Archive for September, 2005

Tensilica的可配置CPU

2005-09-22

       可配置CPU领域,评价最高的公司,是Tensilica,它的技术有两个最大的特点:

1. 可配置CPU:基本core是18K,80条指令,可以扩展寄存器、运算器、指令、开发环境对新指令的支持(C编译器)等;

2. 可以自动和手工配置:自动方式是将应用程序输入Tensilica的软件,计算出对于该应用进行CPU优化的配置;据Tensilica宣传,自动方式通常加速4倍,手工配置最高可达20倍;然后将配置文件送给IDE环境,即可评价出该配置的好坏;一次迭代可以在1个小时内完成。这样的方法大大加速了CPU的设计过程,同时达到一种"应用定制"的CPU优化效果。

        当然,这种可配置CPU技术也存在一定的问题,比如验证、complier/debuger在配置后的优化、面积和功耗较高,但是,这种技术可以极大地time-to-market,因此对于网络、通讯、消费类电子领域的厂商具有不可抵御的诱惑力。 有趣的是,ARM和MIPS对可配置CPU技术,采取了比较谨慎的态度,ARM虽然也推出了OPtiDE引擎,因为在他们看来,CPU的结构是非常重要的,对CPU结构的任意改动,是不妥当的。而另一方面,Tensilica技术研发团队中的几位,则离开了Tensilica,创立了一家叫做Stretch的可配置CPU公司,把可配置CPU技术进行了更大的延伸,使这套技术同样适合于规模较小的IC设计企业。

     IP行业的春秋战国时代,终于来了。

芯片企业的EAL4+海外认证。

2005-09-15

      EAL做为IT安全领域最权威的认证,已经越来越引起国内企业的介绍,最近做了一些有关EAL4+认证的调研,贴在这儿供参考。

      目前在安全认证领域,并不存在全球范围的组织,主要的两家国际协议组织如下:

 

 

 

 

1 安全认证领域的两大国际协议组织

 

被承认的认证级别

成员名单

CCRA

EAL1-EAL4

提供认证服务的国家:

美国、英国、新西兰、澳大利亚、加拿大、法国、德国、日本

承认认证结果的国家:

美国、英国、新西兰、澳大利亚、加拿大、法国、德国、日本、奥地利、捷克、芬兰、希腊、匈牙利、印度、以色列、意大利、荷兰、挪威、新加坡、西班牙、瑞典、土耳其

SOG-IS

EAL1-EAL7

提供认证服务的国家:

英国、德国、法国

承认认证结果的国家:

英国、德国、法国、芬兰、希腊、意大利、挪威、西班牙、瑞典、瑞士

 

 

 

 

而提供安全认证的几家国外机构如下:

2:提供认证服务的国外认证机构

 

 

 

 

2:智能卡(及芯片)EAL4+认证的国际机构

    以下列出德国BSI、法国DCSSI、英国CESG和美国NIST有关EAL4+认证的相关信息:

 

 

 

 

EAL4+海外认证机构对比

 

认证机构资质信息

申请认证所需资源

 

智能卡芯片EAL4+认证的经验

适用PP

承认认证的国家

认证预计花费时间

预计所需费用

人力需求

其它(例如是否需要安排专人前往办理或该组织将派专人对公司实地进行考察)

德国BSI

丰富,但近期主要通过的认证为IC芯片的EAL5+认证

BSI已认证过的有:《Smartcard IC Platform Protection Profile Version 1.0》和《Augments》,但是可以采用所有SOGIS协议内认证通过的PP

参见表1

12个月

 10万-20万欧元+考察人员差旅费

需深入了解产品且英语能力较强的全职人员一名

 根据CC规定,必须进行一次现场考察。

法国DCSSI

丰富

DCSSI已认证过的有:《Smartcard Integrated Circuit Protection Profile v2.0》和《Augments》,可以采用所有SOGIS协议内认证通过的PP

