Archive for January, 2006

从封杀“Skype”谈起

2006-01-17

        昨天通信圈QQ群中不少网友投诉他们使用的Skype通话质量突然下降了许多,许多网友揣测这是电信运营商对Skype进行封杀的结果。

   封杀Skype一直是个非常热门的话题,各种各样的传言此起彼伏,然而有意思的是,事件的当事人-中国电信运营商和信产部,对Skype封杀一直没有进行明确的表态。我能查到的最权威的官方表态是:“作为一种新技术,VoIP正在试验阶段,在条件尚未成熟时提前非法运营,势必对整个通信市场的价格体系造成巨大冲击。”

由此可以得出,国家对VoIP持限制、管控的态度,而限制、管控VoIP的根本原因,是因为VoIP的大规模采用,将造成六大运营商手中几千亿元传统电信资产的贬值。因此国家有必要保护国有资产不贬值。保值国有资产是件好事。问题在于,限制、管控VoIP,是以损害普通百姓的利益作为代价的。国有资产保值是否可以成为伤害百姓利益的一个借口。另一方面,国有资产保值的结果,有多少真正转化为国家资产,转化为老百姓的实惠,这其中到底有多少是对百姓真正有利的,相信很少有人可以说得清楚。

突然想起一个移动的朋友说过,他们公司曾把100平米的房子作为年底奖金发放给员工,结合道听途说的电信移动行业的高收入和高奖金,我可以断言,国有资产保值的很大一部分成果,转化成为了私有财产,为一小部分人所占有。我相信这也是这许多网友对封堵Skype愤怒的一个重要原因。

VoIP的限制,在中国还会继续下去,要既得利益者放弃手中的利益,无异于与虎谋皮。谁都读过《谁动了我的奶酪》,但是为了那未来虚幻飘渺的奶酪,放弃手中这一堆大奶酪,这样的抉择实在太痛苦了。十鸟在林,不如一鸟在手,更何况如果那林中的十头鸟是小麻雀,而手中正抱着头大鸵鸟。

  国有资产保值的最终目的,是为了维护老百姓的利益,然而为了维护老百姓的利益,却以伤害老百姓的利益为代价,这话怎么听都觉得那么别扭。我突然想起网上风传的一个“砖”家的名言:“起征点太高就剥夺了低收入者作为“纳税人”的荣誉”。 

  说实话,有的时候真有拿板砖拍这些“砖”家的冲动

WLan与3G是朋友还是敌人?

2006-01-17

上周碰到一个朋友,他正在考虑投资做WLan芯片的系统开发。问起他对WLan看好的原因,他的回答让我非常吃惊:3G是给农村用的,WLan才是给城市用的。中国的WLan才刚刚起步,以后必定有比3G还广阔的空间。

      类似的论调我还是第一次听说,认真思考了3GWLan的关系,结论是3GWLAN之间并不是竞争关系,而更多的是一种融合互补关系。

       WlanWiMax是宽带移动化(便携化),而3G是移动宽带化,两者定位不同。3G的目的是为用户提供广域的无线语音和数据服务。而WLan则是在一个较小的范围内(室内仅有100米之内)提供高速数据服务。虽然VoIPWLan可以结合在一起提供质量不差的语音服务,但是由于WLan提供服务的覆盖地域极小,与3G网络无论在语音还是数据业务上都不具有正面冲突的可能。

WLAN具有的低带宽价格、高传输速率和有限的覆盖范围,使其可为3G提供必要的补充。例如,3G数据服务可以看作是WLAN服务的自然延伸部分,通过在热点地区部署WLAN可以提升3G覆盖范围内的区域数据吞吐能力,满足3G用户在小区边缘或容量拥塞地区对高速数据接入的要求。因此,如何实现WLAN3G乃至未来超3G网络的完美融合,是运营商应该考虑的问题。

        除了如何实现融合,对于3G运营商而言,还应该认真考虑和学习Wlan的市场推广过程。WLan的市场推广过程是一个典型的由产品拉动转化为应用需求驱动的过程。首先让笔记本电脑的无线上网功能成为一种标准配置,向市场大量推广具备Wlan功能的产品,然后实现从产品拉动转化为应用驱动,用户需求的提升反过来引导着WLan技术的升级,而技术的发展则进一步推动了WLAN应用范围的深度和广度,如此周而复返。

       但是3GWLan不同,WLan的目标市场可分为运营市场、企业局域网和家庭局域网。而其中企业局域网和家庭局域网的网络建设成本主要由用户直接承担的,运营商独立承担建设的仅有对移动性有需求的公共场所即运营市场。因此,WLan是在原先固定宽带网的基础上,对某些有移动性需求的网点接入AP来提供WLan服务,成本较小。而3G需要投入数额极大的网络建设成本才可以提供用户可接受的服务。

 但是不管怎样,3G运营商只有积极推广具有价格优势的业务内容更为丰富和质量更佳的3G服务,使得用户从2G迅速向3G过渡,才可以实现3G从产品拉动向应用驱动的转变。

iPod will be 3G disruptor?

