03月 28, 2013

我知道有多少人对老罗的智能手机操作系统 Smartisan OS一直憋着的吐槽终于可以放出来了;我也知道一大堆“笔者”会在Smartisan OS 公布的第一时间做先知状发表诸如“中国式创新”、“无法超越iPhone高度”的业内评论;我甚至预料到了有人要不吝恶俗地拿“锤子”说事儿。好吧,我也 做一把先知,我从来就知道老罗的Smartisan就是一款更精致和漂亮的Android ROM而已,但正是因为这样,我要向创造了它的这枚理想主义工匠致敬。

所谓的理想主义,就是一定要做一点自己坚信,但其它人普遍认为做不到的事。你们都说在Android的框框下很难玩出新鲜的花头,难看就难看点吧。 但有一个人认为这么想是不对的,一定要在上面玩点更好玩的东西出来,让界面变得更漂亮、打电话变得更容易、打开联系人的交互形式更丰富、拍照和录像的切换 更方便、语音交互的步骤更简单、多个桌面管理的方式更直接、对设计细节的把握更敏感……于是,他做到了这一切。

所谓的“工匠”,就是一个人根本不管生态系统是什么东西,不去理会“你为什么不做一个原生的操作系统”、“优化别人的操作系统很无耻”、“为什么不 基于Java为什么不做WebOS”的那些科技原教旨主义上帝们每日思考与点评的终极问题,而执着地琢磨图标应该用什么形状和方式排列在一个界面上,短信 发送中途取消该怎么办、除了姓氏拼音之外联系人还有什么新的排序组合、多语种设置有哪些更便捷的方式、如何对一个图标持续的改善设计和自定义设计……思考 这些并致力于一一把它们实现的人就是传说中的“工匠”——在科技行业,“工匠”有的时候就是“黑客与画家”的集合体。而工匠与上帝,永远是两类全然不同的 种群。

一个理想主义工匠——就是一个每天絮絮叨叨地持续表达对当下某一类产品设计细节与功能的不满,并不顾一切来自内部外部环境的限制,自己一个个地将这 些心目中的bug逐一改进、完善甚至重新创造的人;就是一个明知道很多人会等着看笑话,但还是要把这些事一点点地做好,然后一脸油光兴奋地要向全世界展示 的人;这个人有的时候是个胖子。

理想主义的工匠带给我们和这个世界的,通常都是一些更精致、更聪明、更漂亮和更通人性的产品。而这个过程通常都是持续、渐进和逐一展开的。有的时候,它带给人们眼前一亮的细致入微的感觉,往往会多于醍醐灌顶的震撼,但却让人们记得住。

老罗的Smartisan OS就是这么一款产品。它让Android手机上的界面设计和交互达到了一个更聪明、漂亮和体面的程度,它打破了行业综合分析家和观察者们对Android平台的很多定见,如果你是一个追求美好和体面的实用主义者,你会喜欢上这款产品。

Smartisan也符合我们对“小而美”的一贯预期,用一些渐进的、简单的和美好的元素逐渐改善人们使用一款Android手机的体验。那些只关 注“Android未来趋势”和“原生应用和Web应用谁才是未来的人”,永远只关注那些他们这辈子恐怕也无法实际参与的宏大叙事,而对这款产品的漂亮和 美好之处的体验全无知觉。那些iOS的原教旨主义崇拜者和Android无可救药的痛恨者(这是一类非常奇怪的生物)只会拿乔布斯当老罗的标杆,然后痛斥 其创新乏善可陈。那些因为这一切都不是“颠覆式创新”而对老罗嗤之以鼻的人,就更只配躲在阴暗的角落里,抱怨交互失灵功能不便,然后再尽情YY移动互联网 未来五年的入口在哪,变局如何……这样的人在我们的身边有很多,很多。

同样,这并不仅仅是一次营销上的胜利——看过老罗公开演讲和私下里接触过他的人都知道,老罗平时的演讲都比这次要好玩多了。这次,他在做一款严肃认真的产品,只不过它比大多数的同类产品多了一点聪明、体贴、漂亮和偶尔为之的得瑟而已。

这是一款让我们在Android智能手机的整体体验上又提升了一次,并能触动关于智能手机界面与交互设计更多、更深层次和更广思考的产品——而且,我们几乎忘了,这是一个差不多一年前还只相信一款ROM开发需要6个工程师就足够了的史前门外汉做的。

我们对聪明、美好和体面的事物每天的向往都多一点点,每天都做得好一点点,我们所使用的产品就会变得更好,我们每个人就会变得更聪明和兴奋,这个世界看上去就会每天都比过去好那么一点点。

谨以此向一枚自己动手一点点改变世界的理想主义的工匠致敬。

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03月 20, 2013

承蒙引用无需出处的中国新媒体所赐,我的那篇《世界上有两个Google,一个是佩奇的,一个是布林的》中关于“两个Google”一个负责垄断、一个负责创新的说法被再次发扬光大了。唯一的不同是:我并没有带着感情色彩去说这一切。如果说我有一点倾向的话:那我就是认为一个公司能在一边尽可能占据市场同时,从来不懈怠于或忘记做一些非常漂亮和有创意的事,在这个世界上并不多见。甚至,Google是唯一同时做这两件事,又能把它做好的。

