03月 22, 2013

CD封面检索示例

设想这样一个场景:某天你遇到一只狗,很喜欢却没办法搞清楚是什么品种,怎么才能快速获得答案?通常这样的要求可以借助搜索引擎,但在这个场景下,找出正确形容这只狗的核心关键词,似乎成了一种更具难度的挑战。

然而搜索引擎并未失效,只是需要更换一种输入方式——变文字为图像。以多媒体的方式发起搜索,这也正是搜索引擎一贯的演进方向。

几天前机缘巧合,百度工程师李浩向我展示了尚未在iOS和Android平台发布的新产品——百度移动视觉搜索。这个技术将在百度移动平台客户端上实现:通过手机摄像头捕捉的图像,帮用户找到想要的那本书、那张CD甚至是那只狗。

我的第一反应是,移动视觉搜索和之前的PC端的以图搜图,有差么?

我得到的答案是:在选取特征表达方面,这两个产品没有根本性的差异;而不同之处体现在数据库和算法方面。几年前推出的百度识图(shitu.baidu.com),只是简单的寻找相同图片,实用价值坦白讲并不高(最近加强了人脸识别功能)。

而即将应用在手机端的视觉搜索,显然不想变成一种鸡肋。

书籍封面检索示例

不同之处首先是缩小了适用范围。这个产品将通过逐个小类目渗透的方式推进,首先是支持图书搜索、然后是支持音乐CD……这就是上面提到的数据库变化。新的方式所要处理的数据规模要小得多,这同时也给算法带来更多的灵活性。

数据库越大,对算法的要求就约高。搜索算法主要以两个纬度衡量:一是效果,二是效率。所谓效果就是准确率和召回率,这两项关系到搜索质量的好坏;而效率可以理解为单位时间的处理速度,这直接关系到一次查询所消耗的时间。

实际上更小的数据库,使得算法效率可以略作牺牲,换取效果的提升。

效果怎么提升?李浩解释说,一是抽取更多的特征表达,更多特征的好处显而易见;二是改进索引结构,变一级索引为多级索引,这可以形象的理解为先搜一遍,然后在这个结果上再搜一遍……最后才把结果返回给用户。

差异大抵如此。

电影海报检索示例

我看到的内部测试版本中,百度移动视觉搜索已经涉及了几个类目:图书、音乐CD、娱乐海报、文字识别、翻译以及开头提及的:狗。

以iOS平台为例,正式发布后用户打开“百度搜索”App,点击搜索框右侧的相机图标,就能弹出相应的视觉搜索功能菜单。比方想要寻找某一图书,只需要按照前述过程,对着一本书拍一下,就能获得这本书的相关信息:包括多个网店的售价。

CD和海报等也是如此。你不必拍全,只拍一部分也能找到想要的结果,甚至斜着拍、倒着拍也不影响搜索结果。这与特征识别的提取有关,机器和人的识别模式显然不同。产品经理会决定下一步扩展到哪个新的类目。

最容易的扩展方向还是“刚体”。也是说,搜索对象的外型和体积不会轻易发生变化。在这种类目上,就可以启动机器学习中“非监督”模式,即不需要人工干预、指导机器的学习过程,这种模式显得又快又轻松

衣服就是一个刚体反例——很容易发生形变。通过“有监督”的模式,机器能够学习判断长袖短袖等衣服类型,然而形变过大必然会影响实际的效果。

其实,开头提到的狗也是反例。

对于机器怎么在“有监督”模式下学会识别狗,我非常好奇。而过程似乎也比想象中的简单:不需要人为事先给出狗的特征定义,只需要提供足够的相关图片,用以划上一个大致的识别边界,机器就会自己找到判定一只狗的方法。

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02月 22, 2013

常规搜索竞争空间日渐逼仄,押注差异化或是必应的必由之路

去年9月,应在美国展开“Bing It On”推广活动——在去掉品牌识别的情况下,让用户比较哪家的搜索结果更好。据说选择必应的用户超过谷歌;而在另外一些报道中,也有用户说谷歌的搜索结果比必应更好。结论因人而异。

