06月 25, 2013

听上去是句玩笑话,但如果你看看在距离Google Reader退休还剩一周的这段时间发生了些什么,就觉得好像还真的是这么回事。

Feedly从三个月前Google Reader宣布关闭的时候开始就不断升级自己只有区区百万用户的阅读器产品,并迅速积累了1200万用户;从事新闻阅读的Digg在本周推出了自己的新闻阅读器Digg Reader,而传统老牌内容网站AOL也同时推出了阅读器;接下来就是有关Facebook的一则无比逼真的传闻:一款酷似Flipboard的阅读工具已经秘密地研发了许久,并即将推出。

这是最近发生的事,稍微远一点,就是职业社交平台LinkedIn9000万美元收购新闻阅读器Pulse,进而让自己越来越像一个专业的新闻发布工具;还有Flipboard今年4月的2.0版本升级,增加了分享和发布内容的方式……如果接下来我再听说Reddit也要发布一款阅读器产品,也不会觉得有任何奇怪的地方。

这一下就引发了两个值得思考的问题:

第一,为什么看上去只满足了一小部分人需求的“阅读器”,变成了炙手可热的产品,以至于那些巨头都认为它是重要的?

第二,为什么最早做阅读器的玩家之一Google,以及表面看上去跟“阅读”最沾边的亚马逊,并没有做阅读器的计划?(哦,Kindle那是一款阅读器硬件,不是我们所说的RSS Reader范畴,别抬扛)

解释清楚这两个问题,就解释清楚了在硅谷——或是在美国,那些科技公司尤其是“主流”的科技公司两条明显不同的发展路径:1)连接互联网上的人与信息;2)将互联网延伸至现实物理世界,变成互联网基础设施。

Google和亚马逊为什么放弃或不做阅读器?答案就在这里,它们的努力方向是更多让互联网成为现实物理世界的基础设施,让人们通过互联网实现更多现实世界需要完成的事。

看看Google在做什么:除了Google Glass这种实验性的具有媒介性质的“可穿戴式设备”之外,Google投入了大量的资源和精力在作为基础设施的云服务;11亿美元收购了Waze将地理位置数据进一步强化为公司一系列线下服务的基础设施;在无人驾驶汽车这种用Google独享的互联网地理数据驱动一款“硬件”运行的实验上——这个实验可能会用于未来的物流和运输革命;Google还推出了基于数据的“一日送达”购物服务;还有最新的GoogleMine——鼓励你通过互联网罗列和分享你的东西,“数据化”你的现实财物和资产,促成更多的“协同式”消费……Google做的事越来越和你的线下生活相关了(等等,这不是就是国内一票人等叫嚣的O2O吗?)。

再看看亚马逊,用互联网上的数据分析、计算和服务能力优化人们的线下生活是它的长项,也是它一直在做的事。它现在还是大量互联网初创公司和需要凭借互联网实现线上线下生活结合的消费类公司的基础设施——AWS云服务;当然,它也一直在探索关于未来的物流如何能智能;同时具备了更强大的线上广告能力;以及收购了地理位置服务公司,开放自己的地图API……

Google和亚马逊——两个巨头——在做的大部分事正在沿着这条线索渐次延展。如果你说什么是O2O,Google和亚马逊就是世界上两家最大的O2O公司。同理,苹果也不会做阅读器——除了是一家消费电子公司之外,苹果至少也想在这些领域有所作为。

这是Google和亚马逊们的逻辑。事实上这个世界上想通过地理位置、本地生活推荐、商品采购、物流配送、协同式消费、分享经济或在线支付等方式连接人与人的,都不会在“阅读”和“内容”上花太多的精力。这其实也可以解释微信公共平台为什么对媒体的接入态度有所保留,而却不遗余力地与南方航空、招商银行和星巴克这样的公司围绕着客户服务、下单与支付进行大规模合作——当然,能不能做成是另外一回事。

而Facebook显然属于另一种逻辑。

扎克伯格一直宣称Facebook的使命是让世界上的人们更紧密地连接起来。但连接人和人的方式并不只是在时间线上分享你的照片、视频和签到,并让这些东西充斥着你的屏幕。Facebook也想过用“线上+线下”的方式创造新的连接可能——比如与PayPal合作,让Facebook“好友”之间可以发生金钱的交易;比如与百思买(BestBuy)合作,让人们“发现”附近的购物信息,并分享购物体验,但这些尝试都不成功——至少在Facebook这个平台上没有成功。

而另一方面,作为全球最大的社交网络平台,Facebook同时是一家没有自己的操作系统(Home就别提了),没有自己的云服务(需要与Dropbox达成战略合作),没有自己的地理位置数据基础(知道它为什么那么迫切要收购Waze了吧)的公司,它不可能像其它几个“巨头”那样,为其它互联网公司提供更多的基础设施服务(它曾经这么想过)。