参见表1

12个月

根据具体产品而定,无明确答复

需深入了解产品且英语能力较强的全职人员一名

根据CC规定,必须进行一次现场考察。

英国CESG

无智能卡芯片及相关产品的EAL4+认证经验

可以采用所有SOGIS协议内认证通过的PP。

参见表1

12个月

无答复

需深入了解产品且英语能力较强的全职人员一名

根据CC规定,必须进行一次现场考察。

美国NIST

无智能卡芯片及相关产品的EAL4+认证经验

尚无智能卡芯片相关的PP。

仅限于美国

至少12个月,大都在15-21个月。

40万美元(人民币320万)*

需深入了解产品且英语能力较强的全职人员一名

根据CC规定,必须进行一次现场考察。

中国ITSEC

已通过10款智能卡芯片或智能卡相关产品的EAL4+认证。

尚无适用于智能卡芯片的PP。

仅限于中国大陆地区

8-12个月

18万人民币

需要深入了解产品的全职人员一名。

根据CC规定,必须进行一次现成考察。

*:各认证组织除自身认证实验室以外,都有其授权的认证实验室,NIST有多家授权的认证实验室,大致的报价都在30万-75万美元之间。

 

 

 

 

从以上的分析可以看出,在智能卡及其芯片领域,目前有EAL4+认证经验的,根据Common Criteria公布的资料,只有德国的BSI和法国的DCSSI两家组织,因此,国内芯片企业如果想在海外申请EAL4+认证,最适合的申请地就是上述两家组织。但是相对国内认证而言,海外认证的花费较大、时间较长、技术要求较高。而且,需要特别指出的是,目前我国尚未与任何国家签订互认机制,因此在大陆地区获得的EAL4+认证,并不能得到其它国家的承认;同样,国外获得的EAL4+认证,国内认证组织不予承认,当然,商业用户是承认这一认证结果的。考虑到国内认证水平的现状,个人认为,在未来的35年内,我国不太可能与其它国家(特别是欧美等认证水平较高的国家)建立在安全认证领域内的互相承认机制。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


再谈互联网的言论自由。

2005-09-12

       今天突然很闲,而打发时间最佳的手段,是看看自己常逛的几个博客,照例看着这些熟悉的网友发表着各式各样的言论、观点、看法,突然感觉很迷惑。 互联网的确给了人一条全新的获取信息的途径,而随着互联网对个性化和互动的逐渐重视,也走上了民主的道路,而与此同时,互联网逐渐失去了做为一个媒体所必须具有的权威性,人们对于互联网信息的准确性,产生了越来越多的怀疑。这恐怕是应该引起互联网业者关注的。

      从互联网扩把我们的思路扩展出去,记得曾经和一个台湾的朋友聊天,他告诉我,台湾自从开始搞所谓的民主以后,生活就开始走下坡路了,今天台湾物资生活的丰富主要得益于专制时代的积累。认真想想自己在所谓的民主国家美国生活的几年,似乎也没有觉得美国人极力鼓吹的民主与自己的日常生活有多大关系,除了美国政府工作人员的态度比起国内官老爷的态度要好许多之外(而政府工作人员态度的差别,恐怕更多地应该归结于监督体制和惩戒体制的完善,这一体制的建立,是不是一定需要民主,值得商酌),实在没有什么机会享受美国的民主。

乱弹EDA

2005-09-09

    这几天在为公司写EDA产品的发展报告,感觉颇难入手。

     其实市场报告本身是不难写的,只不过在这样一家人际复杂的国有企业,市场报告提出的任何对现状的改变都会触动某些人的利益,从而给自己带来一些意想不到的影响,而正因为如此,我还是更愿意把自己对EDA的观点在博客中贴出来。

