06月 25, 2013

听上去是句玩笑话,但如果你看看在距离Google Reader退休还剩一周的这段时间发生了些什么,就觉得好像还真的是这么回事。

Feedly从三个月前Google Reader宣布关闭的时候开始就不断升级自己只有区区百万用户的阅读器产品,并迅速积累了1200万用户;从事新闻阅读的Digg在本周推出了自己的新闻阅读器Digg Reader,而传统老牌内容网站AOL也同时推出了阅读器;接下来就是有关Facebook的一则无比逼真的传闻:一款酷似Flipboard的阅读工具已经秘密地研发了许久,并即将推出。

这是最近发生的事,稍微远一点,就是职业社交平台LinkedIn9000万美元收购新闻阅读器Pulse,进而让自己越来越像一个专业的新闻发布工具;还有Flipboard今年4月的2.0版本升级,增加了分享和发布内容的方式……如果接下来我再听说Reddit也要发布一款阅读器产品,也不会觉得有任何奇怪的地方。

这一下就引发了两个值得思考的问题:

第一,为什么看上去只满足了一小部分人需求的“阅读器”,变成了炙手可热的产品,以至于那些巨头都认为它是重要的?

第二,为什么最早做阅读器的玩家之一Google,以及表面看上去跟“阅读”最沾边的亚马逊,并没有做阅读器的计划?(哦,Kindle那是一款阅读器硬件,不是我们所说的RSS Reader范畴,别抬扛)

解释清楚这两个问题,就解释清楚了在硅谷——或是在美国,那些科技公司尤其是“主流”的科技公司两条明显不同的发展路径:1)连接互联网上的人与信息;2)将互联网延伸至现实物理世界,变成互联网基础设施。

Google和亚马逊为什么放弃或不做阅读器?答案就在这里,它们的努力方向是更多让互联网成为现实物理世界的基础设施,让人们通过互联网实现更多现实世界需要完成的事。

看看Google在做什么:除了Google Glass这种实验性的具有媒介性质的“可穿戴式设备”之外,Google投入了大量的资源和精力在作为基础设施的云服务;11亿美元收购了Waze将地理位置数据进一步强化为公司一系列线下服务的基础设施;在无人驾驶汽车这种用Google独享的互联网地理数据驱动一款“硬件”运行的实验上——这个实验可能会用于未来的物流和运输革命;Google还推出了基于数据的“一日送达”购物服务;还有最新的GoogleMine——鼓励你通过互联网罗列和分享你的东西,“数据化”你的现实财物和资产,促成更多的“协同式”消费……Google做的事越来越和你的线下生活相关了(等等,这不是就是国内一票人等叫嚣的O2O吗?)。

再看看亚马逊,用互联网上的数据分析、计算和服务能力优化人们的线下生活是它的长项,也是它一直在做的事。它现在还是大量互联网初创公司和需要凭借互联网实现线上线下生活结合的消费类公司的基础设施——AWS云服务;当然,它也一直在探索关于未来的物流如何能智能;同时具备了更强大的线上广告能力;以及收购了地理位置服务公司,开放自己的地图API……

Google和亚马逊——两个巨头——在做的大部分事正在沿着这条线索渐次延展。如果你说什么是O2O,Google和亚马逊就是世界上两家最大的O2O公司。同理,苹果也不会做阅读器——除了是一家消费电子公司之外,苹果至少也想在这些领域有所作为。

这是Google和亚马逊们的逻辑。事实上这个世界上想通过地理位置、本地生活推荐、商品采购、物流配送、协同式消费、分享经济或在线支付等方式连接人与人的,都不会在“阅读”和“内容”上花太多的精力。这其实也可以解释微信公共平台为什么对媒体的接入态度有所保留,而却不遗余力地与南方航空、招商银行和星巴克这样的公司围绕着客户服务、下单与支付进行大规模合作——当然,能不能做成是另外一回事。

