2005年11月04日

《金融时报》主编Andrew Gowers因发展战略与报纸所有者英国皮尔斯出版集团意见不同,于113日辞职。皮尔斯提拔该报美国版主编Lionel Barber接任Gowers,公司没有就Gowers的离开发表评论,但这一事件发生在《金融时报》发行量下降,尤其是在英国本土的发行量连续几年下降、导致在商务读者核心人群影响力下降之后,不免让人联想纷纷。

然而,近几个月《金融时报》的广告、发行量似有回升的迹象,突如其来的高层变动发生在这个时候让该报伦敦总部的员工颇感意外。“报纸度过了一段困难时期,但我们也没想到会这样。”在高层变动时期《金融时报》一位不愿透露姓名的记者说,与他持相同看法的在报社其他员工中不算少数。报纸好几位员工称,皮尔斯的决定可能是长期积累对Gowers的不满而造成的,管理层对报纸的编辑方向没有信心,而不是由于其他特别的问题最终导致了Gowers的辞职。

皮尔斯本周发布公告称,《金融时报》总的付费发行量从1年前的40.7万份下降到20059月的39.9万份。不过,报纸近几月发行量保持稳定,而广告收入自网络经济泡沫破灭以来已出现复苏迹象,2005年前9个月上升了6个百分点。报纸在2003年、2004年这两年总共亏损了4100万英镑(约7260万美元),但2005年重新回到正常财务运营轨道,有望实现收支平衡。这当然是强劲的广告市场帮了《金融时报》的忙,但也于削减运营成本有关。2004年,《金融时报》从过去几年的1300名员工压缩到1100人。一位该报内容人员说,公司压缩成本的决策可能与48岁的Gowers离职事件有一定关系。

当印刷版报纸发行量下降时,2001年开始掌管《金融时报》的Gowers 开始率领该报出击网络。“作为主编,他领导了网络媒体和印刷媒体的整合,拓展了国际市场,率领《金融时报》度过了发展历史上最困难的一段时期。”皮尔斯CEO Marjorie Scardino说。

当开拓国际市场、拓宽报道领域时,报纸相对忽略了伦敦这个城市的金融信息覆盖力度,这招致了一些读者的不满。同时,象《伦敦时报》这样的竞争对手开始加大财经报道力度,一张名为《城市上午》(City A.M.)的免费报纸也开始攻击《金融时报》伦敦市场的软肋。

2002年以来担任《金融时报》美国版总经理的Barber虽然到20061月之前还不能全时在伦敦上版,但将马上接管该报的日常运营。在同事眼里,50岁的Barber是一位有着国际视野、做事勤勉的新闻从业人员,他曾担任报纸布鲁塞尔分社的总经理和欧洲大陆版的主编。

《金融时报》的采编人员称,他们对Gowers的离职原因知之甚少。该报一位名为Joanna Manning-Cooper的新闻发言人也拒绝就此事发表任何官方言论,尽管她说,这一事件与英国一些媒体自以为是报道《金融时报》可能出售的传言无关,皮尔斯坚决否认了这种猜测。

在皮尔斯为报纸管理而伤筋动骨时,另外一张英国报纸也发现自己的主编处于公众注意中心,不过是与Gowers 完全不同的原因。英国销售量最大的小开报纸《太阳报》的主编Rebekah Wade113日被警方拘押,原因是与她的丈夫被殴打事件有关。37岁的Wade女士当天晚些时候回到了自己的办公室。对英国全国性报纸的主编来说,113日真是“不平凡”的一天。(更多内容,请发email至:paperstudy@hotmail.com,即发《海外报业智讯》样刊。)

2005年11月02日

当平面媒体继续为怎样利用网络而绞尽脑汁时,《华尔街日报》网站WSJ.com准备了一个免费体验周,为期一周的促销既为了吸引付费注册用户,也为了吸引广告商,网站免费区一天的广告价格达6位数之巨。

网络试验

在网络出版商忙于试验、节省开支、返点的年终岁末,WSJ.com也做起了促销。9月,《纽约时报》网站开始向阅读专栏作家文章的网上冲浪者收费,这一举措激起了博客们和其他网民的强烈不满,很多人认为这是为了支撑纸质报纸运营而做的饮鸩止渴的短期行为。

