这不是最恶劣的,让我们看乌龙事件二。

乌龙事件二的主角是上海《新闻晚报》,它直接“惊动”了路透社这样的美国媒体。据海外媒体报道:他们与《新闻晚报》及苹果公司确认,《新闻晚报》1月8日在北京采访了负责苹果高级副总裁菲尔 席勒。《新闻晚报》采访后的报道标题称:“苹果不会为抢市场推廉价智能手机。”

这条在中国发布的事关苹果未来产品路线图的新闻,迅速被美国科技媒体The Next Web引用,于是麻烦就来了。

苹果中国的公关人士联络了《新闻晚报》,要求修改文章内容。《新闻晚报》电子版上周四发表的修改后的报道称:“苹果首席营销官菲尔·席勒(Phil Schiller)在接受采访时表示,该公司将专注于为用户生产“最棒的产品,不会盲目追求市场份额”。

《新闻晚报》的一位记者说:“我们进行了仔细斟酌,希望能更准确地反映席勒在采访中表述的观点,因此我们修改了部分报道内容”——这是在被海外媒体问及是否被苹果要求修改文章内容时的表态。但之前苹果公关人士联络了该报纸,然后该报纸修正了内容——对任何一家媒体来说,这都是很少见的。

在探讨苹果公关人士有没有资格对一家媒体直接下令要求改稿的问题之前,我想更明确两个问题:第一,席勒的回应“最棒的产品,不盲目追求市场份额”是在记者问到所谓“低价iPhone”的传闻时做出的;第二,苹果的公关政策之一是“不对未来的产品路线图公开评论”。

这意味着:媒体要为苹果高管不慎透露了公司的产品战略买单,办法是修改已发表的文章,并把“未准确理解”的问题扣在自己身上。

我一向不惮以最愚蠢的程度来评估一些跨国公司在中国的公关策略。如果你认为三家门户科技频道的头条在同一时间使用了对一家公司高管采访的相同的文字实录,以及另一家媒体被要求修正文章内容的情形都不算愚蠢的公关策略的话,我也没有什么话可说。只是,我不确信这样的愚蠢是不是被苹果在Cupertino总部的公关同事知道,或者是知道了是不是被默许。当然这种愚蠢行径似乎能保住这些人的饭碗——因为她们这么做的目的是为了“传递正确的公司信息”,不犯错。

你知道对一个只需要回复“我们不对传言做评论”之外什么都不需要做的团队来说,她们已经习惯了只做“不犯错”的事。但是要求媒体修改报道的事被海外媒体发现了——她们多少还是犯错了。

问题是,苹果的公关为什么敢这么做?是觉得自己可以像宣传部门一样直接管理这些媒体?我觉得借她们几个胆也不至于膨胀至此。反过来想,如果不是苹果,其它的公司提出类似不准拍照,头条采用统一文字实录,文章内文更改内容等要求,又有哪家媒体心甘情愿地会答应?这一切,仅仅因为采访苹果CEO是业内最稀缺的资源——它不但意味着被认可,更意味着更多的流量。

看到了吧,苹果的公关人士正是吃准了中国媒体这种心态和必然妥协的结果,才胆敢把一场原本会产生良好效果的采访导演成了统一文字实录、不许拍照、事后改稿的公关乌龙。才敢在中国做着在美国永远有贼心没贼胆的控制媒体的事,才敢朝着把公关团队变成纳粹戈培尔宣传部的路上无所顾忌地前进。

不过好了,库克来了,接受采访了。第一次之后,很多事会变得平庸无奇,尤其是在这场采访被搞得这么不体面的情况下。之前,TechCrunch的创始人迈克 阿灵顿(Michael Arrington)曾经写文章痛骂过Facebook的公关团队是如何操纵媒体反驳TechCrunch对Facebook报道的,事后Facebook安排了扎克伯格与他的采访。我可没这样的实力和奢望,我只想说:苹果在中国的公关做法比Facebook的做法不堪得多,而任何的愚蠢和不道德都应该被直接指出。

好吧,就这样。

Tags: ,,,.
01月 6, 2013

联想集团董事局主席兼CEO杨元庆又挑战苹果了,这次绑在身上的弹药是8年前从IBM收购的Think品牌。

在公布联想将业务架构重新划分为为Lenovo业务集团和Think业务集团的一封内部邮件中,杨元庆如此解释其背后的战略意图:

“我们曾经尝试在成熟市场推广Lenovo品牌,但我们发现,作为一个产品品牌,Lenovo只在主流和低端领域有明显成效。而在高端产品市场,Think是我们最好的品牌资产,也是唯一可以在高端市场与苹果一争高下的品牌。”

看,靶子还是苹果。算下来,杨元庆应该是中国公司高管中“苹果心结”最重的一个人,在联想收购IBM PC事业部(Think品牌)变成一家“国际化”公司之后一直把苹果视为终极竞争对手。