所以从这一年多开始,它开始倍加关注与媒体和内容有关的东西。3月初Facebook NewsFeed产品的改版就是它提供“沉浸式阅读”体验的一次尝试。扎克伯格在Facebook NewsFeed改版的发布会上说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息。”

而LinkedIn也是同样的道理。现在有数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,这些LinkedIn自己生产的专栏文章,加上通过Pulse的收购,以及获得其它媒体的新闻源组成的新闻阅读产品,被称作LinkedIn Today。上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

我上周五在LinkedIn的纽约办公室与LinkedIn的总编辑Daniel Roth聊了半个多小时。他透露LinkedIn现在的收入20-30%来自广告而不是招聘解决方案产品,这显示了LinkedIn作为一个“阅读”平台的强大效力。而这背后LinkedIn的数据分析能力发挥了重要的作用,它不但决定了根据每个用户的职业领域、职级、专长和平日里关注的内容给不同的用户定制和推送不同内容的LinkedIn Today,也能分析出更多人热衷于分享和阅读哪个领域的文章,进而优化LinkedIn自己的编辑工作和约稿内容。“我从未在任何一个地方看到过数据分析能如此强大地影响到编辑和内容分享上,” 传统杂志出身的Daniel对我说。

这就是阅读器正在变成的样子:它不但取决于每个用户每天订阅了什么,而且能给用户呈现他可能最需要的,但自己并未订阅的内容——Feedly也正在尝试着这么做。那些拥有活跃的用户基础,积累了复杂的数据且擅长数据分析的公司,适合做阅读类产品。

而更重要的一点,是“阅读产品”对增强社交活跃度和粘性的作用。

可能人们都忘了,那些基于内容传输和分享的创业公司在美国都会成为热门的科技公司——比如早年的Digg,以及被AOL收购的Reddit,还有现在当红的BuzzFeed(哦,还有科技圈里最红的阅读社区Hacker News)。而另一个有趣的现象是,它们都成了粘性很高的用户社区,也都是靠着“分享的力量”才得以流行。可以说,被很多中国创业者视为“弱关系”而弃如敝履的媒体阅读类产品,在美国却是“强关系”的粘合剂。那些把人们每天需要从各种零散的渠道聚集在一起,供人们浏览、阅读和分享的工具,或是能独立成为一个基于内容的“强关系”社区,或是成为一个已经具有庞大用户基础、社交关系、数据积累和分析能力的社区进一步强化用户粘性的药剂。这实在是一个非常“有用”的产品门类。

“阅读”是社区类产品最需要的形态——无论Digg、Reddit,甚至是Facebook和LinkedIn,都不例外。

所以,如果你不能成为其它互联网公司的基础设施工具,或是无力真正实现互联网到现实生活那“最后一公里”的落地生意的话,就别轻易地贬低“媒体属性”了——它比游戏和赌博带来一个互联网社交网络的粘性,甚至它自己成为独立的社区产品的潜能,都大得很呢。

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03月 15, 2013

又到了中国移动和腾讯“隔空喊话”的时间了。在几天暗中交锋和摊牌后,双方似乎都有示好的意思。马化腾表示微信促进了电信运营商的流量,微信不会取代电信运营商,运营商也不会向微信收费;而中国移动董事长奚国华也称微信也为中国移动互联网流量的爆发提供了机会,处理得当可以取得双赢局面。但问题没有接触,很明显地,中国的电信运营商患上了“OTT恐惧症”,对绕过电信运营商的数据服务甚至是通话服务,戒心备至顾虑重重。

对杀手级互联网服务商的恐惧是全球运营商的普遍心病。不过正如同我们之前的文章提到的那样,微信在全球范围的竞争标杆其实并不是LINE和Kakao,而是Facebook Messenger。不过,在帮全球的电信运营商克服“OTT恐惧症”方面,Facebook做得似乎就成熟多了。Facebook首席技术官Bret Taylor甚至说:“Facebook与运营商是天生一对。”

这话好像不夸张,要知道,法国电信运营商Orange甚至心甘情愿地与Facebook联合推出一项服务,让用户不需要通过手机号码,而只需用Facebook Messenger就与对方实现媲美电话沟通的通话效果,还可以将通话的音频分享到自己在Facebook的Timeline上。这项功能被称为“Party Call”。怎么,你以为Orange这是在自杀吗?

