06月 25, 2013

听上去是句玩笑话,但如果你看看在距离Google Reader退休还剩一周的这段时间发生了些什么,就觉得好像还真的是这么回事。

Feedly从三个月前Google Reader宣布关闭的时候开始就不断升级自己只有区区百万用户的阅读器产品,并迅速积累了1200万用户;从事新闻阅读的Digg在本周推出了自己的新闻阅读器Digg Reader,而传统老牌内容网站AOL也同时推出了阅读器;接下来就是有关Facebook的一则无比逼真的传闻:一款酷似Flipboard的阅读工具已经秘密地研发了许久,并即将推出。

这是最近发生的事,稍微远一点,就是职业社交平台LinkedIn9000万美元收购新闻阅读器Pulse,进而让自己越来越像一个专业的新闻发布工具;还有Flipboard今年4月的2.0版本升级,增加了分享和发布内容的方式……如果接下来我再听说Reddit也要发布一款阅读器产品,也不会觉得有任何奇怪的地方。

这一下就引发了两个值得思考的问题:

第一,为什么看上去只满足了一小部分人需求的“阅读器”,变成了炙手可热的产品,以至于那些巨头都认为它是重要的?

第二,为什么最早做阅读器的玩家之一Google,以及表面看上去跟“阅读”最沾边的亚马逊,并没有做阅读器的计划?(哦,Kindle那是一款阅读器硬件,不是我们所说的RSS Reader范畴,别抬扛)

解释清楚这两个问题,就解释清楚了在硅谷——或是在美国,那些科技公司尤其是“主流”的科技公司两条明显不同的发展路径:1)连接互联网上的人与信息;2)将互联网延伸至现实物理世界,变成互联网基础设施。

Google和亚马逊为什么放弃或不做阅读器?答案就在这里,它们的努力方向是更多让互联网成为现实物理世界的基础设施,让人们通过互联网实现更多现实世界需要完成的事。

看看Google在做什么:除了Google Glass这种实验性的具有媒介性质的“可穿戴式设备”之外,Google投入了大量的资源和精力在作为基础设施的云服务;11亿美元收购了Waze将地理位置数据进一步强化为公司一系列线下服务的基础设施;在无人驾驶汽车这种用Google独享的互联网地理数据驱动一款“硬件”运行的实验上——这个实验可能会用于未来的物流和运输革命;Google还推出了基于数据的“一日送达”购物服务;还有最新的GoogleMine——鼓励你通过互联网罗列和分享你的东西,“数据化”你的现实财物和资产,促成更多的“协同式”消费……Google做的事越来越和你的线下生活相关了(等等,这不是就是国内一票人等叫嚣的O2O吗?)。

再看看亚马逊,用互联网上的数据分析、计算和服务能力优化人们的线下生活是它的长项,也是它一直在做的事。它现在还是大量互联网初创公司和需要凭借互联网实现线上线下生活结合的消费类公司的基础设施——AWS云服务;当然,它也一直在探索关于未来的物流如何能智能;同时具备了更强大的线上广告能力;以及收购了地理位置服务公司,开放自己的地图API……

Google和亚马逊——两个巨头——在做的大部分事正在沿着这条线索渐次延展。如果你说什么是O2O,Google和亚马逊就是世界上两家最大的O2O公司。同理,苹果也不会做阅读器——除了是一家消费电子公司之外,苹果至少也想在这些领域有所作为。

这是Google和亚马逊们的逻辑。事实上这个世界上想通过地理位置、本地生活推荐、商品采购、物流配送、协同式消费、分享经济或在线支付等方式连接人与人的,都不会在“阅读”和“内容”上花太多的精力。这其实也可以解释微信公共平台为什么对媒体的接入态度有所保留,而却不遗余力地与南方航空、招商银行和星巴克这样的公司围绕着客户服务、下单与支付进行大规模合作——当然,能不能做成是另外一回事。

而Facebook显然属于另一种逻辑。

扎克伯格一直宣称Facebook的使命是让世界上的人们更紧密地连接起来。但连接人和人的方式并不只是在时间线上分享你的照片、视频和签到,并让这些东西充斥着你的屏幕。Facebook也想过用“线上+线下”的方式创造新的连接可能——比如与PayPal合作,让Facebook“好友”之间可以发生金钱的交易;比如与百思买(BestBuy)合作,让人们“发现”附近的购物信息,并分享购物体验,但这些尝试都不成功——至少在Facebook这个平台上没有成功。

而另一方面,作为全球最大的社交网络平台,Facebook同时是一家没有自己的操作系统(Home就别提了),没有自己的云服务(需要与Dropbox达成战略合作),没有自己的地理位置数据基础(知道它为什么那么迫切要收购Waze了吧)的公司,它不可能像其它几个“巨头”那样,为其它互联网公司提供更多的基础设施服务(它曾经这么想过)。

所以从这一年多开始,它开始倍加关注与媒体和内容有关的东西。3月初Facebook NewsFeed产品的改版就是它提供“沉浸式阅读”体验的一次尝试。扎克伯格在Facebook NewsFeed改版的发布会上说:“我们都希望向我们的朋友分享信息,但更希望从我们关注的公众媒体、艺术家和世界领袖级人物那里不断获得这些新的信息。”

