03月 21, 2013

要寻找走失的亲人,特别是老人和小孩,应该怎么办?目前很多人采取的办法都是在微博上转发或者通过QQ群来扩散,但是这样做的效果并不显著。除去社交扩散,也是时候利用科技的力量来解决这个问题了。

之前我们曾经介绍过一款家庭签到应用Life360,用签到的方式来对家人进行安全监测。现在,国内也有了这样的产品,而且看起来更进一步:一个在无锡的团队,推出了一套结合穿戴式定位设备、移动应用、社交网络的定位监控系统,名字叫做守护天使

根据守护天使团队成员小彬介绍,守护天使的原理是利用GPS卫星多基站来进行定位,然后通过小挂件和手表类穿戴式设备发送定位信息,这样,监护人就可以通过传统网页和移动应用,持续接收被监护人所在位置,并能收到后台经过优化后的预警算法计算出的紧急情况提醒,提醒守护人注意被监护者最新的情况。当然,依据产品型号的不同,定位也会存在5-10米的误差。

考虑到一般被监护的都是老人和小孩,守护天使专门针对这两个群体进行了功能优化,比如,对于学龄期小孩,它可以记忆回家时间与路径,从而提供路线导航或者查看功能,还可以在安全区域内设定不良地点,比如游戏厅或者网吧,在被监测者到达这些地点的时候,监测者所装的移动应用就会进行提示。而它针对老人的功能就更多地利用了传感器,比如可以即时了解老人的血压、脉搏、心率等状况,还可以通过加速传感器准确地判断老人是否摔倒,从而通知监测者及时进行处理。

除了这种日常的监测守护外,守护天使还有一些特色功能,比如可以临时设定安全区域,这样在逛商场或者出去玩的时候也避免了走失的风险。一旦发生紧急情况,监护人还可选择将预警信息发送到离被监护人最近1公里附近的移动用户,并通过用户间的链式传播扩散预警信息。同时系统也将被监护人最后的位置和个人资料,传送给监护人,也可选择直接报警。它后台的自动预警算法,会根据多个地点进行动态预警,将紧急情况主动推动到监测这端。

不过对于监控类产品来说,续航时间和怎么保证信息的安全是一个难题。小彬说,为了节约电量,他们选择了手表和小挂件的形式,并取消了显示屏(除非是手表自带显示屏),同时使用自动调挡的定位启动功能,自适应室内和室外定位。目前他们设计的电池容量为400mAH,可以持续使用48小时,而且对监护人手机电量不会产生过多的消耗。关于信息安全方面,被监护人的地址位置会经过加密后再进行传输,而且密钥是每次启动后重新分配的,保证地址信息不被第三方窃取。

他们认为难点反而在如何设计适合儿童使用的穿戴设备上。考虑儿童使用的设备,体积需要尽量小和薄,要比成人穿戴式产品小,同时要保证定位和无线传输的性能,这实现起来有难度。而另外一个问题就是,要让预警算法解决误报率高,无法智能预警的问题。

守护天使的商业模式很清晰,项目初期收入主要来源于定位终端的销售,终端产品定价在200-300元左右,而守护服务部分会完全免费。他们设想的后期商业模式是建立监护人和公益APP用户两个平台,而后逐步增加增值服务。

考虑到每个产品会用到运营商的SIM卡,而运营商会每年以最低的价格向用户收取服务费,所以他们也在和运营商洽谈合作,希望运营商来搭配销售产品。

据小彬介绍,目前他们团队已大致完成内部结构、系统软件等工作,而产品外观还在设计修改中,预计今年5月前会上线

而聊到文章开头提到的Life360,小彬认为纯移动应用有自己的瓶颈,必须通过被监护人携带手机设备来完成定位,而走失案例发生最多的人群是儿童和患有健忘症和痴呆症的老人,对他们来说,便携式穿戴设备更有利于跟踪定位。而且,守护天使通过网络平台链式扩散预警功能,也能提供更好的服务。