    长期以来,在EDA业界,存在两种不同的EDA公司,一种是三大家(如果考虑Magma为四大家)为代表的超级EDA厂商;第二种是提供某些优秀组件的小EDA厂商。其实,真正意义上的EDA大家只有Synopsys和Cadence,而synopsys与candence的产品定位越来越趋于同质化,都在强调整体解决方案,目前看来,两者比试的将不再是产品,而是双方的财务能力和市场拓展。Mentor则专心地做验证,从而避开与前两者的直接冲突。长远来看,前两者中必将有一个倒下。但是,在人们的思维定位中,并没有彻底的把前俩大看做整体方案的真正代表,依然固执的认为synopsys擅长前端,candence精于后端,反而是后起之秀Magma从一开始就已经明确告诉用户自己的特色在于RTL to GDS,从而轻装上阵,占据了大家的头脑。而对于小EDA厂商而言,最合适的发展道路,是着重于某个或某几个组件的研发,在组件的研发上取得国际领先地位,从而最终被大型EDA厂商所收购。对于而随着设计尺寸日益减小和设计复杂度的快速增加,各EDA工具之间的无缝衔接越来越重要,在这种情况下,对于小EDA厂商而言,特别注重加强与在产品上可以与其形成互补的EDA厂商的合作,注重其产品与主流产品的兼容和互通。

    目前在EDA业界,有几个热门方向,例如有ESL、DFM和Verification。首先个人以为,ESL和DFM不会成为EDA业界的重点。尽管EDA业界普遍认为,ESL和DFM将成为未来EDA领域的两大热点,DAC42甚至喊出了,"唯有ESL和DFM可以拯救EDA产业"。但是由于ESL存在的专用性(必须十分了解用户的真实需求和具体技术特点及其应用),因此不少EDA大用户倾向于自己开发内部工具;在DFM方面,代工厂出于保护工艺信息机密的目的,也倾向于自己研发DFM工具因此,ESL和DFM很难拯救EDA低迷的现状。但是,未来的EDA产业,将越来注重与上下游的沟通(特别是与foundry的合作),越来越注重对客户需求的了解,因此,EDA产业,将逐渐从工具行业转变为一个服务行业,EDA公司的人员,首先是IC工程师,然后才是软件工程师。

    胡言乱语了这么多,今天的工作耽搁了不少,赶快止住。

互联网是不是一个好的信息来源?

2005-09-09

   昨天看到新浪网上的一则新闻,说的是福建建瓯市市委书记坐车前往厦门招商途中,不幸发生车祸,和夫人一同遇难。因为自己在建瓯呆过十几年,算是自己的第二故乡,所以并认真阅读了一下。有了两个小问题,建瓯是个穷地方,我在那儿长大,至今好像还有一些地方没有通电,而这位级别并不高的市委书记坐骑却是奥迪A6,另外,这个领导好像是去厦门招商,却不知怎么车里却坐着自己的老婆。我的习惯,看新浪的新闻,更关注的是读者的评论,打开一看,发现网上已经骂作一团,批评的人自然是抓住我的两位疑问得出这位市委书记是个贪官,而反驳者则摆出各种事实进行反驳,证明这位市委书记是位好官。新闻的评论几分钟就增加了五百多条。

    这位市委书记是不是好官我不太清楚,这里也没有兴趣太深地研究。我感兴趣的是,网络媒体的出现对人们信息认知产生的困扰。首先毫无疑问,网络媒体的出现,给了人们一条快速获取信息的途径,网络媒体与传统媒体的一个巨大不同,是它具有很强的互动性,任何受众都可以在其互动中加入其主观意向和判断,这样就造成了饱含个人主观意向信息的指数增长从而带来的认知困扰。现在互联网领域喊得震天响的Web2.0,归根到底,就是增强互动,强调个人化效果,只是不知道互联网人士在炒作Web2.0的同时,有没有考虑这个问题?