2006-01-17

Tony ChanWireless Asia的contributing Editor。他文笔一向比较犀利,喜欢站在用户的角度对移动运营商进行批评,深受中国移动之害的我,一直非常喜欢读他的文章。也曾和他私底下交换过一些观点。

   前段时间,Tony在Telecom Asia的网站上,发表了一篇“3G Disruptor”的文章,这篇文章从iPod在香港热卖开始谈起,认为Apple即将推出具有视频功能的iPod,由于iPod的视频显示效果比手机视频强许多,因此Tony断言它将对手机视频产生巨大的冲击。

     老实说我不敢苟同Tony的观点。

    手机正处在一个由单纯的语音通迅工具向便携式娱乐终端转换的阶段,在这个阶段,任何PMP厂商,都不应该视多媒体手机对PMP的威胁。Apple去年联同Motorola合作推出iTune手机,证明Apple也相信多媒体手机的发展必然将蚕食PMP的市场。《财富》杂志2006年科技界的8大预测,其中之一就是Apple将会推出自己品牌的手机。相信Apple进入手机市场的一个重要动力,就是基于多媒体手机对iPod巨大冲击的预测。

    窃以为Tony所犯的一个错误,就是他过多地从技术因素角度分析手机视频的前景。其实在技术高度发展的今天,技术在很大程度上已经沦落为旁枝末节。会影响多媒体手机发展的最大阻碍一定是手机业者是否可以形成成熟和互利的产业链,提供内容更为丰富、资费更为灵活、使用更为方便的数字媒体服务。

 

3G的市场需求问题。

2006-01-17

今天早上拜读了游江兄的《3G市场需求是等出来的吗?》(http://www.cww.net.cn/TodayCritique/Article.asp?Id=1125),看完后颇为赞同,和游江兄取得了联系,还加做了好友。读好文章认识好朋友,天下没有比这更开心的事情了。

  有一点游江兄和阚教授的观点是一致的,那就是:目前还没有足够的证据表明,3G存在保证不亏本的强烈市场需求。游江兄的一个重要立足点,就是需求不一定都是去等待,3G的市场需求在一定程度上可以通过技术和产品来驱动。这一点我绝对赞同。

   但是3G在中国比较特殊,其实阚教授的观点之所以会引起这么多人的注意,归根到底,别的国家搞3G,那是企业自己的事情,它烧的是企业自己的钱,可是在中国搞3G,烧的是国家的钱,老百姓的钱。因此在做出这样的决策前,确实需要认真评估技术和产品对市场需求有多大的促进力,需要多长的时间才有可能收回成本。3G另一个特殊性还在于它的投入成本极大,而且会对运营商已有的2G业务的运营产生巨大冲击。有这么多的产业分析和报道,却很少看到分析运营商应该如何协调好3G2G两个业务之间的运营,毕竟在很多程度上,这两个业务是存在一定竞争关系的,至少在语音和一部分数据业务上。3G相对现有的2G而言,其优势到底有多明显,恐怕不是很多人说得清楚。

   我早就说过,3G是箭在弦上,不得不发,现在讨论3G该不该上已经晚了。花点心思去想想如何让3G的经营更有成效,应该更实际一些。

谈谈“手机实名制”

2006-01-17

2005年年底移动业界的一个热门话题,是2006年信产部将在全国推行“手机实名制”。推行“手机实名制”的初衷,是为了提高手机监控力度,减少手机犯罪。这一决定,引起了诸多的争议。争论集中在假身份证的泛滥导致的实名制名存实亡和如何保护用户的隐私。

 

首先是假身份的存在,使得推行“手机实名制”的意义和效果非常有限。

 

先看看国外的做法,笔者曾在美国游历过几年,因此可以介绍一下美国的情况。美国手机用户基本采用先使用后付款,因此推行严格的手机实名制。美国手机实名制的推广得益于它完善而又强大的信用体系。所有的商业机构包括移动运营商都可以通过该信用系统,对申请者进行身份真实性和以往信用背景的核对。这一信用系统的存在,使得实名制可以充分发挥它的效力。对于用户隐私的保护,美国政府严格规定任何商业机构不得私自对外泄露任何用户的资料。美国的电信监管机构,规定如果移动运营商泄露用户资料,将立即被取缔营业执照。笔者在美国用了三年手机,从来没有接到过任何骚扰电话。

