05月 24, 2013

我是一个后知后觉的人,5月初在北京参加GMIC期间,我两次在国家会议中心门口用“嘀嘀打车”,一次到安贞里,一次到中关村,分别加价10元和15元人民币。用过之后我的结论是:这要是放在美国和硅谷,这样的公司一定是能进入Y Combinator孵化器并被Andreessen Horowitz、Kohsla Ventures和SV Angel这样的顶级风投争抢着投资的。它界面简单便于操作,人性化且流程设计严谨,更重要的是它符合一项最基本的原则:Doing something people really want(做人们真正需要的事)。

但“打车软件”最近在中国的命运相当不妙。新浪科技的报道称:深圳已“勒令”出租车司机卸载叫车app,据传北京也即将对打车类工具进行整顿。接下来是你能想象到的:监管机构将升级“电召平台”,允许打车类app在“遵循规范”的前提下接入统一管理的电召平台,而被打车者和出租车司机双方接受的“加价模式”则被明确禁止。当监管模式升级到了“勒令卸载手机app”的程度,你除了瞠目结舌也不能说什么了。

再说一个监管者为人民群众操碎了心的例子:昨天,淘宝网官方发表声明,停止了在北京地区刚推出两天的在线“预约挂号”业务。哪怕这是一项免费的服务,但医疗机构和监管者担心,只能不了了之。

为了避免让读到这篇文章的人把矛头对准“中国式监管”,再列举一些近期在美国发生的监管机构为人民群众操碎了心了的例子:

众所周知,Airbnb是在美国甚至整个欧美世界颇为流行的在线“短租”平台,它解放了人们的闲置住房资源,允许将这些因为休假或短期离开的房屋资源“短租”给那些需要它的人们,这是“点对点”经济的一个优质案例。但这项服务近期在纽约被裁定为“非法”。理由是司法机构和政府都坚持认为:无论是自由住房还是租赁住房,29天以内的“短租”都是非法的,而如果租期在29天以上的话,所获得收入就要向政府纳税。就这么着,短期到纽约旅行的人少了一个租到便宜房的选择。

哦,还有Uber出租车叫车工具(看看美国的打车APP是怎么倒霉的)。半年前Uber 开始在纽约市拓展市场,但很快被出租车公司组团告上法庭,称其“加价原则”违反纽约市城市规则。4月底,纽约州最高法院判决起诉无效,Uber从而成为纽第一款可以在纽约叫车的打车应用。Uber 于本周二晚上发布了纽约市打车服务。但时隔数日,纽约最高法院预审法庭的副大法官又发出紧急禁令叫停 Uber。

还有一个例子是关于最近非常热门的Google Glass。弗吉尼亚州立法机关试图立法禁止驾车时佩带 Google Glass,理由是Google Glass会影响驾车者本人的注意力甚至其它周围的司机,此前加州已禁止了驾车时使用手机导航——嗯,唯一占了便宜的只有传统的导航设备服务商了。

这下你也看出来了。生怕群众打上车、生怕群众挂上号、生怕群众租到便宜公寓,生怕群众开车舒服的,并不是只有中国的政府机构和监管者。在美国甚至世界的创新中心硅谷,也并不例外。

全世界的政府和立法机构都害怕打车软件、害怕在线短租、害怕Google Glass,害怕比特币——这简直是一定的。我们看到的是科技创新如何创造性地满足人们生活中迫切的需求,但政府和监管机构更多地看到的是它的不确定性和对自身利益造成的伤害:科技创新必然带来“去中心化”的产品和服务,它们充分地调动个体的力量协作,创造了自由人的自由联合,从而满足了彼此的需求。它们必然会减少和降低对来自政府的统一管理和调度的依赖,也就不再需要通过“纳税”的方式获得政府落后且迟滞的服务。于是,政府和监管机构就害怕了。

而另一方面,任何行业的传统企业和玩家,都本能地与政府和监管机构的利益绑定更深与更紧密——当遭遇科技创新挑战的时候,这些loser与监管者的同盟近乎是天然的。

这就是为什么几乎世界上任何地方的政府和监管机构都在科技创新面前看上去显得愚蠢和冥顽不灵的原因。即便是“聪明”如旧金山市政府,也会在推动全市政府办公全面转向“云服务”的时候选择微软而不是更“聪明”的Google当作供应商——理由是微软选择让旧金山市政府自己掌握和“控制”服务器和上面的数据。

没错,这正是我要说的,科技创新从来都是自下而上的,激发自由联合而非宏观管理的;而任何的政府和监管者从本质上都是反市场的——因此,“让市场来决定一切”的劝诫无论如何无法打动这个世界上的大多数监管者。唯一需要做的,是如何成为“聪明且无畏”的博弈者。

Airbnb和Uber都是这么活下来的——动用一切可以被用来游说和影响公共舆论的资源。目前,TechCrunch联合创始人Michael Arrington已出来指责纽约监管机构在Airbnb被宣布非法一事上的荒谬,而主流媒体和社交网络也都先发起了对这一事件的讨论。此前,Airbnb在加州遇到监管阻力的时候,也是这么做的。而PingWest以自己微不足道的力量在做的,也是类似的事——之前我们并没有做过关于打车类app的报道,但现在,我们有必要说一句:生怕群众打上车,宁可官方涨价也不让司机和乘客自行议价,是自私、虚伪且愚蠢的。

Uber在美国各个州遭遇“黑车”和“破坏市场秩序”的指控时,它们也都充分调动公众舆论力量和在立法机构内部的游说力量,寻求尽可能多的利益同盟者和支持者。当然,这只是这场博弈中“无畏”的一面。更重要的,是如何做“聪明”的博弈者。

或许Airbnb仍是一个不错的例子——日后与纽约州法院的博弈过程中,或许去年底的纽约飓风期间,Airbnb与政府合作,为因飓风房屋遭受破坏的无家可归者免费提供“短租”住房的做法会成为它们“扳回一局”的加分项;另一个例子是移动导航工具Waze——PingWest曾报道过同样在飓风期间,Waze曾应白宫之邀在自己的地图和导航app上为迷失的驾车者标记可以使用的加油站,并协助政府调配加油站的汽油资源。在最近关于移动导航的监管争议中,Waze的处境似乎相当太平。

