08月 7, 2013

我是一个豌豆荚的忠实用户,但有一点令我烦恼的是,豌豆荚自身的更新频率十分频繁,而且一旦有应用需要升级,豌豆荚都会在通知栏中提醒。实际上,我完全理解作为一款手机管理软件,豌豆荚需要快速的迭代以修正问题,也有必要及时对最新版本的应用更新进行通知,但作为用户而言,它还是有一点不适。当然,豌豆荚的同学很贴心的考虑到了这个问题,所以他们在豌豆荚的“设置”选项中,让用户可以选择关闭“连接Wi-Fi”、“洗白白”和“应用升级”的提醒。不过,我发现许多身边的朋友并不知道可以对此进行设置,于是这让我想到一个问题——Android应用是否需要一个“退出”功能按钮。

几个月前,我曾和微博客户端Fuubo的开发者汪超骏简短的讨论过这个问题,当时Fuubo的设计也和豌豆荚类似——不提供退出选项,但在设置中有“关闭消息提醒”的选项。汪超骏认为“完全退出”并不是一个好习惯,因为如今的Android系统并没有提供退出的API,大多数应用的退出也只是一种对Android 2.3用户习惯妥协,Google Apps都没有退出选项。

我查看了Android的官方文档,Android系统在设计时确实是不倡导“完全退出”的。因为Android希望完全由系统自动管理程序的生命周期,当我们按返回或Home键退出应用程序的界面时,应用程序会在后台被挂起。这么设计的好处是,由于应用被系统缓存在内存中,那么在用户打开启动应用时就可以通过调用缓存,快速启动应用。当然,由于当今内存和处理器能力的限制,系统会自动关闭一些进程。

所以,Android系统的这种设计,是希望为用户提供一个快速、高效的操作体验,但具体到各类应用的设计上,你会发现这种理想化思维并不完全适用。

首先就是微博、微信、网易云音乐这类在后台运行的应用。只是“返回桌面”的话,他们仍然会继续推送通知或是播放音乐,这个设计是与其功能相关的,如果仅仅是提供一个“不推送通知”的选项,那么用户在开启应用时也无法及时收到信息提醒。所以我认为这类应用完全有必要为用户提供一个“退出”功能按钮。在这点上,“陌陌”和 “LINE”似乎就没有“退出功能”而是采用了“提醒设置”的方案,作为个人用户,我不太喜欢这个设计。

另一类是来自知乎上名ID为“pansz”用户的回答——独占底层资源,需要资源释放类的应用可能需要明确的退出功能。例如,有的游戏使用了底层的声音引擎,如果没有正常退出,则可能导致整个设备其他应用的声音不可用,有时会导致必须重新启动设备才能恢复声音正常。类似的很多诸如此类在界面内独占系统底层资源的,都可能需要明确的退出才能使系统恢复到正常状态,这一定程度上是程序本身的设计问题,良好的设计可以避免它,但缺乏有效的审核机制使得很多需要显式退出才能正常释放硬件资源的程序可以被发布跟流传。

除此以外,对于可能产生多个页面的应用,虽然不用真正的退出,但也应该有类似退出至主页面或者关闭当前所有页面的选,例如Chrome Android版没有这个明显的功能,那么我在打开许多个网页后,一个个的点击关闭还是一件很不方便的事情。

总的来说,虽然Android系统在设计时因为其理念,可以让应用在不退出的情况下也能保证系统高效、快速的运行。但我认为它只是一个优秀的解决方案而非指导应用设计的原则,应用是否需要“退出”,更应该从实际的用户习惯、产品体验和便捷性上来考虑。

注:本文作者陈粲然

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华盛顿邮报公司宣布,亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝佐斯个人以2.5亿美元收购其旗下的所有的报纸(及报纸附属网站),包括华盛顿邮报、Express Daily以及The Gazette Newspapers等,但不包括网络杂志Slate、TheRoot.com以及双月刊杂志《外交政策》。

华盛顿邮报是华盛顿哥伦比亚特区规模最大、创刊最久的一份报纸,并在上个世纪70年代揭露水门事件并迫使理查德·尼克松离职,获得了大量声誉。在宣布2.5亿美元现金收购华盛顿邮报以及华盛顿邮报公司旗下众多资产后,贝佐斯已然美国报业的大玩家。同时,在收购后,贝佐斯表示,自己已经有一份全职工作(亚马逊CEO)要做,所以目前不会参与华盛顿邮报的日常管理工作,并对目前的管理团队很满意,很高兴他们能够继续留下。

传统报业正在走下坡路,大型的报业机构也不例外,纽约时报上周宣布将旗下的波士顿环球报以7000万美元出售,华盛顿邮报在上周公布了财务信息,2013年前六个月的运营亏损为4900万美元,而去年同期运营亏损为3300万,相较增长了近50%。

那为何将投资盘扩展到一个看起来终究要被这个时代淘汰的行业,贝佐斯告诉商业周刊,他看到技术如何使得新闻的分销过程变得精简——去除掉“中间人”,他认为“即使是好心的看门人也会延缓创新”,所以他要将这些看门统统去除,就好比作者可以直接在Kindle上出版电子书、亚马逊工作室部门为电视节目提供专项基金进行制作。

值得注意的是,此次收购华盛顿邮报是贝佐斯以个人名义通过其私人基金——Bezos Expeditions进行的。而在此之前,贝佐斯以个人名义还做过哪些商业投资呢,也就是说亚马逊之外的贝佐斯都在干什么呢?