然而无论哪个搜索结果更好,一个更重要的事实是,尽管微软认为更多的人选择认同必应搜索,但必应的份额并不会因此而获得明显提升。这意味着,对常规搜索结果同质型的改进,已难以在搜索市场掀起涟漪

差异化,于是成为一条不得不选择的探索方向。

社交信号

本周,微软资深副总裁沈向洋时隔几个月再次回国。在介绍近期必应的新改变时,首先就提到了社交信号的引入。实际上大约在去年5月,必应搜索(英文版)就开始在搜索结果页面最右侧开辟出新的一栏,用以展示社交搜索结果。

如果你的Facebook好友信息中,有与你的搜索关键词有匹配的内容,就会被搜索出来。在美国市场,必应在这方面具有一定优势,因为他们和Facebook是合作伙伴,而谷歌和Facebook更经常被定义为某种竞争对手。谷歌只能另起炉灶自己搞。

中国市场同样在进行类似的尝试,各个搜索引擎都已陆续在搜索结果中,嵌入来自社交网络的内容。路线更为激进的是云云搜索,云云已经不单独把社交网络的搜索结果列在一处,而是借助社交信号对搜索结果的排序进行实质性影响。

这种探索充满争议。沈向洋也并不握有确定的答案。

为什么必应的社交搜索放在最右侧,而不是融进常规搜索结果中?“我们试了不同的方式”,沈向洋说融为一体是正路,但是目前的测试结果显示,社交搜索内容引入直接排序中,并不能明显带来搜索结果整体相关性的提升。

哪方面出了问题,数据源还是挖掘方式?沈向洋认为:这是因为社交信号还不够强。在他看来,社交网络中内容流的价值,还需要继续发展才有可能变得更重要。而必应将继续观察社交对搜索影响几何,这种尝试仍将在美国进行而不是在中国。

知识图谱

在必应的三栏式搜索结果中,左边是网页搜索结果,右侧是社交搜索结果,而中间的一栏则被用于放置知识图谱结果。这一功能可以将搜索结果进行知识系统化,通过任何一个关键词都能获得完整的知识体系。去年5月和12月,谷歌和必应分别推出类似产品。

比方搜索“Michael Jordan Berkerley”这个关键词。Michael Jordan在美国通常被理解成NBA球星乔丹,但加上Berkerley实际上想搜的是来自伯克利大学一位同名的教授。知识图谱需要根据这个关键词找到正确的实体对象。这是第一步。

随后,知识图谱还应提供与这位Michael Jordan相关的各种信息,例如与他关系密切或者接近的其他教授名单。而发现这层人与人之间的相互关系,来自用户的参与——在搜索Michael Jordan教授的同时,大家还搜索了哪些人。

搜索依靠与用户的互动进行关系挖掘。这种方式的副作用是,搜索量越高结果越准确,也就是说一家独大的马太效应会越发明显。

而且如何找到正确的实体对象也是挑战,据推算这种实体对象的数量约有3亿,每个对象还有各自不同的内容。另外困难还来自对自然语言的处理,以及某些知识具有并不唯一的多重答案,比方对于印度最长的河这种问题,就有不同的答案。

然而这些问题并不会牵绊必应。除了市场竞争方面的考虑,沈向洋还指出“搜索到最后代表了人类知识的积累,这是非常了不起的事情”。

中国市场怎么办?

上述种种基本都在美国发生,那么中国市场呢?

必应是个重要因素么?据CNZZ数据,必应在中国的份额仅有0.5%。那么必应不重要?根据comScore的数据,全球搜索市场必应虽然被Yandex超过,但仍然排在第五位;美国市场,必应排在谷歌之后,占据16.5%的份额,而且还是雅虎搜索的合作伙伴。

这种现状与微软几年前的决策有关——全力在美国市场搏杀。不只如此,必应还错失谷歌中国政策调整带来的机遇窗口。微软全球资深副总裁、搜索业务负责人沈向洋谈到这一现状时也承认:“我们在中国决心不够大、投入不够多”。

如今这两种不够,并没有任何得到缓解的迹象。必应把一些希望寄托在需要英文搜索的中国用户身上(显然这并不是一个规模庞大的群体);同时也放话有意和国内搜索引擎合作(上次和百度牵手半年无疾而终);借道浏览器?必应暂时还没有想清楚。