而LinkedIn也是同样的道理。现在有数百名不同领域的特邀作者在LinkedIn上发表文章专栏,这些LinkedIn自己生产的专栏文章,加上通过Pulse的收购,以及获得其它媒体的新闻源组成的新闻阅读产品,被称作LinkedIn Today。上千万用户每天通过LinkedIn分享他们看到的文章,正像LinkedIn CEO Jeff Weiner所说的那样:LinkedIn已成为精准内容聚合和营销平台。

我上周五在LinkedIn的纽约办公室与LinkedIn的总编辑Daniel Roth聊了半个多小时。他透露LinkedIn现在的收入20-30%来自广告而不是招聘解决方案产品,这显示了LinkedIn作为一个“阅读”平台的强大效力。而这背后LinkedIn的数据分析能力发挥了重要的作用,它不但决定了根据每个用户的职业领域、职级、专长和平日里关注的内容给不同的用户定制和推送不同内容的LinkedIn Today,也能分析出更多人热衷于分享和阅读哪个领域的文章,进而优化LinkedIn自己的编辑工作和约稿内容。“我从未在任何一个地方看到过数据分析能如此强大地影响到编辑和内容分享上,” 传统杂志出身的Daniel对我说。

这就是阅读器正在变成的样子:它不但取决于每个用户每天订阅了什么,而且能给用户呈现他可能最需要的,但自己并未订阅的内容——Feedly也正在尝试着这么做。那些拥有活跃的用户基础,积累了复杂的数据且擅长数据分析的公司,适合做阅读类产品。

而更重要的一点,是“阅读产品”对增强社交活跃度和粘性的作用。

可能人们都忘了,那些基于内容传输和分享的创业公司在美国都会成为热门的科技公司——比如早年的Digg,以及被AOL收购的Reddit,还有现在当红的BuzzFeed(哦,还有科技圈里最红的阅读社区Hacker News)。而另一个有趣的现象是,它们都成了粘性很高的用户社区,也都是靠着“分享的力量”才得以流行。可以说,被很多中国创业者视为“弱关系”而弃如敝履的媒体阅读类产品,在美国却是“强关系”的粘合剂。那些把人们每天需要从各种零散的渠道聚集在一起,供人们浏览、阅读和分享的工具,或是能独立成为一个基于内容的“强关系”社区,或是成为一个已经具有庞大用户基础、社交关系、数据积累和分析能力的社区进一步强化用户粘性的药剂。这实在是一个非常“有用”的产品门类。

“阅读”是社区类产品最需要的形态——无论Digg、Reddit,甚至是Facebook和LinkedIn,都不例外。

所以,如果你不能成为其它互联网公司的基础设施工具,或是无力真正实现互联网到现实生活那“最后一公里”的落地生意的话,就别轻易地贬低“媒体属性”了——它比游戏和赌博带来一个互联网社交网络的粘性,甚至它自己成为独立的社区产品的潜能,都大得很呢。

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03月 20, 2013

承蒙引用无需出处的中国新媒体所赐,我的那篇《世界上有两个Google,一个是佩奇的,一个是布林的》中关于“两个Google”一个负责垄断、一个负责创新的说法被再次发扬光大了。唯一的不同是:我并没有带着感情色彩去说这一切。如果说我有一点倾向的话:那我就是认为一个公司能在一边尽可能占据市场同时,从来不懈怠于或忘记做一些非常漂亮和有创意的事,在这个世界上并不多见。甚至,Google是唯一同时做这两件事,又能把它做好的。

只是很多人似乎并不同意这个观点。他们希望Google放弃第一件事,专心致志地不为了赚钱只为了改变世界。事实上,在一个梦想和商业道德极度缺乏的国度,一家通常是最有商业道德和理想的公司反而最容易收到苛责。中文互联网界的道德家和评论家们往往把Google当成自己在理想与现实两头不靠的汪洋中漂泊时唯一可以抓住的木头,生怕它朽了和散了。

在他们眼里,Google的一半被用来与竞争对手竞争,另一半被用来创造改变未来的产品(你最近看到越来越多的Google高管内部转岗到Google X实验室)做的还不够,它应该完全就是一个Geek实验室,只负责做各种各样在被从黑盒子里放出来之前不知道会如何的产品,不应该去考虑赚钱的事。事实上,Google在他们心目中“离Google精神远去了”已经不是第一次了:7年前Google试图进入中国,并尝试着接受中国的监管政策,将服务器搬到本地来的时候,它就已经让评论家哀嚎过一轮“Google精神远去了”;现在Google Reader被关闭了,于是,Google精神又远去了。

在他们看来,“Google精神”就是实验室精神和“只允许改变世界,不允许考虑商业目的”的精神,就是碎片化的产品架构和在实验室里鼓捣点奇怪东西的精神,就是只允许做那些让一小部分自诩为极客的人们用起来顺手的东西的精神——好吧,连Google智能眼镜和无人驾驶汽车这些可能让更多人生活变得不一样的“未来产品”,都变得缺乏诚意了,都不是真正的创新了。

而说到底,一切还是因为Google Reader。

Google Reader是一款曾经被很多人用,现在也正在被很多人使用的一款产品——我也是其中之一,它用一种最简单也是最丰富的方式组织了我日常最频繁使用的内容阅读源与信息流。而此前将我的Google Reader列表分享给别人(在没有强制分享到Google+之前)也是我和一小撮看上去志趣相投的人接头的暗号。我从来不掩饰我喜欢这款产品,但我也很早就意识到:这款产品长不大。而且多少年以来,它都没有长大过了。