贝佐斯是Google的早期投资者,1998年,贝佐斯向这家初生的创业公司投入了25万美元,但贝佐斯从未对外透露是否还持有Google的股份。

Space X的竞争对手——蓝色起源

2000年,当时亚马逊看起来都要分崩离析的时候,贝佐斯开启了一项新的生意——成立了一家名叫“蓝色起源”的太空公司。

蓝色起源致力成为一家商业企业,让太空游客能够在近地轨道观看地球和星星,而长远的目标则是为了让人类长久地占据太空。贝佐斯谦虚地把蓝色起源形容成“一个巨大的、充满挑战的、难度很大的技术努力的一小部分”,他则希望蓝色起源能够让太空旅行变得更安全、高效且实惠。

与Elon Musk的Space X一样,蓝色起源采用的技术也是垂直起飞和降落,这也是NASA从来没研究过的领域,他们更倾向于向太空船那样海洋溅落或者滑翔着陆。2006年11月,贝佐斯以及他的合作伙伴,在德克萨斯州的发射场地,见证了基于垂直起飞和降落设计的飞船“戈达德号”的第一次试飞,在飞船上升到285英尺的高度后,飞船又轻轻着地。在2010年,蓝色起源获得了NASA 3700万美元的奖励,因为其设计了一个宇航员逃生系统以及建立了一个火箭模型进行地面测试。

长期来看,Space X和蓝色起源这两家商业航天公司处于竞争关系。根据佛罗里达今日报的报道,蓝色起源正在和Space X竞争与位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心39号发射复合体签订使用协议。报道显示,Space X与NASA快要达成协议,协议规定Space拥有肯尼迪航天中心39 A发射台15年的使用权,而NASA则可以使用Space X火箭将宇航员送到国际空间站。蓝色起源由于尚未将飞船发射到太空的经验,所以在竞争中处于劣势,不过其承诺达成协议后,将装备并运营此发射台,为有火箭发射需求的企业提供服务,包括Space X。

Bezos Expeditions的投资盘

除了投资探索太空这种长跑项目,杰夫·贝佐斯在消费互联网上的投资也很有建树。以下为其私人基金Bezos Expeditions的投资盘:

Airbnb:2011年7月,Bezos Expeditions参与Airbnb B轮投资

Twitter:2008年5月,Bezos Expeditions参与Twitter B轮融资

Uber:2011年12月,Bezos Expeditions参与打车应用Uber B轮融资

Rethink Robotics:工业机器人制造商Rethink Robotics的A、B、C三轮融资,Bezos Expeditions全程参与

Makerbot:3D打印初创公司Makerbot在2011年接受来自Bezos Expeditions等投资机构1000万美元的投资,2013年6月被Stratasys4.03亿收购

ZocDoc:2008年8月,Bezos Expeditions参与在线医生预约网站ZocDoc A轮融资

Nextdoor:私密社交网站Nextdoor在2013年2月,获得来自Bezos Expeditions等投资机构2160万美元的B轮融资

Business Insider:2013年4月,商业科技媒体Business Insider获得500万美元融资,Bezos Expeditions领投

37signals:基于网络的协作、信息分享与决策制定应用开发商37signals在2006年7月获得来自Bezos Expeditions的A轮投资

注:本文作者郭海峰

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07月 4, 2013

虽然我并不认为在社交属性外,微信目前有能力成为承载搜索、电商、媒体和本地生活等综合服务的平台,更不认为如今在微信里能内建一个成熟且体验良好的轻型App。但我丝毫不怀疑腾讯作为中国互联网的最大的平台运营商,在流量、用户数量以及社交关系上能够为开发者带来的巨大利益。

所以当我听说腾讯将在一年一度的以紧抱腾讯大腿为主题的“腾讯合作伙伴大会”上公布微信、手机QQ等开发平台规则时还是挺兴奋的,因为就像我的同事骆轶航此前在《微信公众平台,别再“摸着石头过河”了》中所说的那样,腾讯需要给第三方一个透明、公开的政策。可惜的是,今天腾讯画了个大饼,却依然没有明确的告诉第三方如何才能将它分到自己的盘中。

让我们先来看看这块大饼,除了我们此前报道中说道的腾讯要在今年为开发者分成30亿元外,你还应当注意腾讯的“一体化”战略。我将其分为“平台一体化”和“服务一体化”两个层面。

平台一体化首先指的是腾讯开放平台不仅仅是微信开发平台一个而已——在移动产品线上,微信、WeChat、手机QQ、手机QQ空间、手机QQ游戏大厅和应用宝上的产品数据、关系链和平台机制都将被打通,作为一个开发者你有机会在腾讯的平台上开发跨平台且跨屏幕的应用。例如,你开发了一个在微信、手机QQ和手机QQ空间上都有的游戏,用户在使用微信玩到一定进程后,在手机QQ和QQ空间内也能同步其数据和进程,这使得你有机会利用更广泛的社交关系链去传播自己的产品