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02月 17, 2013

因为国家队身份而备受关注的即刻搜索(人民搜索旗下品牌),再次成为关注的焦点。来自坊间的多个传言指称,即刻搜索“两年花掉20亿、购买数百台服务器”招致人民日报高层不满,即刻搜索面临裁员、总经理邓亚萍过于倚重刘骏团队而受到批评等等。

针对上述消息,即刻搜索称为“不实传言”。邓亚萍未予正式回应,而即刻搜索首席科学家刘骏则通过微博表示:“如果做一个即刻搜索这样的大型全网搜索引擎只买几百台服务器,那是为国家省钱。另外,云云网的所有员工都没有从人民搜索拿过工资”。

此事也引发关于即刻搜索定位、邓亚萍角色的延伸讨论,然而凡此种种,只不过是即刻搜索内部问题的冰山一角,当前最核心的矛盾在水面之下。

依靠相关政策,人民日报和新华社两年多前开始各自探索建立搜索引擎的“国家队”。人民日报交出的答卷是即刻搜索,并在随后引入邓亚萍出任总经理,而邓亚萍到任后邀请曾任谷歌中国工程院副院长刘骏出任即刻搜索首席科学家,重建技术架构。

此后邓亚萍出席即刻搜索的公开活动,基本都有刘骏陪同。涉及战略的话题,邓亚萍会侃侃而谈,而涉及技术领域,则由刘骏接手。

然而这种双线架构,却远不如看上去那般稳定。实际上,刘骏和即刻搜索是一种合作关系,他主要的经历放在自己的创业项目——云云搜索之上。即刻搜索正是在云云搜索提供的基础架构上搭建而成。这也是刘骏顶着“首席科学家”这种虚职的原因。

早在去年第四季度,即有知情人士对新浪科技透露,人民日报副总编辑、人民搜索董事长马利,对目前即刻搜索的现状并不满意。

主要矛盾并非是投入过大,国家队不会过多纠结于此。实际上,每年即刻搜索可以获得一亿元左右的预算支持,两年多的时间里总计投入也不会超过四五亿元的规模,距离坊间传闻的20亿元相差甚远。邓亚萍此前也曾表示“前期靠国家,后期靠市场”。

焦点在于,投入并未给予即刻搜索相应的安全感。

即刻搜索的特殊身份,意味着并不需要特别重视市场份额,但是让人民日报高层忧心的是,几年间即刻搜索在尚未完全掌握搜索的核心技术。如前面提到,即刻搜索目前采用的搜索引擎来自云云,而直到目前相关技术仍未向即刻搜索全面开放。

云云也缺乏必要的安全感。作为创业团队,云云通过和即刻搜索的合作,获取的最大资源来自硬件服务器,即刻搜索并未向云云团队支付过酬金。有上市计划的即刻搜索,最终股权构成仍然悬而未决,云云投入的技术作价几何仍然存疑。

这其中,邓亚萍夹在中间看似左右为难。这位前乒乓球世界冠军,通过多年努力,从运动员转型成为官员及企业管理者,但质疑之声始终伴随左右。要想再次证明自己,邓亚萍需要更加稳定的环境以便交出更好的答卷。

近期即刻搜索加速了市场拓展的力度,春节前参与抢票服务就是一例。据透露,即刻搜索还有意在节后的两会期间进一步发挥自己的长项。

双方均在暗自角力。据称人民日报高层已有意在年后中止与云云继续签订技术合作协议。另一方面,云云搜索也已经悄然完成融资等后手。有意思的是,另一家搜索国家队——盘古搜索,此前刚从云云搜索挖来陈利人出任CTO一职。

搜索市场的竞争需要资金、技术、渠道等多方面资源的支撑,在竞争格局摇摆不定的当下,国家队和创业团队前景,考验着各方的智慧与耐心。

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02月 4, 2013

对于携程(Nasdaq:CTRP)的“现在”,旁观者分为不同的两派。这种差异也反映在携程的股价上,上周五携程最新一季财报发布,当天美股开盘后携程股价迅速拉高近13%,然而涨势随即猛然回落,最终携程以3%的涨幅收盘于20.45美元。