只是很多人似乎并不同意这个观点。他们希望Google放弃第一件事,专心致志地不为了赚钱只为了改变世界。事实上,在一个梦想和商业道德极度缺乏的国度,一家通常是最有商业道德和理想的公司反而最容易收到苛责。中文互联网界的道德家和评论家们往往把Google当成自己在理想与现实两头不靠的汪洋中漂泊时唯一可以抓住的木头,生怕它朽了和散了。

在他们眼里,Google的一半被用来与竞争对手竞争,另一半被用来创造改变未来的产品(你最近看到越来越多的Google高管内部转岗到Google X实验室)做的还不够,它应该完全就是一个Geek实验室,只负责做各种各样在被从黑盒子里放出来之前不知道会如何的产品,不应该去考虑赚钱的事。事实上,Google在他们心目中“离Google精神远去了”已经不是第一次了:7年前Google试图进入中国,并尝试着接受中国的监管政策,将服务器搬到本地来的时候,它就已经让评论家哀嚎过一轮“Google精神远去了”;现在Google Reader被关闭了,于是,Google精神又远去了。

在他们看来,“Google精神”就是实验室精神和“只允许改变世界,不允许考虑商业目的”的精神,就是碎片化的产品架构和在实验室里鼓捣点奇怪东西的精神,就是只允许做那些让一小部分自诩为极客的人们用起来顺手的东西的精神——好吧,连Google智能眼镜和无人驾驶汽车这些可能让更多人生活变得不一样的“未来产品”,都变得缺乏诚意了,都不是真正的创新了。

而说到底,一切还是因为Google Reader。

Google Reader是一款曾经被很多人用,现在也正在被很多人使用的一款产品——我也是其中之一,它用一种最简单也是最丰富的方式组织了我日常最频繁使用的内容阅读源与信息流。而此前将我的Google Reader列表分享给别人(在没有强制分享到Google+之前)也是我和一小撮看上去志趣相投的人接头的暗号。我从来不掩饰我喜欢这款产品,但我也很早就意识到:这款产品长不大。而且多少年以来,它都没有长大过了。

如果你对所谓的“Google精神”有真正了解的话,就应该在第一时间抛开“开放、平等、自由、创新、实验”等政治上永远正确的宏大词汇,而落到一个非常具体的点上:注重数据表现,用数据说话——这是一个非常重要的出发点。根据一些线索和信息的提示,Google内部讨论关闭Google Reader并不是Larry Page在2011年复出之后展开“大扫除”才开始的,从2009年开始,每周百万级别的活跃用户数就已经让这个产品的生存状态堪忧了。“为什么Google Reader很重要”之所以成为一个需要被反复质疑和讨论的问题,基本症结还是在数据上。一款无法用数据说服内部它很重要的产品,在Google内部的存在感并不会很强烈。

偏偏不幸的是,Google Reader的核心用户,很多偏偏又是那些在Google早期就开始使用它,自以为最了解“Google精神”,而又真的在某种程度上掌握了科技评论和对Google评论话语权的人——当这些人的“用户体验”被伤害或某种奇妙的错觉被侵犯的时候,他们就会出来说:Google精神就离人们远去了。

可事实上是,在绝大多数甚至上亿的Google用户看来,Google并不是一个标准意义上的亚历山大图书馆。他们每天在Google的搜索框里搜索的不是“Alan Mathison Turing”,而是“我的iPhone掉到马桶里了怎么办”之类一连串字符的长句子;他们用Gmail收各式各样的Coupon优惠券和促销信息;他们在YouTube上看各种被授权的电影和电视综艺节目;他们用移动的Google地图驾车导航和搜寻餐馆……他们像中国用户使用腾讯和百度一样地使用Google……这些人就是Google可以用来验证和消费的数据来源,这就是这家公司的实质。即便是那些在实验室里藏着的无人驾驶汽车的模型和还处于半成品状态下、目前拿出来会让人们很失望的Google眼镜——它们未来有一天也将使这个世界上的很多普通人受益——所以,IT评论家们觉得,如果你不真正地爱好科技,才会觉得它们创新呢。

这就是Google和Google Reader的症结。这个世界上有那么多致力于提升人们阅读体验的产品,比如Reddit、Flipboard、Pulse和Twitter创始人Ev Williams最近创建的Medium——它们从诞生的第一天就不是在一个致力于服务世界上最多数人的平台上运行的,这反而赋予了它们不断提升和改善一款阅读产品的空间。哦,这里还包括这两天从Google Reader“偷”走了50多万用户的Feedly。

但是,Google Reader并没有带来这些太多的改变。从内部的数据上和其它方面,它都缺乏能带来改变的动力。此外,它带给内容来源提供者——那些从事内容生产的网站带来的价值也相当有限。作为一个用户,我毫无疑问地喜欢Google Reader。但作为一个内容网站的运营者,我为我的数万Google Reader和其它RSS工具订阅者时常头疼——我毫不掩饰地说,我在意网站本身的流量,但Google Reader无法给我带来这些。

Google Reader被关闭并不意味着“社交新闻的胜利”,但它与“Google精神”远去之间,也还是分的更清楚一点吧——这是两类不同人的上帝视角而已。Google从一开始就是致力于让这个世界上尽可能多的人而不是一小撮人分享信息的,哦,现在还加上了分享其它类型的数据。

