04月 16, 2013

当地时间 15 日下午两点五十分左右,美国马萨诸塞州波士顿市发生三起爆炸案,造成 2 人死亡,百余人受伤。爆炸发生之后的混乱中,除了传统的通讯方式,互联网在联系亲友,关注事件动态中起了重大作用。

我们已经报道过,Google 火速再次上线了面向所有网民的寻人服务,页面上包含“我要寻人”和“我有某人的消息”两个主要功能。援救组织也可以将这款工具嵌入自己的网站,让它们的用户可以进入数据库查询好友或亲人的消息。VentureBeat 总结了其他起到重大作用的网站。

通常反应最迅速的 Twitter 在这一事件中也不例外,今天最热门的主题标签:#prayforboston、JFK Library、Saudi National、Person Finder、BPD、CNN、Muslims,几乎全部都与爆炸案有关。

视频分享网站 YouTube 上线了一个 Spotlight 专页,专页集合了所有与爆炸案有关的视频,包括现场视频,施救场景,善后事宜,目击者采访,总统发言等等。目前已经有 26 条视频,超过 400 万人订阅。

Facebook 没有为波士顿爆炸案上线特别的页面,但是,用户通过已有的图片搜索能够关注你身处波士顿的朋友的近况。另外,Instagram 用户们也上传了大量案发现场的照片。

实际上,近年来几乎每一次重大事件,尤其是破坏力大、范围较广的灾难事件中,最快最新的消息基本上都出自互联网,出自社交网络。

回头看看,在过去几年发生的紧急事件中,比如地震、飓风,社交网络和互联网都是能够提供最多信息的地方。无论是关于灾难本身还是求生手段或是事件发展,互联网都能最大限度的发挥每一个人的作用。

但是,人人都参与也会带来混乱,给“不明真相的群众”们辨别信息真伪带来了一些问题。在这次爆炸案中,就有 @_BostonMarathon 这样的假帐号出现。这个帐号承诺每一条转发将会为事件捐赠 1 美元,在被删除之前,已经有超过 65000 条转发。

“标签”,“专页”这样的手段能够很大程度上解决这个问题,但也没办法彻底根除,就算是 Google 寻人服务也没有办法保证信息的真伪。互联网本身是载体,在突发事件中,位于事件中心的人自发的将信息扩散给急需了解的人群,社交平台则通过技术手段将这些杂乱的信息汇聚在一起。抛开方式问题,互联网所展现的即是围绕每个人的感受和信息。

互联网是最自由、门槛最低的方式,但灾难中互联网相比传统通讯方式更加脆弱,电力、基站、网络拥堵这样的问题都会给互联网造成致命打击。灾难之中怎么保证互联网正常运转,除了祈祷,我们还能做什么?

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04月 15, 2013

借助 Windows 8 的变化,PC 厂商们开动想象力,我们看到了层出不穷的笔记本新形态。上周,苹果申请的一项专利似乎表明,Macbook 似乎也有转向的混合形态的可能,但却是不同的思路。

专利文档显示,苹果这项专利被命名为“基于电子设备的无线显示”,包括两部分组件。基座中包含计算机的主要计算部分,以及无线芯片。可以拆下来的屏幕部分除了显示屏之外也包含无线芯片。基座不仅通过 60GHz 的超宽频信号输出视频到显示器,同时也输出电力至显示器。

苹果 CEO 蒂姆·库克曾经说过,变形设备只能给消费者带来妥协的用户体验。但对比 Windows 阵营的变形本,苹果这个专利传达出来的是完全不一样的设计思路。Windows 变形平板基本都是在键盘的去留上下功夫,也就是将计算部分压缩在屏幕后面。这种思路有一些副作用,比如作为主体的屏幕部分重量过大,手持体验不好,另外安装在键盘上也会有不同程度的头重脚轻。

但是如果保持笔记本原来的设计逻辑,只是将屏幕和基座断开后的信号传输改为无线,同时用无线电力传输保证电力,那么屏幕部分的重量和体积都能有效控制,手持使用的体验就能有效改善。这样的设计肯定无法实现一般平板电脑那样的移动体验,但实际上在 7 英寸平板,尤其是 iPad mini 推出之后,10 英寸或者更大尺寸的平板经常被说成是室内设备。