而服务一体化体现在腾讯对开发者的全面支持上——除了上述天然的社交关系链、平台机制外,腾讯开放平台还将提供以弹性存储和虚拟机托管为主的腾讯云,基于腾讯大数据能力的广告投放平台广点通,依托腾讯广泛渠道的Push能力,以及便捷的支付体系。

腾讯将依照与第三方合作关系的不同提供不同类型的打包服务。它们分为普通模式、社交模式和跨屏模式。普通模式包含广点通、QQ互联和腾讯云;社交模式中增加了支付渠道、社交渠道和应用中心的支持,并开放了关系链;而跨屏模式则包含以上提到的全部服务。

不过,虽然以上这些大饼中的肉馅都挺诱人,但如果你是一个开发者的话,我想请你暂时忘掉“关系链”、“30亿”、“40万注册应用”还有“海外市场”这些砰然心动的词汇,因为你首先要确定的是如何要将它放进自己的盘子里,但腾讯这次却没有给出完整的答案。

首先我要称赞腾讯今天提到了一些规则,其中最引人注意的是在即将到来的微信5.0中,公众账号的分类政策——微信助理总经理曾鸣在微信公众分论坛上公开表示,微信5.0公众帐号已确定分两类。

订阅号:每天可发一条群发,不会有强推送,信息显示在独立的订阅区。

服务号:群发限制(每个月一条),依然会展示在会话列表里,有PUSH提醒。

对于用户而言,这是一个好消息,它意味着腾讯在着力于将信息归类,减少信息干扰。可于许多第三方而言,这也不是一件坏事,因为它意味着优质的内容将更容易被凸显出来。不过那些希望用微信做企业营销的第三方,恐怕要伤透脑筋了。

可问题在于,究竟该如何划分订阅号和服务号呢?腾讯并没有给出一个明确的答案。而这种不透明依然在整个腾讯开放平台上随处可见——微信支付API的权限是怎样的?成为腾讯各类型合作伙伴的门槛在哪里?腾讯说开放平台要扩展到硬件,那么究竟是面向硬件开发者还是由腾讯自己制造硬件,提供之上的应用开放平台呢?

如果腾讯不能给出明确的边界来解答这些问题,我想其平台很难被冠以“开放”二字。最终开发者面临的局面可能就像今天的会场一样——你可以注册报名“微信·公众”分会场的参会信息,也必须排队领取对应会场的入场卷,可当你想进入会场时腾讯却告诉你需要凭它们的邀请短信才能进入,最后你只好在门外看着会场内的人在微博上称赞这最多500人容量的会场中是如何保持3000人的井然有序的,就像看着那些腾讯的合作伙伴们称赞腾讯为他们带来了多少收益一样。

这一切的原因都在于:腾讯有权利随时制定和改变规则,并由此决定谁才是他的开发者。

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06月 9, 2013

“微信的成功是腾讯的意外收获”——这早已不是什么秘密。我并不是说微信的成功完全出于偶然,而是在此之前,这款依靠对用户需求精准拿捏而设计的通信产品完全不在腾讯的移动互联网计划前列。更有意思的是,在微信之外,我们看不到在腾讯其余的那几十个Apps中有哪一个新产品能为这支PC互联网的巨头挣得一点面子。所以如今腾讯似乎要把它在移动互联网的全部未了夙愿都压在这样一款IM产品上,强行赋予其“平台”的定义。

近日,微信5.0的内测版本被曝光。主要有四个方面的更新:1. 将“扫一扫”移到了二级菜单,增加了条码、图片、街景、文字的扫描功能;2. 在“摇摇搜歌”的基础上增加了通过声音搜索视频的能力;3.增加了对微信内容的收藏功能;4. 限定公众账号的推送数量和形式,降低信息冗余度。

其中,最重要的更新体现在“扫一扫”和“摇一摇”上,这两个看似不同的交互模式都在完成一件相同的事情——实体信息的输入和索引。通过这两个功能,微信几乎能够将对图像、文本、条码、街景、声音和视频信息的索引一网打尽。索引的本质是什么?搜索!

更重要的是,微信中的这些搜索并非传统意义上的网页索引,而是更多地侧重于实体化的产品、工具和服务。例如通过条形码去索引图书;利用街景去返回地图、地点信息;利用识别图片去匹配电影和商品……说白了,腾讯就是想在搜索的基础上全面地覆盖本地生活服务。

要想做好本地生活服务,腾讯需要的不仅是线上的识别技术和索引能力,还需要与之匹配的商户数据、服务能力以及用户的数据模型。所以我认为即将推出的“收藏”功能绝对不只是一个供用户收藏内容的工具那么简单,而是将与搜索行为一块儿为用户行为画像,为做好本地生活服务的个性化打基础。

而实际上,“搜索”和“本地生活服务”恰恰是腾讯在PC互联网上的两个败局,它们不仅一脉相承而且与商业化联系紧密,所以在移动互联网上,腾讯当然不希望再次扑了个空。

但问题在于,微信真的有能力承载着一切么?