从这个意义上,Google Reader是什么?它就是一些人在理想和现实两头不着岸的状态下,抱着的一块漂浮的木头。

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03月 19, 2013

终于,在移动社交领域,你看到了美国市场和亚洲市场一次罕见的“合流”:押注基于移动聊天与社交工具的游戏业务。

这是从全球流行的移动IM社交工具WhatsApp传出即将与游戏开发商WeMade联合推出游戏平台的消息开始的。目前,来自韩国的风险投资机构和WeMade的前员工证实了这一消息,但并未得到来自WhatsApp的回复。

这让人们想到了亚洲地位相当于WhatsApp的移动聊天与社交平台——LINE。这款韩国互联网公司NHN Naver旗下的独立的由其日本团队研发的工具日前宣布:LINE游戏平台上线7个月以来,17款游戏的总下载量突破了1亿次。这些游戏以休闲游戏为主,让人们与好友合作或对战,而LINE通过下载费用和各种虚拟商品来赚钱。其中一款简单的游戏《Line Pop》上线首日下载量即达到100万次,不到12天创收100万美元。而另一款韩国移动聊天社交工具Kakao最近的一款游戏在最近三个月内,被韩国本地的2300万名独立用户下载了8200万次,总收入5160万美元。

还有微信。腾讯CEO马化腾已经公开表示微信商业化的第一步将从轻量级的社交游戏开始。尽管微信还未真正提供开放的游戏平台供大家测试,但已经有一些开发者在主动地尝试了。比如磊友在微信HTML游戏上的一系列尝试(可以查看雷锋网上的文章)等。

这是为什么WhatsApp可能会进入游戏平台的原因。应用本身收费在北美市场一点问题都没有,它也并不缺钱(独立下载量超过1亿,且每次下载付费0.9美元),最近甚至准备将收费模式改成年度订阅。但是如果和游戏相比,这点赚钱能力显然就差远了。更何况WhatsApp的很大用户规模是在欧洲——而在北美和亚洲才是游戏的主战场。

长期以来,欧美和亚洲的互联网和移动互联网通常都呈现两套完全不同的逻辑:欧美注重一次性订阅和付费下载/使用,亚洲的订阅付费和下载并不流行,但其它的“增值服务”——如虚拟形象(Avatar)、卡通贴纸(Sticker)、游戏道具和虚拟货币等赚到的钱却创造了腾讯、NHN Naver和Mixi这种规模的互联网公司。尽管Zynga——这家被普遍认为是最像亚洲公司的硅谷游戏公司借鉴了大量“亚洲智慧”,并把其中的一部分经验转移到Facebook(如虚拟货币),但在相当长一段时间内,两套逻辑和商业模式几乎是彼此独立与并行不悖的。

终于,当人们越来越频繁地讨论LINE和微信国际化的时候,欧美和亚洲在移动通讯与社交工具的商业模式上合流了。这是历史上的第一次。

更准确说,这可能是北美的互联网公司第一次全方位从亚洲借鉴商业模式经验的开始。游戏显然是一个在亚洲市场更活跃和有想象力的门类。无论是移动社交工具还是移动浏览器,游戏都会是最重要的商业收入来源——没有之一。而移动私密社交工具Path最近也直接效仿LINE添加了表情应用的贴纸商店——这让它的收入一天达到过去两年总和。

目前来看,游戏是拯救移动社交最直接的商业形态了。不过似乎只有一个公司被人忽视了——Facebook。Facebook现在不断强调自己是一个“移动为先”的公司,并在原生移动客户端应用和Facebook Messenger这种看上去与LINE、Kakao和微信势必直接竞争的工具。但有意思的是,Facebook在全方位拥抱移动的时候却失去了它在Web时代最广泛的游戏开发商的支持。Zynga在移动游戏上显然更依赖iOS和Android平台而并非Facebook,CrowdStar等游戏开发商也因为要“聚焦移动”而放弃为Facebook开发游戏。但移动社交显然正在成为下一个游戏开发商的爆发点。其实可能并不是这些移动游戏开发商放弃了Facebook,而是Facebook放弃了它们。至少,你根本没看到Facebook为移动游戏开发商做了些什么,现在,它好像离游戏越来越远了。

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03月 18, 2013

对智能手机市场的竞争,我已经很不耐烦了。

上周我的同事Steven发表了一篇文章,认为智能手机之间拼杀配置、参数和处理器性能的“核战争”即将走到终点,人们在科技产品上的智慧需要上升到一个新的层次。其实拼核还真不是最无聊的,现在,它们已经赤裸裸地拼上营销了。

三星Galaxy S4在纽约的发布应该是一个引爆点。这是一场声势浩大花销奢靡的产品发布会,同时在时代广场的大屏幕上同步播放。接下来你会在电视、网络和街边路牌上看到Galaxy S4的广告。去年三星的市场营销预算是苹果、戴尔、惠普、HTC和诺基亚等公司的总和。以至于HTC北美地区总裁Mike Woodward在接受媒体访问时讥讽三星产品没有真正的创新,只有大笔的营销投入。他承认HTC拿不出那么多钱来,但接下来显然也要增加营销预算。