如果这样的设备成真,在家里或者办公室的计算机使用体验会得到彻底改善,性能和移动性可以一并解决。想要造出这样的变形本,需要解决无线视频传输的质量和延迟问题,无线电力传输则是更艰巨的难题。苹果在变形本“泛滥”的现在推出这样一个激进的变形设计,似乎表明苹果会坚持之前的观点,不会加入现在的变形本战局。

不过从这个专利能看出苹果的思路:这不就是本地架设的私有云方案么。由一处主机完成计算工作,在结构简单的终端上显示结果,这个专利只是显示了云计算“笔记本”形态的这一种可能。我们看到 PC 行业江河日下,普通人的计算设备在向平板电脑过渡,但其实“云”这种方案也许就是 PC 的未来形态。看看游戏领域,这样的变化正在发生。

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04月 11, 2013

三星和苹果曾经是“亲密”的战友,但从两家公司交恶以来,就一直有苹果要把自家 A 系列处理器的生产转移到台积电(TSMC)的传闻。The Next Web 报道,日前韩国时报报出消息,苹果已经正式决定不和三星继续合作制造下一代 A7 处理器,而是将使用台积电的 20 nm 生产线,印证了之前的传言。

关于苹果产品更新的周期,之前有 KGI 的分析师预测,认为苹果将延续去年更新 Lightning 接口 iPad 的周期,将在今年第三季度更新 iPad 及 iPad mini 产品线。同时 iPhone 产品线也将更新,将会推出小改款 iPhone 5S 以及“廉价”款 iPhone。低价 iPhone 将可能在 iPhone 5 的基础上进行修改,比如使用普通塑料外壳制造,比 iPhone 5 更厚,另外提供多种颜色选择。

近日有消息称,下一代 iPad 的前面板似乎已经泄漏。从照片上来看,似乎确实印证了分析师的观点:iPad 的设计将向 iPad mini 看齐,左右边框变窄。同时分析师认为,iPad mini 或配备 Retina 屏幕,iPad 会更轻薄。这个观点按照趋势来看是合理的,但也是没啥意义的。

iPad 3 代正是因为需要兼顾 LTE 及好屏幕负担下的续航才将机身变厚,这种行为简直违反苹果的设计逻辑,但却是不得已的做法。按照预测,下一代 iPad mini 和 iPad 都配备 Retina 分辨率屏幕且都将更轻薄,这在技术上难度很大,瓶颈在于续航。

电池技术目前看来没有什么革命性的进展, iPad 想要变薄就必须使用功耗更低的新处理器,这样也许可以减少一点电池体积,Retina 屏幕 iPad mini 的小尺寸机身里安放电池的空间本来就小,更换屏幕之后机身恐怕会变厚。

其实这样变薄变厚,性能提升几倍的发布会早就变得非常无聊了不是么。分析师们在尝试将所有可能的配置加在苹果的设备上,常规的有 NFC、指纹识别这样的,激进的有 3D 显示和 3D 摄影。不过苹果的习惯是将成熟的、没有门槛的东西推向市场,这些还有很大讨论空间的配置明显不符合苹果的定位。

这样来看,苹果应该很快将 iPad 和 iPhone 定型,每年升级一下处理器,做稳定更新。就像 iPod 成熟之后更新减速,推出全新的 iPhone,在 iPhone 和 iPad 之后苹果会将目光转向更有创新空间的项目,再一次改变点什么。比如只能手表,或者眼镜。电视我觉得不大可能,因为“电视”这种没有互动的方式本来就是黄昏,苹果何必给机顶盒加个屏幕再卖呢。

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03月 19, 2013

得益于芯片工业的进步,电子产品体积更小、性能更强、功能更多。自 iPhone 开启所谓智能手机新时代之后,似乎与我们的数字生活有关的全部功能都集成进了手机中。看看刚刚发布的 Galaxy S IV,众多的传感器——光、加速度、陀螺仪、罗盘、气压、温度、湿度——能够实现众多的功能,同时这也是“手机”这类设备的趋势。