当然不会。Facebook的这项功能与Skype和Google Talk这些致力用网络通话杀死运营商通讯网络的服务不同,Facebook允许该服务通过Orange的语音网络路由音频信号进行。怎么,它的身段够灵活的吧。

还有,Facebook还在与运营商电信联合开发支付系统——在欧洲和北美已经有西班牙电信、AT&T和软银等8家运营商在去年加入了这项合作计划。Facebook当然知道移动平台和它擅长的Web桌面平台在很多时候都是完全不同的两件事。在桌面设备上,Facebook可以依靠自己的“虚拟货币”系统提供游戏道具和音乐购买,而在苹果和Google更强势的移动平台上,Facebook几乎是率先想到与运营商联合开发并运作支付系统的。运营商可以获得30%的收入分成。另一方面,Facebook在印度、印度尼西亚和尼日利亚等新兴市场发展迅速,而运营商还可以帮助Facebook在这些大量手机用户无法访问应用商店或信用卡购物的公司获得营收。

这些都是让Facebook与电信运营商之间达成信任的基础。相比苹果和Google的“侵略性”姿态,它们更容易与Facebook结盟。接下来今年2月在世界移动大会期间,Facebook绑定了来自北美、欧洲、中东和亚洲14个国家的18家电信运营商,联合推广Facebook的“网络通话”服务Facebook Messenger——使用苹果iOS和Google Android版本Facebook Messenger,甚至用非智能手机访问Facebook的用户,都可以享受到免费或折扣的数据访问服务。对运营商来说,这是进一步引导用户使用数据业务习惯的尝试,而对Facebook,这也有助于它培育新的Messenger用户——尤其是在那些Facebook并非用户首选社交网站的国家和地区。

以上都是Facebook曾经做和正在做的。事实上,世界上很多国家和地区的电信运营商早就学会妥协了——它们一直在寻找那些可能与它们展开合作,而并不是永远都那么强势的互联网服务商作为合作伙伴。这也是为什么运营商们喜欢Opera和Mozilla的原因,现在,它们似乎也有点爱上Facebook了。

不知道腾讯的微信与中国移动之间能从中借鉴点什么。当然了,另一种可能是,在中国这永远都是另一个故事。

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03月 13, 2013

最近全球的两大社交网站——Facebook和LinkedIn,都执着地喜欢上了“媒体”这件事。Facebook发布了新版信息流(News Feed),扎克伯格声称Facebook的信息流将成为每个人的“个性化报纸”,它还在几天前收购了致力于用精美的图文结合方式“讲故事”的博客平台Storylane。LinkedIn已接近完成对移动社会化阅读工具Pulse的收购,事实上从去年10月开始,LinkedIn就已经成为一家媒体公司了——数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,更有上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

如果你认为Facebook、LinkedIn和Twitter是美国乃至全球最重要的三个社交网站的话,那么好,这三家社交网站现在都越来越像不折不扣的“社会化”媒体公司了;如果你认为Pinterest是另一家重要的社交网站的话,那么好,它也是一家内容公司和媒体公司——传说中它正在成为雅虎的收购对象,而雅虎仍然是一家数字媒体公司,只不过它现在被新任CEO赋予了技术驱动的引擎而已。

Facebook、Twitter、LinkedIn和Pinterest——这几家在不同维度上影响着这个世界上10多亿人生活的“社交网站”,都越来越依靠精致且精准的内容维系它们的用户。Facebook更希望人们沉浸在好友分享的阅读体验当中;LinkedIn致力于让更多关于职业和专业的原创内容粘住更多的职场人士;Pinterest依靠高质量的图片内容通过兴趣图谱的扩散;还有一直就是媒体的Twitter……而它们最近也都在不同层面上推出了或正在开发新的广告数据分析工具。社交网站越来越依赖内容,精致和高质量的内容。

真的不必为“媒体属性”自惭形秽了——在中国做互联网产品,现在提起“媒体属性”有的时候就好像骂人一样。好像“媒体属性”真的是比“社交属性”、“电商属性”和“支付属性”都更低级的形态似的,好像广告真的已经是上一个世代的商业模式了。当然,人们如此看轻媒体属性的另一个原因是它的“弱关系”——微信的神话崛起之后,人们越来越相信“强关系”能解决一切——从内容分享到电子商务的转化率,无所不包。

可如果你认为Facebook是世界上最大的“强关系”社交网站的话,我提醒你注意它最近发生的三个变化:

1)新版“信息流”:在Facebook新版信息流的发布会上,扎克伯格说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息”——这是显然在强调所谓的“弱关系”。

2)这两天在Facebook页面的信息流中,不断出现Facebook强行推送的“建议关注”的公众主页。不过得说,它推荐的几乎都是我可能感兴趣的:它们包括Founder Showcase、三星和Startup Weekend等公众主页,必须得说,它做得不错。

3)当我通过新的Facebook好友请求时,有两次Facebook会主动弹出一个调查窗口,询问此人是否是你在Facebook之外认识的人——可见,越来越多的用户已经并非所谓的“强关系”了。

这就更坚定了我的判断:从来没有永远不变的“强关系”平台——包括微信。当你被拉进越来越多的微信群组,然后主动添加或被动通过了一些“好友”之后,谁敢保证这些人都是你的“强关系”?