作为一个产品,微信最重要的属性还是通信,你会发现微信的几个爆发点都是伴随着“语音”、“群组”、“摇一摇交友”、“朋友圈”、“分享”这些功能的引入,它们无一例外的都符合微信最初的社交工具定义。而随后的在4.5版本中让互联网分析师们惊呼“太恐怖”、“入口级战略”的”语音提醒”、“语音记事本”、“摇摇搜歌”等更新,有哪一个成为了被广泛使用的日常功能?又有哪一个干掉了那些语音助手、任务管理和音乐应用?

我认为原因只有两点:1.这些功能偏离了微信作为一个通信工具的本质,只能作为补充;2.在目前微信的产品架构下其功能和体验还无法和同类产品抗衡。

是的,我不明白为什么这些早已出现并且在各自领域都有出色产品的功能,一旦被添加到微信中就能“吞噬世界”了?要是如此的话人人网的多合一杀手级应用早在陈一舟的领导下统治宇宙了。其实无论在哪一个垂直领域,我都看到不到微信与它们竞争的一丁点优势,因为这场战争并不是将功能整合到一个应用内那么简单——垂直领域需要用户数据的长期积累,不同的功能需要不同的产品架构和交互体验,与线下结合的本地服务越来越考验物流、运营、商家资源的整合能力……这些都不是腾讯一家公司能在一个产品内做到的。

当然,腾讯肯定不会独自去实现这些愿景,在它的规划里公共账号应用化是一个十分明显的趋势,作为一个开发平台,它可以帮助腾讯利用第三方的力量去做到一些它原本难以做到的事情。但就像Thomas在《微信公众平台圣心难测,致命杀伤力情何以堪》里讲的那样——“微信公众平台应该和这个世界上的大多数容纳第三方接入的‘开放平台’那样,有明确的与开发者的合作边界、清晰的API条款和开放平台指引,明确地告诉开发者什么可以做、什么不可以做,哪类应用会被鼓励和推荐,哪一类可能很难被鼓励和推荐。”这种规则的不透明已经成为其成长的绊脚石。

我曾写过《都说张小龙是优秀的产品经理,但为什么微信的用户体验如此糟糕?》来吐槽那些微信中让我难受的操作体验。事实上根据读者对这篇文章的反应,说明其中很多地方也是绝大多数用户的痛点。但可惜5.0版本的更新中,你仍找不到一丁点关于产品架构和交互层面的改进。在LINE这样体验更为优秀的强敌的竞争下,微信不去做那些最贴近用户的事情而是一味的推进平台战略,让产品更臃肿,交互方式更混乱,逼得用户去选择那些体验更好的产品,那么这些战略级的功能又有何意义呢?皮之不存,毛将焉附?

微信是一个伟大的产品,也因为腾讯在技术、用户数量和渠道上的能力使得其有成为平台的潜能,但它首先应当是一个体验良好的通讯工具,腾讯似乎已经忘记了这一点,也抛弃了最初其创建优秀通讯体验的追求,在吞噬世界之前,它先吞噬了自己。

作者:陈粲然

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06月 5, 2013

我发现这两天新浪微博做点了小动作——引入了社交图谱搜索。例如,当你搜索“中午吃什么”时,搜索页面的顶端会为你显示出最近好友微博讨论过的餐馆,并按讨论其好友的个数作为参考。

接下来,当你点击进入某一家餐厅时,微博会为你呈现其官方微博账号(如果有的话)、分店信息、微博上的评论标签(印象),而与之相关的微博中,会将好友的微博放在最前列。如果你继续选择某一家具体店铺时,就能看到它被签到和赞的次数,来过这里的用户和由高德地图提供的位置信息。

你还记得上一个在社交图谱搜索上有大动作的公司是谁么?答案是Facebook。四个月前,Facebook宣布推出Graph Search——根据每个人的社交关系图谱为其提供特定的搜索结果,这些结果全部来自Facebook内的数据,主要分为人、地点、图片和兴趣四个方面,PingWest曾在文章中对此有详细介绍。

我想绝大部分读者都明白它意味着什么——用Facebook的话说,“社交图谱搜索”被定义为“与用户密切相关的搜索”,它呈现的结果更精准、更容易主导用户的选择,其商业价值可想而知。最重要的是,在大陆的互联网格局中,百度缺乏社交关系和账号系统,腾讯有关系链却无基于此的信息沉淀,阿里的社交关系链垂直又单薄,“中国Facebook”在忙着炒股……所以这件事只有新浪微博有能力去做。

实际上,除了“社交图谱”之外,我们还会发现新浪微博搜索有一些比较有意思的特性:

时效性。在新浪微博上,信息流的产生速度和传播速度都是其他媒体无法比拟的。例如在某地发生了一起交通事故,一个在场的路人可以很容易的即时发布信息,这条信息也能在微博上高速的得到传播。而且这些信息一旦发布就能被检索,比传统的搜索引擎要快得多。