于是你看到了HTC很有“街头智慧”的一幕:在三星发布会排队入场的人群周围发布免费食品和其新发布旗舰手机HTC One的优惠折扣卡。这是彻头彻尾的营销战。苹果也跟进了——苹果高级副总裁Phil Schiller同样借助媒体之口,批评Galaxy S4操作系统版本陈旧,缺乏创新,接着苹果也在官网上展开了“Why iPhone”的营销攻势,接下来应该还有动作。

我并不把这个看成是一场Android逆袭苹果,或是苹果、三星和HTC争夺智能手机市场的逐鹿战争。真实的情况比这无聊多了。如果你觉得以参数为要素的“核战争”已经足够无聊的话,那比营销预算投入就会变成一件更无聊的事——显然,三星、苹果和HTC们都已经加入了这个战团。

结果是什么呢?那些肯在市场营销上投入最多预算的公司将可能会获得成功。而一款真正在某些地方做得很出色的智能手机产品可能因为营销的原因而无法获得更多用户的重视。我一点都不认为HTC ONE是一款比Galaxy S4糟糕的产品,但现在它显然是不占优势的那一方。

就算是比拼营销,你也几乎看不到任何创意的元素了。似乎现在任何一家公司都不再具备一个能把一款产品从黑盒子里变出来,然后引导着人们享受这个全过程的灵魂人物了。而它们借助的工具又是那么的雷同——无论是请乐队现在表演,还是时代广场大屏幕直播,以及各式街头促销和官方网站上铺陈式的营销,都会让人们觉得无聊。

是的,无聊还会进行下去。当智能手机本身的演进和升级越来越缺乏亮点和让人们兴奋的元素的时候,这种由市场营销部门驱动的无聊竞争就会一直持续下去。事实上,他们的手里已经打不出一张好牌了。而另一件令人沮丧的事是——像诺基亚N920这种让人眼前一亮的Windows机型并没有因为产品本身的进步而获得应有的回报。而事实上,新的操作系统、新的工艺设计和围绕着智能手机的创新可能会出现,但真正出头的机会不多了。

这也是为什么人们现在更对智能手表、Google智能眼镜和各种电子腕带之类的东西感兴趣的原因。“硬件复兴”本身是个伪命题——硬件一直都是热门,只是新一轮硬件设备带给人们的想象力宣示了智能手机这种产品创造力的死亡而已。

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03月 15, 2013

又到了中国移动和腾讯“隔空喊话”的时间了。在几天暗中交锋和摊牌后,双方似乎都有示好的意思。马化腾表示微信促进了电信运营商的流量,微信不会取代电信运营商,运营商也不会向微信收费;而中国移动董事长奚国华也称微信也为中国移动互联网流量的爆发提供了机会,处理得当可以取得双赢局面。但问题没有接触,很明显地,中国的电信运营商患上了“OTT恐惧症”,对绕过电信运营商的数据服务甚至是通话服务,戒心备至顾虑重重。

对杀手级互联网服务商的恐惧是全球运营商的普遍心病。不过正如同我们之前的文章提到的那样,微信在全球范围的竞争标杆其实并不是LINE和Kakao,而是Facebook Messenger。不过,在帮全球的电信运营商克服“OTT恐惧症”方面,Facebook做得似乎就成熟多了。Facebook首席技术官Bret Taylor甚至说:“Facebook与运营商是天生一对。”

这话好像不夸张,要知道,法国电信运营商Orange甚至心甘情愿地与Facebook联合推出一项服务,让用户不需要通过手机号码,而只需用Facebook Messenger就与对方实现媲美电话沟通的通话效果,还可以将通话的音频分享到自己在Facebook的Timeline上。这项功能被称为“Party Call”。怎么,你以为Orange这是在自杀吗?

当然不会。Facebook的这项功能与Skype和Google Talk这些致力用网络通话杀死运营商通讯网络的服务不同,Facebook允许该服务通过Orange的语音网络路由音频信号进行。怎么,它的身段够灵活的吧。

还有,Facebook还在与运营商电信联合开发支付系统——在欧洲和北美已经有西班牙电信、AT&T和软银等8家运营商在去年加入了这项合作计划。Facebook当然知道移动平台和它擅长的Web桌面平台在很多时候都是完全不同的两件事。在桌面设备上,Facebook可以依靠自己的“虚拟货币”系统提供游戏道具和音乐购买,而在苹果和Google更强势的移动平台上,Facebook几乎是率先想到与运营商联合开发并运作支付系统的。运营商可以获得30%的收入分成。另一方面,Facebook在印度、印度尼西亚和尼日利亚等新兴市场发展迅速,而运营商还可以帮助Facebook在这些大量手机用户无法访问应用商店或信用卡购物的公司获得营收。

这些都是让Facebook与电信运营商之间达成信任的基础。相比苹果和Google的“侵略性”姿态,它们更容易与Facebook结盟。接下来今年2月在世界移动大会期间,Facebook绑定了来自北美、欧洲、中东和亚洲14个国家的18家电信运营商,联合推广Facebook的“网络通话”服务Facebook Messenger——使用苹果iOS和Google Android版本Facebook Messenger,甚至用非智能手机访问Facebook的用户,都可以享受到免费或折扣的数据访问服务。对运营商来说,这是进一步引导用户使用数据业务习惯的尝试,而对Facebook,这也有助于它培育新的Messenger用户——尤其是在那些Facebook并非用户首选社交网站的国家和地区。