   

3G的意义。

2005-09-06

       昨天一个电信的朋友给我打电话,无意中谈到3G的问题,因为这一段时间由于工作需要,对3G也有些研究,于是就探讨了一下。结论大致如下:对于3G,笔者一直持保守的态度,因为3G与2G的最大区别,是带宽的不同,带宽变化所导致的,是数据业务方面的扩展,笔者总结了网上列出的3G的所有可能应用,罗列如下:
    多媒体短信(MMS) ;
    手机互动游戏 ;
    图铃下载 ;
    互动式语音应答;
    多彩回铃音业务;
    彩铃 ;
    移动定位;
    手机当成对讲机使用 ;
    互联网电话技术 ;
    手机上网 ;
    视频会议;

        认真分析这十一种应用,会发现几乎都是数据方面的应用,语音业务较少(纯粹的语音业务中其实只有“对讲机”一项,而这项功能,在2G时代早就已经被广泛地使用)。而现有电信领域,数据业务只占到全部业务量的20-30%,为了这20-30%的业务量而投入数千亿人民币,在经济意义上是否可行?值得疑虑。而且3G业务的主要拓展对象,应该是现有2G的高端用户,这些高端用户对于数据业务的认可和接受度,值得商酌。

    不过3G的引入,对于改变中国电信行业的竞争格局,具有特殊的意义,但是到底有多大的意义,只能拭目以待。当然,3G是一个牵一发而动全身的项目,这其中涉及到许多行业、集团的利益,因此,它的意义,是我这篇文章不可以也不愿意说清楚的,毕竟这儿是中国。

杂想

2005-09-06

         每天都要坐公共汽车,公车坐多了,突然发现一个非常有意思的现象,北京绝大多数公交车的售票员都是女士,而私人小公共的售票员大多为男士,认真分析,发现颇有点意思,从男女配比上,可以看出小公共经营环境的混乱和无序。为了改善小公共的混乱,管理部门是不是可以出台一些规定,要求小公共运营必须男女混合,那样管理一定会有所改善。

       

什么时候可以有通用IM?

2005-09-05

       近来收到不少朋友的信,邀请我加入他们的Google IM,让我这个绝大多数的朋友都还在用MSN的人来说,实在有些为难,其实IM对于我来说,就是个和朋友即时联系的工具,因此最重要的不是工具本身提供的功能多少,而是通过这个工具我可以即时联系到的朋友的人数。很可惜用户数据库对于商家而言是其赚钱的法宝,所以没有哪位IM商家会愿意公开或者提供用户数据的端口,因此现有IM工具的竞争,只能是功能的增加和界面的花哨,而不是如何使得使用者可以最大限度地开拓自己可以即时联系到的朋友人数。所以通用IM仍然是个虚无缥缈的幻想,我们的机器上,还是得不得不装上一堆IM工具,生怕丢掉了哪位朋友。

        想想挺悲观的,不论科技发展到那一天,都会出现由于商家维护自身利益而存在数据共享的问题,所以“沟通无止境、沟通无障碍”其实只是常常只是一句空话。

也谈SN网站

2005-09-02

  上周日在网上见到一个老同学,告诉我她的先生做了个SN网站,让我上去捧捧场,于是有了些感触,于是要写出来,并有了这篇文章。

   SN吵得很火,其实我认为,SN可以分为商务SN和交友SN两种,交友型SN,应偏重于“信息”的传递,而商务型SN,则应该注重建构一个传递“关系”的平台,如果只提供“信息”的传递就过于初级了,现有的几个商业SN网站内所谓的一度朋友,其实只是“名片之交”。

  SN存在的根本原因,是因为它可以成为用户社会网络的加强工具,通过它可以降低人脉拓展和维持的成本,因此它应强调其提供社会网络类似的功能。只要相对传统拓展人脉方式而言,商业SN可以真正降低用户拓展人脉的成本,那么这种形式必然会被接受。没错,关系是一个非常复杂的问题,在无法对“关系”的强弱、属性等问题清晰定义的前提下,是不是考虑暂时避开这个问题,而把着重点放在提供满足用户现实生活的服务。不宜将SN做为一个获利手段,SN应该被认为是一种特定的网站用户组织方式,对其它的商业模式起到了一个强有力的推动作用,应该考虑将SN和已经成熟的商业模式上结合起来运作。现有SN主要采取的盈利手段,可以归结为(1)与电信运营商合作,通过电信增值的方式获得直接利润;(2)利用SN建立起的人脉资源,通过用户交互获得间接利润;比如,人脉招聘、利用人脉推广来进行电子商务(电子商务是互联网永恒的热点,但是由于中国缺乏信用机制所以总是不能真正火起来)、提供订餐、提供会议洽谈、会面预定等增值服务,将SN与传统渠道结合起来。