较乐观的一派如摩根士丹利,继续给出携程“持股观望”评级,并把目标股价从17.60美元上调至20.10美元。较悲观的一派如花旗,重申此前的“卖出”评级,目标股价仍然维持在11.40美元。相同的是,利润率依然是各方关注的焦点。

这种集中关注实际上比以往更甚。

事情要从两次“食言”说起。去年3月,携程CEO范敏曾经暗示不会介入酒店价格战,然而对手借此份额急升之后,携程去年7月正式参战。而今年1月初,携程资深营销副总裁汤澜放言价格战不会蔓延至机票,1月底携程就宣布将对机票业务实施返现。

介入机票价格战消息放出的当天,携程股价急坠13.48%。一周之后的携程新一季财报电话会议上,机票价格战仍然是各个投行分析师发问的核心。去年投入酒店价格战后,携程股价一度跌至两年来的谷底12.36美元,这次又会怎样?

然而携程这种加码价格战的举措,在战略上可能只是一枚“烟雾弹”。而这种价格战也并不是描绘携程未来想象空间的基础。

首先,机票价格战既是防也是攻。

作为国内OTA(在线旅行代理)行业的一哥,携程注定在价格战方面是个被动者。艺龙此前已经在做机票返现促销。以某日北京到上海航线为例,艺龙大面积提供10-500元的经济及头等舱返现。而目前携程已经悄然在京沪个别航班尝试百元幅度的优惠。

携程COO孙洁曾对分析师表示,机票市场增长迅速,携程所占份额仍然较小,必须需借助现金优惠迅速提高市场份额。有业内人士估计,携程在全国机票预订市场的份额不到20%,而携程的机票预订量被认为是艺龙的15倍。

所以受到影响的不止是艺龙,还有全国众多中小OTA等,因此甚至将进一步波及去哪儿。去哪儿在机票业务上采用按点击付费的模式,用户通过去哪儿搜索出结果后每次点击,OTA将向去哪儿支付大约2~4元,据说每六次点击就能成交一单。

但携程和艺龙在机票业务上均收取分销的佣金。这个佣金比例被叫做“3+X”,即每卖出一张票可以收取3%的基础佣金,达到一定的销售额还能获得X%的奖励,而外界通常以4%左右来计算佣金比例。按此计算,一张京沪机票的佣金收入只有几十元。

与酒店业务相比,机票业务的佣金低很多。即便携程放弃所有的佣金,一张机票可能也只是打个96折,吸引力似乎并不够。携程有可能给出更大力度的返现么?答案应该是否定的,没有动力驱使携程如此激进,而携程官方也表示不亏本是底线。

要知道,在酒店价格战中携程也没有倒贴,只是少赚一些罢了。可以看到,在价格战之后携程财报显示这家公司的现金并未减少。艺龙虽然借助价格战在取得相当的增长,但上个季度却出现三年来的首次亏损。长期来看,携程在价格战上似乎最有底气。

因此机票价格战之于携程,更像是一种拓展市场的说辞。携程财报中也提到即便开打机票价格战,利润率也不会出现明显下降。而此前价格战带来的利润率下降,带来的积极影响是:一方面是市场份额回升,另一方面是加速了裁员和业态调整。

其次,差异化服务才是比拼核心。

不会带来利润率的继续下降、不会有幅度激进的返现,对于携程来说价格战本身早已经不是重点,正如每个正常企业一样,如何盈利才是核心。

按照博弈论的观点,价格战并不是企业最优的选择,因为这将导致企业陷入零利润的泥潭。此外价格战存在也意味着,整个产业仍然未到成熟阶段,企业仍在同质化竞争且没有价格默契,这同时说明具有高附加价值差异化产品的缺失。

拉菲-穆罕默德也在《定价的艺术》一书中,就对企业如何获取更多的利润做出过论述。拉菲提醒企业寻找高附加价值的业务,并且为之合理定价,在这种业务上定价的依据不再是成本,而是替代品的价格与可获得性、需求强度、市场环境等因素。