以上都是Facebook曾经做和正在做的。事实上,世界上很多国家和地区的电信运营商早就学会妥协了——它们一直在寻找那些可能与它们展开合作,而并不是永远都那么强势的互联网服务商作为合作伙伴。这也是为什么运营商们喜欢Opera和Mozilla的原因,现在,它们似乎也有点爱上Facebook了。

不知道腾讯的微信与中国移动之间能从中借鉴点什么。当然了,另一种可能是,在中国这永远都是另一个故事。

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03月 14, 2013

美国西岸时间的这个早晨,比Google I/O门票在49分钟内售罄还“重磅”的消息是:Google高级副总裁、移动业务主管安迪 鲁宾(Andy Rubin)将离开Android业务,在Google扮演“新的角色”。不过从Google CEO 拉里 佩奇(Larry Page)的这封公开发表的官方博客上,你根本看不出Rubin究竟要去做什么,也许他根本就没打算公布。

接替Andy Rubin掌管Android业务的是Sundar Pichai,现任Chrome和软件应用部门的高级副总裁,现在,他将同时掌管这两块业务。TechCrunch发表文章称:这是Google将进一步加强Chrome、Android和apps之间一致性,将其更深度整合在一起的一个信号。

这一信号显然是确实的。从一直以来仅能在Android平台上使用的个人助理工具Google Now即将登陆PC设备甚至iOS的传闻中,“整合”的趋势也可窥得端倪。但作为Android平台的创建者和形象代言人,Andy Rubin“主动辞去”移动业务的职务并不仅是“业务整合”那么简单。要知道,自从佩奇复任CEO以来,Google的所有产品条线都在整合,从搜索、地图、Gmail、Google Docs等各种Google应用,再到YouTube和Google Plus等无一例外,但它们都不是用部门兼并与灵魂人物离开的方式进行的。

从目前内部和外部的各种迹象看,主要原因有两点:其一是我们曾经报道过的Google将致力于进一步淡化Android的品牌,在移动端上塑造整体的Google服务体验;其二是在基于原生应用程序和桌面的Android,与基于云、Web应用和浏览器的Chrome两大平台之间,谁是Google的未来,Google进一步有了自己的选择。

准确说,是Chrome兼并了Android。Android在Andy Rubin的带领下成了这个世界上最主要的移动平台,但现在Google在移动端需要的更多是“Google的服务”而并非“Android的服务”。Android平台的崛起以及围绕Android生态系统的应用是一回事,而Google如何能让自己的地图、在线文档、Chrome浏览器、Gmail邮件、阅读工具和Google Now这样的个人助理工具在各个平台上——包括Android、iOS、黑莓、Windows Phone以及HTML5和WebOS,占据更大的、甚至是面向未来的市场。

这也就是说,Google的移动野心并不仅仅在Android这个平台上。而Android意味着Google在移动平台上现在取得的成就,却不一定意味着未来。看看Sundar Pichai领导的Chrome和应用部门——它在推动Google自身应用适配更多的操作平台上做了多少事,还有基于Chrome的WebApp Store最近应用数量增加了多少就清楚了。

这些事都超越了Android平台。Google不会放弃从iOS、黑莓以及任何一个未来可能出现的Web操作系统上获得市场和收入的机会。当然Android仍是它的大本营。基于这个逻辑,一个负责Chrome和Google应用的部门,势必会主导Google移动业务的发展。

它将终结Android作为Google内部“独立联邦”的地位,Android和它的“机器人”形象将逐渐淡出。事实上,关于Chrome和软件部门与Android部门不合的消息频繁从Google内部传出。就连Chrome浏览器这款核心产品,在Android平台上的体验,都甚至远不如在iOS上。

是时候进一步整合了。这几乎是Google最近两年不断加强产品之间整合与一致性体验的过程中,最极端,但也是最重要的一步。而如果你相信Chrome代表的云、Web App和HTML5也是移动平台的未来的话,你就更理解Google其实在做什么。

最后,再讲讲关于Google内部的另一些人事八卦。Andy Rubin并不会是近期唯一“发生变动”的Google高管。据我所知,另一位高级副总裁,也是Google最核心的搜索业务的负责人Alan Eustas(也是李开复的前老板)已经有一段时间没出现在公司里了,据说他在休一个漫长的长假。不过,Google现在越来越不像是一个当初那样的搜索公司了,对吧。

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03月 13, 2013

最近全球的两大社交网站——Facebook和LinkedIn,都执着地喜欢上了“媒体”这件事。Facebook发布了新版信息流(News Feed),扎克伯格声称Facebook的信息流将成为每个人的“个性化报纸”,它还在几天前收购了致力于用精美的图文结合方式“讲故事”的博客平台Storylane。LinkedIn已接近完成对移动社会化阅读工具Pulse的收购,事实上从去年10月开始,LinkedIn就已经成为一家媒体公司了——数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,更有上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