而真正维系这些“社交平台”活力和互动质量的,还是内容——只有越来越多的内容生产者——无论他们是微博大号、官方公共主页,还是专业作者和传统媒体人士——在这些平台上提供内容,才能生产出来那些被反复转发、分享和讨论的谈资。这个模式,几乎就从来没有变过。

唯一的区别是:一个平台是更擅长生产优质的内容还是低劣和复制的内容,以及一个平台如何通过这些内容为人们提供更精准的广告而不是惹人厌烦的垃圾广告和僵尸营销,这才是根本问题。

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03月 12, 2013

永远不要低估腾讯认真做一件事的时候释放的能量——比如微信的国际化。最近,关于微信与LINE通过线下的电视广告等渠道争抢印度尼西亚等东南亚用户的新闻再次引发了人们的兴趣,而微信也超越LINE在印度尼西亚登顶Google Play下载量最大的工具类应用。此前,我一直觉得LINE的用户结构在国际化程度上比微信要高许多(事实也如此),但看上去,微信发起力来,确实也很难拦得住。

但似乎无论LINE和微信都意识到,它们真正要争夺的“国际化市场”并不是东亚和东南亚的那些国家和地区。对成立于亚洲的大部分公司来说,真正的国际化在于赢得美国市场。这点上尽管成功的先例不多,但硬件公司有三星作为模范,而日本的社交游戏具有GREE也通过收购了两家美国社交游戏公司的方式成为一家以美国市场为依托的国际化公司。因此,一个月前,LINE和微信几乎同时在自己的北美办公室成立了办事处,准备拓展美国用户群。

在这个问题上,腾讯显得非常激进。3月10日腾讯CEO马化腾在北京接受媒体访问时也提到,微信是腾讯最后一个证明自己是“国际化公司”的机会了。据知情人士透露给我,为了彻底赢取美国“本地”用户,腾讯考虑过推出一款完全基于北美市场的微信产品——采用独立的服务器和用户界面,这有点像腾讯在越南推出的“本地化QQ”Zing Chat那样。事实上这一步骤在去年就开始了。腾讯去年曾主动洽购在北美相当流行的在线社交工具WhatsApp,该款应用每天消息的收发量已超过100亿条,但并未获得WhatsApp的回应。

这下你很清楚看出微信在北美的竞争对手是谁了——WhatsApp可能是一个,但这不是问题的最后答案。想想看除了未被披露过的腾讯洽购WhatsApp之外,它的另一个潜在热门买家是谁:Facebook。这项交易尽管被双方否认,但证据表明它们确实沟通过。Facebook需要在移动端提升它的用户体验特别是实时交互的体验。

看到了吧,这才是微信在美国的真正竞争对手——拥有超过10亿用户的Facebook。

来自Facebook的内部消息称,Facebook的移动产品团队对微信的产品相当有兴趣,并认为在支持语音沟通特别是群组语音沟通的功能上,微信做的比Facebook好很多。但必须得说,作为一款被用户“自定义”实现各种功能的微信,人们在上面目前做过的各种应用尝试,在Facebook上都做过了。微信的“公共帐号”其实就是移动版的Facebook的“公共主页”(Page),“朋友圈”就相当于Facebook的时间轴(Timeline),至于在微信商业化进程中优先级最靠前的轻量级移动网页版社交游戏,也是Facebook最早的社交游戏类型。还有各种类型的第三方服务接口和移动支付——也都是Facebook从2011年开始尝试过但并未真正打开局面的。如果你稍微关心一下Facebook在过去的几年都做过什么,就会清楚这些事都是微信目前在一个初始层级上尝试的。哦,当年(2008-2010年)在Facebook商业化的早期阶段,也出现了为了鼓励Facebook周边应用开发而成立的专项早期投资基金FF Fund,由Accel Partners和著名投资人Dave McClure共同运作。

Facebook的这些事一些已获得了成功,另一些有点失败。你很难想象人们对一款产品的需求是如同微信团队对外宣称的那样,是“自定义”的,那只是他们还没完全想清楚方向而已。但微信在北美要做的,恐怕应该还是先推出一款真正不一样的产品来——这是一款试图颠覆人们通过移动端的Facebook Messenger工具和社交功能进行沟通的使用习惯的产品,当然还有它曾试图收购的WhatsApp。但有一点恐怕是更关键的:在北美,估计很少会有用户接受在一款简单的移动app里添加进去聊天、游戏、购物、克服和支付等各种插件的应用——大多数用户都推崇简单,让一款app最好只干一件事,而且不介意为它付费。