  需要指出的是,SN建立的社会网络离开互联网是仍然存在和有效的。因此,SN应该是一个管理社会网络的工具,使得人们需要使用社会网络时更方便更快捷。从这个角度来讲,我对泛交友类SN的前景并不看好。嘿友推出的match100.cn,通过性格测试、精确配比,然后再基于一定条件的实名制,以严肃性和真实性来吸引有实际婚恋介绍需求的用户,或许会有一定的市场,不过是不是也可以认为,嘿友也是由于泛交友网站缺乏快速盈利渠道,才被迫进行了一定的改型。

   另外,现在有这么多SN,常常收到朋友的邀请,让假如某某SN,而大家注册的SN都不一样,如果可以实现SN建立起的人脉资源的快速移植,就好了。

国有IC企业的发展之路

2005-09-01

  鬼使神差地拿到一家国有IC企业的offer,工作了一段时间,并有了这篇官样文章。

        《电子工程专辑》最近在其网站上公布了“2005年中国IC设计公司调查”。该调查报告通过对271家中国内地IC设计公司的调研,得出“纵观2004年和已快过半的2005年,中国IC设计公司在设计能力、产品种类和商业能力上都在发生巨变。”这一结果无疑给业界带来一股清新的空气,立刻被多家业内网站转载,网络上一片叫好之声。

        然而事实真的是这样的?

       仅仅通过IC设计公司的调研问卷来分析判断国内IC设计公司的现状,正如向武大郎问他的烧饼味道如何一样,结果的公平性和可信度不得不打个折扣。

      规模偏小、缺乏自主知识产权和有效资本市场支持应该说是目前中国IC设计公司的基本写照。中国IC设计业一方面很弱小,另一方面却发展非常迅速,然而在经历了前几年的企业飞速增长后,中国IC设计业2004年在某些发展较快地区已进入理性发展期。今后几年,中国IC设计业的发展必将由快速发展时期过渡到平稳发展时期,因此,企业的整合和重组已经开始,残酷的市场竞争从2005年正式拉开序幕。在这次市场洗牌过程中,必然会有一些拥有创新技术、资金、营销和服务渠道的重量级企业崛起,而另一大部分被无情淘汰(IDC预测,未来5年,大陆目前的IC设计公司只有5%可以生存下来),而这些崛起的重量级企业,将逐步成为中国IC设计业的中坚力量。

       中国的IC设计公司,可以分为四类,一类是(曾)承担政府研发任务由研究所转制而设立的IC设计公司(国有IC设计公司);一类是由系统厂商的设计部门独立出来的IC设计公司;一类是私(/民)营IC设计公司(海归型为主);最后一类,就是外资IC设计公司。本文重点讨论的,是第一类IC设计公司,即国有IC设计公司。

       对国有IC设计公司而言,相对外资IC设计公司而言,其优势主要体现在国内政府垄断行业采购和中低端芯片市场。例如2004年国内IC设计公司销售额第一的大唐微电子,主要业务就是通信等垄断行业的芯片;而华大微电子IC卡业务的一个重要部分,就来源于政府第二代居民身份证芯片项目。基于安全和扶持民族企业考虑,政府采购向国有芯片设计公司倾斜几乎是国际惯例。但是政府采购,只占IC市场较小的一部分,IC行业的主要市场,集中在计算机、通讯和消费电子等几个高度竞争的行业。而且,浓郁行政色彩的政府采购是否能够形成公平的竞争环境,政府支持行为能够养活多少以及多大的IC设计公司,已经越来越受到IC界人士的质疑,因此,单纯靠政府订单生存无疑不是一个明智之举。另外,从某种意义上来讲,过于浓厚的国有背景,有可能成为国有IC设计公司的缺陷,因为如果抛开人才和资金的因素,导制中国IC设计产业落后的重要原因是技术管理机制和商业模式,表现为公司产品市场决策过多地受到非商业因素(主要体现为政府行政干涉)的影响。