如果你认为Facebook、LinkedIn和Twitter是美国乃至全球最重要的三个社交网站的话,那么好,这三家社交网站现在都越来越像不折不扣的“社会化”媒体公司了;如果你认为Pinterest是另一家重要的社交网站的话,那么好,它也是一家内容公司和媒体公司——传说中它正在成为雅虎的收购对象,而雅虎仍然是一家数字媒体公司,只不过它现在被新任CEO赋予了技术驱动的引擎而已。

Facebook、Twitter、LinkedIn和Pinterest——这几家在不同维度上影响着这个世界上10多亿人生活的“社交网站”,都越来越依靠精致且精准的内容维系它们的用户。Facebook更希望人们沉浸在好友分享的阅读体验当中;LinkedIn致力于让更多关于职业和专业的原创内容粘住更多的职场人士;Pinterest依靠高质量的图片内容通过兴趣图谱的扩散;还有一直就是媒体的Twitter……而它们最近也都在不同层面上推出了或正在开发新的广告数据分析工具。社交网站越来越依赖内容,精致和高质量的内容。

真的不必为“媒体属性”自惭形秽了——在中国做互联网产品,现在提起“媒体属性”有的时候就好像骂人一样。好像“媒体属性”真的是比“社交属性”、“电商属性”和“支付属性”都更低级的形态似的,好像广告真的已经是上一个世代的商业模式了。当然,人们如此看轻媒体属性的另一个原因是它的“弱关系”——微信的神话崛起之后,人们越来越相信“强关系”能解决一切——从内容分享到电子商务的转化率,无所不包。

可如果你认为Facebook是世界上最大的“强关系”社交网站的话,我提醒你注意它最近发生的三个变化:

1)新版“信息流”:在Facebook新版信息流的发布会上,扎克伯格说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息”——这是显然在强调所谓的“弱关系”。

2)这两天在Facebook页面的信息流中,不断出现Facebook强行推送的“建议关注”的公众主页。不过得说,它推荐的几乎都是我可能感兴趣的:它们包括Founder Showcase、三星和Startup Weekend等公众主页,必须得说,它做得不错。

3)当我通过新的Facebook好友请求时,有两次Facebook会主动弹出一个调查窗口,询问此人是否是你在Facebook之外认识的人——可见,越来越多的用户已经并非所谓的“强关系”了。

这就更坚定了我的判断:从来没有永远不变的“强关系”平台——包括微信。当你被拉进越来越多的微信群组,然后主动添加或被动通过了一些“好友”之后,谁敢保证这些人都是你的“强关系”?

而真正维系这些“社交平台”活力和互动质量的,还是内容——只有越来越多的内容生产者——无论他们是微博大号、官方公共主页,还是专业作者和传统媒体人士——在这些平台上提供内容,才能生产出来那些被反复转发、分享和讨论的谈资。这个模式,几乎就从来没有变过。

唯一的区别是:一个平台是更擅长生产优质的内容还是低劣和复制的内容,以及一个平台如何通过这些内容为人们提供更精准的广告而不是惹人厌烦的垃圾广告和僵尸营销,这才是根本问题。

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03月 12, 2013

永远不要低估腾讯认真做一件事的时候释放的能量——比如微信的国际化。最近,关于微信与LINE通过线下的电视广告等渠道争抢印度尼西亚等东南亚用户的新闻再次引发了人们的兴趣,而微信也超越LINE在印度尼西亚登顶Google Play下载量最大的工具类应用。此前,我一直觉得LINE的用户结构在国际化程度上比微信要高许多(事实也如此),但看上去,微信发起力来,确实也很难拦得住。

但似乎无论LINE和微信都意识到,它们真正要争夺的“国际化市场”并不是东亚和东南亚的那些国家和地区。对成立于亚洲的大部分公司来说,真正的国际化在于赢得美国市场。这点上尽管成功的先例不多,但硬件公司有三星作为模范,而日本的社交游戏具有GREE也通过收购了两家美国社交游戏公司的方式成为一家以美国市场为依托的国际化公司。因此,一个月前,LINE和微信几乎同时在自己的北美办公室成立了办事处,准备拓展美国用户群。

在这个问题上,腾讯显得非常激进。3月10日腾讯CEO马化腾在北京接受媒体访问时也提到,微信是腾讯最后一个证明自己是“国际化公司”的机会了。据知情人士透露给我,为了彻底赢取美国“本地”用户,腾讯考虑过推出一款完全基于北美市场的微信产品——采用独立的服务器和用户界面,这有点像腾讯在越南推出的“本地化QQ”Zing Chat那样。事实上这一步骤在去年就开始了。腾讯去年曾主动洽购在北美相当流行的在线社交工具WhatsApp,该款应用每天消息的收发量已超过100亿条,但并未获得WhatsApp的回应。

这下你很清楚看出微信在北美的竞争对手是谁了——WhatsApp可能是一个,但这不是问题的最后答案。想想看除了未被披露过的腾讯洽购WhatsApp之外,它的另一个潜在热门买家是谁:Facebook。这项交易尽管被双方否认,但证据表明它们确实沟通过。Facebook需要在移动端提升它的用户体验特别是实时交互的体验。