而Facebook显然属于另一种逻辑。

扎克伯格一直宣称Facebook的使命是让世界上的人们更紧密地连接起来。但连接人和人的方式并不只是在时间线上分享你的照片、视频和签到,并让这些东西充斥着你的屏幕。Facebook也想过用“线上+线下”的方式创造新的连接可能——比如与PayPal合作,让Facebook“好友”之间可以发生金钱的交易;比如与百思买(BestBuy)合作,让人们“发现”附近的购物信息,并分享购物体验,但这些尝试都不成功——至少在Facebook这个平台上没有成功。

而另一方面,作为全球最大的社交网络平台,Facebook同时是一家没有自己的操作系统(Home就别提了),没有自己的云服务(需要与Dropbox达成战略合作),没有自己的地理位置数据基础(知道它为什么那么迫切要收购Waze了吧)的公司,它不可能像其它几个“巨头”那样,为其它互联网公司提供更多的基础设施服务(它曾经这么想过)。

所以从这一年多开始,它开始倍加关注与媒体和内容有关的东西。3月初Facebook NewsFeed产品的改版就是它提供“沉浸式阅读”体验的一次尝试。扎克伯格在Facebook NewsFeed改版的发布会上说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息。”

而LinkedIn也是同样的道理。现在有数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,这些LinkedIn自己生产的专栏文章,加上通过Pulse的收购,以及获得其它媒体的新闻源组成的新闻阅读产品,被称作LinkedIn Today。上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

我上周五在LinkedIn的纽约办公室与LinkedIn的总编辑Daniel Roth聊了半个多小时。他透露LinkedIn现在的收入20-30%来自广告而不是招聘解决方案产品,这显示了LinkedIn作为一个“阅读”平台的强大效力。而这背后LinkedIn的数据分析能力发挥了重要的作用,它不但决定了根据每个用户的职业领域、职级、专长和平日里关注的内容给不同的用户定制和推送不同内容的LinkedIn Today,也能分析出更多人热衷于分享和阅读哪个领域的文章,进而优化LinkedIn自己的编辑工作和约稿内容。“我从未在任何一个地方看到过数据分析能如此强大地影响到编辑和内容分享上,” 传统杂志出身的Daniel对我说。

这就是阅读器正在变成的样子:它不但取决于每个用户每天订阅了什么,而且能给用户呈现他可能最需要的,但自己并未订阅的内容——Feedly也正在尝试着这么做。那些拥有活跃的用户基础,积累了复杂的数据且擅长数据分析的公司,适合做阅读类产品。

而更重要的一点,是“阅读产品”对增强社交活跃度和粘性的作用。

可能人们都忘了,那些基于内容传输和分享的创业公司在美国都会成为热门的科技公司——比如早年的Digg,以及被AOL收购的Reddit,还有现在当红的BuzzFeed(哦,还有科技圈里最红的阅读社区Hacker News)。而另一个有趣的现象是,它们都成了粘性很高的用户社区,也都是靠着“分享的力量”才得以流行。可以说,被很多中国创业者视为“弱关系”而弃如敝履的媒体阅读类产品,在美国却是“强关系”的粘合剂。那些把人们每天需要从各种零散的渠道聚集在一起,供人们浏览、阅读和分享的工具,或是能独立成为一个基于内容的“强关系”社区,或是成为一个已经具有庞大用户基础、社交关系、数据积累和分析能力的社区进一步强化用户粘性的药剂。这实在是一个非常“有用”的产品门类。

“阅读”是社区类产品最需要的形态——无论Digg、Reddit,甚至是Facebook和LinkedIn,都不例外。

所以,如果你不能成为其它互联网公司的基础设施工具,或是无力真正实现互联网到现实生活那“最后一公里”的落地生意的话,就别轻易地贬低“媒体属性”了——它比游戏和赌博带来一个互联网社交网络的粘性,甚至它自己成为独立的社区产品的潜能,都大得很呢。