在中国这个流行“多难兴邦”的国度,在公共服务资源与公众需求几乎在任何时候都无法实现对称和满足的情况下,找到在漫长的过程中找到“边博弈边合作”的可能性,是“活下去”甚至活得更好的一个出路。除了打车和挂号的应用之外,现在有那么多求医问诊类、食品安全和空气质量类的移动APP,其中又有哪个曾经没遭遇过来自监管机构和既得利益者的审视和质疑?但现在,至少它们中有一部分活得还不错。

只要口子打开了,就一定不会关上。

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05月 2, 2013

去年12月,我在《中国互联网之2013:“大兼并”来临与“第四极”崛起》一文中做了大致的预测:像“优酷+土豆”类型规模的大规模资本兼并或投资,未来一年将多次发生在腾讯、阿里巴巴、百度三家巨头与新浪微博、UCWeb和搜狗输入法三家“小巨头”之间。现在2013年刚过了1/3,你已经发现类似的资本运作在以上几家公司之间已经几乎都实现了,而且无一例外地与阿里巴巴相关:进一步增持UC股份,5.86亿美元投资新浪微博,当然也包括阿里巴巴在搜狗的股份被回购。

阿里巴巴成为一系列最大规模中国互联网资本运作背后的推手,已经成为一个相当有趣的现象。过去两年阿里巴巴、百度和腾讯的投资并购部门都异常活跃投资和收购各类初创公司,但在中国显然没有人才收购和技术收购这两回事儿,巨头们的资本运作几乎都可以用“战略投资/收购”定义,而其要义只有两点:业务整合与结盟。

投资新浪微博就是一场典型的战略交易,彻头彻尾的资本运作。与其跟着双方在新闻稿里的“账户互通、数据交换、在线支付、网络营销”和“社会化电商”等概念打转,倒不如直指这场交易的核心:双方近期都需要一个更完整的资本故事、一个更清晰的估值,一个更明确的边界。

一个更完整的资本故事:阿里巴巴和新浪微博未来一年,各自有一个“完美”的资本故事要讲给华尔街。一个“淘宝+支付宝+本地生活”的概念并不能撑起阿里巴巴的1000亿美元估值,而微博背后的流量、内容和社交媒体效应是一个新故事的加分项,一个靠“数据+广告+支付”维系的电子商务模式是当下华尔街最喜欢听到的故事;一个单纯的微博故事讲起来也越来越勉强,但赋予它电子商务的色彩就会让故事变得不一样——因为Twitter在2014年也要对华尔街讲类似的故事。

一个更清晰的估值:阿里巴巴再次启动整体上市将可能成为一家1000亿美元的公司,它需要一切元素将这个估值变得更加牢固与合理。对新浪微博来说,它的估值从2011年底的100亿美元到不久前DST传说进入时的50亿美元,再到现在阿里巴巴5.86亿美元换来的18%的股份和最大单一股东的身份而折合的32亿美元,虽然一路缩水,但阿里巴巴的投资应该是给了微博未来的一个大致的清晰估值,或者说是一个明确的参考价。从来就没有什么“阿里浪”——阿里巴巴和新浪微博未来是两家独立的上市公司,只不过一个市值可能在1000亿美元以上,另一个在30-40亿美元。

一个更清晰的边界:未来新浪可能不会自己做电子商务和“微支付”,而阿里巴巴也不会构架自己的社交网络。新浪微博将进一步为阿里巴巴“倒流量”,未来UC的价值也很可能在此。但清晰的边界下一步并不一定是所谓的“数据打通” 或产品融合。新浪微博也不一定会完全押注在阿里巴巴上。比起各自在2014年的上市故事,这些事都不是最重要的。

这是一家典型的“玩资本”的公司展开的投资。每当重大的上市资本计划临近的时候,阿里巴巴总是会通过一些资本运作手段重新盘点旗下的业务结构,然后讲一个新的故事给华尔街听——中国互联网公司没谁比阿里巴巴更擅长这件事了。2005年与雅虎的资本交易也是这么回事,当然结果是什么大家也看到了。

但更擅长用资本进行业务布局的阿里巴巴确实赢得了一个至少面上还说得过去的“战略联盟”——即便是在中国,你似乎也很难找到一家真的什么都能做好的互联网巨头。至少,阿里巴巴近期通过资本运作实现的两个重要战略合作伙伴——新浪微博和UCWeb,都是百度也需要的。但显然在“玩资本”这件事上,无论是出牌还是决断,百度比阿里巴巴都生涩得多

如果我们将中国互联网巨头分为两类的话,格局已经越来越清晰了:一类是希望通过对市场上的次级主流玩家的投资达成战略同盟,用以弥补自身业务的短板,形成自己松散的围墙花园,并以此获得资本市场的信任,阿里巴巴和百度都属此类,只不过阿里巴巴比百度技高一筹。另一类是坚持自己“做产品”,独往独来自建护城河并坚壁清野的,目前来看只有腾讯。

那么,在阿里巴巴相继战略投资了UC和新浪微博这两个在不同的条线上腾讯竞争对手(或许还可以加上陌陌)的同时,一直在投资和并购领域四处出击,但却少有大规模斩获的腾讯做了些什么?看上去因为微信的成功,似乎大家都认为腾讯是移动互联网领域唯一买到了门票的巨头,但真的是这么回事么?