电源是移动设备的软肋。未来的电池中,锂空气燃料电池这样的大功率电源又不适合手机的高容量需求,太阳能电池小型化困难,成本高,满足手机需要的电力储存效率又过低。目前在移动设备上使用的锂离子已经没有什么可以压榨的空间,仅能通过增加体积这样无法兼顾轻薄的方式扩充容量。

或者可以通过新工艺来减低功耗,减少损耗。使用尺寸更小的芯片制程可以减小功耗。半导体芯片上晶体管的特征尺寸,也就是所谓的制程,小于某个极限后,电子的运动会出现量子效应——比如在结处发生的隧穿——不再以经典方式运动,无法用麦克斯韦方程计算。虽然目前已经突破当初预言的极限,但极限依然存在。同时,提高制程带来的经济效益也越来越低。

材料方面,使用硅之外的芯片材料锗(Ge)或三五族(III-V)元素材料是目前研究的方向。使用锗和三五族元素能够有效改善晶体通道的电子迁移率,能够有效减小热损耗。但是,虽然目前已经造出了新材料的芯片,但实际上确是“机缘巧合”:我们知道怎么造得出来,却不知道为什么能造得出来。

移动设备的功能越来越多,界面越来越复杂,在一大堆图标里面寻找想要的功能是一个越来越耗神的工作。同时,运行某些功能。比如运动监测、查看短信、摄录像,其实是在消耗不需要的性能和电力。GigaOM 的文章认为,将这些集成在一起的功能再次分散开会是随身设备下一步进化的方向。

比如 Google Glass,Pebble Watch,Fitbit 之类的设备就是趋势。它们能提供更简单、更直接的用户界面进行拍照、导航、运动监测或是查看短信、控制音乐播放等等类似功能。分散开的电池在这些不需要太高性能的设备上续航时间也更长。

GigoOM 认为这样的趋势现在突显,是因为通信接口完成了标准化。早年间,组件之间的接口不明确时,垂直整合的产品往往做的非更好。比如 Mac。同样的,当苹果六年前推出 iPhone 时,智能手机产业正处在早期阶段,垂直整合的 iPhone 优势尽显。然而现在,诸如 Wi-Fi,蓝牙等通用接口已经臻于成熟,各种外设都能够非常简单的与作为中心的智能设备通信。

但文章同时认为,垂直整合还是拥有优势,比如传说中的 iWatch,假如运行 iOS 的话,相比会比 Pebble Watch提供更多更丰富的功能。

但是其实上述所谓“分散功能”,并不是什么新概念和新趋势,就是云计算和瘦客户端的变形。随时随地的公有云计算还未实现,作为中心的智能手机就是个人“云计算”中心。分散开的眼镜,手镯之类的设备就是普适计算的未完成形态。只是在真正的云计算和电池问题解决之前,别忘记给这些一大堆设备充电。

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03月 14, 2013

iOS 的软件商店在移动平台上起步最早,虽然后来软件数量上被 Google Play 超越,但一直以来都拥有最优秀的应用质量。不仅限于 App Store 中的软件,也包括 iOS 和 Mac 中的原生应用,其中的很多优秀应用都是首先在 iOS 中出现,甚至在其他平台上难觅踪影。日前,莫博士 Walt Mossberg 在 AllThingsD 撰文阐述了他的观点:为什么苹果能够坐拥全部好应用?