公正性。无论是百度是淘宝,你在其中搜索信息时无可避免的会遇到SEO、付费排名、刷虚假评论等问题。但微博中内容大多都是个人发布的,不存储搜索优化和排名的问题。而对于微博营销、电商这样的信息,利用水军刷转发、评论的做法很容易被识别出来,加上前面提到的社交图谱支持,所以微博中内容的公正性更容易得到保证。

延展性。微博搜索不仅找到的是信息,还有信息的发布者和参与评论、转发的用户。这意味着你不仅能够通过其判断信息的可信度,还能够通过评论、私信进一步与其建立联系,进行深一步的信息挖掘。根据我的亲身实践,在很多时候,这种方式能够高效的解决问题。例如我搜索“Deep Learning的商业化应用”,找到了相关微博的同时也有可能找到相关的研究人员,可以请他解答我的疑惑。

不过新浪微博想要做好搜索,将以上特性发挥出来也面临不小的挑战。其中最重要的问题就是新浪在搜索相关的技术上缺乏积累。例如我开始的例子中我将“中午吃什么”改为“今天中午吃什么”,微博就无法理解我的意图了,只能为我提供基于关键字的搜索。我认为这一点是微博搜索技术最大的挑战,其原因在于,如今搜索发展的趋势是让电脑理解搜索词和搜索内容,并对二者进行匹配,做“实体化搜索”展示。但单条微博只有最多140字的有限内容,如何精准的理解内容而不仅仅靠“关键字匹配“+“时间排序”的方式去完成搜索是一个不小的挑战。

同时,微博高效、广泛的特征也意味着信息的高冗余度。真正结合好友关系、关注关系、时间、话题热度等维度,从搜索技术和结果展示上优化搜索是微博搜索能否真正有通用性价值的关键。

除此之外,在微博上,有60%的活跃用户是来自移动端。所以与网页搜索相比,将以上元素引入移动产品上似乎更为重要,可目前我们还看到不微博在这方面的任何动作。而且,如今越来越多的用户开始使用第三方微博客户端,所以移动搜索面临的状况要复杂的多。我个人觉得也许待技术和搜索形态确定后,微博可以将微博搜索作为一个独立App开发出来。

作者:陈粲然

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06月 3, 2013

作为今年或许最大规模的IPO的主角,阿里巴巴集团计划在第四季度早期整体上市,关键在于,阿里集团宁愿接受600-700亿美元的估值,选择香港作为唯一上市地点,也要抛弃曾喊出千亿估值、对科技企业明显更友好的美国资本市场。

当然,尽管还未做出最终决定,但已有来自不同机构的投行人士表示,阿里赴美上市的计划已经被否决,所有相关准备都指向香港。

让人啼笑皆非的是,在谈及理由时,阿里的说辞是因为“事关骄傲”,不愿向美国监管机构提交财务文件,而且赴港也是出于“文化”考虑。这种理由对于一家有国际贸易业务、并曾经让美国公司担任第一大股东的公司来说,怎么都显得不合情理,不过考虑到阿里集团一贯的外宣风格——以公司文化来当遮羞布,占据道德制高点——说出这种话,也就在情理中了。

但是,抛去这些冠冕堂皇的理由,从另外的角度想想,阿里集团为什么弃美?或许是和三大信任危机相关。

一、马云的信任危机:支付宝转移事件负面影响

当年正是依靠来自雅虎的投资,阿里的核心业务淘宝才得以用免费策略占领中国C2C市场,奠定下日后版图扩张基础,不过,随着阿里欲回购股权未果,双方的关系逐渐紧张,双方矛盾在支付宝事件后终于激化:在未获得董事会批准的情况下,马云将支付宝的所有权已经转让给他控股的一家独立实体公司。

这事在美国引起了轩然大波。“支付宝转移事件”简直成为美资本市场看待中国公司的“教科书级”案例,不仅让当时很多中国海外上市公司股价都受到影响,由此而来的美国投资者的不信任感也达到了顶峰。而雅虎为这种不信任感承担了后果,比如股价暴跌、遭遇股东集体诉讼,但是这些行为,有很大一部分却是针对阿里。有外媒甚至称,中国公司这种“愚蠢而自私”的行为就是“西方公司会输掉的原因。”

事件的始作俑者马云的形象由此也与“缺失契约精神”、“暗箱操作损害股东利益”等指责联系起来,这个事件不仅影响了他“积累多年的个人国际声誉,还包括阿里巴巴潜在的长远发展机遇。”(胡舒立语)。

虽然阿里已经与雅虎就此事达成和解,但是支付宝余波带来的信任危机,很难不会在西方投资者的心里留下阴影。

二、阿里的信任危机:假货、财务数据不清

除去支付宝转移事件,另外一个让美国市场成见颇深的不信任就在于假货与盗版。淘宝曾经在2011年被列入美国的“恶名市场名单”,甚至被美国商会称作“全世界最大的在线假货来源之一”。