从2008年开始,杨元庆差不多每半年就会在公开演讲或媒体访谈中挑衅一次苹果,称联想将与苹果正面竞争,并一再表达战之必胜的信心,只不过他一会儿说战场在国际,一会儿又说战场在中国。而且每次祭出的杀招都不一样:从2008年的ThinkPad X300挑战Macbook Air,到2010-2011年的“乐Phone”和“乐Pad”挑战iPhone与iPad,直到现在押注整个Think品牌旗下的“高端产品”与苹果一争高下。其实,如你所知道的那样,苹果可能会偶尔出来挤兑一下Google或提防一下Facebook,但从来没搭理过联想。我的一个朋友说,这就好比是希尔顿在决定新开一个酒店之前绝对不会考虑对面成都小吃是怎么想的。

这话有点刻薄得连我都听不下去了。其实,杨元庆挑衅苹果的逻辑并不复杂。作为一个一直给自己贴“国际化”标签,舍得搬家到纽约从头拣起英语脱胎换骨的中国排名第一的PC和消费电子产品公司的CEO,如果玩“全球化”都不能与世界上在消费电子领域最光彩夺目的公司相提并论或一决高下的话,对得起“中国第一”的品牌和自己付出的这么大代价嘛。

不过“中国第一”比拼“世界巅峰”,本来就是排名与指标驱动,甚至相当功利的思维方式。我们看看在这种思路主导的“一决高下”,在ThinkPadX300挑战Macbook Air,还有乐Phone乐Pad挑战iPhone和iPad的过程中,都是怎么收场的:

1)ThinkPad X300挑战Macbook Air(2008):联想把它定义成一场比谁更“薄”的战争,目标是在全球市场。X300的两个卖点是“更轻薄”和“有以太网接口”,联想认为这就能符合人们对一款完美笔记本电脑的需求,结果这款被苹果Mac Air牵着走的X300砸了大量“对着干”的广告,却从来没出现在美国各大卖场和电子商务网站的前20排行中。

2)乐Phone/乐Pad 对决iPhone/iPad(2010-2011):战场在中国。杨元庆认为它是一场比拼生态系统掌控权的的战争,而联想在中国天然具有天时地利人和与“民心向背”的优势。除了硬件本身,联想发布了基于Android 1.6但自己永远忸怩不愿意承认是Android内核的“乐OS”(承认了怎么打民族牌啊)和乐OS应用商店,仿照苹果搭建完全封闭的生态系统,加上与中国联通“先天优势”的运营商关系(杨元庆与联通总裁陆益民是大学同学),价格走亲民路线。杨元庆2011年中还信誓旦旦地宣称“苹果必败”,但现在的结果是:“乐品牌”彻底销声匿迹,而iPhone与iPad在中国势不可挡,中国也成为苹果全球第二大市场。

好像在与苹果竞争这件事上,联想从来都认为这只是一个技术活儿和关系活儿,而不是设计与产品观念的竞争。在这点上,联想思考的远没有三星多。

倒是在联想不把注意力聚焦在与苹果较劲的时候,它的一些举动和产品反而能取得正向的回报:在乐Phone与乐Pad幻灭之后,联想发布的基于Android的智能手机在中国市场反而取得了成功,成为仅次于三星的第二大智能手机品牌。

但让联想放弃与苹果较劲怎么可能,这次杨元庆再度绑定了整个Think业务。不过值得肯定的是,这次杨元庆从品牌角度而不是仅仅从某一两项功能和资源的角度重新思考与苹果的竞争。不过这也并不能保证联想不被继续牵着走——按这个思路,ThinkPad平板电脑之后可能“ThinkPhone”也很快就要出来了,甚至几乎一定还会有类似“Think App Store”的东西。可这怎么能让联想避免它不会成为一场“乐OS”的国际化升级版悲剧呢?

而且更重要的是,在过去漫长的7年里,Think品牌已经成功地被联想改造成了一个“平民化”的品牌了——售价4000元人民币以内的ThinkPad机型比比皆是。如果拿已经没落了的黑莓BlackBerry与现在的Think品牌比较的话,前者显然在其用户群比后者有着更高的认同度和忠诚感。

此外,除了“中国第一”与“全球巅峰”的机械对比外,真看不出联想用“高端品牌”与苹果一决高下的基点是什么。

Macbook产品线已经不再是苹果的重心了,“后PC时代”已是苹果过去几年产品跃迁与升级的主线。杨元庆要真的以苹果为对手,就得放弃超过戴尔和直逼惠普的格局,也不再为其它竞争对手放弃了PC市场让联想白得便宜而欢欣鼓舞,还得放弃时不时油然而生的对“中国特色”的依赖和惦记。更重要的,是放弃“PC+”这个事实上已经是战略羁绊的思考定位——只要一提“PC+”,人们立即就会清楚:联想充其量跟认为一切都是PC的微软是一路人,而跟苹果没有半毛钱的关系。

不过联想也可以在苹果“盛极而衰”成为某种可能的前提下,与它一决胜负。只要杨元庆自己觉得这事儿有意思就行。

Tags: ,,,.
01月 5, 2013

两年前,我在一篇关于搜索引擎的文章中写到:

当你向互联网上传一个页面,来自世界各地的无数“蜘蛛”便会蜂拥而至。它们抓取并复制你的网页,跟踪着网页中的链接,悄悄地爬上更多的页面,用触角将它们纳入索引数据库。数据库像轰鸣的机器,拆解网页上的文字内容、标记关键词的位置、字体和颜色,并生成庞大的表格。这时,你输入一个单词,点击Google或百度上的“搜索”按钮,它会在0.2秒内得到响应,带着单词奔向索引数据库的每个神经末梢,检索到所有包含搜索词的网页,依据它们的浏览次数与关联性等一系列算法确定网页级别、排列出顺序,最终按你期望的格式呈现在网页上。这就是一个“关键词”的云端之旅。

两年后的今天,如果仍然这么定义搜索的话,那搜索引擎的确离死不远了,但这最多说明网页搜索离死不远了。而在一部智能手机上,当你用Google或百度地图的app输入一个地址寻找出行路线的时候;当你打开Waze导航对它说:“去斯坦福接上×××”(你甚至不需要说出精确地址)的时候;当你对虫洞语音助手说“我饿了”,它就能帮你推荐附近你最喜欢的一家餐厅的时候;当你在亚马逊上对比同一款充电器在不同卖家的价格的时候;当你用IFTTT这款“万物连接器”应用将你手机里的日历、闹钟、地图和交通提醒工具绑定在一起的时候……你在做的事,无一不是搜索。

谁说搜索死了?离开了Google或百度首页搜索框的搜索,越来越无处不在。你通过一款互联网应用(无论是网页还是app),用任何一种方式(无论是文字和语音)输出一个需求指令,任何实现这个指令需要的数据查找、连接、筛选、反馈结果直到自动帮助你解决问题的过程,都是离开了搜索框的搜索引擎。搜索引擎越来越通晓人类的语言和意图,能识别语音、图像及表情等非文本材料,返回更精确的结果,其中包括大量的多媒体内容——而且还能自动连接和操作它们。

背后无一不是越来越复杂且丰富的数据。搜索未死,是因为数据永生。

举两个最简单的例子:第一,为什么当你向苹果的Siri语音提出一个需求之后,它通常会在几秒中之内将你的答案指向一些Google或百度上的链接内容;而类似的语音助手Google Now却能瞬间直接触及你最核心的目的——推荐菜品、提供路况建议和选择、预订电影院车位?第二,为什么亚马逊首页上你几乎看不到任何在淘宝首页上的那些花花绿绿像狗皮膏药要一样的悬浮banner广告,而它呈现的大部分首页商品结果仍然是你需要的——哪怕背后是商家付费显示的?两者的答案都是数据。

Google Now将个人地理位置轨迹、社交数据、消费习惯和日程表等信息,与Google搜索引擎直接连在了一起,通过数据分析能自动识别人们语音指令背后的真实需求。而亚马逊基于买家历史购买记录的数据,通过筛选和过滤其中的无用数据,可以分析出你可能最需要、并且离你最近最节省物流成本的商品是什么——因此,亚马逊现在敢成为一家广告公司,搭建基于数据分析的,与搜索引擎广告平台原理几乎完全相同的广告产品。

Google和亚马逊是掌握每个人“个性化”数据最多的两家商业公司,它们是大数据公司,同时也是未来的搜索引擎公司。Google的搜索早就跳出了搜索框,进入了地图、Google Now、日历、云存储、Google+甚至无人驾驶汽车(你操作无人驾驶汽车的过程其实只是搜索),而亚马逊将成为在与人们的日常消费和购物领域最聪明、最有识别能力、最让Google不安的搜索引擎工具。

“数据永生”还在将搜索引擎带向下一步。

我今天早上用手机在Google.com和baidu.com搜索“CA986”的时候,显示的结果多少让我有点意外。Google和百度的搜索结果都是关于该航班今天从旧金山出发到北京再到上海的实时情况,包括预计到达时间、实际到达时间、当前状态、停靠航站楼和登机的登机口等信息。而百度的结果还包括了近期准点起飞和到达率,以及在旧金山国际机场和首都机场相应登机口附近,人们用新浪微博更新的相关内容(尽管我觉得有点多余)。这些搜索结果在PC的网页版上是无从显示的。确实,人们在移动环境下,对这种实时、场景感和动态数据的搜索结果需求更真切。

但百度一位负责移动搜索的朋友和我说,这只是第一步。接下来他们试图实现的是:当你用语音助手提出一个指令之后,不但能基于数据检索与分析推送给你最需要的答案和结果,还能自动帮你完成一切。比如,你对着语音助手说“找酒店”的时候,搜索引擎会基于地理位置找到你最需要的酒店类型,然后自动地打开安装在你手机上的酒店快捷管家之类的app,帮你搜寻到合适的房间——接下来该做什么就做什么可以了。

如果这些真能实现的话,就意味着所有数据将被打通——你的私人数据和公开的数据将基于语义需求自动形成符合个性需求的搜索结果:它不仅包括网页搜索,还是地理位置搜索和应用程序搜索共同作用的产物。

这就是未来的搜索:搜索无处不在,伴随着数据永生

Tags: ,,,.