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01月 17, 2013

把“移动为先”当口号进行架构调整是中国互联网公司近期的标准动作。不过当著名的“中国Facebook”人人公司终于也开始这么干的时候,我还是闻出了一点异味。

昨天,人人宣布公司架构重组,重组之后的人人旗下涵盖人人网、人人游戏、糯米网、56视频和无线事业部几个板块——核心的变化是无线事业部的建立,看上去,人人也开始“移动为先”,强化移动互联网业务了。

听上去挺正常的对吧,但仔细看看它的核心资产是怎么划分的:人人网的移动客户端被划分到了人人网事业部,而不是无线事业部。人人网移动客户端与PC客户端将进行“一体整合研发”,而被视为未来核心的移动业务将不包括人人网,而是陈一舟宣称的未来“杀手级应用”。

这说明人人网的移动客户端开发根本就不在人人移动互联网战略的核心范围内,它连同人人网的Web版一起被边缘化了。不过,在移动领域再找押一个宝、编一个故事,对这家曾经叫千橡现在叫人人的曾经乾坤挪移过至少三次的公司和它的CEO陈一舟来说,又算得了什么呢。

只是我想说的是,人人这次边缘化的可是自己的核心资产。

新浪微博崛起成为新浪核心资产,新浪CEO曹国伟亲自抓微博独立成事业板块,且移动战略以微博为核心;腾讯无线业务原本的布局被微信的“意外”崛起打破,公司迅速调整移动战略重心到微信——这是因为3亿用户的微信已经成为公司的核心资产。可是人人呢?如果2亿多用户的人人网不是核心资产,还有什么是它的核心资产呢?能是那个模仿微信的刚被关停的“私信”么?

如果我们接着一厢情愿认为人人网是“中国的Facebook”的话(没办法,很多人还这么认为啊)。那么你能想象Facebook的移动战略核心不是Facebook的移动客户端,而是Instagram和抄袭Snapchat的Facebook Poke么?那扎克伯格还费那么大劲,暂停HTML5重新开发原生版Facebook iOS和Android客户端干什么呢?

但人人显然自己也开始放弃人人网了,从这次移动战略的调整可见一斑。抱歉,人人网又不是一款新闻产品,我没法想象人人网的PC端Web开发与移动客户端的原生应用如何在一起整合研发。我只看出,在人人未来的移动版图上,似乎没有人人(网)的位置。

过去几个月,人人网的用户增长到了瓶颈,与此同时,60%的用户和流量来自移动端。人人的股价不到4美元,比发行价缩水70%以上,网页广告和其它基于网页的变现方式仍初级原始(至今大量的banner广告充斥在人人网的界面上,数据分析对它来说还有点奢侈)更别提连Facebook都没完全摸索清楚的移动广告了。

在这种情况下,陈一舟又要变戏法了。“中国的Facebook”泡沫就此破碎告一段落了,接下来人家要有未来杀手级应用的新故事了。

未来杀手级的移动应用?我倒不想吹捧微信,但我无论如何也想象不出人人的下一个杀手级应用。两天前,突然流传出人人的独立社交app的界面截图——从截图上看,这款据说在两周内将发布的应用能同时绑定连接人人网、新浪微博,还添加了最近相当流行的社区语音模块。

可你仔细看这个思路多陈一舟啊。这和他早年中国版“MySpace+Facebook+Craigslist”和最近这几年中国版“Facebook+LinkedIn+Groupon+Zynga”的思路多像啊,就是烩一盘意大利面,好像把最流行的模块加在一起就能释放最大价值,对此我只能说:天气真好啊。

但无论如何,陈一舟和人人未来的重心如果在移动上,人人网的核心地位就肯定不在了。我不知道人人每年的费用有多少是花在遣散和裁员所应付的成本上的,但据说在它上市前,1000多名员工中供职3年以上的不超过50人。嗯,这就是一家身段如此灵活的公司啊。

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01月 16, 2013

我不关心Facebook在这场社交图谱搜索(Graph Search)的发布会之后股价又下跌了多少,更不在意那些意淫Facebook要发布智能手机OS的人们有多失望——我只想说,Facebook做了一件对它自己来说很重要的事。

人们对Facebook推出搜索引擎的猜测和传闻已经不止一两次了,如果仅从技术角度讲,Facebook的图谱搜索让人们挺失望的:它没能从算法和技术革新上对当前的网页搜索有多少改变。而Facebook CEO扎克伯格在发布会上所宣称的Google网页搜索只能带你链接到相关页面,而Facebook能直接帮你找到问题答案也十分不靠谱——Google现在通过情境和数据直接找到答案的能力一点也不差。而且,Facebook的图谱搜索目前只能在网页版实现,再度暴露了其移动客户端和原生应用开发的薄弱……从这些角度,Facebook对搜索技术没什么贡献。扎克伯格自己也在发布会上开玩笑说:我们在做的其实更像是为一个巨大的filter list(过滤列表)。