虽然在2012年经过游说后,淘宝从美国“恶名市场”榜单中去除,但是当时的细节是,它虽然获得美国影戏工业的支持,但美国软件、服装和鞋类生产商却仍然反对或持怀疑态度。

当然,不可否认,阿里在知识产权控制上做了很多努力,但是由于C2C市场本身的无序性和长期积累下来的消费习惯,淘宝在这方面仍然积重难返。以第一大品类服装来说,销量巨大,且小商家众多,管控难度很大,所以假货的根除根本不是今年上市前可以实现,箱包鞋类同样如此。但如果这个问题不解决的话,要获得美国商界一致认同太难。

另外一个便是财务问题。阿里集团已经有过多次大的业务调整,从七大事业群调整为25个事业部,又独立出小微金融集团,旗下各项资产由多个实体公司分别持有,而实体公司的所有者又包括马云个人、阿里高管、集团等,股权结构非常复杂。

美国SEC的监管较香港来说更为严格,如果选择美国上市,阿里财务问题恐怕难以或者不愿按照要求厘清,而且还涉及长期的信息披露和财务审计。有业内人士称,以前做保荐和承销业务时,账务与合规上没底气的企业通常选择香港上市。虽然难以简单地把阿里划到这些“没底气”的企业中,但是FT的报道也侧面说明了这一点,称“ 严格的监管和会计标准是(选择港交所的)主要的原因之一”。

三、中国互联网市场的信任危机:不确定的市场生态和造假历史

虽然Google退出中国已经三年,但是这件事的影响仍然在延续。它把这个市场的不规范和不确定性摆上了明面,也塑造了一个充满诱惑但是不知道何时爆炸的定时炸弹形象。 而东南融通在内的多个赴美上市的企业相继曝出操作违规和财务丑闻,让许多在美国上市的中国企业形象大打折,不仅它们遭遇了诉讼乃至退市,投资者的信任感也被极大地削弱,导致赴美上市窗口逐渐关闭。而浑水等机构针对互联网公司的多个做空报道,虽然后来都不了了之,但是在一定程度上也让中国互联网公司和投资者双方都“心寒”。

当然,上述都是从美国资本市场出发,从香港角度来说,阿里这一决定当然也有利有弊,比如相对于美中资金来往不便、审批复杂,香港就能更好地解决资金流动问题,而且,也确实能吸引国际投资者,但是考虑到阿里巴巴B2B退市让不少中小投资者损失惨重,虽然短期来看对集团上市没有影响,但是对长期股价表现来说,也存在一定的隐患。

本文作者:肖旭

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04月 25, 2013

4月23日下午,奇虎360正式推出了垂直于医疗、医药、健康领域的垂直搜索引擎——良医搜索。目前这个垂直搜索引擎已收录114余家的正规医疗健康网站以及1.5亿个网页内容和1716家正规医院的官方网站。此外,用户还可通过“良医直达”功能获得病情症状、治疗方法、医院科室和医生专家信息,并在搜索结果中直接进行挂号。

显然,“良医搜索”的上线让360在搜索争夺战中又给了百度一记重拳——我们都知道“医疗竞价”在百度收益中占相当大的比重,虽然其公信力和企业道德被广为诟病,但行业垄断地位一直让百度对外界的批评有恃无恐。在2012年360搜索推出之后,迅速战略了10%的中国搜索市场,并且“不做竞价排名”的做法让百度迫于压力下线了部分医药类、维修服务类关键词的广告,但这还不足以对百度的财报造成实质性的影响。

而这次垂直领域搜索的推出依然是死掐百度这一命脉不放——虽然在综合搜索领域,360搜索的搜索质量难以与百度搜索匹敌,但在医疗垂直领域,“良医搜索”至少能为用户提供一个更干净、可信赖的医疗平台。流量还是营收?百度又将面临一个艰难的抉择。

对于百度搜索而言,还有另一个不好的消息:同是在今天,消费者权益保护法拟作出修改——“广告经营者、发布者设计、制作、发布食品药品等关系消费者生命健康商品或者服务的虚假广告,造成消费者损害的,承担连带责任。”

不过,我想说的是,百度和360之间的战争并不仅仅存在与搜索领域,而是蔓延到了更多的战场。

在今年2月,百度面向泰国百度推出了一款杀毒软件Baidu Antivirus 2013,而在4月18日,百度已经在官方网站上开始提供百度杀毒1.0 Beta 1的下载,根据网站信息我们可以看到,百度杀毒的大小只有696KB,与卡巴斯基合作,主打云查杀。有些人认为,与360杀毒之前通过免费模式迅速击败各大安全厂商不同,百度杀毒现在已经很难去撼动360杀毒在PC端的地位。但我并不这么认为,在我看来,百度做杀毒是一件必要之举,同时也有机会去侵占市场。