时代华纳公司的美国在线网站在付费还是免费的问题上曾同样引起不少争论。美国在线后来作为一个免费门户进行了重建,每月的收费服务被放到了可有可无的位置。这一战略在吸引GoogleYahoo和微软这样的网络巨头入股美国在线时起了不少作用。

“趋势是开门迎客,而不是关门谢客,”美国知名网络媒体研究公司Jupiter的高级分析师David Card说。免费体验区对付费网站来说是个不错的主意,他补充道:“我们对所有付费内容的调查显示,付费内容是否让人免费体验过,其订户相差6倍多。”

最大的付费网站

《华尔街日报》的网络收费发展战略一直是每个平面媒体发行人所羡慕的。WSJ.com在近10年的运营中,吸引了大约76.4万付费注册用户,是美国最大的付费新闻网站,纸质订阅者的网络年浏览费用是49美元,非报纸订阅读者的网络内容阅读费用是99美元。去年WSJ.com的免费体验区是次练兵,今年免费体验区的开放时间为117日到12日。“这个创意是吸引人们访问网站的好办法”,道琼斯在线的高级广告营销副总裁Randy Kilgore说。广告代理公司很快意识到,新增的网络访问者对于英特尔、北电网络这样的公司来说是个不错的赞助机会,现在已有美国蔡斯银行等公司预定了主页广告。

读者转化
包括《巴伦》周刊(Barron’s和《华尔街日报》纸质版在内的道琼斯公司的其他媒体将为这个已售卖给广告商的免费开放周做宣传,但是,吸引、招募访问者还有一个基本目标,“对于那些要到WSJ.com网站看看是些什么内容的读者来说,这是个绝佳机会。”大众电子出版部总裁Todd Larsen说,“一旦我们的网站有了新的试用者,我们知道,这是个把他们转化为付费注册用户的绝好机会。”

大众电子出版部副总裁Jennifer Stranzel透露, 2004年免费体验周期间,WSJ.com新增了约90%的用户,产生了1万个新的注册付费用户。在免费周期间访问网站的读者,其人口社会学特征与其他的付费注册用户是一致的。Stranzel女士及其他管理者没有透露评价今年这次营销活动影响的标准。

当问及WSJ.com是否会举办更加频繁的免费开放区活动、以用更大的访问量来吸引更有价格竞争力的广告商时,Kilgore先生暗示说,一年一次就足够了,“足量享用好东西总是充满诱惑的。”

Card先生把免费体验区称为一次非常好的试验,“我不知道会有多少访问者转化为订阅客户,”他提醒道,但是,“毕竟它是非常值钱的东西,人们知道它物有所值。”(更多内容,请发emailpaperstudy@hotmail.com,索阅《海外报业智讯》)

2005年11月01日

自从上次2001~2002年广告市场衰退以来,2005年将是美国报业发展最糟糕的一年,2006年也看不到丝毫好转的迹象。这是一家研究美国报业经济的知名华尔街公司最新发布的研究报告显示的。报告称,报业全国性广告收入尤其表现平平,低于市场预期,零售业广告投放也乏善可陈,但纸质媒介及其网络媒介的分类广告收入2005年表现不俗,大约增长四五个百分点。报业脆弱的广告环境让该公司把2006年报业广告的增长预期从4%调低到3.5,报告提示全国性广告2006年将重新回到1%的微弱增长,零售广告紧随其后,为2.5%,分类广告增幅为3.6%。报纸在线收入增长是个亮点,2006年有望获得25%的惊人增长,尽管如此,网络收入在报业总收入中仍不过占5%左右。

对出版人来说,唯一有实际价值的好消息是,由于需求下降速度高于纸张供给能力,投资公司相信新闻纸的价格在经历了近年的疯涨后很可能在2006年会有轻微下降。报告称,新闻纸价格将在2006年下半年见顶,并缓慢回调。即便如此,这个好消息对于身处广告收入下降、股价下滑、读者流失等围攻的美国报业来说仍无济于事。上周Publicis Groupe的首席革新官Rishad Tobaccowala对《芝加哥论坛报》说,“报业处于风口浪尖上。”网络将抢占更多的读者和广告份额。(更多内容,请订阅《海外报业智讯》,发邮件到paperstudy@hotmail.com,即送样刊。)