2005年12月11日

在这个系列的前面一篇帖子里我写道,我把能下载到硬盘上的RSS阅读器统统下载到硬盘上,一个一个试用。这话听起来好像我把全世界所有的RSS浏览器都下载到了我的硬盘上似的。而事实上,那天所有外国产的RSS阅读器我一个也没下载。因为我不懂英文,英文的软件界面我看不懂,就更别说操作了。所以那天我下载的全都是国产的RSS阅读器。其实国产的也总共才下载了三到四款。其中有看天下、博阅、周伯通。

说实话,尽管有的软件已经进化到版本3.0,但是其改进微乎其微。让人不敢恭维。

可是就在我写了那两篇关于RSS阅读器帮助系统的帖子之后,出于好奇和探究心理,我又下载了一款外国产的RSS阅读器。就是这款FeedDemon1.5。

从开始安装它开始我就感到了惊讶。

为什么呢?因为进入安装画面没往前走两步,首先出现的就是界面语言设置选项。这让我觉得非常体贴。以往很多软件安装完成以后、进入软件界面才能选择界面语言的做法让我觉得非常愚蠢。界面语言全是英文,我全看不懂,你让我到哪去找那个界面语言设置选项去呀。这有点像把地图放到目的地,而后让我从出发地按照地图找到目的地。而这一次我在出发不久就拿到了去目的地的地图,好不爽快。这让我感到了一点差异。不过就这一点差异倒也还正常。我按了下一步按钮,把安装过程推进了一步。于是惊讶开始了。

接下来的安装步骤你能想到是什么吗?哈!我猜你准想不到。是帮助,是一段一段显示的四段简短的帮助文本。内容无外乎RSS是甚么,RSS阅读的好处,等等。由于内容我都了解,所以我匆匆把它们翻过。但是就这么几段简短的帮助文本,却把这款软件最需要你了解的信息都告诉你了。

就这样我第一次打开了这款软件的界面。在网上搜到了注册机(当然这就意味着我盗版了),让这款软件成为注册软件,可以使用软件中的所有功能了。我开始试用这款软件。

我单击了软件预置一个的频道,跟着又单击了一个频道。这时突然弹出一个窗口。上面写着这样的话(大意):你不必每个频道都阅读。我又吃了一惊。这不就是我以前帖子里写到的随身的帮助和提醒吗?敢情人家早就实现了。

两次小小的惊讶让我对这款软件产生了不小的敬畏。我开始重视起它来。认真查看起它的菜单、设置、功能,以及各种功能的操作过程。我对它的简报室、新闻过滤、可定制的正文浏览样式等功能都非常满意。

我要对你说的是,尽管在新华网相关页面上明确的写着:FeedDemon是一款入门级的RSS阅读器,但是在我看来它却是我迄今遇到的最好的最满意的一款RSS阅读器了。此前我觉得最好的是国产的GreatNews。它的可定制正文样式和标签功能让我喜欢。

我还要对你说的是,我有多么自大。我在以前的相关帖子里,随心所欲地畅想着我理想中的RSS阅读器,批评着现有的阅读器。畅想着我中意的RSS阅读器的帮助系统。并得意洋洋地冠以随身、体贴等概念。以为谁还都没有做到。岂不知早就有人这么做了。而且做得似乎比想象的还要好。我能不汗颜否。好在还是有些提法没有过时,否则我只有删掉这些我很看重的帖子了。

此外我还另有些感慨。应该说,从FeedDemon这款阅读器的诸多细节,我感觉到了国内软件设计与国外软件设计的差距。尽管不可否认,FeedDemon并不是一款十全十美的软件,它还有许多不尽如人意之处,但是我能清楚地感觉到它是为有血有肉的人设计的。而许多国产的阅读器,尽管已经版本3.0了,可还是没透出几丝人气。

此时此刻我特别想反复说一说乔布斯的那句名言:软件即体验。

我很郁闷。禁不住要问:有哪些因素阻碍国内的软件设计者实现“软件即体验”呢?

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2005年12月09日



继续上一篇帖子

其二,三窗口的设置给了我如下一个提示。
那就是所谓RSS,其实质就是把传统网页中的分类、链接和正文拆开来分别处理。

对RSS阅读器的用户来所这意味这两件事。1,在与网络接触的过程中自主性大大加强。2,在自主性加强的同时处理互联网的难度也相应增加。

所以对于RSS阅读器的设计,要分外体贴、人性,最大程度地降低用户操作的难度。这样RSS阅读器的优势和特色才能最大程度、最快速的凸现在用户面前。才能使用户很容易地体会到它的好处。

而在我看来,在一款RSS阅读器中,给用户制造困难的显然不是正文部分。尽管正文部分也有多个设置选项,但至少到目前为止大都是关于页面样式的,从操作角度看,这些设置既直观又简单。

而标题列表和频道列表的操作则要复杂得多。
因为这些操作既包含着设计者对RSS阅读器功能和作用的理论上的理解,也包含着诸多琐屑的细节的处理。因此在我看来,设计出一个直观简单而又功能强大、恰当的标题和频道操作,就成了降低软件操作难度、增加软件粘度、让用户体会软件特色的关键之所在。

事实上,如果对标题列表和频道列表的操作设计得好的话,它将成为一款RSS阅读器中
最具特色的部分之一。

这里要预告一下,这个系列下一篇帖子我要专门讲一讲
FeedDemon这款RSS阅读器。以此揭一下我这个傲慢的IT外行的老底。

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2005年10月06日

著名的桌面软件WindowBlinds5推出了第一个测试版本。较之以前的版本,这个测试版增加了所谓的玻璃效果。玻璃效果是微软新近推出的Vista测试版的桌面新特性。换言之,只有在Vista里才能见到。而且需要高昂的硬件资源予以支持。而WindowBlinds5第一测试版提供的玻璃效果,不仅已经达到当前Vista测试版同样的水平,而且所占用的硬件资源极少。最高的硬件配置要求也只不过是一块显存为32M的显卡。可惜的是目前这个测试版只提供给Object Desktop的用户。链接


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