看到了吧,这才是微信在美国的真正竞争对手——拥有超过10亿用户的Facebook。

来自Facebook的内部消息称,Facebook的移动产品团队对微信的产品相当有兴趣,并认为在支持语音沟通特别是群组语音沟通的功能上,微信做的比Facebook好很多。但必须得说,作为一款被用户“自定义”实现各种功能的微信,人们在上面目前做过的各种应用尝试,在Facebook上都做过了。微信的“公共帐号”其实就是移动版的Facebook的“公共主页”(Page),“朋友圈”就相当于Facebook的时间轴(Timeline),至于在微信商业化进程中优先级最靠前的轻量级移动网页版社交游戏,也是Facebook最早的社交游戏类型。还有各种类型的第三方服务接口和移动支付——也都是Facebook从2011年开始尝试过但并未真正打开局面的。如果你稍微关心一下Facebook在过去的几年都做过什么,就会清楚这些事都是微信目前在一个初始层级上尝试的。哦,当年(2008-2010年)在Facebook商业化的早期阶段,也出现了为了鼓励Facebook周边应用开发而成立的专项早期投资基金FF Fund,由Accel Partners和著名投资人Dave McClure共同运作。

Facebook的这些事一些已获得了成功,另一些有点失败。你很难想象人们对一款产品的需求是如同微信团队对外宣称的那样,是“自定义”的,那只是他们还没完全想清楚方向而已。但微信在北美要做的,恐怕应该还是先推出一款真正不一样的产品来——这是一款试图颠覆人们通过移动端的Facebook Messenger工具和社交功能进行沟通的使用习惯的产品,当然还有它曾试图收购的WhatsApp。但有一点恐怕是更关键的:在北美,估计很少会有用户接受在一款简单的移动app里添加进去聊天、游戏、购物、克服和支付等各种插件的应用——大多数用户都推崇简单,让一款app最好只干一件事,而且不介意为它付费。

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03月 8, 2013

“我们希望Facebook带给每个人世界上最棒的个性化报纸”,3月7日美国西部早上10点,在Facebook总部举行的Facebook新版“信息流”(News Feed)发布会上,Facebook CEO 马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)这么说。

于是,它带来了更大的图片和视频显示规格,以及将信息流按好友分享、图片、音乐、游戏、私密朋友、关注(Like)的公共页面和所有兴趣标签页面进行分类。扎克伯格说:“它应该有一个头版位置,有具备高质量的来自公共主页和你的朋友的内容源,它能让你直接深入到你感兴趣的任何话题中,它需要可视化、丰富和引人入胜的,它所能显示的应该不仅仅是文本……”

这些元素都是一家这个时代的媒体网站(而并非社交网站)需要的——丰富的媒体形式、突出视频和图片的位置,以及不同的频道。对了,Facebook还添加了针对公共帐号的“最多阅读内容”,用来呈现在你的信息流主页上,这就和你在任何一家新闻网站的每篇内容下面看到的一模一样。当然,Facebook 信息流的改版还将同时适配移动设备——你的智能手机和平板电脑。

可人们好像忘了,“连接整个世界”似乎才是Facebook终极使命。不过,什么时候连接世界的工具变得不再是每个人,而是用媒体的视觉方式呈现的图片、音乐、视频、文章和其它一切了?

信息流是Facebook页面上最主要的东西。而让内容更走向信息流的台前,将Facebook“好友”——人与人的交互与情感藏在背后,是这次改版最大的变化。

当你的Facebook主页看上去越来越像一张印刷精美的报纸或一本商务舱里的杂志的时候,你就越来越会“沉浸”在内容本身(Facebook称这是一种“沉浸式体验”,immersive experiences),而忽略了背后的“人”的沟通——尤其是当Facebook在新版信息流中添加了基于图片、音乐、关注的公众页面,以及感兴趣话题等各种不同的分类和标签之后。这些标签经常会让你选择性地、刻意并且习惯地关注某一类内容,而忽略了其它类型的内容。比如当你厌烦了你的朋友中的一些人一直把Facebook当Pinterest来用的话,你甚至会选择永远不打开“朋友”和“图片”两个标签……这么做可能正如同Facebook这次发布所标榜的“Good Bye,Clutters”(再见,那堆乱糟糟的东西)那样,把你带到更明亮和美好的“故事流”当中。这么做可能会降低Facebook上的噪音或解决人们在Facebook上“信息过载”的问题,但Facebook看上去就越来越像是一款阅读工具了——或者说,是社会化阅读工具而已。

在强调50%以上的Facebook分享内容都来自图片之后,扎克伯格还强调说:来自公共主页(Pages)的新闻流内容已占Facebook内容的30%。“我们都希望向我们的朋友分享信息,但也希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息”。

这简直就是Twitter的逻辑。哦不,准确地说,是Facebook的“敌人”们似乎都在这么做。今年Twitter做过一次这样的改版,添加了大量的图片、视频和新闻内容元素,并重新设计使Twitter的桌面和移动端保持一致性。还有职业版的Facebook——LinkedIn,也在去年10月推出了“follow”功能和内容创作平台,用来让人们分享更多来自“意见领袖”和公共媒体的信息,而不是朋友们之间的信息。

Facebook从来就擅长把一件事做得像别人做的。这次也不例外,当你发现Facebook越来越像一个媒体网站的时候,你就知道它开始有点厌恶那些聒噪的连接在一起的人们了。最近社交网站越来越依赖“高质量”内容是个普遍趋势。不过增强“沉浸式”阅读体验的最大好处是:广告商真心喜欢这样。所以,Facebook也喜欢这么做。