  虽然生存状况堪忧,但是考虑到国内市场巨大的需求和政府的强力支持,国有IC设计企业仍然有诸多的机遇和生存空间,笔者认为,国有IC设计企业可以考虑从以下几个方面进行改进,从而获得更快的发展。

  • 准确把握市场:

       国有IC设计公司大多脱胎于科研单位,在技术研发方面具有明显优势。但是,诸多的教训表明,中国IC设计业最缺乏的并不是领先的技术,而是符合市场需求的产品。要想实现企业的发展壮大,必须依赖于有市场前景的产品,在市场的引领下组建起完整的产业链。企业做大做强的前提是赢得市场,只有获得客户订单从而赢得市场才可能得到资金进一步提高技术能力因此必须推出符合市场需求的产品。国有IC设计公司必须改变以往那种脱离市场埋头开发产品的错误做法。那种认为技术领先就可以赢得市场的观点已经过时,要想实现研发成果的产品化和产业化上,单单仰仗技术上的领先性是绝对不够的,更多地需要对市场准确的把握。必须深刻认识到,对于IC设计产业而言,样品≠产品,从样品的研制开发,到产品的市场化推广,是一个需要统筹规划的过程。
       过去几年间,中国IC设计业主要开拓两个市场,一个是低端的消费市场,如音响电路、功放、运放、逻辑电路等;另一个主要是IC卡市场,如SIM卡、一卡通以及第二代身份证等。在2005年,本土IC设计公司将会重点考虑拓展以下几个市场:移动通信市场,包括2.5G、3G芯片等;数字和平板高清电视市场以及信息家电(面向消费类应用的多媒体芯片);信息安全系统(例如指纹传感器在电子密钥市场的应用);功率电子市场;另外,随着中国汽车的飞速发展,汽车电子市场也应该成为未来3-5年本土IC设计企业关注的焦点。

       如果国有IC设计公司将注意力过多地放在展示技术能力的高端领域与外资IC设计公司或某些技术领先型海归IC设计公司进行竞争,不是一个稳妥的做法。在产品开发过程中,国有IC设计企业应该充分利用其国有背景,依托国家的政策支持,发挥自身优势,重点开发可以在国家安全领域和政府公共事业领域使用的IC产品,例如交通指挥系统、电力电网运营系统、远处抄表系统(煤气、电力)、MEMS传感器(环保部门监控)、RFID产品(机场、海关)等,以上这些产品领域,都具有较为广阔的市场前景,而市场竞争相对而言又较弱。对于技术型高端产品,也应该着重于选择新兴市场作为突破口,例如机顶盒、WLAN、DTV、HDTV、TD-SCDMA等。
    

  • 提升技术水平

      对于IC设计企业而言,其核心竞争力的重要组成部分就是技术。国有IC设计公司的发展壮大,根本上来讲,就是要提高自身的技术实力和新产品开发能力,因此,应该利用市场逐步成熟的大环境与发展机遇,借助产业链共同的力量,加快技术升级,增强自主创新实力,力争在某些关键领域拥有专利,参与行业新标准的制定和掌握核心技术。