可能都是被最近甚嚣尘上的“微信取代可微博”的评论给侃晕了,却忘了一个基本的事实,就是新浪微博的商业化尝试,无论是品牌广告还是电子商务还是数据挖掘,都比微信要早得多。迄今微信并没有真正完整清晰的商业化图景——几个微信公众号在那里做营销推广和CRM客服与真正的微信商业化并不是一回事。而在阿里巴巴、新浪微博和UCWeb这些玩家在通过合纵连横的方式建立壁垒各取所需的同时,埋头自己希望通过“做产品”做出一个生态系统的腾讯,却因为微信毫无心理准备的成功,陷入了内部的纠缠和内耗中。

只需要点明几个事实就能知道在其它巨头和主要玩家都忙着结盟的时候腾讯在做什么:第一,微信商业化——无论是轻量级社交游戏还是支付平台还是商务客服,都没有一个清晰的规划,这里面涉及到微信团队与互动娱乐、电子商务和财付通等腾讯内部部门的沟通和协调,但由于复杂的利益关系制衡,迄今并没有一个共同接受的方案;在关于微信是否应该商业化、第一步是电子商务还是游戏、是开放平台还是自行研发等方面,腾讯各部门对外释放的声音都不一样;第二,移动QQ正全面复制微信产品线和基本功能,内部竞争和资源分配争夺加剧;第三,微信与运营商和监管机构的长期博弈将牵扯其长线发展。

我们在《当微信陷入与运营商的拉锯战时,LINE在做什么》一文中对比了LINE近期在数字内容售卖和周边产品领域的一系列商业化推动,与微信和国内运营商博弈以及商业化进展迟滞不前的状况。其实,从另一个层面对比也很有意思:当其它巨头和次级巨头互相结盟划定新的疆界的时候,腾讯除了投资了一系列热门领域(如打车、刷机ROM、手机同步助手)的初创公司之外,成为了一家业界“被孤立”的巨头——而且,它的外部博弈和内部损耗,让它在整个中国互联网新的疆界和阵营加速互动的“大变动”时期,反而放慢了脚步。

从目前微信开放和商业化迟滞不前的状况看,这款“伟大的”产品带给同行和其它巨头的威胁感和不安感远甚于它凭藉微信重新塑造一个开放生态系统的可信赖感。而阿里巴巴的资本运作已经遍布那些可能与腾讯在任何一条产品线产生竞争关系的对手身上。在这种情况下,面临内外部冲撞,看似快,实际慢的微信和腾讯,还真的是挺被动的。

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04月 3, 2013

如果不是Google Reader突然宣布即将关闭的消息,阅读工具Feedly不会意外收获了从Google Reader搬来的200万用户。Feedly创建于2008年,在过去三周内,它新增的用户数相当于此前5年的2倍,目前已拥有300万用户——这就是当一个巨头发生“意外变故”之后,一家持续在某一领域跟进的创业公司可能获得的机会

在Feedly迎来它在Google Reader宣布搬家之后的第200万名用户,并发布全新的移动客户端版本之际,Feedly负责产品战略的联合创始人Cyril Moutran接受了我的采访。PingWest也成为第一个在新版本发布前提前测试到该产品的中文科技媒体。Feedly最新的iOS和Android版本增添了一系列强化阅读体验的功能:比如与Google Reader阅读体验一致的“只读标题”功能、快速发现内容的全新搜索引擎,以及独立于任何标签和文件夹的“Must Read”(优先阅读)列表等——这意味着Feedly为了巩固和留住从Google Reader的200多万新用户,做了比Google Reader更多的产品升级和优化。

不过更重要的是:你最近已经听说过多少关于阅读工具的“好消息”了?在Google Reader被关闭之后,你看到了Flipboard 2.0的最新升级,允许人们在应用内自定义和分享一本杂志;Pulse传说即将被LinkedIn收购;亚马逊收购社交阅读工具Goodreads;以及Feedly是如何突然成为一家拥有300多万用户的“主流”阅读工具的。比起娱乐和工具类应用,“阅读”已经是互联网消费中越来越重要的事,而且用户规模并不如你想象的那么少。

Cyril Moutran回答了我们关于Feedly的用户特征、产品设计细节、与其它阅读工具竞争等一系列问题,帮助我们还原了Feedly是如何获得了Google Reader搬来的200多万用户,以及对阅读工具未来的各种思考。以下是对话摘取:

(P=PingWest,C=Cyril)

P:为什么更多的Google Reader用户选择搬到Feedly,而不是其它的社交阅读工具?

C:其实在2008年我们创建的时候,我们的最早期用户的大多数人就已经是Google Reader的用户了。我觉得有必要描述一下这些用户的特点:他们是一些对世界充满好奇心与创造力的人,他们在消费信息产品的时候具有相当自主的选择性。他们是某一领域的专业人士,需要从所在的行业获得持续的最新的新闻;他们是设计师和作家写手,需要从阅读中获得灵感。在与用户的调查沟通中,我们在Feedly的用户中发现了教师、研究人员、开发者、学生,甚至厨师和母亲们,但他们有个共同点,就是需要通过阅读持续地跟进在某一个领域的各类消息。

P:但Feedly在产品设计上似乎比Google Reader做了很多,比如只读标题、文字与图片多样化排列的正文阅读、杂志阅读模式、卡片模式与列表模式等等,而且在移动客户端上创造很多种交互的细节,这些细致和漂亮的阅读体验真的是那些忠实的Google Reader的用户需要的么?

C:人们需要这些体验,我们提供这些功能和交互方式重要的是为人们创造了一种“高效阅读”(productive reading)的使用环境。所谓的高效阅读环境,就是指我们的用户是那些必须每天都坚持阅读的人,他们需要高效率,不能沉浸在海量的信息中迷失了他们真正想要的东西。而不同类型的阅读者需求是不一样的,他们需要对阅读体验有一种非常精细的选择和控制,比如一个用户的职业是设计师的话,他通常就需要订阅的新闻源以一个非常直观的视觉文档的形式呈现,用一种简洁的,凸显标题的格式呈现出来。反之一个研究人员可能就喜欢纯文本的格式。某种程度上,Google Reader也提供给了人们这种“高效阅读”的环境,但我们考虑了更多高效阅读的使用场景,在产品细节设计上做的更多,而且同步支持人们在生活中使用的所有设备:智能手机、平板电脑、笔记本电脑和台式机。

P:但是你们的设计风格,尤其在智能手机和平板上的交互总会让人想起Flipboard和Pulse,你们怎么看待这两家公司?

C:Flipboard和Pulse在“休闲阅读”(casual reading)方面做的已经很好了,但当面对那些需要大量和高效阅读的人们来说,它们并没有满足人们在这方面的阅读需求。

P:说说你们的新功能吧,文本格式阅读、“优先阅读”(must read),和增添的Google+、Pocket和Buffer分享功能都给用户带来了什么,怎么能真正提升阅读的体验?