如果你对所谓的“Google精神”有真正了解的话,就应该在第一时间抛开“开放、平等、自由、创新、实验”等政治上永远正确的宏大词汇,而落到一个非常具体的点上:注重数据表现,用数据说话——这是一个非常重要的出发点。根据一些线索和信息的提示,Google内部讨论关闭Google Reader并不是Larry Page在2011年复出之后展开“大扫除”才开始的,从2009年开始,每周百万级别的活跃用户数就已经让这个产品的生存状态堪忧了。“为什么Google Reader很重要”之所以成为一个需要被反复质疑和讨论的问题,基本症结还是在数据上。一款无法用数据说服内部它很重要的产品,在Google内部的存在感并不会很强烈。

偏偏不幸的是,Google Reader的核心用户,很多偏偏又是那些在Google早期就开始使用它,自以为最了解“Google精神”,而又真的在某种程度上掌握了科技评论和对Google评论话语权的人——当这些人的“用户体验”被伤害或某种奇妙的错觉被侵犯的时候,他们就会出来说:Google精神就离人们远去了。

可事实上是,在绝大多数甚至上亿的Google用户看来,Google并不是一个标准意义上的亚历山大图书馆。他们每天在Google的搜索框里搜索的不是“Alan Mathison Turing”,而是“我的iPhone掉到马桶里了怎么办”之类一连串字符的长句子;他们用Gmail收各式各样的Coupon优惠券和促销信息;他们在YouTube上看各种被授权的电影和电视综艺节目;他们用移动的Google地图驾车导航和搜寻餐馆……他们像中国用户使用腾讯和百度一样地使用Google……这些人就是Google可以用来验证和消费的数据来源,这就是这家公司的实质。即便是那些在实验室里藏着的无人驾驶汽车的模型和还处于半成品状态下、目前拿出来会让人们很失望的Google眼镜——它们未来有一天也将使这个世界上的很多普通人受益——所以,IT评论家们觉得,如果你不真正地爱好科技,才会觉得它们创新呢。

这就是Google和Google Reader的症结。这个世界上有那么多致力于提升人们阅读体验的产品,比如Reddit、Flipboard、Pulse和Twitter创始人Ev Williams最近创建的Medium——它们从诞生的第一天就不是在一个致力于服务世界上最多数人的平台上运行的,这反而赋予了它们不断提升和改善一款阅读产品的空间。哦,这里还包括这两天从Google Reader“偷”走了50多万用户的Feedly。

但是,Google Reader并没有带来这些太多的改变。从内部的数据上和其它方面,它都缺乏能带来改变的动力。此外,它带给内容来源提供者——那些从事内容生产的网站带来的价值也相当有限。作为一个用户,我毫无疑问地喜欢Google Reader。但作为一个内容网站的运营者,我为我的数万Google Reader和其它RSS工具订阅者时常头疼——我毫不掩饰地说,我在意网站本身的流量,但Google Reader无法给我带来这些。

Google Reader被关闭并不意味着“社交新闻的胜利”,但它与“Google精神”远去之间,也还是分的更清楚一点吧——这是两类不同人的上帝视角而已。Google从一开始就是致力于让这个世界上尽可能多的人而不是一小撮人分享信息的,哦,现在还加上了分享其它类型的数据。

从这个意义上,Google Reader是什么?它就是一些人在理想和现实两头不着岸的状态下,抱着的一块漂浮的木头。

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03月 14, 2013

美国西岸时间的这个早晨,比Google I/O门票在49分钟内售罄还“重磅”的消息是:Google高级副总裁、移动业务主管安迪 鲁宾(Andy Rubin)将离开Android业务,在Google扮演“新的角色”。不过从Google CEO 拉里 佩奇(Larry Page)的这封公开发表的官方博客上,你根本看不出Rubin究竟要去做什么,也许他根本就没打算公布。

接替Andy Rubin掌管Android业务的是Sundar Pichai,现任Chrome和软件应用部门的高级副总裁,现在,他将同时掌管这两块业务。TechCrunch发表文章称:这是Google将进一步加强Chrome、Android和apps之间一致性,将其更深度整合在一起的一个信号。

这一信号显然是确实的。从一直以来仅能在Android平台上使用的个人助理工具Google Now即将登陆PC设备甚至iOS的传闻中,“整合”的趋势也可窥得端倪。但作为Android平台的创建者和形象代言人,Andy Rubin“主动辞去”移动业务的职务并不仅是“业务整合”那么简单。要知道,自从佩奇复任CEO以来,Google的所有产品条线都在整合,从搜索、地图、Gmail、Google Docs等各种Google应用,再到YouTube和Google Plus等无一例外,但它们都不是用部门兼并与灵魂人物离开的方式进行的。

从目前内部和外部的各种迹象看,主要原因有两点:其一是我们曾经报道过的Google将致力于进一步淡化Android的品牌,在移动端上塑造整体的Google服务体验;其二是在基于原生应用程序和桌面的Android,与基于云、Web应用和浏览器的Chrome两大平台之间,谁是Google的未来,Google进一步有了自己的选择。