       由于在标准制定上中国企业处于绝对的弱势,中国IC设计公司在知识产权和产业能力上就遭遇到一个无法逾越的门槛。笔者认为,在中国这个全球最具增长力的半导体市场中,随着市场规模的扩大,中国必然将在新兴产业中建立自主知识产权的产业标准,如数字电视、3G移动通信、WAPI加密(虽然暂时被推迟)等,这为国内IC设计企业提供了新的机遇。尽管中国企业制定并在世界推行标准还缺乏足够的成功先例,但是国有IC设计公司应该充分利用其雄厚的技术研发实力和政府背景,加强与主管部门的沟通联系,参与到标准的制定上来,从过去的被动地跟随市场转到主动地领导市场上来。笔者相信,对于国有IC设计企业而言,谁先做出符合用户需求的产品,谁就最有可能被国家采用从而成为行业的标准。

  • 加强产业链合作
  •  建立与系统厂商的产业联盟

       IC产业链的市场端整合能力较差,对专业IC设计公司而言,由于没有固定的下游厂商,在产业链不完整、融资渠道狭窄、人才技术市场不完善的现状面前,选择与系统企业建设一整套从核心技术设计到技术应用的产业联盟是一个现实的选择,将IC设计领域的局部优势,转化成为整个产业链的整体优势,以最具竞争力的产品进入市场,实现强强联合。

      今天的商业竞争已经不再是局限于企业之间的竞争,而发展成为价值链之间的竞争。McKinsey调查显示,除电信设备供应等少数行业,中国芯片消费企业需要IC设计公司予以更多的支持,从完整的产品规格制定到帮助选择电路板芯片。在这样的背景下,拥有地缘优势的国有IC设计企业应该与系统厂商进行更好地沟通,主动推进同价值链中企业产业联盟的建立,在项目、市场以及资本等各个层面展开合作,实现资源与信息的共享,共同抵御市场的风浪。

      形成产业联盟后,由于系统厂商面对最终的消费者,对用户的需求有更直接的把握,可以为国有IC设计公司提供更及时、准确的市场情报,从而缩短IC设计创新的周期;而且,国有IC设计公司可以利用系统厂商诸如供销渠道等成熟的资源,有效地削减运营成本,将有限的资源专注于自己核心业务的发展;再次,借助系统厂商品牌,国有IC设计企业也可以不断提升自身品牌的价值,提高综合竞争力。当然,国有IC设计企业的技术进步,反过来也可以增强系统企业产品的个性化、差异化,使其在竞争中抢占先机。

       当然,产业联盟的建立并不是一厢情愿的事情,需要指出的是,中国系统厂商对国产IC品牌并不太认可。原因有两方面,第一,由于起步较晚,本土IC设计公司经验不足,设计能力较弱,而芯片作为固化的复杂逻辑产品,在没有得到市场检验之前,很难证明没有设计缺陷。而因为芯片设计缺陷造成的系统设备风险,是目前任何一家系统厂商都不得不认真考虑的问题,因此在选购本土IC设计公司产品时显得尤为慎重。另一方面,国内系统厂商自身设计能力薄弱,对IC设计公司提出了更高的要求。国内系统厂商的技术和系统能力都比较弱,如果中国的IC设计公司想满足客户的要求,就必须要有独特的桥梁把自己与系统厂商联系起来,必须对系统,特别是下一代产品系统有深入的了解,以弥补系统厂商的技术能力缺陷,为他们提供超越芯片的系统解决方案。笔者在与多个系统业界的朋友接触中,发现对国内IC设计公司颇有微辞,认为国内IC设计公司的产品研发和设计过程,常常忽视了系统厂商的真实需求,即便具有较高的技术水准,却得不到系统厂商的认可。因此,国有IC设计公司应充分利用其更贴近中国市场且更易于了解系统厂商客户需求的优势,主动出击,尽快摆脱被动角色,提高对整体系统应用以及市场的理解,加强与系统厂商之间的互动,获得系统厂商的信任,真正为系统厂商提供 Turn-key式的一条龙服务,尽快建立起坚固的产业联盟。