C:这次我们添加了“文本只读”功能,所有内容仅以文本形式呈现,没有什么设计,这项功能在我们的移动版上添加了,这只是一个很小的改动,但却对我们从Google Reader搬来的很多用户相当重要,它们习惯了Google Reader上的纯文本阅读。

优先阅读”(must read)是我们添加的另一个功能,允许人们把那些“不可错过”的内容单独用标签标出来,放在一个文件夹下面呈现,不需要再进入任何的内容页面。这是我们通过用户的调研决定添加的新功能——我们发现很多用户在Feedly上通过创建一个新的特殊分类的方式,管理他们订阅的某些新闻源,以确保自己不会错过任何这些新闻源里的消息。于是我们添加了这项功能。举个例子,如果你是一个品牌的市场负责人,你可能就需要在这个must read分类里添加进去那些可能提及他/她所在公司产品的全部媒体内容。

我们也在社交分享上做了一些改进,创建了一键分享和保存阅读内容的快捷方式。人们分享和保存内容的习惯是不一样的,并不仅仅是保存到Facebook和Twitter上,我们这次添加了Google+,当然还有人喜欢用Buffer这样的工具将自己阅读的内容同时分享到所有平台上去。同样地,我们也考虑到了一些人喜欢用Feedly自己的保存功能,或把内容保存到Pocket或Instapaper这样的内容组织和管理工具上去,我们都满足了。

P:你们还在Feedly内创建了一个内容搜索引擎,为什么你们认为这个功能很重要?

C:这是我们新版本最重要的功能。首先它对新用户很重要,它让你能够直接在Feedly内部直接地通过搜索找到和发现优质的内容源,然后订阅它们。同时这项功能对长期用户也很重要,因为我们观察到不断添加新的订阅源,然后取消一些订阅源,不断地变化订阅范围是他们随时都在做的事,所以这项功能对他们同样有用。而且搜索和发现的精确性是与你使用Feedly的频率相关的,当你搜索、分类和订阅内容的行为越频繁,背后的数据就越准确。

P:最后再定义一下你们所谓的“高效阅读”用户的特点吧

C:“高效阅读”用户需要自己管理它们每天接触到的信息源,并按着自己的优先级为这些信息源排序,他们需要用更精准的方式呈现内容,从而使自己不会迷失在信息的汪洋中。“高效阅读”用户同时需要深度整合那些帮他们管理这些内容的工具,比如用Evernote保存阅读笔记,用Pocket收集和管理阅读工具上的内容等等,而且,高效阅读用户通常都是社交网络上的活跃分子。

最新版本的Feedly已经在Google Play和App Store上可以下载,请将使用体验告诉我们(contact@pingwest.com),Feedly说他们希望知道中国用户的使用反馈。

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03月 28, 2013

我知道有多少人对老罗的智能手机操作系统 Smartisan OS一直憋着的吐槽终于可以放出来了;我也知道一大堆“笔者”会在Smartisan OS 公布的第一时间做先知状发表诸如“中国式创新”、“无法超越iPhone高度”的业内评论;我甚至预料到了有人要不吝恶俗地拿“锤子”说事儿。好吧,我也 做一把先知,我从来就知道老罗的Smartisan就是一款更精致和漂亮的Android ROM而已,但正是因为这样,我要向创造了它的这枚理想主义工匠致敬。

所谓的理想主义,就是一定要做一点自己坚信,但其它人普遍认为做不到的事。你们都说在Android的框框下很难玩出新鲜的花头,难看就难看点吧。 但有一个人认为这么想是不对的,一定要在上面玩点更好玩的东西出来,让界面变得更漂亮、打电话变得更容易、打开联系人的交互形式更丰富、拍照和录像的切换 更方便、语音交互的步骤更简单、多个桌面管理的方式更直接、对设计细节的把握更敏感……于是,他做到了这一切。

所谓的“工匠”,就是一个人根本不管生态系统是什么东西,不去理会“你为什么不做一个原生的操作系统”、“优化别人的操作系统很无耻”、“为什么不 基于Java为什么不做WebOS”的那些科技原教旨主义上帝们每日思考与点评的终极问题,而执着地琢磨图标应该用什么形状和方式排列在一个界面上,短信 发送中途取消该怎么办、除了姓氏拼音之外联系人还有什么新的排序组合、多语种设置有哪些更便捷的方式、如何对一个图标持续的改善设计和自定义设计……思考 这些并致力于一一把它们实现的人就是传说中的“工匠”——在科技行业,“工匠”有的时候就是“黑客与画家”的集合体。而工匠与上帝,永远是两类全然不同的 种群。

一个理想主义工匠——就是一个每天絮絮叨叨地持续表达对当下某一类产品设计细节与功能的不满,并不顾一切来自内部外部环境的限制,自己一个个地将这 些心目中的bug逐一改进、完善甚至重新创造的人;就是一个明知道很多人会等着看笑话,但还是要把这些事一点点地做好,然后一脸油光兴奋地要向全世界展示 的人;这个人有的时候是个胖子。

理想主义的工匠带给我们和这个世界的,通常都是一些更精致、更聪明、更漂亮和更通人性的产品。而这个过程通常都是持续、渐进和逐一展开的。有的时候,它带给人们眼前一亮的细致入微的感觉,往往会多于醍醐灌顶的震撼,但却让人们记得住。

老罗的Smartisan OS就是这么一款产品。它让Android手机上的界面设计和交互达到了一个更聪明、漂亮和体面的程度,它打破了行业综合分析家和观察者们对Android平台的很多定见,如果你是一个追求美好和体面的实用主义者,你会喜欢上这款产品。

Smartisan也符合我们对“小而美”的一贯预期,用一些渐进的、简单的和美好的元素逐渐改善人们使用一款Android手机的体验。那些只关 注“Android未来趋势”和“原生应用和Web应用谁才是未来的人”,永远只关注那些他们这辈子恐怕也无法实际参与的宏大叙事,而对这款产品的漂亮和 美好之处的体验全无知觉。那些iOS的原教旨主义崇拜者和Android无可救药的痛恨者(这是一类非常奇怪的生物)只会拿乔布斯当老罗的标杆,然后痛斥 其创新乏善可陈。那些因为这一切都不是“颠覆式创新”而对老罗嗤之以鼻的人,就更只配躲在阴暗的角落里,抱怨交互失灵功能不便,然后再尽情YY移动互联网 未来五年的入口在哪,变局如何……这样的人在我们的身边有很多,很多。