莫博士的主要观点是这样的:

苹果在严格控制软件和硬件同时与对手展开竞争,在移动市场竞争尤其激烈。苹果不曾为其他移动平台开发应用,但相反 iOS 的竞争对手们——Google、亚马逊、微软——却为苹果贡献了很多应用。比如,如果你买了 iPhone 或者 iPad,自然可以使用 iMessage、Siri、iWork、iPhoto、FaceTime 等等应用,而且这些显然不可能在其他平台上用得到。相反,但是你却能在 iOS 平台上找到竞争对手的一流官方应用。

这样的状况源于这些公司的不同商业模式。虽然 Google 买了摩托罗拉,微软推出了 Surface,亚马逊卖 Kindle,但 Google、微软和亚马逊主要还是提供软件和服务。相反,虽然苹果推出了众多优秀的软件,但大部分收入却来自标志性的硬件销售。虽然 Android 占有率最高(全球已经激活了 7.5 亿部 Android 设备),但苹果累计售出的 4 亿部 iOS 设备显然是无法忽略的竞争对手。

举例来说,苹果用户可以使用 Google 的 Google 地图、搜索、Gmail、Chrome 浏览器和 Google Drive 等应用,可以使用微软的必应搜索、 SkyDrive 云存储、OneNote,可以使用亚马逊的云视频和音乐流媒体服务。如果要读电子书,苹果用户可以选择 iBook、也可以选择 Kindle,或者 Google Books。语音助手方面,用户可以选择 Siri,也可以使用 Google 语音搜索(Google Now for iOS 已经泄漏)。而反过来,Android 用户显然用不了 Siri。这其中很多应用,比如 Google 地图,iOS 版本甚至比 Android 版本更加现代和整洁。同时,这样的应用还在源源不断的加入 iOS。比如 LBS 应用 Field Trip,比如 Xbox SmartGlass。这些只是说“官方应用”,还不包括其他开发者开发的独占应用。

Google 表示:“我们希望产品的普及度越高越好。 我们的目标是在各个平台和设备上尽可能提供最好的 Google 体验。”亚马逊则表明长久以来的一项政策:“一次购买,随处享受”。这项政策的目标是在所有硬件上都能轻松购买亚马逊的数字内容与实物商品,而不仅仅局限于亚马逊自家的 Kindle 设备。微软则强调,公司的首要目标是 Windows Phone 和 Windows 8 平板,但同时“我们在多种设备上为客户提供高质量的体验。”

莫博士认为,商业模式和传统决定苹果的竞争对手在没有回报的情况下反而要为 iPhone 和 iPad 增加力量。

但是在文末,莫博士说道,这些巨头们之间还是有所保留。他说,Google 和微软的关键应用并没有 iOS 版本,比如 Office,比如 Google Now。而且,苹果之外的几家公司之间似乎待遇也不大一样。比如微软和亚马逊也为 Android 大量应用,但亚马逊的视频流媒体应用就只有 iOS 版本。

我倒是觉得,除了商业模式之外,抢占先机是成功的重要因素。iOS 版本的 Office 与 Google Now 的谣言层出不穷,苹果最早以优秀的应用商店体验抓住了大量用户,后来者为了在这个生态中分得一杯羹,为对手开发应用也是非常正常的逻辑。

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03月 13, 2013

平板电脑相对于传统计算机最大的不同在于互动方式。自从有了图形界面,后者使用光标或者指针“间接”地控制屏幕上的内容,而前者直接与屏幕上显示的元素发生互动。而操作方式决定的功能差异正是眼下平板电脑之间最大的不同点。

iPad 与在其之后出现的 Android 平板本质上没有不同,它们都是区分于 2010 年之前所谓“平板电脑”的新概念,也就是功能简单化,以智能手机和 ARM 平台为基础发展出的概念。而 Windows 8 的推出,代表微软为主导的传统 PC 厂商迫于行业的压力正向 iPad 这样的“新”平板电脑靠拢。时至今日,搭载 Windows 8 的平板电脑无论形态还是平台都种类繁多,因为历史较短,厂商众多,也有更多的新形态被不断开发出来。

简单地说,形形色色的 Windows 8 平板电脑应该是这样的衍生逻辑。第一种最简单,在改变操作界面的前提下给传统屏幕加上触控。第二种,为了更加方便触控体验,于是出现了各种变形本。无论是增大铰链的旋转角度还是横向翻转屏幕以方便触控操作,这种设计的笔记本电脑在体积和重量实际上都不适合手持操作。实际上,这一种也不是严格意义上的“平板电脑”。另一种,就是脱离桌面级平台,使用 ARM 或者 Atom Soc 芯片。这种计算机大幅减轻重量,将触控之外的操作方式去掉或变成可拆卸的配件。