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06月 8, 2013

iDoNews 小牛注:微信产品总监曾鸣几天前首次为微信“定性”,微信不是一个营销工具,而应该提供“有价值的服务”,这一言,证实了微信即将清理公众大号的消息可能从传闻变成了事实,无疑使很多第三方大受打击。作者骆轶航认为对几拨微信公众营销“大号”的封杀是“运动式”的席卷,在封杀它们的时候,麻烦请拿出一套事先准备好,并且为大家所知道的章程来。

互联网界的“未来学家” 凯文 凯利(Kevin Kelly)在美国本土波澜不惊,在中国最大的互联网公司腾讯的内部却是一尊神。凯文 凯利经常和腾讯CEO马化腾进行高峰对话。当然,他们都很爱谈“失控”这个话题。

在二人去年有关“互联网控制与失控”的一次“巅峰对话”中,凯文 凯利再次强调了他的主张:“不能用自上而下的管制方式控制互联网,对互联网实施强制的控制是没有任何作用的”;而马化腾很聪明地将这个有点“敏感”的话题引到了腾讯内部,大谈腾讯内部的失控与控制。他举了微信的例子,承认微信一开始是在多个部门“竞争”的状态下推出来的,而一旦成熟,公司各个部门又都会拿出资源来支持微信。

到现在,这是一个老段子了。微信的崛起似乎是腾讯内部“创新机制”和从“失控”到“控制”平衡术一个很好的例证,随着用户数以亿为单位的飙升,这些都成为“微信神话”叙事的一部分。

在这个过程中,人们似乎忘了或有意无意地忽略了:“各个部门”的资源支持微信更多体现在电子商务和本地生活等腾讯内部的弱势业务单元,诸如掌管游戏的互动娱乐事业部等强势业务向来与微信部门坚壁清野;即时通讯部门的移动QQ产品差不多是数次与微信直接“交火”甚至像素级复制;甚至移动互联网事业部重组和重臣刘成敏“退休”之际,面对外界的不利传闻,腾讯内部有人公开出来说:微信的成功,那就是个意外。

这些实在不能说是在“失控”与“控制”之间游刃有余拿捏得当了。不过对一家同时面对“颠覆式成功”和“颠覆式挑战”的公司来说,都正常。最多不过是一些或暗流涌动或摆上台面的公司政治,以及提供给科技媒体的“内幕故事”原材料而已。

但如果在“微信公众平台”上继续玩这套“失控”与“控制”的平衡术,就很糟糕了。当你不知道公众帐号平台可以用来干什么的时候就玩“失控”,稍微有点思路了就玩“控制”,对内部人可以,对“公众平台”上的第三方,这套“摸着石头过河”的玩法的杀伤力是致命的。您不能因为自己是深圳起家的公司,就习惯“摸着石头过河”。

这并不是在为那些被指称为做“微信营销”的人辩护。几天前,腾讯微信产品总监曾鸣在一个媒体沟通会上首次为微信“定性”——微信不是一个营销工具,而应该提供“有价值的服务”。此言一出,大量“自媒体”和媒体公共帐号大受挫折,当然也包括那些以单向输送信息甚至段子的企业公众帐号。

我和我创建的PingWest一点没感觉受伤。PingWest一直对用微信“推送”文章给读者的做法很谨慎——在很长的一段时间内我们都没这么做。主要是不喜欢那种像“手机报”一样的阅读体验。作为一种试验,我们做了每周一次的微信公众帐号科技测试题,用可以“对话”的方式与订阅者互动,偶尔还带点互相调戏的意味。我们原本计划在新的可以与订阅者主动互动的点子没琢磨出来之前只保留微信测试题一种形式——直到我们发现一些好心的同行开始帮我们把PingWest上的内容免费地搬到他们自己的微信公众帐号上推广,我们才在上周启动了每天一次的文章推送。

所以我只是想说,我无意从从如何使用微信的角度上为那些媒体和所谓“自媒体”背书,我相信微信公众号的运营应该充满人的气息。但这和微信团队是如何对待这些“公众帐号”的,是两回事。