同样,这并不仅仅是一次营销上的胜利——看过老罗公开演讲和私下里接触过他的人都知道,老罗平时的演讲都比这次要好玩多了。这次,他在做一款严肃认真的产品,只不过它比大多数的同类产品多了一点聪明、体贴、漂亮和偶尔为之的得瑟而已。

这是一款让我们在Android智能手机的整体体验上又提升了一次,并能触动关于智能手机界面与交互设计更多、更深层次和更广思考的产品——而且,我们几乎忘了,这是一个差不多一年前还只相信一款ROM开发需要6个工程师就足够了的史前门外汉做的。

我们对聪明、美好和体面的事物每天的向往都多一点点,每天都做得好一点点,我们所使用的产品就会变得更好,我们每个人就会变得更聪明和兴奋,这个世界看上去就会每天都比过去好那么一点点。

谨以此向一枚自己动手一点点改变世界的理想主义的工匠致敬。

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03月 19, 2013

终于,在移动社交领域,你看到了美国市场和亚洲市场一次罕见的“合流”:押注基于移动聊天与社交工具的游戏业务。

这是从全球流行的移动IM社交工具WhatsApp传出即将与游戏开发商WeMade联合推出游戏平台的消息开始的。目前,来自韩国的风险投资机构和WeMade的前员工证实了这一消息,但并未得到来自WhatsApp的回复。

这让人们想到了亚洲地位相当于WhatsApp的移动聊天与社交平台——LINE。这款韩国互联网公司NHN Naver旗下的独立的由其日本团队研发的工具日前宣布:LINE游戏平台上线7个月以来,17款游戏的总下载量突破了1亿次。这些游戏以休闲游戏为主,让人们与好友合作或对战,而LINE通过下载费用和各种虚拟商品来赚钱。其中一款简单的游戏《Line Pop》上线首日下载量即达到100万次,不到12天创收100万美元。而另一款韩国移动聊天社交工具Kakao最近的一款游戏在最近三个月内,被韩国本地的2300万名独立用户下载了8200万次,总收入5160万美元。

还有微信。腾讯CEO马化腾已经公开表示微信商业化的第一步将从轻量级的社交游戏开始。尽管微信还未真正提供开放的游戏平台供大家测试,但已经有一些开发者在主动地尝试了。比如磊友在微信HTML游戏上的一系列尝试(可以查看雷锋网上的文章)等。

这是为什么WhatsApp可能会进入游戏平台的原因。应用本身收费在北美市场一点问题都没有,它也并不缺钱(独立下载量超过1亿,且每次下载付费0.9美元),最近甚至准备将收费模式改成年度订阅。但是如果和游戏相比,这点赚钱能力显然就差远了。更何况WhatsApp的很大用户规模是在欧洲——而在北美和亚洲才是游戏的主战场。

长期以来,欧美和亚洲的互联网和移动互联网通常都呈现两套完全不同的逻辑:欧美注重一次性订阅和付费下载/使用,亚洲的订阅付费和下载并不流行,但其它的“增值服务”——如虚拟形象(Avatar)、卡通贴纸(Sticker)、游戏道具和虚拟货币等赚到的钱却创造了腾讯、NHN Naver和Mixi这种规模的互联网公司。尽管Zynga——这家被普遍认为是最像亚洲公司的硅谷游戏公司借鉴了大量“亚洲智慧”,并把其中的一部分经验转移到Facebook(如虚拟货币),但在相当长一段时间内,两套逻辑和商业模式几乎是彼此独立与并行不悖的。

终于,当人们越来越频繁地讨论LINE和微信国际化的时候,欧美和亚洲在移动通讯与社交工具的商业模式上合流了。这是历史上的第一次。

更准确说,这可能是北美的互联网公司第一次全方位从亚洲借鉴商业模式经验的开始。游戏显然是一个在亚洲市场更活跃和有想象力的门类。无论是移动社交工具还是移动浏览器,游戏都会是最重要的商业收入来源——没有之一。而移动私密社交工具Path最近也直接效仿LINE添加了表情应用的贴纸商店——这让它的收入一天达到过去两年总和。

目前来看,游戏是拯救移动社交最直接的商业形态了。不过似乎只有一个公司被人忽视了——Facebook。Facebook现在不断强调自己是一个“移动为先”的公司,并在原生移动客户端应用和Facebook Messenger这种看上去与LINE、Kakao和微信势必直接竞争的工具。但有意思的是,Facebook在全方位拥抱移动的时候却失去了它在Web时代最广泛的游戏开发商的支持。Zynga在移动游戏上显然更依赖iOS和Android平台而并非Facebook,CrowdStar等游戏开发商也因为要“聚焦移动”而放弃为Facebook开发游戏。但移动社交显然正在成为下一个游戏开发商的爆发点。其实可能并不是这些移动游戏开发商放弃了Facebook,而是Facebook放弃了它们。至少,你根本没看到Facebook为移动游戏开发商做了些什么,现在,它好像离游戏越来越远了。

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03月 18, 2013

对智能手机市场的竞争,我已经很不耐烦了。

上周我的同事Steven发表了一篇文章,认为智能手机之间拼杀配置、参数和处理器性能的“核战争”即将走到终点,人们在科技产品上的智慧需要上升到一个新的层次。其实拼核还真不是最无聊的,现在,它们已经赤裸裸地拼上营销了。

三星Galaxy S4在纽约的发布应该是一个引爆点。这是一场声势浩大花销奢靡的产品发布会,同时在时代广场的大屏幕上同步播放。接下来你会在电视、网络和街边路牌上看到Galaxy S4的广告。去年三星的市场营销预算是苹果、戴尔、惠普、HTC和诺基亚等公司的总和。以至于HTC北美地区总裁Mike Woodward在接受媒体访问时讥讽三星产品没有真正的创新,只有大笔的营销投入。他承认HTC拿不出那么多钱来,但接下来显然也要增加营销预算。

于是你看到了HTC很有“街头智慧”的一幕:在三星发布会排队入场的人群周围发布免费食品和其新发布旗舰手机HTC One的优惠折扣卡。这是彻头彻尾的营销战。苹果也跟进了——苹果高级副总裁Phil Schiller同样借助媒体之口,批评Galaxy S4操作系统版本陈旧,缺乏创新,接着苹果也在官网上展开了“Why iPhone”的营销攻势,接下来应该还有动作。