这时候就出现所谓平板电脑应该什么样的争论。有人认为,iPad 足够了。平板电脑只要足够轻便,功能主要满足娱乐,兼顾简单的工作足矣。有人认为,Windows 才行。平板电脑也是电脑,能够轻便的移动,就要满足移动办公需求。

这其实是个伪命题。

回头看看 Windows 平板电脑的发展,这个过程并不是被用户需求主导的。Windows 8 的变革是这一切的源头,新加入的 Modern UI 看上去为触控铺平了道路,实际上,Windows 依然是 Windows。如果仅有 Modern UI,对用户来说与 Windows Phone 并没有实质上的区别:一个从头建设的生态系统。当然,Windows 还有退路,Modern 应用满足不了的需求,还有桌面环境做后盾。可是,以微软自家造的 Surface RT 为首的 ARM Windows 平板却连桌面这最后一个阵地也失去了。

去年年底开始,出现了众多使用英特尔新 Atom 芯片的 Windows 平板。这些平板既能满足便携的目标,又能够在桌面环境使用 x86 应用程序。各大厂商在这个基础上也做了很多差异化的努力,比如压感电磁笔。但是,基于 Windows 的思路衍生出来的设备无法真正适应“移动”的需求:桌面环境更适合鼠标与键盘操作。同时,用过的都知道,为了便携而妥协的屏幕尺寸在桌面环境的体验简直令人发指:不断的低头弯腰会摧垮你的颈椎。而且,当你真的需要桌面级别的应用时,Atom 又心有余而力不足。

所有的工作都需要效率,诸如文字处理这样的工作会慢慢转移至云端,在平板电脑上使用网页应用程序能够满足使用需求也更方便协同工作。而诸如绘图,编程这样的工作如果需要“移动”,还是轻薄笔记本电脑更为适合。平板电脑不需要桌面级别的性能,保持网络连接即可。

我想,如果 Windows 平板去掉桌面环境,或者干脆出几款用 Windows Phone 作为操作系统的平板,也许会比现在这样更有希望。

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03月 7, 2013

Windows 8 的用户们,你们用 Windows Store 应用(Metro/Modern 应用)多么?

对我来说,我最常用的有 Skype,邮件,还有 Windows Store。我并非反感,而是没有习惯在桌面上使用这种风格的应用,另外,优秀的应用也不多。相反,我对全屏的开始菜单很有好感,大图标与色块比原来一行行的小标题开始菜单直观多了。另外在使用中还有一个问题,Windows Store 应用协作起来很困难。按照 Windows 8 的逻辑,全屏应用只能够在左侧或者右侧贴靠,屏幕上只能同时出现两个应用,在很多场景中有很大的局限性。

Stardock 推出了一个叫做 ModernMix 的应用似乎能够解决这个问题。

这款应用能够让 Windows Store 风格的全屏应用以窗口的方式运行在普通桌面上。ModernMix 可以设置多种情景,比如可以单独设定分别从开始菜单或者桌面打开 Windows Store 风格应用以呈现什么形态,窗口或者全屏都可以。还可以在 Windows Store 应用的右上角显示一个小控件以随时切换状态。还可以关闭开启 Windows Store 应用是出现的翻转动画以减少窗口模式下的违和感。

使用过后,发现几个小问题。一个 Windows Store 应用窗口化之后,同时会出现在屏幕左侧划开的程序列表中,但是点击窗口右上角传统的关闭按钮 × 掉这个应用之后,它却依然还在左侧的列表中需要手动关闭。这对患有“杀进程强迫症”晚期的我来说简直太折磨。另外,安装 ModernMix 之后点击屏幕左上角快速切换应用的动画也会消失。