当然,还有一个是小彬没有提到的,比起纯移动应用,守护天使还有一个很明显的优势——有心爱宠物的用户,再也不用花力气去教你的宠物打开手机签到啦!(开个玩笑)。

作者:肖旭

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舒默是一位归国创业者,此前他在日本有过创业经历,为客户定制电子商务平台并梳理渠道。在2009年回国后,舒默也进行过类似的尝试,与一些汽车坐垫、食品厂商有过合作,但与日本不同的是,淘宝已经在中国为大部分商户建立了一个合适的平台,并且拥有垄断性的渠道优势,所以舒默经过思考以后选择转型,而这次思考,为他带来了两款产品。

第一款产品是基于搜狗输入法在2011年6月开发的Flash皮肤,搜狗在2012年4月正式将Flash皮肤平台开放出来供第三方开发者使用。在很多开发者的眼里,Flash皮肤仅仅意味着动态效果,但苏默却希望能够将Flash平台中可深入开发的功能性接口与搜狗输入法的4亿用户量结合起来,让自己开发的皮肤(奇妙在线)变为一个全新的入口。他的做法很简单:在Flash动态上添加一个扩展窗口,当用户点击动画时,扩展窗口就会被打开,在窗口中,会推送Flash游戏、音乐、视频等内容,用户也可以把这些Flash的内容直接拖拽到桌面上使用,实际上这就成了一个全新的广告和Flash应用推送平台。虽然这并不是一个利用了什么新技术的产品,但实际上它很好地将巨头的渠道能力为自己所用,是一个很棒的点子,目前他们产品的下载量已达到210万,日均活跃用户10万日。如今他们已经开始为各种机构定制皮肤营销产品,启动皮肤的“增值服务”,接下来他们会在此基础上建立Flash应用入口,建立面向轻需求的Flash开发者平台。

但真正令我感到兴奋的是他的第二个产品,实际上它是一个电商平台。但与传统的电商平台不同,它是以实体化的形式展现的——虽然现今的电商平台已经在很大程度上帮助消费者以更便利的方式和更低的成本购买产品,但对于许多产品而言,仅仅通过在线浏览的方式是很难让用户获得细致的体验的,“买回来后不如意”是很多消费者常常遇到的问题,所以舒默希望自己的电商平台能够与线下体验店相结合

他的具体做法是,建立线下的物联体验店,用户进入体验店后,会用他开发的手持购物车扫描自己想要购买的产品上的标签,将产品加入自己账号的购物单中,商品挑选完成后,用户可以选择在体验店中利用专用的设备完成付费下单操作,也可以回家用电脑完成后续操作,然后产品会以传统电商的方式运送给客户。其中很有意思的一点是数据实体化的概念——在体验店中的每一个产品都会被定位且相互关联,当你扫描一件产品后,你的购买场景就被系统识别,系统会根据你已添加的产品和地理位置为你推荐相关的产品和优惠套餐。舒默说,他们会在下一代的手持购物车上添加显示屏来实现这个功能。

手持购物车

其实这种模式已经有一个不错的雏形,现今许多消费者在购买苹果、三星、Google的产品时都会先去体验店进行体验,在从线上的渠道购买。但如今的问题是,这样一种电商模式虽然很有吸引力但却非常耗费成本,且当今并没有这种模式成功的先例,所以在很多人眼里,苏默的想法有些超前。

为了解决这个问题,他打算在初期将体验店换一种形态——与各大超市、商城合作,在它们需要进行产品促销时为其建立专区,让消费者在专区中通过上述模式选取产品消费,用这种成本较低的方式为自己的电商平台探路。如果这种模式可行,很可能颠覆许多领域的电商模式,那么他不仅可以自己建立这样的物联电商平台,也可以帮助其他的电商平台建立线下体验店与线上购物互联的全新模式。

作者:陈粲然

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其实“Send to Kindle”功能可以追溯到2012年1月份,当时用户可以在PC上安装这个程序,任何文档都能通过右键单击选择Send to Kindle发送到Kindle平台。同年8月份亚马逊又为这项功能编写了Chrome浏览器插件,功能跟Pocket、Readability一样。