准确说,是Chrome兼并了Android。Android在Andy Rubin的带领下成了这个世界上最主要的移动平台,但现在Google在移动端需要的更多是“Google的服务”而并非“Android的服务”。Android平台的崛起以及围绕Android生态系统的应用是一回事,而Google如何能让自己的地图、在线文档、Chrome浏览器、Gmail邮件、阅读工具和Google Now这样的个人助理工具在各个平台上——包括Android、iOS、黑莓、Windows Phone以及HTML5和WebOS,占据更大的、甚至是面向未来的市场。

这也就是说,Google的移动野心并不仅仅在Android这个平台上。而Android意味着Google在移动平台上现在取得的成就,却不一定意味着未来。看看Sundar Pichai领导的Chrome和应用部门——它在推动Google自身应用适配更多的操作平台上做了多少事,还有基于Chrome的WebApp Store最近应用数量增加了多少就清楚了。

这些事都超越了Android平台。Google不会放弃从iOS、黑莓以及任何一个未来可能出现的Web操作系统上获得市场和收入的机会。当然Android仍是它的大本营。基于这个逻辑,一个负责Chrome和Google应用的部门,势必会主导Google移动业务的发展。

它将终结Android作为Google内部“独立联邦”的地位,Android和它的“机器人”形象将逐渐淡出。事实上,关于Chrome和软件部门与Android部门不合的消息频繁从Google内部传出。就连Chrome浏览器这款核心产品,在Android平台上的体验,都甚至远不如在iOS上。

是时候进一步整合了。这几乎是Google最近两年不断加强产品之间整合与一致性体验的过程中,最极端,但也是最重要的一步。而如果你相信Chrome代表的云、Web App和HTML5也是移动平台的未来的话,你就更理解Google其实在做什么。

最后,再讲讲关于Google内部的另一些人事八卦。Andy Rubin并不会是近期唯一“发生变动”的Google高管。据我所知,另一位高级副总裁,也是Google最核心的搜索业务的负责人Alan Eustas(也是李开复的前老板)已经有一段时间没出现在公司里了,据说他在休一个漫长的长假。不过,Google现在越来越不像是一个当初那样的搜索公司了,对吧。

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03月 8, 2013

最近很多人开始重新感叹Google改变世界和颠覆人们想象的能力:这主要是两款面向未来的产品——看上去越来越神奇的Google眼镜和无人驾驶汽车——导致的。事实上,这个正在诞生着Google Glass和无人驾驶汽车的神秘实验室Google X还在孵化着其它神奇的产品:比如只有打印机一般大小的机器人、通过神经网络将16000多台电脑连接在一起的“人脑”等等。当你听到总有人说“Google的梦想不是赚钱,而是改变世界”这么矫情的话时,你就知道它现在让多少人都感到疯狂了。

但这只是Google的一部分。最近这一年多,Google X Lab里面的疯狂和神奇的实验项目重新让人们把Google定义为一家天马行空、自由无拘束地改变世界的公司——这真的是一个漂亮的公关战役,它几乎让人们忘记了其实Google其实是一家对营收和市场竞争极度敏感,并不惜采取一切手段赢得竞争的公司。准确地说,自从2011年4月拉里 佩奇(Larry Page)重新担任CEO之后,Google就被分成了两部分——佩奇的Google不断地强化营收、整合旗下各种产品、凭Android吞噬全球移动市场,以及用Google+与Facebook竞争;而另一位创始人希尔盖 布林(Sergey Brin)的Google(准确说是Google X)负责未来,并时不时对外释放一些惊喜,维系这家公司新、奇、酷的形象。

这并不意味着分裂。事实上你几乎从来没看见过一家公司把实验室与核心业务,以及当前和未来的关系处理得这么得当——没人担心Google眼镜和无人驾驶汽车不会变成现实,它们离商用越来越近了;而似乎也没有人担心Google眼镜和无人驾驶汽车会终结Google现在的一切,相反,它们都将得益于Google现在的Android、地图和数据收集等核心的产品和业务。其它公司的例子可能就不那么好看了:诞生于腾讯广州研究院的微信可能是腾讯的未来,但“微信吞噬QQ”的问题在腾讯内部好像已经是个政治上不太正确的大麻烦了;微软的实验室里倒是拥有最多的专利和最神奇的技术应用场景——但五年之后,你发现它们还躺在微软的研究院里。

但这两个Google又是这么的不同。佩奇的Google离“酷”这个字似乎越来越远了,来自Google内部的一些朋友告诉我,自从2011年4月佩奇回归CEO职位后,他的行事风格“越来越像比尔 盖茨”,这听上去不是一个很好的说法,但从他大砍产品线,将旗下各种产品整合在一起,不断加强移动端的变现能力,以及不惜用一切资源推广社交网络Google Plus的各种行为来看,你就知道这个比方不是没有根据的。

以Google Plus为例,佩奇显然无法接受Facebook在社交网络市场的垄断地位。所以你看到了从2011年7月发布以来,整个公司动用各种市场和各条产品线的资源为Google Plus进行推广。我听说的一个细节是:2011年底负责Google Plus的高级副总裁Vic Gundotra为Google Plus定下的增长目标是2012年底实现注册用户1.5亿,但这个目标到佩奇那里马上就被否决了——佩奇定下的目标是5亿注册用户。当时大多数人都觉得这简直是不可能完成的任务,但到了2012年12月,Google Plus注册用户突破5亿,而月独立活跃用户就已经超过了1.3亿。