我并不把这个看成是一场Android逆袭苹果,或是苹果、三星和HTC争夺智能手机市场的逐鹿战争。真实的情况比这无聊多了。如果你觉得以参数为要素的“核战争”已经足够无聊的话,那比营销预算投入就会变成一件更无聊的事——显然,三星、苹果和HTC们都已经加入了这个战团。

结果是什么呢?那些肯在市场营销上投入最多预算的公司将可能会获得成功。而一款真正在某些地方做得很出色的智能手机产品可能因为营销的原因而无法获得更多用户的重视。我一点都不认为HTC ONE是一款比Galaxy S4糟糕的产品,但现在它显然是不占优势的那一方。

就算是比拼营销,你也几乎看不到任何创意的元素了。似乎现在任何一家公司都不再具备一个能把一款产品从黑盒子里变出来,然后引导着人们享受这个全过程的灵魂人物了。而它们借助的工具又是那么的雷同——无论是请乐队现在表演,还是时代广场大屏幕直播,以及各式街头促销和官方网站上铺陈式的营销,都会让人们觉得无聊。

是的,无聊还会进行下去。当智能手机本身的演进和升级越来越缺乏亮点和让人们兴奋的元素的时候,这种由市场营销部门驱动的无聊竞争就会一直持续下去。事实上,他们的手里已经打不出一张好牌了。而另一件令人沮丧的事是——像诺基亚N920这种让人眼前一亮的Windows机型并没有因为产品本身的进步而获得应有的回报。而事实上,新的操作系统、新的工艺设计和围绕着智能手机的创新可能会出现,但真正出头的机会不多了。

这也是为什么人们现在更对智能手表、Google智能眼镜和各种电子腕带之类的东西感兴趣的原因。“硬件复兴”本身是个伪命题——硬件一直都是热门,只是新一轮硬件设备带给人们的想象力宣示了智能手机这种产品创造力的死亡而已。

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03月 13, 2013

最近全球的两大社交网站——Facebook和LinkedIn,都执着地喜欢上了“媒体”这件事。Facebook发布了新版信息流(News Feed),扎克伯格声称Facebook的信息流将成为每个人的“个性化报纸”,它还在几天前收购了致力于用精美的图文结合方式“讲故事”的博客平台Storylane。LinkedIn已接近完成对移动社会化阅读工具Pulse的收购,事实上从去年10月开始,LinkedIn就已经成为一家媒体公司了——数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,更有上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

如果你认为Facebook、LinkedIn和Twitter是美国乃至全球最重要的三个社交网站的话,那么好,这三家社交网站现在都越来越像不折不扣的“社会化”媒体公司了;如果你认为Pinterest是另一家重要的社交网站的话,那么好,它也是一家内容公司和媒体公司——传说中它正在成为雅虎的收购对象,而雅虎仍然是一家数字媒体公司,只不过它现在被新任CEO赋予了技术驱动的引擎而已。

Facebook、Twitter、LinkedIn和Pinterest——这几家在不同维度上影响着这个世界上10多亿人生活的“社交网站”,都越来越依靠精致且精准的内容维系它们的用户。Facebook更希望人们沉浸在好友分享的阅读体验当中;LinkedIn致力于让更多关于职业和专业的原创内容粘住更多的职场人士;Pinterest依靠高质量的图片内容通过兴趣图谱的扩散;还有一直就是媒体的Twitter……而它们最近也都在不同层面上推出了或正在开发新的广告数据分析工具。社交网站越来越依赖内容,精致和高质量的内容。

真的不必为“媒体属性”自惭形秽了——在中国做互联网产品,现在提起“媒体属性”有的时候就好像骂人一样。好像“媒体属性”真的是比“社交属性”、“电商属性”和“支付属性”都更低级的形态似的,好像广告真的已经是上一个世代的商业模式了。当然,人们如此看轻媒体属性的另一个原因是它的“弱关系”——微信的神话崛起之后,人们越来越相信“强关系”能解决一切——从内容分享到电子商务的转化率,无所不包。

可如果你认为Facebook是世界上最大的“强关系”社交网站的话,我提醒你注意它最近发生的三个变化:

1)新版“信息流”:在Facebook新版信息流的发布会上,扎克伯格说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息”——这是显然在强调所谓的“弱关系”。

2)这两天在Facebook页面的信息流中,不断出现Facebook强行推送的“建议关注”的公众主页。不过得说,它推荐的几乎都是我可能感兴趣的:它们包括Founder Showcase、三星和Startup Weekend等公众主页,必须得说,它做得不错。

3)当我通过新的Facebook好友请求时,有两次Facebook会主动弹出一个调查窗口,询问此人是否是你在Facebook之外认识的人——可见,越来越多的用户已经并非所谓的“强关系”了。

这就更坚定了我的判断:从来没有永远不变的“强关系”平台——包括微信。当你被拉进越来越多的微信群组,然后主动添加或被动通过了一些“好友”之后,谁敢保证这些人都是你的“强关系”?

而真正维系这些“社交平台”活力和互动质量的,还是内容——只有越来越多的内容生产者——无论他们是微博大号、官方公共主页,还是专业作者和传统媒体人士——在这些平台上提供内容,才能生产出来那些被反复转发、分享和讨论的谈资。这个模式,几乎就从来没有变过。

唯一的区别是:一个平台是更擅长生产优质的内容还是低劣和复制的内容,以及一个平台如何通过这些内容为人们提供更精准的广告而不是惹人厌烦的垃圾广告和僵尸营销,这才是根本问题。

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03月 12, 2013

永远不要低估腾讯认真做一件事的时候释放的能量——比如微信的国际化。最近,关于微信与LINE通过线下的电视广告等渠道争抢印度尼西亚等东南亚用户的新闻再次引发了人们的兴趣,而微信也超越LINE在印度尼西亚登顶Google Play下载量最大的工具类应用。此前,我一直觉得LINE的用户结构在国际化程度上比微信要高许多(事实也如此),但看上去,微信发起力来,确实也很难拦得住。