显然携程的管理层已经意识到这一点。在分析师财报会议上,携程CEO、COO等多次在应答时强调:携程是唯一拥有一站式服务的OTA,不止是机票+酒店。

这背后没有明说的路径是,通过机票和酒店的价格战,吸引更多的用户选择OTA,进而拉动附加价值更高的产品销售。范敏近日就曾对媒体表示,携程正谋求从OTA转型为OTP(一站式旅行服务平台)。这绝不是文字概念游戏。

哪些是附加利润更高的业务?可列出的答案至少包括旅游、高端旅游、差旅管理等。只有在这些业务上提供差异化的服务,才是携程未来的核心竞争力。

在这些方面,携程似乎并没有落在后面。旅游方面,携程在既有业务外已经先后投资鸿鹄逸游、途家等新公司,并准备建立旅游目的地营销公司。除此以外,携程还可以加强既有的产业上游优势,采用包销买断模式进一步控制酒店等资源。

除此以外,携程还在无线互联网多有布局,比方投资飞常准等。携程还准备为此建立一个投资公司。价格战拉开OTA行业的新序幕,结局可能要到三五年后才能看到。

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12月 28, 2012

云云搜索CEO刘骏

盘古搜索CEO王红宇

以创业方式进入搜索市场的后来者并不多。近期接触了其中的两个,云云搜索CEO刘骏以及盘古搜索CEO王红宇。两个搜索引擎和两个CEO之间,异远多过于同。

同:

1.双方都强调以差异化为竞争的切入点。

2.两家公司创业都在两年上下,但均不披露详细的运营数据。

3.从产品上证明自己是近期重点,而不是获取收入。

4.股权都是双方吸引人才的方式之一。

5.都面临如何处理好与人民搜索之间的关系。

异:

1.云云搜索着力点在网页。云云试图将人与人之间的关系引入搜索体系之中,进而对搜索质量加以改善和提升。原理近似于当年谷歌将网页之间的关系引入搜索体系之中(即PageRank体系),使得搜索质量得以显著提升。

盘古搜索中心在移动。作为新华社和中国移动联合成立的搜索引擎,重点放在移动搜索领域顺理成章。也正基于两大股东背景,盘古搜索的“卖点”包括:搜索结果可以短信发送到手机、来自新华社的新闻及舆情等方面的支持。

2.刘骏出身谷歌。2010年谷歌调整在华政策之后,刘骏所负责的网页搜索研发团队亦受波及,最终刘骏选择离职创业。刘骏也是谷歌中国离职名单中,唯一带走多位程序员的高管,云云搜索的谷歌创始班底有将近二十人。

王红宇出身中国移动。此前担任中国移动数据部部长。盘古搜索董事长来自新华社,CEO则由中国移动方面推选。起初,中国移动党委会讨论盘古搜索CEO人选时,王红宇并不是候选人之一。然而会后确定的人选是她。

3.创业两年来,刘骏说自己学到的最重要一点,就是找到共赢之路。除此以外,他还发现云云团队的精神状态跟在谷歌时完全不同:“在大公司里面,你做事情快点慢点无所谓,现在每一步都要很扎实,没有退路”。

王红宇则认为从中国移动到盘古搜索,她的个人风格和心态都没有变化。“说句心里话,我本能愿意接受挑战。关键是有了挑战之后怎么面对”,王表示。

4.刘骏强调颠覆。他希望云云的理念和实践,能够颠覆现有搜索的形态与格局。

王红宇强调使命。作为“国家队”,盘古搜索从一开始就独特的使命。

5.云云的会议室多以战斗机命名。刘骏会和团队核心成员在会议室里,讨论如何解决面临的技术难题,例如大数据实时处理的关联性、动态结果变化等问题。

盘古的会议室多以各地风景命名。王红宇会和团队核心成员开党支部会议,研究“十八大”精神,并依此进一步分析盘古搜索现在面临什么问题、应该怎么解决。王红宇说“这是我们的背景决定的,但是我觉得这个很重要”。

6.有人员流失,刘骏说云云需要淘汰机制。在谷歌班底之上,云云培养的新一代研发人员已经陆续开始承担更重的工作。

有人员入职,王红宇说盘古能提供好的稳定性,研发人员可以做些长远的事情,而不局限于眼前。但同时王红宇也强调盘古搜索不是一家慢公司。

7.云云搜索的危机来自很多方面。理论如何顺利付诸实践,是否真能借此改变格局,这些是刘骏需要面对的挑战。而运营的压力对于创业公司也不容忽视。从以前的专心研发到现在的面面俱到,刘骏正在学习和适应这种变化。