但这句把Facebook的图谱搜索比喻成“过滤列表”的玩笑话,其实是扎克伯格在这场发布会上所说的最真实、最真切的一句话,所以他才要故意当做玩笑来讲。

Facebook的社交图谱搜索,与其说是在搜索,倒不如说是在过滤——它完全是Facebook自己围墙花园里的事,不需要爬取Facebook站外的任何网页和上面的数据,Facebook只需要在自己10亿用户,2400亿张图片和10000亿连接关系的元数据(meta data)中处理搜索,根据每个人的社交关系图谱提供筛选给他/她的那部分特定信息——这其实真的就像是一个分类检索和过滤的过程。

只不过这个过滤器(filter)太庞大了。而Facebook之所以能把其图谱搜索的实质转化成分类检索和过滤,还是因为它根本不需要抓取其它任何外部网站的信息,一句话,Facebook就是整个数字世界。

它是怎么做到这一点的?

原因是:Facebook的10亿用户,每个人都是Facebook的爬虫。Facebook不需要爬取外部网站的任何信息,就知道这个世界上发生了什么。最近两岸三地在热映《一代宗师》、NFL下周末将有一场新的决赛、旧金山的Inner Richmond的街区又开了一家新的墨西哥餐厅……Facebook并没有努力去知道这些,这些都是你们——10亿Facebook的用户,只要有人Like或分享了这些信息,就等于这些用户扮演了搜索引擎的蜘蛛爬虫,主动把这些信息爬给了Facebook。也就是说,10亿用户带给了Facebook 2000亿张图片,上完亿条信息流和20000万人与人的关系链接,这些数据背后的信息,Facebook不费吹灰之力就知道了。

这就是Facebook敢在自己的围墙花园里将搜索变为分类过滤的原因。当然了,Facebook会告诉你,这叫“为每个人呈现不同的搜索结果”。

“为每个人呈现不同的搜索结果”——对Facebook这家突然宣称社交图谱搜索已成为动态消息(News Feed)、时间线(Timeline)之后的第三根支柱的公司来说,又意味着什么?

至少,它意味着Facebook已经杀进搜索引擎市场了。我仍然不认为Facebook对搜索技术本身有多大贡献,但通过分类和过滤的算法,以及Like和分享等社交按钮的权重,能在一个搜索对话框中直接找到我的朋友在纽约拍摄的照片、和我一样喜欢《太极宗师》的好友、生活在旧金山但来自中国的女生(甚至可以从好友的好友中公开了个人页面信息的那部分去找)、渔人码头附近我的中国朋友们like过的中餐馆,我的好友在Facebook上like了哪家牙医之类,对10亿Facebook用户的意义就不言而喻了——过去人们也经常会去每个人的Facebook的页面试图查找这些被分散割裂甚至隐藏起来的数据和信息(只要它是允许被公开的),现在这些信息通过一次性搜索被直接呈现在你眼前了,这意味着用户会越来越离不开Facebook。

Facebook的搜索目的是让人们在Facebook上停留的时间更长,而Google则希望通过搜索让人们迅速完成任务离开这里。这是两者最微妙的差异。而且,Facebook通过这种方式,从Google那里拦截了相当一部分比例的搜索请求——只要它们是有关社交关系与人、图片、地点与爱好结合,能让人们从身边的人那里获得更多智慧和帮助的话。

而社交图谱搜索的意义在于动态且及时精准的社交图谱数据。这应该是这些数据第一次被以搜索或过滤的形式,如此大规模地挖掘与呈现。

它意味着什么还不清楚么?Facebook似乎一点也不讳言这背后的商业价值。Facebook工程主管Lars Rasmussen说:广告商们都喜欢靠推送与受众最相关的信息来增强与潜在客户的互动,而社交图谱搜索能让这些信息变得更精准更匹配,它将具备共性的、在某种条件和场景下的人与人的连接,精确到了前所未有的程度,而这正是广告商最喜欢的。

当你准备组织在旧金山湾区的喜欢《301角斗士》的好友集体看这部电影的时候,你似乎可以用Facebook的社交搜索一次性找到人并发送邀请了,但这时,如果旁边就显示出一个《301角斗士》电影票折扣价的广告,你一定还会故意做厌恶广告状视而不见么? 而且,搜索广告比起Facebook现在的展示广告和赞助故事广告,市场规模要大到不知道哪里去了吧。

让你可能再多点几个广告而且变得更心甘情愿,更是Facebook社交图谱搜索背后的意义。

当然,我听说这款搜索迄今不支持移动客户端,无法且并无清晰计划采取语音识别和控制等技术的时候,还是多少有点震惊了,这款产品如果做不到Mobile First,上面说的那些东西至少有一半也就白说了。