无关于与奇虎360的竞争,百度做杀毒也是必要的——除了面向开发者的公有云外,百度个人云用户数也已经突破3000万,而用户上传/下载的资源中很可能带有安全隐患,加上云上的数据安全性更加敏感,所以百度势必需要在云端安全软件去检测和查杀各种病毒和木马。反过来看,这些个人云用户也应该是百度杀毒的种子用户——在用户上传/下载百度云的文件时,一个杀毒提示能够轻易让这些用户选择安装这个体量很小的产品,实际上,这种连带做法也是奇虎360在软件推广上的惯用做法。同时它在和360杀毒的竞争上还具有一些优势:对于大部分用户而言,对杀毒软件的好坏并没有真正的评判方法,左右他们选择的往往的产品的易用性。百度杀毒这种体量小、不占用系统资源的做法很容易获得用户的青睐,最重要的是——假使当百度和奇虎360又要开始逼迫用户玩“二选一”的游戏时,放弃一个杀毒软件转投比放弃云服务要容易的多,与之相比,云上数据迁移的成本是巨大的。

当然,这种绑架用户的做法是我们永远都不希望看到的。

在杀毒以外,百度还在泰国市场推出了电脑优化工具PC Faster,虽然我认为他之于百度的意义要远小于百度杀毒,但如果找到合适的机会将量铺开,会对奇虎360造成不小的打击。

百度和奇虎360的另一个重要战场是在移动互联网领域——虽然目前它们并没有发生直接冲突。我在《移动互联网,百度终于想清楚》中说过,百度需要一个技术,类似于网页的spider技术,去连接App建立起的信息孤岛,将“搜索+广告”的模式转变为“搜索+分发渠道”。这个观点已经得到了百度同学的认同,但实际上,百度虽然在战略上目标明确,但整体架构还未打通。反观奇虎360,光360手机助手这款产品的累计用户就已超过2亿,累计超过70亿次资源下载,俨然已经成为中国移动互联网的一大渠道之一。不过百度优势在于它提供了另外一种分发模式——通过用户对关键字搜索的相关推荐,并在建立基于云平台的开发者生态圈。在这个领域,二者的战争还将有一段时间才会爆发。

除了上述3大领域之外,在浏览器等领域,百度和奇虎360也有不少的争端。所以说,这两家厂商都已经开始准备往对方的要害部位捅刀子,这种竞争将打破他们在各自领域的垄断地位,对行业而言未必不少好事,不过,希望在他们挥拳相向时,不要伤害到用户。

本文作者:陈粲然

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04月 22, 2013

看到TC上有人在吐槽:Twitter Music正式上线,可同它们一月份推出的视频应用Vine一样,它再次选择了优先推出iOS平台的产品,而Android用户得到的,只有一个“稍后推出”。

嗯,相信和我一样,大部分Android用户都被这一幕伤过心,我想产生这种状况不外乎以下几个原因:

1.开发商认为 iOS平台具备更强的盈利能力;

2. 开发团队没有足够的资源去同时面向两个平台开发产品,况且Android平台还有错综复杂的版本和适配问题;

3. 开发者认为只有在iOS平台才能设计出“优美”的产品;

4. 开发者希望先在iOS这个更成熟的生态系统和用户环境中试水产品,再依次铺开;

5. Android平台混乱的渠道状况(主要是中国市场)令开发者望而生畏。

6.开发商是一个不需要理由的iOS粉,Android黑。

如果是一个小型开发团队,我完全赞同从资源的分配和营收角度考虑“iOS First”的策略。但对于Twitter这样的大平台而言,我认为这种做法并不妥当。

首先,Twitter在全球已经突破5亿用户了,而根据现今的数据,Android在全球的市场份额已经高达70%以上,即使是在iOS强势的美国市场,Android现今也达到了51.7%的市场份额,而iOS只有38.9%。作为一个平台级的服务商,Twitter有什么理由将自己众多的Android用户抛在脑后?

其次,Android上层主要用Java语言开发,底层用C语言开发,掌握这两种语言的开发人员数量众多,对于像Twitter这种体量的大公司而言,应该不会存在“开发资源”不足的状况。

再次,现在的Android系统已经已经大有改观,Android 4.0及其以上版本已经迅速超过了35%的整个市场份额,这个数据还会快速增长。而我们知道,在4.0以后,Android系统已经十分完善,无论是流畅性还说产品设计标准都有很大的提升,在Android平台完全能开发出高质量的应用。

综上所述,Android系统已经成熟,在产品层面具有和iOS一争高下的水准。任何一个平台级的产品,其思路都应该是为更多的用户服务,所以我认为目前已经到了将Android和iOS放在同等重要地位的时候了。

作者: 陈粲然

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04月 18, 2013

早上看到斑马骑士的CEO徐毅斐发了篇长微博指责北京房地产限购令一刀切对创业公司造成的严重影响。他在文章中讲到,由于公司账面资金不够自动划扣,接到电话通知后,他去柜台划卡补缴。但由于北京于2012年12月18日起严格住房限购,补缴社保购房不被认可,所以他的这一行为导致一位同事正买房计划戛然而止。

徐毅斐说,如今的创业风险巨大,很容易出现资金问题,这种状况会彻底影响创业公司员工的车房购买资格,这样的损失在生活压力巨大的北京是很难弥补的,这进一步增加了创业公司招聘人才的难度。