盘古搜索的危机来自很多方面。能否吸引到更多的技术核心,怎样真正整合利用新华社和中国移动的现有资源,什么产品才能真正打动用户的心,这些是王红宇需要面对的难题。从运营商到搜索创业者,王红宇需要产品和技术方面的提升。

展望:

云云和盘古,一个是所谓“豪华班底”,一个是所谓“国家队”。两个从不同层面向搜索市场进发的创业公司,各自有先天优势、也有明显的短板。然而无论是技术还是出身,都不能推动这两家公司对现有格局造成实质性威胁。

谷歌和百度高管均在不同场合分别说过,这两家公司已经不是单纯的搜索引擎公司。百度有一半的流量来自搜索之外,谷歌的服务和产品数量更不在百度之下。任何从一个点突破,迅速击溃现有竞争对手都是不现实的幻想。

这是一场持久战。坚持下去需要毅力和正确的战略选择。

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11月 16, 2012

文/新浪科技 孟鸿

上一次有互联网公司以“盒子”命名产品、并且引发外界的广泛关注,可能还要追溯到2005年底时的盛大。本周三,已经成为另一家“现象级”公司的小米,推出了另一款盒子。两个同样与电视有关的产品,区别并不在于对索尼或苹果的追仿。

在过去的七年时间里,尽管依然有着不甚明确的政策风险,但竞争格局和市场环境都有了极大的变化。这一次小米盒子能走多远?路途充满未知的猜想。

战略猜想

小米盒子,并不在小米最初畅想的未来图景中。或者说,负责这款产品研发的多看科技,一开始并不在雷军关于小米的成长计划之内。

回顾小米与多看的轨迹就是最好的证据。2009年10月,王川决定成立多看在电子书领域创业并找到雷军寻求支持。几个月后在新公司成立的同时,多看也为亚马逊电子书终端Kindle发布了第一版第三方系统。而也正在这时,小米悄然成立。

“我在创办小米前,王川已经创办了多看。我做小米的时候没有告诉他们”,雷军回忆说王川后来还问过他为什么有所隐瞒,“他说当时我要拉着他,会跟我一起干”。这两家原本不相干的公司在各自发展了几年后,几个月前决定合在一处。

时间点非常微妙。多看去年10月底推出针对苹果AppleTV的系统,今年3月开始研发小米盒子(路径与MIUI-小米手机类似);5月底传出小米新一轮融资接近完成、筹备涉足互联网电视的消息,6月底雷军宣布完成融资:估值达40亿美元。

40亿美元估值有多少来自多看?雷军没有给出答案,他能透露的仅是,多看最后一轮融资时的估值为3500万美元。而小米上一轮估值是10亿美元。

多看并入小米,是一个双赢的结果。显然小米的品牌能够带来更多的附加价值,而多看所拥有的电子书和机顶盒技术,也增加了小米的想象空间。这也完全符合雷军对所投企业的发展原则:如果在一起能产生更好的协同效应,那就合并。

更大的用户群覆盖,是小米盒子带来的想象空间之一。小米旗下的手机、米聊等产品用户以学生、青年人为主,而小米盒子的目标用户则被定位在4~80岁之间。雷军甚至曾多次提到小米盒子也是一款适合买给父母的产品。

更广阔的“第四屏”市场。智能电视的概念在过去两年中持续升温,这块更大的屏幕,理论上能够带来更好的阅读观看、游戏应用乃至电子商务方面的体验,盈利空间不容小觑。实际上,小米还在筹划将更多云服务接入小米盒子之中。

“手机会变成整个世界的中心”,雷军眼中的未来显示设备将无处不在,几年前他就认定手机会替代电脑成为大家最常用的终端,而电视会成为手机的显示器。“基于这种观点,我一定要打通手机跟电视的连接”,雷军说。