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最近很多人开始重新感叹Google改变世界和颠覆人们想象的能力:这主要是两款面向未来的产品——看上去越来越神奇的Google眼镜和无人驾驶汽车——导致的。事实上,这个正在诞生着Google Glass和无人驾驶汽车的神秘实验室Google X还在孵化着其它神奇的产品:比如只有打印机一般大小的机器人、通过神经网络将16000多台电脑连接在一起的“人脑”等等。当你听到总有人说“Google的梦想不是赚钱,而是改变世界”这么矫情的话时,你就知道它现在让多少人都感到疯狂了。

但这只是Google的一部分。最近这一年多,Google X Lab里面的疯狂和神奇的实验项目重新让人们把Google定义为一家天马行空、自由无拘束地改变世界的公司——这真的是一个漂亮的公关战役,它几乎让人们忘记了其实Google其实是一家对营收和市场竞争极度敏感,并不惜采取一切手段赢得竞争的公司。准确地说,自从2011年4月拉里 佩奇(Larry Page)重新担任CEO之后,Google就被分成了两部分——佩奇的Google不断地强化营收、整合旗下各种产品、凭Android吞噬全球移动市场,以及用Google+与Facebook竞争;而另一位创始人希尔盖 布林(Sergey Brin)的Google(准确说是Google X)负责未来,并时不时对外释放一些惊喜,维系这家公司新、奇、酷的形象。

这并不意味着分裂。事实上你几乎从来没看见过一家公司把实验室与核心业务,以及当前和未来的关系处理得这么得当——没人担心Google眼镜和无人驾驶汽车不会变成现实,它们离商用越来越近了;而似乎也没有人担心Google眼镜和无人驾驶汽车会终结Google现在的一切,相反,它们都将得益于Google现在的Android、地图和数据收集等核心的产品和业务。其它公司的例子可能就不那么好看了:诞生于腾讯广州研究院的微信可能是腾讯的未来,但“微信吞噬QQ”的问题在腾讯内部好像已经是个政治上不太正确的大麻烦了;微软的实验室里倒是拥有最多的专利和最神奇的技术应用场景——但五年之后,你发现它们还躺在微软的研究院里。

但这两个Google又是这么的不同。佩奇的Google离“酷”这个字似乎越来越远了,来自Google内部的一些朋友告诉我,自从2011年4月佩奇回归CEO职位后,他的行事风格“越来越像比尔 盖茨”,这听上去不是一个很好的说法,但从他大砍产品线,将旗下各种产品整合在一起,不断加强移动端的变现能力,以及不惜用一切资源推广社交网络Google Plus的各种行为来看,你就知道这个比方不是没有根据的。

以Google Plus为例,佩奇显然无法接受Facebook在社交网络市场的垄断地位。所以你看到了从2011年7月发布以来,整个公司动用各种市场和各条产品线的资源为Google Plus进行推广。我听说的一个细节是:2011年底负责Google Plus的高级副总裁Vic Gundotra为Google Plus定下的增长目标是2012年底实现注册用户1.5亿,但这个目标到佩奇那里马上就被否决了——佩奇定下的目标是5亿注册用户。当时大多数人都觉得这简直是不可能完成的任务,但到了2012年12月,Google Plus注册用户突破5亿,而月独立活跃用户就已经超过了1.3亿。

这只是一个有点极端的例子,来证明佩奇是怎么用一种完全不同的方式,驾驭着作为一个市场支配者的巨头Google的。类似的例子还体现在不同产品线页面的统一设计,YouTube持续的激进改版,以及Gmail在内的各个产品线持续升级并进一步整合搜索和日历等功能上。YouTube的创始人陈士骏曾经对我说,他对Google感觉最“可怕”的一点就是整合复杂产品线,让它们变成一个整密不可分的整体的能力,而这个能力在佩奇这里显然被进一步放大了。

相比之下,布林的Google X更像一个童话世界。不必为实现某个短期内必须达到的特定目标心力交瘁,因为谁也不知道未来有多远。不过,Google眼镜和无人驾驶汽车这两个项目都是早在2011年前就开始做了,它们还有着充足的时间日臻完善,目前也没看到更多的竞争者出现。但是在2011年两个创始人分别执掌“两个Google”之后,你似乎发现Google X Labs里的这两个主要产品的发布节奏越来越有规律了:在去年4月Google眼镜第一次亮相;到6月底Google I/O大会上,布林率领一群人带着Google眼镜从直升飞机上降落到会场,为开发者提供Beta版本;再到不久前举办Google眼镜的开发者黑客马拉松,并计划向部分公众提供试用版——你会发现这款有关未来的产品,确实离你越来越近了。

这才是一家公司最神奇的地方呢。我们听说了太多因为庞大和垄断导致创新失灵的商业故事,也见过了太多创始人复位后面对现实的无能为力,却还没见到一个同时克服了这两个怪圈的公司,以及两位“一个负责垄断,一个负责创新”的创始人组合,真有意思。

不过好像……也有不那么好的地方。我注意到现在很多聪明的和有野心的Google工程师们已经不想跳槽到Facebook了,但他们想去Google X改变世界,这怎么办。

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