这只是一个有点极端的例子,来证明佩奇是怎么用一种完全不同的方式,驾驭着作为一个市场支配者的巨头Google的。类似的例子还体现在不同产品线页面的统一设计,YouTube持续的激进改版,以及Gmail在内的各个产品线持续升级并进一步整合搜索和日历等功能上。YouTube的创始人陈士骏曾经对我说,他对Google感觉最“可怕”的一点就是整合复杂产品线,让它们变成一个整密不可分的整体的能力,而这个能力在佩奇这里显然被进一步放大了。

相比之下,布林的Google X更像一个童话世界。不必为实现某个短期内必须达到的特定目标心力交瘁,因为谁也不知道未来有多远。不过,Google眼镜和无人驾驶汽车这两个项目都是早在2011年前就开始做了,它们还有着充足的时间日臻完善,目前也没看到更多的竞争者出现。但是在2011年两个创始人分别执掌“两个Google”之后,你似乎发现Google X Labs里的这两个主要产品的发布节奏越来越有规律了:在去年4月Google眼镜第一次亮相;到6月底Google I/O大会上,布林率领一群人带着Google眼镜从直升飞机上降落到会场,为开发者提供Beta版本;再到不久前举办Google眼镜的开发者黑客马拉松,并计划向部分公众提供试用版——你会发现这款有关未来的产品,确实离你越来越近了。

这才是一家公司最神奇的地方呢。我们听说了太多因为庞大和垄断导致创新失灵的商业故事,也见过了太多创始人复位后面对现实的无能为力,却还没见到一个同时克服了这两个怪圈的公司,以及两位“一个负责垄断,一个负责创新”的创始人组合,真有意思。

不过好像……也有不那么好的地方。我注意到现在很多聪明的和有野心的Google工程师们已经不想跳槽到Facebook了,但他们想去Google X改变世界,这怎么办。

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02月 19, 2013

绿色机器人Android正在从各种Google公开亮相的场合消失。对Google来说,Nexus和Galaxy这些代表着不同移动终端设备的序列都是它旗下的品牌,但已经深入人心的Android并不在此列。

来自TechCrunch的报道称Google内部正在重新评估Android作为一个品牌的价值,过去的一年,Google在公开场合越来越少提及Android,包括将Android官方程序商店Android Market更名为Google Play,这是有深远意义的市场营销举动。当Android已经成为一个统治性平台和Google在移动平台上的全部资产的时候,它就不该再是一个独立的Android本身,而是成为Google的一部分,被彻底打上Google的标签,甚至洗脱Android本身的烙印。

从Google Play的LOGO上,你已经看不到任何Android的痕迹,这应该只是第一步。Google Play里的应用程序已经与Google最大力推广的社交工具Google+绑定在一起了,用户将在Google+上分享在Google Play下载的应用,并只能用Google+帐号——也是用户唯一的Google身份标识对应用进行打分和评论。

在被收购8年,成为Google在移动领域的核心资产5年后,一直由创始人安迪 鲁宾(Andy Rubin)直接掌管的Android部门,终于变得不像一个独立王国了——Android在Google架构一直有一套独立的系统,包括产品、生态系统、品牌、开发者社区、市场营销甚至独立的食堂……而Android与Google以Chrome为核心的桌面生态系统更是彼此像完全不在一个公司。在如此擅长整合旗下产品的Google,强势的Android都有点显得格格不入。

Android品牌的淡化,也将意味着那些被打扮成冰淇淋(Ice Cream)和果冻豆(Jelly Bean)的绿色机器人将不再经常地出现在Google I/O开发者大会甚至Google自己的园区里,当然更不会出现传说中年底要开张的Google实体店了。Google的实体店其实也是Google延伸其品牌到线下产品的一个重要方式——如果Android只是Google移动终端的一个操作系统的话,它显然不会成为一个强势且独立的品牌。

Android被淡化了,那Chrome呢?Google擅长打通和整合产品功能,但在品牌的整合上,还有很长的路要走。不过有一点仍然是可以确定的,在中国,仍然是只有Android,没有Google。

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02月 18, 2013

雅虎可能永远不可能成为一家有自己的浏览器、操作系统、社交网络和硬件设备的公司了——即便在Google出身的玛丽莎 梅耶尔(Marissa Mayer)出任CEO之后。雅虎过去是一家媒体公司,现在是,今后可能仍然是。

但看上去Mayer目前在做的一切,都围绕着让一家媒体/内容公司变得没那么糟糕这件事进行。你可以把现在的雅虎看作是一家门户网站。接下来,雅虎需要的是让门户网站这么臃肿和混乱的形态消失,让媒体在移动网络上变成另一个样子。

至少梅耶尔出任CEO之后的几次收购都是围绕着这个主题进行的:2012年10月,Stamped,一款基于地理位置的兴趣/爱好分享工具;2012年12月,OnTheAir,一家视频技术公司;2013年1月,Snip.it,一款类似Pinterest的内容发现、抓取与分享工具;2013年2月,Alike,又是一款基于地理位置的兴趣/爱好分享工具。

这些收购虽然不能从根本上改变雅虎,但显然它们会成为雅虎未来业务的重要元素——我并不认为雅虎收购这些公司仅仅是为了人才,在被收购的产品关闭独立的服务后,它们将会是雅虎未来的一部分:人们在移动平台上需要寻找和发现附近的餐厅、健身房、商店和滑雪场,人们需要与自己相关的视频多媒体内容,人们需要发现身边的新闻、事件和有趣东西,然后积累和分享它们——这些,其实都是门户网站过去一直在做,但现在越来越做不好的事。