无可否认的是,这项政策过于严苛——不仅是创业公司,即使是对于大公司和个人而言,工资政策的调整、职业变动等状况都很可能引发社保缴纳中断或延迟的状况。此政策一出,会令那些有意在北京购房的人变得更加拘谨和保守,完全不不利于个人和企业的发展。

与斑马骑士有相同境遇的公司不在少数,甚至有公司因为资金问题在短时间内断交社保。但作为一个公司的所有人,没有按时为员工缴纳社保的创始人始终是他的责任。我们需要明白,“创业”和“梦想”并不能成为任何薪资和基本权利得不到保障的借口,既然选择了创业,就应当将各项风险成本考虑在内。从另一个角度来说,做好财务预算是每个优秀创业者必备的功课,在你为产品和企业发展进行规划时,需要对目前的收支平衡和资金状况进行评估。我曾看过乾龙创投合伙基金创始合伙人查立在微博中的一个提问,可以供各位创业者思考:

当一家创业公司帐上还剩不足维持两个月的钱,但团队尚未找到赚钱的商业模式,假如你是CEO,你会做出怎样的选择:⒈ 立刻出门去融资;⒉ 把所有人员裁掉,保留种子钱,静心思考商业模式;⒊ 冒险突围,但愿两个月里找到赚钱办法,不然关门大吉;⒋ 和团队讨论,大家不领工资,共渡难关……

这件事情也引发了另外一个话题——北京的创业环境如何?

几个星期前我参加创投圈的一个活动时看到了他们分享的一组数据,数据中显示,2012年初,在中国注册的所有创业公司中,有49.7%将总部设在了北京,但现在这个比例已经下降到了43.9%。同时,虽然有35.9%的天使投资人集中在北京,但北京创业公司的融资成功率却排在陕西、福建、江苏、四川、上海和广东之后。

我认为些数据可以为我们提供一些参考——在北京虽然拥有强烈的创业和投资氛围,但由于创业各项成本极高、竞争激烈,加上它不如很多二线城市那样容易得到政府资源和接近区域市场,所以北京的创业环境整体上趋于恶化,而像成都、杭州、天津等地的的创业环境却在快速崛起。那么,下一个中国的互联网创业中心会是哪里?

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04月 16, 2013

我曾经在陌陌2.0版本和3.0版本发布时写过这两次重大的升级,在2.0中,陌陌引入了群组功能,解决了1.0中产品功能单薄,用户黏性低的问题。在3.0中,陌陌又通过 “地点”+“留言板”的功能来帮助生活轨迹重合的用户建立一个持久的社交体系。3月15日,陌陌3.4版正式推出,虽然从版本号上看,这次的升级似乎没有那么惊天动地,但我认为其意义并不亚于2.0和3.0版本。

在最新版本里,陌陌添加了三个主要功能:附近群组搜索、多人对话,并引入了微博好友体系。在第一个功能中,你可以通过关键字检索附近的群组,第二个功能类似于QQ的讨论组,第三个功能更平常不过,几乎是许多社交应用的标配。这三个功能看上去似乎没有任何创新,但对于陌陌而言,却意味着“熟人社交体系”的完善。

为什么陌陌要这么做呢?我认为与前两次变革不同的是,这一次的主题并不是“用户黏性”或“用户数量”,而是“用户关系”。虽然看上去陌陌是一个基于关注的“轻关系”产品,但你会发现这次升级中的服务几乎都是针对“好友”的“重关系”服务。而相较于“轻关系”,“重关系”更利于商业价值的挖掘。

其实新浪微博和微信的对比就是一个很好的例子,由于“轻关系”,微博是一个以信息为主的平台,虽然新浪早早的就上线了微游戏开放平台,但缺乏社交能力支持,苦于难以变现。微信则恰恰相反,在强社交关系下,可以为游戏带来传播力,用户之间的良性竞争也可以促进用户消费,虽然我们还没有看到微信游戏上线,但这种模式已经在Facebook、Kakao Talk、LINE等产品上数次被证明。

所以陌陌越来越像一个筛子。在前端与微信相比,它有更宽泛的交友模式:首先,在陌陌中有一个完善的LBS社交体系,从地理位置、群组到留言板,而非单一的“查看身边的人”;其次,由于地理位置限制和人数限制,其群组用户更加垂直,更容易建立线上与线下的联系;再次,它能够借助新浪这样的平台“引入”好友关系。而在后端,在这个宽泛的交友模式下,它比微博更接近微信,筛选出那些商业化价值巨大的“强关系”用户,无论是基于LBS的线下和商家结合还是在线上做游戏、虚拟物品等模式皆可。

记得在2013年3月12日,陌陌的CTO李志威在其微博说道:“三千万用户,记录一下。”,这距离陌陌于2012年12月宣布拥有两千万用户仅过去三个月,在这种增速下,陌陌正处于产品定性的阶段。将“重关系”的产品概念推向用户,淡化“陌生人”、“地理位置”这些标签,确实是明智之举,虽然我认为陌陌距离商业化尝试还有一段的时间,但相信在这个平台上,我们不会看见“微博式烦恼”。

作者: 陈粲然
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