但似乎无论LINE和微信都意识到,它们真正要争夺的“国际化市场”并不是东亚和东南亚的那些国家和地区。对成立于亚洲的大部分公司来说,真正的国际化在于赢得美国市场。这点上尽管成功的先例不多,但硬件公司有三星作为模范,而日本的社交游戏具有GREE也通过收购了两家美国社交游戏公司的方式成为一家以美国市场为依托的国际化公司。因此,一个月前,LINE和微信几乎同时在自己的北美办公室成立了办事处,准备拓展美国用户群。

在这个问题上,腾讯显得非常激进。3月10日腾讯CEO马化腾在北京接受媒体访问时也提到,微信是腾讯最后一个证明自己是“国际化公司”的机会了。据知情人士透露给我,为了彻底赢取美国“本地”用户,腾讯考虑过推出一款完全基于北美市场的微信产品——采用独立的服务器和用户界面,这有点像腾讯在越南推出的“本地化QQ”Zing Chat那样。事实上这一步骤在去年就开始了。腾讯去年曾主动洽购在北美相当流行的在线社交工具WhatsApp,该款应用每天消息的收发量已超过100亿条,但并未获得WhatsApp的回应。

这下你很清楚看出微信在北美的竞争对手是谁了——WhatsApp可能是一个,但这不是问题的最后答案。想想看除了未被披露过的腾讯洽购WhatsApp之外,它的另一个潜在热门买家是谁:Facebook。这项交易尽管被双方否认,但证据表明它们确实沟通过。Facebook需要在移动端提升它的用户体验特别是实时交互的体验。

看到了吧,这才是微信在美国的真正竞争对手——拥有超过10亿用户的Facebook。

来自Facebook的内部消息称,Facebook的移动产品团队对微信的产品相当有兴趣,并认为在支持语音沟通特别是群组语音沟通的功能上,微信做的比Facebook好很多。但必须得说,作为一款被用户“自定义”实现各种功能的微信,人们在上面目前做过的各种应用尝试,在Facebook上都做过了。微信的“公共帐号”其实就是移动版的Facebook的“公共主页”(Page),“朋友圈”就相当于Facebook的时间轴(Timeline),至于在微信商业化进程中优先级最靠前的轻量级移动网页版社交游戏,也是Facebook最早的社交游戏类型。还有各种类型的第三方服务接口和移动支付——也都是Facebook从2011年开始尝试过但并未真正打开局面的。如果你稍微关心一下Facebook在过去的几年都做过什么,就会清楚这些事都是微信目前在一个初始层级上尝试的。哦,当年(2008-2010年)在Facebook商业化的早期阶段,也出现了为了鼓励Facebook周边应用开发而成立的专项早期投资基金FF Fund,由Accel Partners和著名投资人Dave McClure共同运作。

Facebook的这些事一些已获得了成功,另一些有点失败。你很难想象人们对一款产品的需求是如同微信团队对外宣称的那样,是“自定义”的,那只是他们还没完全想清楚方向而已。但微信在北美要做的,恐怕应该还是先推出一款真正不一样的产品来——这是一款试图颠覆人们通过移动端的Facebook Messenger工具和社交功能进行沟通的使用习惯的产品,当然还有它曾试图收购的WhatsApp。但有一点恐怕是更关键的:在北美,估计很少会有用户接受在一款简单的移动app里添加进去聊天、游戏、购物、克服和支付等各种插件的应用——大多数用户都推崇简单,让一款app最好只干一件事,而且不介意为它付费。

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03月 8, 2013

“我们希望Facebook带给每个人世界上最棒的个性化报纸”,3月7日美国西部早上10点,在Facebook总部举行的Facebook新版“信息流”(News Feed)发布会上,Facebook CEO 马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)这么说。

于是,它带来了更大的图片和视频显示规格,以及将信息流按好友分享、图片、音乐、游戏、私密朋友、关注(Like)的公共页面和所有兴趣标签页面进行分类。扎克伯格说:“它应该有一个头版位置,有具备高质量的来自公共主页和你的朋友的内容源,它能让你直接深入到你感兴趣的任何话题中,它需要可视化、丰富和引人入胜的,它所能显示的应该不仅仅是文本……”

这些元素都是一家这个时代的媒体网站(而并非社交网站)需要的——丰富的媒体形式、突出视频和图片的位置,以及不同的频道。对了,Facebook还添加了针对公共帐号的“最多阅读内容”,用来呈现在你的信息流主页上,这就和你在任何一家新闻网站的每篇内容下面看到的一模一样。当然,Facebook 信息流的改版还将同时适配移动设备——你的智能手机和平板电脑。

可人们好像忘了,“连接整个世界”似乎才是Facebook终极使命。不过,什么时候连接世界的工具变得不再是每个人,而是用媒体的视觉方式呈现的图片、音乐、视频、文章和其它一切了?

信息流是Facebook页面上最主要的东西。而让内容更走向信息流的台前,将Facebook“好友”——人与人的交互与情感藏在背后,是这次改版最大的变化。

当你的Facebook主页看上去越来越像一张印刷精美的报纸或一本商务舱里的杂志的时候,你就越来越会“沉浸”在内容本身(Facebook称这是一种“沉浸式体验”,immersive experiences),而忽略了背后的“人”的沟通——尤其是当Facebook在新版信息流中添加了基于图片、音乐、关注的公众页面,以及感兴趣话题等各种不同的分类和标签之后。这些标签经常会让你选择性地、刻意并且习惯地关注某一类内容,而忽略了其它类型的内容。比如当你厌烦了你的朋友中的一些人一直把Facebook当Pinterest来用的话,你甚至会选择永远不打开“朋友”和“图片”两个标签……这么做可能正如同Facebook这次发布所标榜的“Good Bye,Clutters”(再见,那堆乱糟糟的东西)那样,把你带到更明亮和美好的“故事流”当中。这么做可能会降低Facebook上的噪音或解决人们在Facebook上“信息过载”的问题,但Facebook看上去就越来越像是一款阅读工具了——或者说,是社会化阅读工具而已。

在强调50%以上的Facebook分享内容都来自图片之后,扎克伯格还强调说:来自公共主页(Pages)的新闻流内容已占Facebook内容的30%。“我们都希望向我们的朋友分享信息,但也希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息”。