每一个公众帐号,无论它是个体还是商业机构,无论它是小道消息、PingWest、车托邦、美肤汇还是招商银行,都是微信公众平台上的一个个app,他们背后的个人或团队,都是微信公众平台上的开发者。在这点上,微信公众平台与苹果的App Store、Facebook的App Center、Google的Play Store甚至Evernote的Trunk Platform,其实是一样的。从它在2012年8月的发布那一天起,它就应该是一个开放的第三方平台了。

这就意味着如果准备周全的话,微信公众平台应该和这个世界上的大多数容纳第三方接入的“开放平台”那样,有明确的与开发者的合作边界、清晰的API条款和开放平台指引,明确地告诉开发者什么可以做、什么不可以做,哪类应用会被鼓励和推荐,哪一类可能很难被鼓励和推荐。更重要的是,开放平台在正式发布之前可以邀请一些合作伙伴,优先提供一些接口和资源,供它们做示范,而一旦开放平台正式发布,提供给所有开发者的接口、权限和政策就应该是公开和透明和一致的——开放平台有喜欢或不喜欢,推荐或不推荐某一类应用和接入服务的权力,但只要对不违反API政策的开发者,在资源上应该是一视同仁的。

开放可以有限度,平台可以决定该做什么不该做什么。但要在一开始公布API条款和开放平台政策的时候就讲清楚。即便有调整,也要以官方正式消息的方式予以公布。这是一个良好的开发者关系的开始,这也是开放平台应该提供的一纸契约。

只是在微信公众平台这件事上,你从来没看到过它的出现。

你看到的是这一年以来,从马化腾到张小龙,再到微信运营团队各式人等一副“摸着石头过河”的态度。

你看到的是从去年8月,微信公众帐号平台发布之后,大量的第三方接入者——无论是个人还是媒体、企业笃定相信微信“开放态度”的一厢情愿,他们用微信公众号做媒体内容、查找餐厅和酒店、会员卡订阅服务和在线客服等“轻app”,微信运营团队从未反对,也未赞同,他们说该做什么他们也不知道。然后我们现在知道了,招商银行、广州公安和南方航空等微信大本营——华南地区的“国字头”企业和政府机构在微信“不知道自己该干什么”的时候,获得了很多“独家的”未被开放的接口与资源。

你看到的是天使投资人董江勇成立了专注微信平台应用开发的“金种子基金”,但微信团队对此一直没有直接回应。董江勇错就错在,不该把微信当Google Glass和App Store——“金种子”本身也不是KPCB或Accel Partners。成立一笔基金鼓励第三方开发这事,人家可能真没想过,但人家也不和你说他没想过。

你看到的是几乎每个月都会从各种渠道放出来的有关微信的“小道消息”,一会儿说微信要取消群发推送,一会儿说微信要强化本地生活与会员卡服务,一会儿传说腾讯给了××第三方哪些特殊的接口权限;于是经常听到有人说“托人找关系,找微信团队的人,找张小龙”,为的是打探更明确的消息,或者是要权限,要“政策”,这一幕你看上去很熟悉,但微信似乎对此心安理得。

你看到的是多次传出微信对开放平台计划——既包括对公众号,也包括对app的接入有新动作的消息,从游戏到电子商务、本地生活,每种可能性都传了个遍,但最后都不了了之。腾讯CEO马化腾说了,微信一定会开放,但什么时候开放,我们不清楚。

这一年来,微信运营团队和第三方公众号——也就是它的开发者们,一直在玩“你猜你猜你猜猜”的游戏。鉴于微信的用户规模,第三方公众号运营者对它心向往之,欲罢不能,猜着腾讯运营团队的心思做调整,靠着烟雾弹、有意无意散播出来的小道消息做决定,试图通过搭关系要资源。微信团队的意志越难揣摩,微信就看上去越神秘越强大。