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12月 26, 2012

昨天被Facebook抄袭Snapchat的事弄得火大,写了一篇从根本质疑Facebook标榜的“黑客精神”的文章。当然,在中国这原本都没什么值得质疑的。所以,当创业公司陌陌跳出来指责新浪推进推出的语音聊天工具“微友”像素级和复印机一样地抄袭了陌陌的群组功能的时候,我考虑的完全是另外一件事。

整个陌陌指责新浪微友的声明中最让我印象深刻的一句话其实是:“对一直跟新浪保持密切合作的我们来说,就像刚刚喊出一嗓子‘做兄弟的’,就发现自己已经仆街了”——陌陌与新浪签订了排他性协议,用户登录陌陌只绑定新浪微博,并在此基础上展开了一系列的合作。

这是我觉得最微妙的。我根本不会为在中国发生大公司抄袭小公司的事莫名惊诧,但这里面涉及到的另外一个问题是:拥有平台级资源的大公司越来越以“开放平台”的名义,主动拉拢以创业公司为主导的第三方应用(尤其是那些强势应用),但你根本不知道、也无从预测,更控制不了这些巨头会在什么时候推出和你一模一样的产品,你根本就不知道这个答案。

陌陌这次面临的就是这样的问题。你从来不知道新浪“开放平台”的边界是什么——新浪在签订要求陌陌排他性绑定新浪微博以换取更多合作推广资源的时候不会承诺永远不推出类似产品和服务。因此,你只能猜。但有一点几乎是确定的:越流行的第三方应用越容易被第一时间像素级复制。

这不是新浪第一次干类似的事了。我经历了社会化阅读工具Flipboard与新浪从去年一开始合作的全过程:去年底达成的协议是Flipboard全球版添加分享到新浪微博的社交插件,等今年3月Flipboard中国本地应用诞生之后,新浪微博更成为Flipboard中国版最优先绑定的社交网络。在新浪微博的iPad移动客户端右侧的推荐应用栏还添加了Flipboard的插件——直到今年7月有一天早上我打开iPad的时候发现,Flipboard被替换成了新浪自己的几乎一模一样的应用“新浪视野”。

这样的事同时还可能发生在唱吧和啪啪这两款最近为数不多能独立发展的社交类应用上——唱吧与QQ开放平台的互联带来了多一半的活跃用户,啪啪一开始只与新浪微博绑定,后来又添加了腾讯微博、QQ和微信,许朝军公开表示创业公司没必要做自己的帐号系统,绑定大公司的开放平台是最好的选择。

但显然唱吧一直活在腾讯不知道什么时候就会下雨的阴霾下——这不是一两场与腾讯微博和微信的“一起唱吧”的活动就能完全打消的。当然,腾讯开放平台这两年很在意自己的“开放”吃相和姿态,这为唱吧和啪啪这样的独立强势应用提供了合作的机会和空间,但腾讯毕竟是一家靠“做产品”驱动的公司。如果这点不发生变化,谁敢保证它自己亲自做一款产品的瘾不再犯了——就跟做微信似的。

所以,强势第三方应用与大公司平台之间的关系的最佳状态也无外乎就是互相的道德和舆论绑架了:你说你开放,那我就捧着你,帮你开放,和你绑定,甚至绑得越来越紧,利用开放蜜月期大量扩张用户,然后嚷嚷得满世界都知道了。这样如果你想甩开我自己独立做一个和我一模一样的产品,就多少得有点顾忌——这就是啪啪和唱吧们与腾讯开放平台的关系实质。

当然,如果大公司的平台着急得索性不在乎吃相了,那就翻了脸弄吧,就像新浪和陌陌这样。比起腾讯,新浪现在显然着急得更顾不上吃相。可你说新浪微友会因为像素级复制陌陌群组就能干掉陌陌么,恐怕很难,2000万用户的一个再简单不过产品是很难被轻易干掉的。

可即便是在美国,开放平台和第三方公司的关系也更微妙了。对iOS这样的“开放平台”来说,Google地图就是第三方,当然巨头的游戏是特例。那说说Facebook和Zynga吧,Zynga今年终于开始推自己独立的社交关系平台Zynga.com了——尽管仍然大部分依托Facebook的社交关系,但它显然更在意通过游戏的方式将这些关系固定和延伸在自己的平台上。为什么合作越紧密越有这种不安全感呢?Facebook也是个没什么底线的公司,对吧。

这就是开放平台的困境和问题。你永远不知道它什么时候会突破这条边界,直接越过第三方应用自己做东西替代它,这带给第三方开发者极强的不安全感,只能靠进一步绑定和舆论道德绑架来获取这种安全感。而更大的不安全感其实来自号称开放平台的“巨头”本身——就像苹果不希望iOS地图干不过Google地图那样,这才是开放平台的最大敌人。不过从中国到全球,似乎答案无解。

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12月 18, 2012

这个题目搞了点噱头。其实我的意思是:独立的云存储服务商,离死已经不远了。

这是因为Dropbox收购位于西雅图的音乐服务网站Audiogalaxy的“好消息”产生的。很多人都觉得Dropbox可能要进军在线音乐储存和播放业务了,可这真是个好消息么?如果Dropbox不用再三降低存储价格和上调免费存储空间的话,如果Dropbox的企业级存储服务能赚到钱的话,它会通过收购一个不入流的音乐播放网站的方式,进军所谓“云音乐”市场么?