也就是说,本地化和个性化内容推送(到移动设备上),是梅耶尔管理下的雅虎致力于实现的变化——这改变不了雅虎作为一家媒体公司的属性,但像特里 塞缪尔(Terry Samuel)时代那种以传统内容合作与传统广告销售为核心的媒体,与基于地理位置和移动、本地内容与兴趣分享,以兴趣图谱为出发点的新型媒体,显然不是一回事。

梅耶尔似乎对这种与“本地化”相关的产品一直都有偏好——在Google的时候,她的部分就主导收购过基于地理位置的餐厅发现与分享服务Zagat。她擅长将雅虎变成一家移动的、基于本地化的内容推送媒体公司么?看上去她是擅长的——在她之前,雅虎好像还从来没有过一个真正“做产品”出身的CEO呢,更何况她在Google的主要工作都是围绕着地图和本地化这两件事展开的。

但似乎要做的事还很多,看上去主要有三件:首先是如何用通过收购或招聘获得的专业技术人才实现更精准的数据处理与内容推送;其次是一个与本地化内容发现与推送相匹配的广告销售团队;还有,就是如何砍掉那些糟糕的移动应用,以及整合产品——我之前有一次和YouTube的创始人陈士骏非正式聊天,那会儿他刚从雅虎手里收购了Delicious,他说他惊诧于这款产品被雅虎收购之后就像完全没被收购一样,和雅虎本身的其它功能没有任何联系和打通,倒是相反他的YouTube在被Google收购之后,很快就被整合得连他自己都快认不出来了。

在擅长整合被收购公司(而不仅仅是关掉它们)的Google工作过那么久的梅耶尔应该会很好地将雅虎七零八落的东西整合到一起吧——似乎雅虎还有着更广泛的收购空间:比如梅耶尔自己十分感兴趣的Foursquare,还有与内容发现和分享密切相关的Pinterest。

如果这些事都进行得顺利的话,这似乎也是给国内的门户网站转型的一点启示:别总惦记着自己再做一个全方位的平台了。你可能永远也不会再长得像那些巨头了,把自己变成一个技术和产品驱动的内容公司,似乎也不错。前提是,真的把媒体当成一款产品,然后把产品本身当回事。

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02月 17, 2013

在被黑莓(BlackBerry)任命为公司创意总监不到两周后,歌手Alicia Keys被曝仍然在用iPhone发Twitter。在黑莓的发布会上,这位新上任的创意总监宣称她被新款黑莓手机迷住了,会立即扔掉她的iPhone。

作为遮掩,Alicia Keys立即发布另一条推文宣称:“我的Twitter被黑了!那条不是我发的!”。你看看,这个反应的愚蠢程度,比某年央视春节联欢晚会导演宣称“刚才的微博是我助理发的,我指责了她”似乎有过之而无不及啊。

一个无论多么出众的艺人,与大多数在公司里上班的正襟危坐的高管们的共同特点,也无外乎就是大家都生活在同一个地球上。从这个意义上讲,黑莓聘请歌手Alicia Keys担任公司的创意总监,本身就是一个高危事件。创意总监属于和市场相关的职位,而大公司的市场营销行动无论外表上多么花哨不堪,内在的逻辑和传递的信息一定是需要精准到极致的——抱歉,这个世界上擅长这点的艺人恐怕比一只活的恐龙还难找。用iPhone发推文,然后自己用另一则谎话越描越黑,只是Alicia Keys作为一名艺人在担任的生涯中所做的不着调的事件中的第一件而已。

并非仅仅是黑莓这家过去几年来一直被外界诟病缺乏创新的公司需要靠一名艺人当创意总监来给自己涂抹上一点流行和创新的色彩,英特尔也在这么干。2011年初,英特尔聘请了黑眼豆豆的主场Will.I.Am担任公司的创意总监——这不是一个玩票的角色,英特尔与Will签署了长达数年的劳动合同,Will.I.Am必须在音乐方面协助英特尔智能手机和平板电脑产品线的市场营销工作。

嗯,英特尔的全球营销就是从2011年开始变得越来越离谱了——Will.I.Am的加入只是其中离谱的一个环节而已。英特尔开始启动“创想计划”,聚集全球的导演、歌手、画家和行为艺术家为英特尔背书,让他们宣扬科技与艺术的融合,以及英特尔处理器给它们的创意产生的推动效果。其实谁都知道,不用提苹果和Google,就连Adobe和Micromedia对艺术创造的作用就比英特尔的处理器来得直接得多。你可以想象这些搞艺术的人给英特尔的处理器背起书来得有词不达意。你也可以看看,Will.I.Am加入英特尔都两年了,他还在其它任何有关英特尔的活动场合再出现过么?