 

相对而言,国内的情况就实在差得太多。记得在上海工作的时候,地铁口就常有人兜售《名人手机资料》之类的东西。两年前笔者刚回国时在中国移动购买手机后的第二天一大早,手机号还没有来得及通知其它人,就有寿险公司的人打电话过来,开口直呼我的名字。这说明中国移动对于用户隐私的保护存在极大漏洞。在这种情况下,大家对“手机实名制”有所顾虑,当然可以理解。

 

最后,在竞争越来越激烈、疯狂争取用户的移动领域,如何确保移动运营商严格执行手机实名制的相应规定,信产部也应有相应的考虑。

 

因此,关键的问题还是在于,政府在推广某项法规的时候,有无考虑到如何配备保障该法规实施所需的相应资源,例如手机实名制所需的全国联网的身份证复核系统,严格保护用户隐私不外泄的有效措施和确保运营商实施手机实名制度的监控体系。如果不能弥补上这些漏洞,手机实名制的效果将大打折扣。

 

还是那句话,中国从来不缺少严厉的法规,缺的是如何保证法规的严厉。

“名人博客”有何不可?

2006-01-17

新浪网前段时间推出了“名人博客”。可惜我一直没有时间上去看看,倒是私底下见到不少网友批评声一片。不少自诩为“互联网草根”的博客们,认为“名人博客”的出现,是对博客精神的曲解和歪曲,会影响博客的健康发展。

 

笔者的观点,中国博客网络的根本出路,是将博客与娱乐结合,让更多的人加入到博客写手至少是博客观众的行列中来。而依靠名人的明星效应,将博客的概念最大范围地进行推广,在推广中了解互联网大众的观点和反馈,从而探索出适合中国的博客发展道路。从这个意义上来讲,新浪网推出的“名人博客”,不失为博客推广乃至博客盈利的一个有益尝试。因为对于商家而言,盈利才是经营博客网络的最终目标。

 

值得新浪网注意的是,如何维持这些名人坚持写博客的热情,将“名人博客”平台有效地维持下去,如何通过这个“名人博客”平台将博客的概念最广泛地推广出去,让互联网真正成为大众交流思想、抒发心声的平台,乃是新浪网乃至整个中国博客网络都应该认真思考的问题。

 

而那些反对“名人博客”的blogger们,有些人是出于担心“名人博客”会破坏现有博客网络的安静和纯洁而反对“名人博客”的。我这里大胆地揣测,这或许是一种下意识地将博客归结为“精英”产物的心态在作怪。我非常希望我的揣测是错误的,更希望大家不要以为我的观点是,只要反对“名人博客”,就是博客精英论者。我只是觉得,过去有“只许州官放火,不许百姓点灯”的事情,今天也不该犯“只许草根写文章,不许名人搞博客”的错误。

 

  回到电信行业来,如何抓住博客带来的可能商机,将博客与移动真正结合起来,建构优秀的移动博客平台,实现随时随地地写博客,满足年轻人“秀自己”的欲望,相信会有不错的回报。

 

  笔者一直感到很困惑的是,在中国,似乎没有见到哪位政府官员的博客,我没有做过调研,不知道国外的政府高官是否有自己的博客。但是我认为,博客做为表达个人思想的一个有效平台,对于政府高官而言,抽空写写博客,或许要比节前年后到百姓家坐坐更有亲民效果。

用户最感兴趣的3G手机功能——从iResearch的2005年3G市场报告谈起

2006-01-09

 

从网上下了一份iResearch公布的20053G市场简版报告,里面详细列出了他们“用户认为最感兴趣的3G手机功能”的调研结果。

 

里面对3G手机功能,划分为“移动钱包、视频邮件、在线支付、无线局域网、公交位置通知、家电遥控、实时位置指引、当作钥匙、预定票务、视频信息定制、周围环境介绍、条形码扫描”共十二项功能。

 

看完后觉得很值得玩味一番。

 

首先我觉得应该弄清楚一个概念,3G应用和3G手机功能实际上并不相同,我们常说的3G应用,应该是基于3G特有的高速带宽的应用,而并非单独依靠手机自身功能。

 

iResearch报告中“家电遥控”为例,虽然iResearch没有清晰定义家电遥控,但是根据并列另一个选项---“家电远程控制”,我认为所谓“家电遥控”就是将手机直接充当遥控器,这似乎与3G网络无关,实际上只是手机自身功能的增加,我有充分的理由相信2G手机同样可以做到这一点,这就好比一位联通老总曾极力推崇的3G手机将具有Walkie-talkie(对话机)功能,其实Walkie-talkie在美国的2G手机中早就使用非常广泛,实现Walkie-talkie功能,不需要3G所特有的高速带宽。