但总的来说,能够窗口化确实解决了一些问题,比如多个应用一起工作,比如弥补了一些传统桌面与全屏风格的割裂感。

但是这好像有点多此一举的味道。

Windows 8 推出后,所谓“Metro 风格”招致了大范围的不满,割裂感带来的指责尤为突出。体验之外,在 Windows Store 应用方面,自 Windows 8 发布到今年一月,虽说应用数量快速增长到 4 万余款,但增长速度却明显下降。并且,精品应用的数量少,而少数所谓精品应用却又没有特别的亮点,甚至功能还不如桌面版本,比如 Evernote。前几天,ZDNet 撰文《五大原因告诉你 Windows 8 已经失败》把 Metro/Modern 评价为“难看又没用”,位列五大理由的第一位。而我们之前的文章也报道,Windows 8 增长乏力,远不如当年 Windows 7 受欢迎。

再回头看看 ModernMix 这款应用,开发它的 Stardock 还制作了替换 Windows 8 开始菜单的 Start8。用户拼命想回到 Windows 7 的体验,而排除用户想逃离的“Metro/Modern”,Windows 8 在桌面体验方面有没有什么大进化,这也难怪 Windows 8 这么不受待见。

有传言称,正在开发的升级版本 Windows Blue 会直接提供将 Windows Store 应用窗口化的选项,微软难道自己也意识到,全屏应用这个创新实际上已经失败了?

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12月 24, 2012

以往,微软推出新版本的 Windows 操作系统几乎都能给消费者带来足够的消费欲望,搭载新版操作系统的 PC 往往销量不错。但 Windows 8 也许是个意外。纽约时报的调查表明,它没能带给消费者足够的换机欲望。在飘摇的 PC 市场中,Windows 8 似乎不是一剂有效的强心剂。

使用重新设计,颠覆式 Metro UI 的 Windows 8 出现在货架上,确实能够吸引顾客驻足体验。但在体验更好,价格更低的移动设备的诱惑下,Windows 8 无法最终让消费者把它们带回家。运行微软 Windows 8 或者 Windows RT 的平板电脑触摸体验很好,但仍不够诱惑。它们无法在感恩节购物季中摆脱苹果和亚马逊的压制。相比之下,后两者的销量简直是在“抢劫”。

宏碁电脑美洲区总裁 Emmanuel Fromont 说,作为全球第四大个人电脑制造商,宏碁的 Windows 8 个人电脑的销售未能达到预期。他同时表示,OEM 厂商不熟悉微软软件的设计理念似乎是让消费者对新机型持谨慎态度的原因。

“这(PC 销量下滑)不是什么剧烈的震动”。 Emmanuel Fromont 说,“这是一个缓慢的过程。”PC 与移动设备的市场目标并不一致,基本不会发生大开大合的变化。

NPD 的调查报告显示成为最明显的证据。报告显示,预装 Windows 操作系统个人电脑的销量,实际上从一年前就开始下滑。报告显示,从今年 10 月下旬 Windows 8 发布直到 12 月初,美国本土商店中 Windows 设备的销量同比下降了 13%。这个统计没有包含微软直营的 Microsoft Store。虽然这段时间内这是唯一能够买到 Surface 平板电脑的商店,但是 Microsoft Store 实在寥寥无几,NPD 认为,这不会对调查结果构成显著的影响。

“我认为人人都盼望一个更好的开始”,NPD 的分析师 Stephen Baker 说,“问题是,与 Windows 7 或者 XP 推出时相比,市场发生了很大的变化。”当年,在 XP 和 Windows 7 的时代,个人计算基本上都以 PC 为中心。但短短数年,智能手机和平板电脑已经反客为主。

分析师同时认为,很多人依然在使用 PC,仅仅因为他们的移动设备需要支持。类似同步或恢复之类的操作并不需要一台崭新的电脑。很多人的 PC 应该淘汰了,但因为作用单一,实际上在继续使用。 投资研究公司斯坦福·伯恩斯坦(Sanford C. Bernstein)的分析师 A. M. Sacconaghi 说, “如果消费者更换个人电脑的周期从四年增加到五年,PC 的总体销量就会减少 20%。长此以往,这会造成巨大的影响。”他预计, 2012 年全球 PC 的出货量将下降 3%。