如果说Will.I.Am多少还有点为了音乐自己捣鼓数字设备的兴趣的话,黑莓最新聘请的创意总监Alicia Keys好像连这点意识都不具备。对她来说,宣称对黑莓10系统的新款机型着迷就像她给任何一个品牌做形象代言一样,就像经纪公司为她写在台本上的一句话那么简单。当然她用iPhone发Twitter的时候,她甚至可能完全没意识到自己现在履行的甚至并不仅仅是一份形象代言人的合同——她的身份和职位是黑莓这家公司的一部分。

不必期待Alicia Keys能给黑莓这个品牌的创意和行销带来什么根本的转变——她发挥的作用不会超过一个通常的品牌形象代言人角色。你还能指望她参加高管会议、回复邮件、演讲提案和参与讨论制定策略么?可能拜托她下次用iPhone发微博后事先征求一下公司公关团队的意见,别再贸然发一条遮谎的推文就谢天谢地了吧。

更重要的是,当一家公司的产品和品牌形象渐趋多元化和呈现不确定性的时候,让一个艺人成为公司的长期品牌形象甚至担任创意总监就显得更不靠谱。黑莓今后还要不要做商务智能手机?艺人与某款产品的绑定看上去只能是一时之需,千万别当真。就像五月天在Google总部开演唱会推广Google+与歌迷视频Hangout一样,目的清晰明确,单纯地为了推广Google+的产品,行销本身与产品能高度统一,这就够了。

可即便是Google和五月天的合作,也没法确保艺人不跟你犯乌龙。五月天在Google总部开演唱会是为了推Google+和Google+的Hangout视频互动功能,但五月天最早公布这个消息确实在自己的Facebook官方页面上——最荒诞最尴尬的事也就是这样了吧。

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12月 26, 2012

昨天被Facebook抄袭Snapchat的事弄得火大,写了一篇从根本质疑Facebook标榜的“黑客精神”的文章。当然,在中国这原本都没什么值得质疑的。所以,当创业公司陌陌跳出来指责新浪推进推出的语音聊天工具“微友”像素级和复印机一样地抄袭了陌陌的群组功能的时候,我考虑的完全是另外一件事。

整个陌陌指责新浪微友的声明中最让我印象深刻的一句话其实是:“对一直跟新浪保持密切合作的我们来说,就像刚刚喊出一嗓子‘做兄弟的’,就发现自己已经仆街了”——陌陌与新浪签订了排他性协议,用户登录陌陌只绑定新浪微博,并在此基础上展开了一系列的合作。

这是我觉得最微妙的。我根本不会为在中国发生大公司抄袭小公司的事莫名惊诧,但这里面涉及到的另外一个问题是:拥有平台级资源的大公司越来越以“开放平台”的名义,主动拉拢以创业公司为主导的第三方应用(尤其是那些强势应用),但你根本不知道、也无从预测,更控制不了这些巨头会在什么时候推出和你一模一样的产品,你根本就不知道这个答案。

陌陌这次面临的就是这样的问题。你从来不知道新浪“开放平台”的边界是什么——新浪在签订要求陌陌排他性绑定新浪微博以换取更多合作推广资源的时候不会承诺永远不推出类似产品和服务。因此,你只能猜。但有一点几乎是确定的:越流行的第三方应用越容易被第一时间像素级复制。

这不是新浪第一次干类似的事了。我经历了社会化阅读工具Flipboard与新浪从去年一开始合作的全过程:去年底达成的协议是Flipboard全球版添加分享到新浪微博的社交插件,等今年3月Flipboard中国本地应用诞生之后,新浪微博更成为Flipboard中国版最优先绑定的社交网络。在新浪微博的iPad移动客户端右侧的推荐应用栏还添加了Flipboard的插件——直到今年7月有一天早上我打开iPad的时候发现,Flipboard被替换成了新浪自己的几乎一模一样的应用“新浪视野”。

这样的事同时还可能发生在唱吧和啪啪这两款最近为数不多能独立发展的社交类应用上——唱吧与QQ开放平台的互联带来了多一半的活跃用户,啪啪一开始只与新浪微博绑定,后来又添加了腾讯微博、QQ和微信,许朝军公开表示创业公司没必要做自己的帐号系统,绑定大公司的开放平台是最好的选择。

但显然唱吧一直活在腾讯不知道什么时候就会下雨的阴霾下——这不是一两场与腾讯微博和微信的“一起唱吧”的活动就能完全打消的。当然,腾讯开放平台这两年很在意自己的“开放”吃相和姿态,这为唱吧和啪啪这样的独立强势应用提供了合作的机会和空间,但腾讯毕竟是一家靠“做产品”驱动的公司。如果这点不发生变化,谁敢保证它自己亲自做一款产品的瘾不再犯了——就跟做微信似的。

所以,强势第三方应用与大公司平台之间的关系的最佳状态也无外乎就是互相的道德和舆论绑架了:你说你开放,那我就捧着你,帮你开放,和你绑定,甚至绑得越来越紧,利用开放蜜月期大量扩张用户,然后嚷嚷得满世界都知道了。这样如果你想甩开我自己独立做一个和我一模一样的产品,就多少得有点顾忌——这就是啪啪和唱吧们与腾讯开放平台的关系实质。

当然,如果大公司的平台着急得索性不在乎吃相了,那就翻了脸弄吧,就像新浪和陌陌这样。比起腾讯,新浪现在显然着急得更顾不上吃相。可你说新浪微友会因为像素级复制陌陌群组就能干掉陌陌么,恐怕很难,2000万用户的一个再简单不过产品是很难被轻易干掉的。

可即便是在美国,开放平台和第三方公司的关系也更微妙了。对iOS这样的“开放平台”来说,Google地图就是第三方,当然巨头的游戏是特例。那说说Facebook和Zynga吧,Zynga今年终于开始推自己独立的社交关系平台Zynga.com了——尽管仍然大部分依托Facebook的社交关系,但它显然更在意通过游戏的方式将这些关系固定和延伸在自己的平台上。为什么合作越紧密越有这种不安全感呢?Facebook也是个没什么底线的公司,对吧。