 

至于“当作钥匙”,由于没有清晰的定义,我只能将其理解为类似于非接触门禁卡, 从本质上来讲,可以归纳为MPS范畴。这一功能的实现,绝大多数情况下,需要无线网络具有较高的带宽,因此可以认为是3G应用。

 

至于家电远程控制,同样缺乏清晰的定义,但是我相信,这一功能的实现,一定需要现有家电产品的升级换代,据我了解,目前还没有成熟的技术方案来实现这一功能,现在谈类似应用,还有些为时过早。

 

至于移动钱包、预定票务、条形码扫描,都是移动支付领域的范畴,而且其中条形码扫描,是通过在线支付获得一个二维条形码做为支付凭证,其实与预定票务也有重复之嫌。

 

至于视频邮件、无线局域网、视频信息定制(应该就是所谓的手机电视),属于典型的高速数据业务范畴。而公交位置通知、实时位置指引、周围环境介绍等功能,其实都属于LBS的内容,iResearchLBS强行划分成几块,多少有些牵强。不过笔者一直认为LBS3G业务的一个亮点,如果可以找到合适的切入点和恰当的推广模式,突出与GPS相比LBS的特有优势,LBS3G时代还是具有很好的前景。

 

说到这里,觉得一家好的市场调研公司,在制作调查问卷时候,还是应该多花些精力。而市场报告的读者,在根据市场报告数据做出决策时候,应该特别要注意一点:从用户感兴趣到用户愿意掏钱使用该功能,有很大的一步要走!

杂谈博客

2006-01-09

 

上星期五的《北京市青年报》中,有篇对博客现状的介绍,文章从博客网裁员开始谈起,得出现有的博客网络公司尚未形成清晰的盈利模式的论断。对此论断我一点都不感到意外,从博客被炒得沸沸扬扬的那一天开始,我就一直在认真思考,博客和个人论坛到底有什么本质的区别,博客网络,是否具有不同于先前互联网除广告、电信增值之外的全新的盈利模式?非常遗憾的是,至今我没有看到真正让我眼睛一亮的答案。即便如此,我还是相信,现代年轻人越来越强的“秀”欲望和博客相结合,还是可以撞出火花。特别是3G部署后带来的高无线带宽和新一代具备清晰拍照、摄像功能的手机的出现,使得时时刻刻“秀”自己成为可能。中国的互联网企业,要想盈利,就得少炒作概念,不要总觉得自己是阳春白雪,而应该多搞搞下里巴人,大众娱乐应该是互联网盈利的最佳途径。因此笔者的博客即无关风月,更新速度又慢,博客点击率低就可以理解了。

   

有必要提及的是,文章还说,国内博客领域认为一个星期“博”上一篇文章的人,并可以被称作合格的“博客”,国外甚至认为一个月“博”上一篇的,就可以被成为合格的“博客”。如果这个论断是正确的话,认真算了算,我还算是一名合格的博客,这个消息实在太让我高兴了。

 

看来以后还是得多博博,就当做做思维体操了。

DRM在移动中的应用

2006-01-09

 

   有三个字母,中国的手机和网络用户听到的频率还不高,但是未来一定会不得不面对它们,那就是──DRMDRM的意思是数码版权管理。DRM技术的作用是约束人们必须在支付使用费用的前提下才可以使用通过网络或者手机下载的音乐、视频等资料。

 

2004年,OMA推出了DRM2.0规范,提出通过密匙认证的方式来实现对版权的控制,OMA还专门成立了CMLA来建立认证许可框架体系来推广该规范。目前因为使用该规范需要缴纳大约1美元的专利费,因此DRM还没有迅猛发展,但是可以肯定的是,在不实施DRM,不保护音乐、视频的版权将大大影响内容提供商和运营商的利润收入的前提下,DRM规范的广泛实施和应用,将是一个必然的趋势。即便是在版权保护总是要慢国外一个节拍的中国,我仍然坚信,随着数据业务(包括IPTV)在内容提供商和运营商的利润比重越来越大的情况下,它将会逐渐进入我们的生活。

 