而最近“微信不是营销工具”的定性更是体现了微信团队的“圣心难测”。因为就在5月7日的GMIC全球移动互联网大会上,马化腾还表示他仍在观察微信公众号的各种可能性和实践方式,肯定了各种公众号在微信平台上做出的各种尝试帮微信团队拓宽了思路。他提到了平安保险,也提到了“自媒体”的内容推送和商业模式实验,并肯定这些都是有价值的服务。结果不到一个月,风向似乎马上就变了。先是网络媒体事业部的刘胜义在腾讯“智慧营销峰会”上否定了微信上媒体广告的价值,紧接着,就开始了“微信不是营销工具”、“不能只做信息推送”的拨乱反正。

这里面更让公众号觉得“圣心难测”的是:微信上的内容推送和“媒体公众号”造成的信息过载不是一日两日的问题了。微信运营团队大可尽早矫正——就像Google Glass公开表示会禁止色情类应用和脸部识别类应用一样。媒体公众号和企业营销的公众号活跃了大半年,一个月前还被马化腾定义为“一种有益的尝试”,如今就成了被批评和被“雪藏”的对象,让人很难觉得不是引蛇出洞。而传说中对几拨微信公众营销“大号”的封杀更是“运动式”的席卷——我也知道它们很讨厌,但在封杀它们的时候,麻烦请拿出一套事先准备好,并且为大家所知道的章程来。

还是那句话,这是玩公众平台的一种契约。

接下来,对5.0版本的曝光又让微信获得了一次免费公关的机会——人们不仅可以扫描商品,还可以扫描电影和书籍;甚至还要推出支付功能。你会看到微信定义的“有价值的服务”是什么。它与张小龙一直强调的促进人与人的沟通,以及简单极致的理念关系并不密切,倒是越来越倾向于“本地生活”类的服务。在QQ上没能完全实现的,腾讯要在微信上实现。

可谁知道这是不是又是新一轮“你猜你猜你猜猜”游戏的开始。如果你是一个提供“有价值服务”的公众号开发者,你开发了帮助人们“比价格”的工具,让人们在微信上结合“扫一扫”的方式使用——如果在没有明确条款什么可以做什么不可以做的情况下,你就要猜:微信会不会自己做这件事?微信会给我多少权限?他们会不会在背后已经给了我的竞争对手更多的权限?或者说,哪一天,我的工具就被定义成“没价值”的服务了?

可能微信还真希望你猜。或者,还会有一段“摸着石头过河”的时间。

只是“摸着石头过河”是上个世纪80年代初人们刚从蒙昧中走出来的时候的智慧。在开发者关系这件事上,它真的不该再适用了。

收手吧。

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06月 4, 2013

iDoNews 小牛注:中移动推出即时通讯产品Jego,亮点颇多,可是乏善可陈。企图以此打击微信等OTT应用,对此只能“呵呵”。

我在微博上贴过一个段子——两个农民蹲在村口的大槐树下唠嗑,一个最近刚去过京城的农民对着另一个吹牛:“我进京见到老佛爷了,老佛爷日子过得可富贵了,她老人家一个人蹲在紫禁城门口啃一张沾满了肉渣的葱油饼。”

当初贴这个段子是为了挤兑那些只凭借自己狭窄的人生阅历和经验去揣度一些其实并不熟悉的场景的人的。那阵子颇有互联网界的小说家将百度和UCWeb的“谈判”描绘得神乎其神。渐渐地,你发现这种由于经验和阅历带来的“定见”不仅在人的身上展现得淋漓尽致,在公司上更是如此。以我们最熟悉也是最泛滥的“移动互联网”为例——在微软眼中,无论平板电脑和智能手机都是PC的延伸,本质上都是PC;而在联想的概念范畴里,它的平板、智能手机和任何移动设备都被称作“PC+”。