这就是开放平台的困境和问题。你永远不知道它什么时候会突破这条边界,直接越过第三方应用自己做东西替代它,这带给第三方开发者极强的不安全感,只能靠进一步绑定和舆论道德绑架来获取这种安全感。而更大的不安全感其实来自号称开放平台的“巨头”本身——就像苹果不希望iOS地图干不过Google地图那样,这才是开放平台的最大敌人。不过从中国到全球,似乎答案无解。

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12月 20, 2012

有一天我突然发现:Google与亚马逊的战线之长,远超过其它任何两个巨头之间的战线,包括苹果和微软。

看它们的战场:数字出版(Google数字内容 v.s亚马逊数字内容)、应用程序商店(Google Play v.s Kindle Appstore)、支付(Google Checkout v.s 亚马逊 One Click)、浏览器(Silk v.s Chrome)、移动设备(Android设备 v.s Kindle家族)、云存储与云计算(Google Drive v.s AWS)、搜索引擎(Google Search v.s A9与CloudSearch)、电子商务(Google新近推出的一系列电子商务服务 v.s整个亚马逊)、在线广告(Google Adwords v.s Amazon Product Ads) 甚至地图(Google Maps v.s 未来的UpNext)……这应该是在持续了20多年的苹果 v.s 微软和持续了近8年的Google v.s亚马逊之后,最通向未来的新一场“圣杯之战”。

问题是:它们的战争已经波及到你能想象的几乎任何一个领域了,下一个战场在哪里?我认为:是重新发明运输。

Google的业务显然正在向线下世界发展:无论是它收购的Like.com和自己推出的Boutique等电子商务网站,都证明了它一定会越来越渗透到人们的物理与现实世界生活。Google的广告收入大多来自电子商务,而其Google Wallet与Google Checkout支付方式又是连接数字与现实生活的解码器。反过来,亚马逊越来越集中扩展线上数字内容业务与服务,包括以商品和数字内容推荐为核心的搜索与在线广告。

更大的共同点是:分别连接Google与亚马逊线上与线下任何服务的核心元素是完全相同的:强大的云计算与数据分析。

而强大的云计算和数据分析又将Google与亚马逊引向了共同的下一步:颠覆物流和运输业。这是一个数据驱动的领域。

不得不提到Google的无人驾驶汽车。因为交通运输方式的变化背后一定是交通系统的变化,而交通系统的变化对Google来说,就是用数据分析和控制这一切。当你需要一辆汽车的时候,它会自己开到你家门口,然后载着你直接到达目的地,扔下你之后自己开走,等你再需要它的时候它会自动地开回来。

而这背后发生的是什么?那些用过Google地图导航功能的人事都应该清楚这是怎么回:它能精确地计算出从A地到B地不同线路时间,而这一结果是充分计算过当时的交通状况的(满大街都是无人驾驶车之后交通状况理论上会好很多)。无人驾驶车还能自动地实时反馈交通路况的变化,以及识别交通信号灯的变化及路人等——这是一款典型的靠云和数据驱动的产品。Google测试无人驾驶汽车的时候,用人工驾驶着它几乎开遍了美国的每一个角落,以求精确地采集到每一处建筑、桥梁、岔路和水流的信息。

这与交通运输有什么关系?有一种全自动的运输和物流系统被叫作“基瓦系统”(Kiva Systems)吗,顾客一下订单,仓库里的机器人就应声而动。客户订单直接下到基瓦仓库系统,机器人即时启动,一分钟内将货架送到工人面前,打包发货。整个仓库就象一个动态存取的内存条,仓库效率提高了2-4倍。

现在,基瓦系统向前延伸到了高速公路运输领域。只要你在自己的电脑甚至智能手机上(呃,估计十有八九必须是Android的)输入起始与目的地,设置好时间和偏好的线路,你接下来就变成了运输和物流系统上的一个“货物”,被一辆自动运行的无人驾驶机器装卸和运载。可如果它一开始主要运输的就不是人,而真的就是货物本身呢?

它将节省多少人工的运输劳动力,以及在多大程度上像一个内存条一样地提升仓储、运输、物流和投递的效率?

现在看来,这应该是Google正在做的。当基于Google地图、海量数据和云计算的无人驾驶汽车应用于物流和电子商务领域,它就真的从技术上扼住了一切竞争者的咽喉。此前有消息传闻Google正在研究“当日送达服务”的普遍应用。而无人驾驶技术带来的运输效率提升和容量,甚至都远远不是“当日送达”那么简单了。

那么,亚马逊呢?消息称亚马逊正在想办法提升物流和运输的效率,而这当然是一项背后有大量数据分析的服务。但交通运输的变化背后一定是交通技术和系统的变化——现在,这项技术似乎正在被Google掌握了。

所以,真的别以为我们之前的文章中写的用HTML5控制直升机运输墨西哥鸡肉卷是个玩笑,也别觉得那两个创始人想与亚马逊谈合作变更亚马逊的物流运输系统完全是天方夜谭。也许,这些事亚马逊和贝索斯已经在做了。数字世界(Bits)与物理世界(Stuff)在Google和亚马逊已经融合成一款产品的,而它们又都致力于提供最廉价的服务,接下来就让我们一起观望下一场巨头之间的圣杯之战吧。

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