以手机为例,OMA规范中没有对密钥的存储保护进行硬性的规定,因此如何在移动终端中实现DRM成为业内讨论的一个热点。SIM卡商自然大力提倡由SIM卡来实现DRM的功能。但是,SIM有其天生的弱点,通过SIM来实现DRM要求SIM与存储媒体文件的手机之间存在一个安全通道来进行数据传输,这就要求得到手机厂商的支持。要手机厂商支持SIM商?这无异于与虎谋皮!于是有些SIM卡商提出将媒体文件直接存储在SIM卡中,但是在SIM卡上增大存储量的成本要比采用手机中采用flash扩展槽的成本高许多,而且,SIM上存储的文件也只可以在手机上使用,不能被其它便携式媒体设备使用。另外,DRM至少要占据SIM 200K左右的内存空间,并且要求SIM具有较强的处理能力,这将大大增加SIM卡的成本。最后,SIM卡是运营商的独有资产,而新一代的手机具有上网和Java程序等功能,内容供应商可以绕过移动运营商向手机用户提供内容服务,因此目前大多数内容供应商都倾向于通过手机来实现DRM功能。例如,在2005年生产的1/4的手机带有flash卡插槽,flash卡商也已经推出了符合OMA DRM 2.0规范的flash卡。移动运营商的立场则非常尴尬,一方面,他们希望加强对数据业务利润的监控;另一方面,他们要考虑如何让用户使用灵活方便,别忘了,一切利润的最终来源,都是用户,而数字媒体的优越之处在于灵活,运营商无权因为少数人的盗版行为而从诚实的消费者手中夺走这种灵活性。

 

DRM在移动终端如何实现的好戏已经上演,结局我还无法预测,但是我可以预测的是,最终的方案,一定是在用户方便使用和监控有力之间达到一个最佳平衡。

 

想想真的挺有意思,软件等新兴行业与传统行业不同,软件和数字媒体的使用权和所有权是分开的,用户无法购买软件的所有权,用户只能够获得untransferable的使用权。你买了辆汽车,管你是自己开还是借给朋友们开,汽车公司是无论如何都管不着的,而倘若你买了Windows XP,想随便借给其它朋友装是肯定不行的,搞不好哪天微软的律师信会突然寄到你家里来,有兴趣你就试试吧。

 

使用权和所有权分开的一个重要原因,大概是软件等以数字方式存储的商品的复制成本几乎为零的缘故吧。

 

忽悠谁都别忽悠老百姓

2006-01-09

 

 

前段时间有天正在公司忙着准备一份策划,突然“嘟嘟”两声,手机来了条短信,一看上面俨然写着“哥,有些话想告诉你又不敢说,请打XXXXX收听我给你的留言”。笔者面貌普通,且早就娶有妻室,一直以来忙于养家糊口,极少与异性交往,突然收到这种短信心跳不禁加快许多。与几位朋友一聊,才知道这是某些黑心SP为了赚钱想出来的损招,一个电话过去,至少要刮去你几元钱。

 

以前也常遇到这样的骚扰短信,我大都息事宁人,删去了事。大概是这位黑心SP生怕我不动心,一上午嘟嘟来了七八条内容几乎相同的短信。让我实在有些招架不住。没有办法,打了移动、联通的热线电话,都说这不在他们的管辖范围之内,这可咋办?打到110,警察同志说这不属于他们的管辖范围,让我联系信产部解决这个问题。

 

我动用了我周围几乎所有的资源,例如互联网、黄页,好容易在一本厚厚的北京市2004年黄页上查到一个总机电话,打过去也是空号。于是,这件事情只好不了了之。事后无意中和一个朋友聊起,据他介绍,SP的监控似乎信产部下放给移动运营商负责,理论上移动和联通是有义务控制SP的违规操作。如果事情真是这样,信产部则犯了一个违背市场经济规律的错误,市场经济健康发展的一个重要因素是监控权和经营权分开,联通、移动做为业务经营者,直接从SP处获得利润收入,信产部如何能够完全依靠利益所得方自断财路?

 

直到写这篇文章的前几天,信产部和公安部联合搞了“打击黑色短信”的活动,做为一个消费者,终于可以通过拨打110电话投诉与我类似的遭遇。但是非常遗憾的是,一直到今天为止,我还没有发现信产部提供的投诉热线或者投诉联系方式。从这个角度来讲,信产部的高官们四处宣扬的“切实保护消费者利益”还是在忽悠老百姓。其实少喊点空话,切实拿些实际措施出来,设立一个热线投诉电话,要比喊上几百句空话来得实际得多,效果也好得多。

还是要啰嗦一句,忽悠谁都别忽悠老百姓!谁得罪了老百姓,到头来倒霉的一定是谁,不信你就试试!