对此你只能说“呵呵”。接下来我们又看到了另一个类似逻辑的公司:中移动。看看它新推出的即时通讯产品“Jego”就知道了。

我们昨天已经报道过了Jego的发布,并且把它定义成一款VoIP通话的“虚拟运营商”产品。抛去服务器反应迟缓和网站一度无法登陆等任何运营商推出的“互联网服务”都无法一次性做好的事,很明显中移动是被微信、Kik和Whatsapp这样的“OTT”应用给逼急了——它们不仅威胁了通话和短信的业务,还挤占了大量的通信信道。以微信爆发点,中移动和腾讯的心结已久。现在,中移动终于用Jego试图反过来做点什么了。

我不想用“垄断vs市场”或“国企vs民企”的思路来判断Jego的动机和是否能最终成功,这种“站队”没有任何意义。但如果我们从产品设计的思路来看的话,你至少可以再清楚不过的一点是:中国移动做Jego的思路,至少与微软做平板电脑和智能手机的思路是差不多的——微软把平板和智能手机定义成PC的延伸;而中移动将Jego视为“通话与短信服务”的变体。

看看Jego的亮点是什么——尽管如我们之前的报道所说的那样,文字、视频、图片和语音等功能,它一个都不缺,但毕竟都乏善可陈。它真正在意的亮点在于所谓的“国际通话”——比Skype通话略便宜的国际费率以及注册和邮箱绑定后的话费赠送。也就是说,在七绕八绕让你发图片、视频、语音和文本等“即时通讯”功能之后,它们最终希望你回归“初心”——用这款APP拨打VoIP电话,使用通话服务。

这就是以中国移动为代表的电信运营商,推出一款Messaging APP无可逃避的归路——回到一个它们更擅长、也让它们觉得更安全的商业模式上来,只是这个东西在大多数情况下都不代表未来。

看看微信、LINE、WhatsApp和MessageMe们为什么吃的开就知道了。

这些即时通讯类的流行应用几乎都无法实现直接通过电话号码拨打电话的服务,但这似乎并没有被认为是一个明显的劣势。相反,这些应用在加强人与人的沟通和联系方面各有千秋。LINE的sticker(表情贴纸)成为了一种被普遍喜欢和需求的沟通方式,它的周边应用程序也已经初步地搭建起了一个属于LINE自己的沟通系统;

微信的群组聊天功能被普遍使用,也引发了一些诸如出租车司机大规模协同、小规模在线群组会议的使用场景,而事实上,微信最频繁被使用的功能是语音聊天——并没有多少人非要在上面添加一个“电话通话”的功能不可。

而最近最流行的社交工具——MessageMe的联合创始人Arjun Sethi在接受PingWest采访时更是明确地说他不会考虑添加任何“通话”的模块,因为“这并不是一种最自然的沟通方式”,他认为在大多数情况下,电话沟通让人们变得有压力和被迫立即做出反应,并不真正有助于沟通。

这也就是说:使用这些社交通讯APP的人并不视“通话”为一个必不可少的刚性需求功能——那么,谁会因为一款在视频、图像、音频和文本交互的功能方面乏善可陈,甚至还缺少涂鸦、音乐、闪拍和搜索等新添加元素的“即时通讯”APP上,添加一个语音通话的选项,就变得彻底离不开它了?

但对中移动来说,这本能地就是它需要的——更糟糕的是,它甚至会视这个为核心竞争力。我们都觉得微软的Surface平板更像一台“超极本”——因为恐怕只有微软才会相信:一款平板电脑能运行Office办公软件,以及“拆开是平板,合上是PC”是它不可撼动的竞争力。

没有办法,它们只会这么想。

更何况,如果真的想以VoIP通话作为核心竞争力的话,那就把VoIP的通话质量做的好一些——起码要好过Skype才可以,这才能更接近“虚拟运营商”的期许。而如果要以一款通讯类APP的标准来看Jego的吧,你会发现它缺乏其实需要的大部分东西:更精致的交互设计、有趣的增值服务元素、多媒体更丰富的整合、更便捷的搜索与社交界面、第三方周边的APP与插件、一个基于Social APP的第三方生态环境……可以说,它几乎一无所有。

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