战术猜想

尽管小米盒子被官方称为“小米手机最发烧的配件”,但与以往产品发布不同的是,雷军自始至终没有强调过小米盒子用了什么样的硬件配置。

这应该是小米盒子既定的战术安排。与手机市场不同,智能电视机顶盒仍然是一片未经检验、尚待深耕的市场。对于小米而言,想要在这片“蓝海”占有一席之地,凭借两板斧足矣:够用的性能,以及吸引人的价格。

性能方面,新浪数码在测试过这款产品后,给出的评价为“小米盒子是极佳的电视伴侣,也是小米等安卓手机乃至iPhone、iPad在家里的实用小配件”。现阶段,小米盒子主要提供的服务就是视频、图片浏览,但游戏功能基本可算鸡肋。

去年底,时任多看副总裁的雷钧(后离职)就曾对媒体表示,市面上售价700元左右的AppleTV,“成本完全可以做到200元,再卖300元”。作为对比,小米盒子本周三公布的最终售价为399元,小米手机用户购买价则是299元。成本控制目标达成。

下一步就是做好用户体验。尽管有多看前期的积累、苹果等企业已经给出的范本,小米盒子仍然格外谨慎。不谈收入就是最好的证据。

雷军透露一两年之内,小米盒子都不会涉及广告、预付费等商业化服务。对于小米来说只需要克制盈利的冲动,而对于小米盒子的合作伙伴——大多为视频网站——而言,这就变成一个付出版权和带宽成本,却没有丝毫回报的业务。

“我们会尊重他们现有的商业模式”,雷军在解释与各个合作伙伴的关系时说,“这些视频网站觉得今天的盒子是一个新的市场,其实大家都抱着一个培植一个新市场的态度,所以短时间大家没有想过靠什么盈利”。

目前小米盒子提供的视频,来自搜狐视频、腾讯视频、新浪视频、风行等平台,而这个行业的代表性企业优酷土豆集团并不在列。

从今日开始,小米盒子将邀请600个米粉测试小米盒子工程机。小米希望逐步扩大测试范围,有助于快速改进产品质量。按计划,小米盒子将于12月正式发售,每周都有升级计划。尽管已是常见的战术,但小米内部还没有十足的把握。

战斗猜想

没有坦途摆在小米盒子面前,而且战斗已经打响。

就在小米盒子揭开面纱的同一天,乐视极具针对性的放出消息,称12月将发布配有1.5G双核处理器的智能机顶盒产品C1。乐视用“顶级配置”、“速度快4倍”来形容这款计划中的产品,还透露为此构建的开放平台上已有千款适配电视的应用。

C1的背后,不仅是依靠网络视频起家的乐视,还有李开复带领的创新工场。今年9月,创新工场宣布与乐视共同投资智能电视业务。雷军和李开复这两个“天使会”成员,全部鲜明的表露出对这个市场的看好。

李开复指出“第四屏”争夺的三要素在于:

1)互联网的海量内容+传统电视的易用和高清,

2)生命力来自合法内容授权+合法牌照,

3)在电视上实现苹果iPhone的软硬服务整合体验+用户选择权+海量应用商店(也能实现苹果的盈利模式)。

这对小米盒子的发展路径,亦有参考价值。当下尤其要注意的是第二条。“整个行业很关心的一个细节,就是怎么在符合国家政策范围内拓展这项业务”,雷军说小米盒子正式上市之时肯定会遵守相关规定,此外与哪些牌照商合作还在洽谈之中。

还是在发布那天,有小米盒子的同行私下向新浪科技不迭抱怨。他们最担心的不是小米的介入,而是担心小米的高调会引发政策与监管的收紧。

如果目光放的更久更广一些,也许小米盒子、C1或者其他国内的智能机顶盒之间的战斗,都将只是小小的局部冲突。外敌是潜在的大患。例如兼具手机和电视业务的三星,例如主机平台即将入华的索尼,例如正在尝试平台融合的微软……

苹果和谷歌也在酝酿绕过机顶盒,直接推出智能电视。

好在国内企业至少还一个法宝:时间差。这个时间差来自于,上述种种提及的国外竞争产品,通常难以短时间内在国内合规立足。这多少与Android产业链之前在国内的发展类似,但是对于小米们来说,态势已然时不我待。

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转载请注明新浪科技/孟鸿

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