这简直就是Twitter的逻辑。哦不,准确地说,是Facebook的“敌人”们似乎都在这么做。今年Twitter做过一次这样的改版,添加了大量的图片、视频和新闻内容元素,并重新设计使Twitter的桌面和移动端保持一致性。还有职业版的Facebook——LinkedIn,也在去年10月推出了“follow”功能和内容创作平台,用来让人们分享更多来自“意见领袖”和公共媒体的信息,而不是朋友们之间的信息。

Facebook从来就擅长把一件事做得像别人做的。这次也不例外,当你发现Facebook越来越像一个媒体网站的时候,你就知道它开始有点厌恶那些聒噪的连接在一起的人们了。最近社交网站越来越依赖“高质量”内容是个普遍趋势。不过增强“沉浸式”阅读体验的最大好处是:广告商真心喜欢这样。所以,Facebook也喜欢这么做。

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03月 5, 2013

新一届中国全国最高立法机构的代表中出现了诸多科技和互联网界人士的面孔,这是个不错的信号。在现代文明国家,最高立法机构理应涵盖社会各个阶层和群体,而以民营经济为主体的互联网界企业家进入最高立法机构,逐渐获得与其财富和实际社会影响力相应的政治话语权——这件事在理想状态下,符合可能阅读到这篇文章的大部分人——互联网从业者、创业者、风险投资者及互联网科技领域利益相关者——的利益。

作为一个还算有一点现代政治学常识的人,我从来不认为代议者的提案应该尽量站在国家的立场和角度上,相反,代议者的提案应该在不损害自身企业/个人利益的前提下,为其所在的利益群体代言——只有每个代议者都为自己所在的利益群体代言,每个利益群体的诉求都得到重视和考量,才能最大限度凝聚共识,社会和国家才能变得更好。因此,在科技和互联网界,落实到具体的提案上,你很能清楚地发现谁是合格的代议者,而谁做得很糟糕。

雷军和李彦宏都各自提出了提案。雷军的提案基于改善科技企业创业环境:如工商备案文件的格式与审核流程、股权溢价投资验资、公司名称核准、股权质押和企业冠名发票等问题——相信每一个和风险投资打过交道,用国际通行的股权融资方式成立过科技公司,以及在中国大陆设立过企业的人,都能体认现行工商注册流程难以想象的与时代脱节的愚昧和僵化。雷军的这项提案,对众多科技公司的创业者来说,都是有意义、有需求且可执行的,显然,作为一个群体的代议者,他正在为他所在的利益群体说话。当然,有创业者和投资者双重身份的雷军,这项议案也完全符合他本人的利益。

再看李彦宏。李彦宏的两项议案相对雷军的议案更大胆,某种程度上有点触碰“雷池”。第一项是主张取消对VIE架构的限制——众所周知,VIE架构是为了规避现行政策对设置在境外、有境外融资和上市需求的互联网(电信增值)服务企业进行限制的权宜之计,它给投资者和创业者都带来了风险和额外的法律和运营成本。李彦宏的提案认为应该取消VIE限制,给予开放的国民待遇,换一种方式实现对境外融资与上市公司的监管。这项提案显然符合包括百度在内大部分互联网公司的利益,也符合大多数互联网创业者的利益。而他的另一项关于公共场所取消无线Wi-Fi 身份认证的提案更直接指向当前的互联网监管方式和手段——我看不出这项政策对百度的实际好处在哪里,但这确实是一项会得到很多人赞同的提案。

其实,判断这些互联网企业家是不是合格的“代议者”,标准非常简单,主要就两点:第一,是看他们的提案是不是在为包括自己在内的所在利益群体代言;第二,是不是主张遵循自由经济的原则,是主张放松政府监管和限制,还是主张政府加强监管和限制。

从这个标准上看,雷军的提案不仅对金山、小米和所谓的“雷军系”创业公司有好处,也对其它的创业公司有好处,甚至对腾讯和360这样的公司与它们相关的创业者和投资人都有好处,这是在为一个利益集团的代言。而李彦宏的提案同样对百度、腾讯、阿里巴巴和360这些公司和广大创业公司和投资者都有益处。

而且更重要的是——雷军和李彦宏的每项提案,都是在主张政府放松监管和限制,鼓励市场的自由竞争和流动,这符合创业者和投资者的普遍需求,也符合互联网精神。在美国,我们会看到苹果、Google、Facebook、微软和LinkedIn等科技公司每年都在游说国会通过放松高技术人才工作签证(H1B)的限制,甚至为那些在美国获得理工科和数学硕士以上学位的国际学生直接给予永久居留权——这些彼此竞争的公司在这个问题上从来没有过分歧,这就是一个利益群体的力量。而在中国,一些互联网企业家开始以群体代言者的形象出现,是一件挺不错的事。

所以你也很容易看到,谁走在了这件事的反面,答案是苏宁的张近东。

显然,苏宁是一家由民营资本构成的传统生意公司,本与互联网无缘,在它试图染指电子商务,改头换面成为一家所谓的科技公司(互联网公司)的过程中,想到的并非用技术、运营和市场的力量改变游戏规则,而相反地,是利用董事长张近东本人在最高立法机构中的代议者资格,推动那些仅仅能使自己获得一时之利,而对大多数同行、竞争对手乃至更多互联网从业者都百无一利的议案:主张加强对VIE架构企业的监管——而且名义十分冠冕堂皇:避免电商行业发展和国民经济安全出现重大隐患。

而事实上,这条议案的底裤很容易就能被揭开:京东、阿里巴巴和国内绝大部分电商公司都采用VIE架构运营,它们是天生的资本和市场驱动的公司,确实不太擅长玩中国式政治,而苏宁的这条议案一旦被吸纳,就是一场典型“损人利己”的漂亮布局。而这条议案的背后实质是:主张强化政府监管和干预,鼓励政府更多地插手自由经济,从而制定保护一些特定人利益的新游戏规则。而这种规则往往是在市场竞争格局中卑怯且无能的玩家最喜欢看到的。

此外,它还再次证明了我们强调的“代议者”原则:为自己所在的利益群体代言,而不是以国家和全民的名义。以国家为名义的提案者为了一己之私的底裤,风一吹就会被掀起来。

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