  • 注重与Foundry的沟通合作

       SOC设计技术正在迅速改变IC市场的供应格局,以往高度垄断的IC工业将逐步转向分工合作的组装模式:IP供应商负责供应核心IP;IC设计商负责芯片的功能开发;半导体制造商负责晶圆代工;封装测试商负责后端。通过研究台湾IC设计业的发展历程,我们可以发现,台湾就是通过Foundry的建设发展作为集成电路的突破口,从而带动了本地IC设计业的发展。在IC产业链日益细化的今天,加强与Foundry的沟通合作,对于IC设计公司的开拓市场和提升技术,有积极的意义。特别需要指出的是,国有IC设计企业,在开发自己的IP内核的同时,可通过与Foundry合作,支付硬核的费用以降低购买IP核的费用,或加强与Foundry结合,建立可流通的单元库与IP库,最终实现共赢。

  • 扩大与电子分销商的合作

      作为半导体产业链的重要一环,分销商架起了IC供应商与系统OEM厂商之间的桥梁。随着系统级芯片(SoC)增大了系统开发的复杂性,客户对技术支持提出了更高的要求,迫使分销商越来越多地参与到设计链中。通过加强与分销商的合作,国有IC设计公司可以更有效地接近消费者和了解消费者,借助于分销商的市场触角和商业意识去帮助自己走近消费者,从而赢得市场。                           

  • 加大市场宣传力度

       国有IC设计公司的一个不足,是不具有鲜明的品牌形象,这一问题的产生,与国有IC设计公司长期以来忽视市场宣传有关。

       国有IC设计公司,除了加强在业内的宣传力度,充分调动一切可以利用的资源,比如合作伙伴、渠道、公关关系、上下游的制造商、行业协议、企业内部、研发资源等手段全方位地进行宣传。同时,还应该考虑加强对消费者的宣传,可以Intel为例,Intel是芯片生产商,属于地道的电脑配件商,它的产品,并不面向底层消费者,但是一直以来,它非常重视面向消费者的市场宣传,从而树立起强有力的品牌形象,这一宣传模式,值得国有IC设计公司思考。

  • 注意知识产权保护

       IC设计业已经步入IP模快的年代。我国IC设计业发展的重要瓶颈之一是知识产权问题。实现IP核的商品化和正常流通,对于促进SoC的开发是很必要的。但是目前我国的IP核市场还不规范,相关行业的法规与制度也不够健全。
      

       在这种情况下,国有IC设计企业在设计开发中应特别注意知识产权的保护,既要保护自主的知识产权,又不要侵犯别人的知识产权。首先是自主知识产权的保护,可以预计的是,国有IC设计企业将不可避免地面临本土企业之间的同质竞争情况,如何防止自己的知识产权,被其他公司抄袭模仿,从而失去应有的市场收益,是国有IC设计公司不得不面对的问题。当然,解决同质竞争的根本办法是在前期产品和技术结累的基础上,提出自己的知识产权发展体系,推出更新换代产品,彻底跳出与其它企业同质竞争的圈子。另一方面,特别注意不侵犯别人的IP,特别需要注意的是,在国际市场开拓中,随着国有IC设计公司技术能力的提升,国外大公司意识到来自国有IC设计企业竞争的压力,常常依靠侵权诉讼手段进行打压,如果加强自身保护,国有IC设计企业特别应该注意的问题。

      除以上几个方面外,考虑到对于IC设计行业而言,最稀缺的资源是资金和风险投资和人才。因此积极争取国家资金,必要时候,引入国际投资,同时改进国有IC设计企业的股权资金结构,增加企业的危机感和员工的归属感,建立起与核心团队人员的利益息息相关的股权和报酬体系,所有这些,都是国有IC设计公司发展壮大应该认真考虑的问题。

       当前中国IC设计企业正经历着从量的扩张到质的提高的转变。在这一转变过程中,必然有大量的中国IC设计企业在残酷的市场竞争中被淘汰,但是经过重组整合,一些IC设计企业将会长大变强,对于拥有政府大力支持和深厚开发经验的国有IC设计企业,只要真正注重技术的提高与市场的开拓,一定可以成功屹立在市场高端。