在微软的规划中,Windows 8 无疑是未来发展的重点。从 Windows 7 到 Windows 8 变化巨大,加入了颠覆式的,更适合触摸的动态磁贴界面。市场上也出现了很多 Windows 平板电脑或者带有触控屏幕的传统 PC。同时,在不具备触摸屏的设备上,Windows 8 也同样适用。但不仅仅消费者,很多 UI 设计师与评论家都批评过这样的颠覆设计带来的割裂与混乱。

作为 OEM 厂商人士,Emmanuel Fromont 认为,问题其实在于触控计算机目前太少。他说,宏碁目前在北美出售的 Windows 8 产品只有 15% 配备触摸屏。而微软的发言人 Mark Martin 则拒绝对此发表评论。他认为对 Windows 8 这样带来巨大变革的产品,通过一个购物季的表现不足够产生什么结论。微软公布的数据称,Windows 8 开卖一个月后就卖出了 4000 万份拷贝,这个数字包含零售拷贝、升级包以及 OEM 厂商预装。其他 OEM 大厂,例如联想、戴尔、惠普、华硕则对新 PC 在购物季的销量不予置评。

然而英特尔(Intel)的发言人 Bill Calder 表示,PC 在这个购物季的的确比预期的慢。但他同时预测,新 Windows 8 设备的销售表现在明年将有所改变。“我们对它的前景非常兴奋。”

从销售商那里得到的反馈要平淡许多。百思买(Best Buy)的发言人 Jeff Haydock 表示,Windows 8 PC 的销售已经“满足了预期”。亚马逊(Amazon)的“100 个最畅销的电子产品”名单显示,感恩节购物季中人们必买的电子设备是​亚马逊的 Kindle Fire HD 和苹果的 iPad。11 月 23 号周五下午时,名单上只有五种计算机产品,包括四种笔记本电脑——两款超过 1000 美元的 Macbook,两款款预装 Windows 的计算机,其中一台还是预装 Windows 7 的老款机型。

但移动设备能够代替许多人原本在 PC 上完成的工作,iPad 代表的平板电脑已经用时间证明这一点。PC 市场固定的消费群,那些对“重度”工作和娱乐有着刚性需求的人群短时间内也不会显著减少。Windows 8 似乎有点生不逢时。微软作出这样的改变实际上正是迫于被“追赶”的压力,颠覆是否值得?期待 Windows 8 之后的表现。

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11月 27, 2012

说起间谍,大家脑子里一定闪现出固定形象:30 到 40 岁之间,衣冠楚楚,圆滑聪明,美女环绕,杀人机器。哦,不。哪里有那么多詹姆斯·邦德?太老套了,现在流行技术宅改变世界。

这个世界的信息化进程是如此之快,我们已经无法适应脱离计算机或者智能设备的生活,生活本身也渐渐全盘被信息化:身份信息,兴趣爱好,朋友圈子。只要得到这些信息,就能够构建出一个完整的人:成长环境,教育背景,个性习惯。互联网不安全,黑客们随时觊觎着这些很多时候唾手可得的资源。

计算机网络在无数次失守之后戒备愈加森严,记录键盘按键更是很老套的黑客手段,由于主动防御软件的存在,现在想在计算机上配置这样的软件非常困难。但移动设备几乎“门户洞开”。大部分移动设备没有安装像样的安全软件,现在可以借由手机窥探信息。The Next Web 描述了这种新的黑客技术。

马若飞:黑客·记忆·信息·间谍

佐治亚理工学院的一个研究小组就从手机入手。他们发现,大多数时候,我们的智能手机都放在计算机旁边。他们开发了一个 iPhone 应用,使用手机的加速度传感器监控我们敲击键盘时的振动。通过计算分析,能够得到我们键入内容的精确结果,准确率能达到 80%。

我们原来认为,电子系统可以被入侵,大脑是最固若金汤的容器,承载着灵魂,保卫着秘密。《三体》中写到,利用人类思维不透明制定的“面壁计划”中,主角担任的“面壁者”依靠自己深藏在脑中的计划为人类争取到文明延续的时间。人类文化中所有的计谋、战略和制衡也都建立在这样的基础上。但是实际上,思维很快就会透明。