从让人们自由存储和访问属于自己的一切数据,到让人们存储和访问属于自己的音乐,这到底是进步还是退步?

再看看之前的9月发生在Dropbox的另一个“大新闻”——与Facebook达成合作。用户可以将自己的Dropbox帐号与Facebook帐号绑定,然后就可以把Dropbox里的文档和数据直接共享给Facebook好友。可为什么是Facebook?

如果你仔细看一下的话很快就会明白——在苹果、Google、微软、亚马逊和Facebook这“五大平台”中,Facebook是唯一没有自己的云存储服务的,只有Facebook真正需要Dropbox。

症结就在这里。云存储服务已经“下沉”到了操作系统层面,它是你未来的硬盘驱动器,用来无缝地同和分享了在不同设备甚至不同软件之间的数据。

登录苹果App Store、Google Play,亚马逊Kindle和微软Windows Store的ID,同时也是你储存在云端的数据同步与分享的ID,越来越多的情况下,通过iTunes或SD卡同步数据的习惯正走进历史。

它让你对与操作系统和巨头的平台高度粘连的云存储本能依赖。我本来并不是Google Drive的用户,但当有一天我发现自己用Google Docs文档同步文件的时候必须下载Google Drive驱动,而我的ID里又储存了大量需要共享的文件和数据的时候,我就不得不去下载它——紧接着我发现Google Drive其实很好用。而如果你是一个亚马逊国际版帐号的使用者的话,你可能早就体会过刚在PC上用你的Amazon Prime购买了一本电子书,就立即发现它已经出现在你的Kindle Fire里的这种“神奇”体验了。

而这些在某些时候是独立的云存储服务商无法带来的。这里面有一个让人无可奈何的悖论: 你可能真的希望那些文件是属于你自己而不是苹果、Google、微软或亚马逊的,但这些通你的苹果、Google、微软和亚马逊ID的文档、音乐、照片和视频产生、消费并且分享这些数据之后,这些数据本身会本能的更依赖于一个或几个平台,而不是一个独立的云存储服务商。

用户会很轻易地将Dropbox上同步的数据转移走或清除么?当然会!因为Dropbox本来就是一个只有要同步数据的时候才会想起来的工具。你会轻易地将在Google、苹果和亚马逊上的数据删除么?恐怕不会,因为那样的损失就大了。

看到了吧,正因为Dropbox不像那些巨头那样试图掌握、分析和“消费”你的数据,你对它的依赖反而没有那么严重。这种信任但不值得依赖的关系,在巨头通过云存储,将操作系统与你的数据连接在一起的图谋面前,就显得脆弱了。

Dropbox已经成为另一个管道商了。

最近Dropbox在进一步地降低付费存储的价格,并将免费存储空间从2GB提升到5GB。但似乎Google、微软和亚马逊都在干这件事。最近,Google与亚马逊针对个人云存储展开了激烈的降价战,降幅分别达25%和30%。但其实就算把价格降到了零,对这两家世界上最大的数据挖掘和分析公司来说,又算得了什么呢?

但对Dropbox就不一样了。每降一次价,就意味着它在赚钱的问题上被堵了一次路,它就不得不在企业级服务,甚至要再开发一款音乐服务上去找机会了。而在这个时候,当年乔布斯试图收购Dropbox时的那句定义“你们做的只是一个功能,而不是产品”就更应验了。

Dropbox从来就只是一款“云存储”产品,它甚至都不是一款“云计算”产品。无论苹果、Google、亚马逊还是微软的云存储背后,本质上都是云计算——它需要大量的协同、处理甚至消费你的个人数据,但Dropbox不是。甚至,比起与它体量相当甚至更小的竞争对手Box(一家云协同的企业级服务工具)和Evernote(一款针对个人与企业的云端记忆存储和处理工具)来说,它的内容处理能力与协同能力都相当弱势。Dropbo真的只能支持简单的文件共享,而在处理稍微复杂点的企业在线协同办公、通过标签识别与检索文件内容、与更多办公工具整合的时候,比起Box、Evernote、Google和微软来说,就显得差很远了。

Dropbox到现在都只是一款云存储而非云计算公司,尽管它的同步功能真的棒得令人惊叹,可当你想想这么棒的存储功能要支持60多亿美元市值的时候,想想还是捏把汗。

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