如果你觉得手机上的安全措施可以改进的话,大脑防御在脑电波扫描法(简称 EEG)下就是不可能完成的任务。目前,利用 EEG 可以检测脑电波的变化,让工作质量更高,睡眠质量更好。但是,请祈祷 EEG 不被用在错误的方向。通过脑电波,可以偷窥人的想法,甚至最深层的潜意识,一切都无所遁形。

来自加州大学,牛津大学和瑞士日内瓦大学的一组研究人员测试了一种破解人脑的方法。他们让受试者戴上一个可以扫描脑电波波动的“耳机”,可以分析他们的注意力所在的方向。测试的结果是,他们能够知道受试者脑子里想的一个具体的数字。虽然测试看起来还很简陋,但正在打开潘多拉的魔盒。

电影《全面回忆》(Total Recall)中,主角因为被移植了记忆变成了完全不一样的另一个人。现今,信息化的是我们的生活,未来信息化也许就是记忆。记忆是电子的还是量子的?灵魂只是化学信号还是其他无法解释的存在?如果一切都能偷走,那什么才是真实?

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11月 14, 2012

文/DoNews新锐作者 马若飞

浏览器的速度已经成为了最重要的评价指标,界面似乎越来越没有存在感。相比过去,浏览器的界面愈发精简,旨在提供“沉浸式”的体验。Windows 8 的 Metro 界面干脆淘汰了窗口,使用户彻底“沉浸”于内容中,Metro 模式下的 IE 10 也是如此。

在 IE 10 的媒体沟通会上,微软 IE 产品市场总监 Roger Capriotti 非常强调 IE 10 为触控所做的优化。他介绍说,微软曾委托公司针对 40 位 iPad 用户做了调查。调查结果显示,在体验过触摸设备上的 IE 10 之后,85% 的用户认为,他们可以为了 IE 10 的体验放弃现有硬件,为 IE 10 的体验感到惊讶。我们可以推断,为了与被调查对象 iPad 对等,该调查公司应该是使用 Windows 8 或 Windows RT 平板电脑进行的调查。

IE 10 并没有像 Chrome 一样只是提供界面相似的 Metro 版本,IE 10 的 Metro 版本采用了与桌面版本完全不同的设计思路。

早在 Windows Phone 7 发布时,地址栏放在下方的设计就是亮点之一。在手机上,这大大方便了拇指的操作。Windows 8 中,Metro 模式的 IE 10 延续了这个特点。地址栏使用黑色加上反白字体和大图标,都是为触控优化的设计。在页面载入完毕之后地址栏就会隐藏,整个屏幕都是网页的内容,这种体验很独特。触控计算机从屏幕上缘向下滑动能够打开选项卡,键鼠用户则是点击右键。Metro 环境下,IE 10 被设计成围绕 Metro 应用和环境而存在。在图片上点击右键,不再有桌面环境下的众多选项,只有很少几个条目,其中包括保存到 Metro 应用“图片库”中的选项。

亲自体验过后,IE 10 的触控体验让人非常愉快。Roger Capriotti 另外强调,IE 10 对 HTML 5 和 CSS 3 的支持更加完整。现场演示了几个 ietestgrive.com 中的 demo,例如线上小游戏等。基于 HTML 5 的 Programmable HTTP Cache and Serving 标准,线上应用使用起来与本地应用体验非常相似,相应和交互的速度都与本地应有无异。

他在演示 Pulse News 的浏览器版本时说,更酷的网页,搭配更酷的浏览器,就不再需要专门的应用,网页就是应用。在 Metro 环境中,可以将网址“钉”在开始屏幕上,类似本地应用。如果网页搭配 IE 10 专门 API 进行开发,还可以实现在用动态磁贴显示信息和通知。

在 html5test.com 的测试中,IE 10 获得了320 分的分数,比 IE 9 高出了近一倍,但是依然落后于 Chrome、Safari、Opera 等一众对手。

微软已经开放了 IE 10 for Windows 7 Release Preview 版本的下载,在没有 Metro 环境的 Windows 7 中,触控优势不复存在,IE 10 不知道有几分胜算。

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