现在,这项功能又被说起来,是因为它已经从一个插件跳到了网页上,可以跟AddThis的Facebook、Twitter按钮一样“转发”网页内容。如果你有Kindle账号的话,可以在这篇华盛顿邮报的文章页面尝试下这个功能。这只是一项小发明,但却折射出了亚马逊想要全方位驾驭用户阅读体验的“野心”。

Kindle是一个阅读服务。用户在亚马逊购买的电子书可以在Kindle阅读器和其他平台的Kindle应用上读取。对于一个Kindle用户来说,他平时阅读的内容除了Kindle上的书籍外,还有就是网站上的内容;而Send to Kindle功能的出现,则允许用户把零碎的网页内容也“积攒”到Kindle平台。这样,用户只要打开Kindle,就可以随时随地阅读全部内容,无论是书籍,还是网页文章,一网打尽。

从这个角度说,亚马逊想要把用户需要的内容都“拉拢到”Kindle平台上,而无需再借助其他的Read it later服务,减少用户管理各种阅读应用的工作量。

这次亚马逊所做的小升级,可以看做是把Chrome浏览器用户的“特权”推广给了所有用户。之前要想使用Send to Kindle功能,必须要用Chrome浏览器,而且还要安装这项插件。现在好了,无论你使用什么浏览器,都可以把当前的文章一键发送至Kindle,而且无需进行安装插件这种多余的操作。

亚马逊为这项功能起的口号是:Send Once,Read Everywhere。其核心价值是让用户随时随地、在各种平台都能读到想读的内容;说白了就是让用户在有阅读需求时,就使用Kindle服务。可见,Send to Kindle功能的目的就是让用户(至少为了Kindle用户)能够“easily get access to all of the reading materials”。这说明,亚马逊正在打造All-in-one式的阅读体验

与Pocket相比不同的是,Kindle服务不是简单的“Read it later”,它本身是一个超级资料库。

在亚马逊Kindle页面,你会看到6种使用Send to Kindle的方法:网页内容、文档甚至邮件,都可以被Sent to Kindle。除了这些用户自己发给自己的内容,还有在亚马逊书店购买的书籍、杂志等,打开Kindle应用,你会看到Books、Newsstand、Docs三种阅读材料。

因此,有Kindle在手,用户会有一种踏实的感觉:所有的东西都在这了。

作者:刘琦

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昨天,Twitter经过了五年的争取,终于拿下了一个在现在看来相当坑爹的专利一种信息服务,用户可相互关注,可发送一些没特定收件人的信息,这些信息会由系统展示给那些关注你的人。其实这专利就是Twitter本身,专利发明人包括Twitter的创始成员Jack Dorsey和Biz Stone。

虽然这专利听起来比苹果的滑动解锁和圆角矩形还滑稽,但这在当时确实还是比较新鲜的玩意儿,而且谁也没想到现在信息流会发展的这么普及。而除了这种信息流形式,移动互联网上还有一些应用更加广泛的交互方式,他们有的被申请了专利,有的则没被申请。

下拉刷新

这项专利同样将属于Twitter,但最初它却是Twitter的第三方客户端——Tweetie的开发者Loren Brichter 提交的,并且运用在Tweetie 2.0版本中。2010年,Tweetie被Twitter收购,这项专利也便成了Twitter的财产。值得一提的是,这项专利是防御性专利,即便现在所有App都使用这种方式,Twitter也不会追究,据称前面提到的Twitter信息流也是防御性的。

抽屉式菜单

这种交互方式很巧妙,和下拉刷新一样都非常适合手机这种便于手指操作的小屏幕。但对于抽屉式菜单的首创者,争论的比较多,大部分人认为是Feedly(就是两天拿下 GR50万用户的那个)首先使用的(也有人说是Google)。后来Facebook开始使用,进一步被人所熟悉,在后来Path使用了左右双抽屉式菜单,大家被这种自然流畅的方式惊到了,便纷纷效仿。

现在抽屉式菜单应用的也非常广泛。但有趣的是,像下拉刷新的下拉黏性与长度一样,交互设计师对“左右抽屉”的宽度也有着非常不同的理解,有的占到4/5,有的则只占到1/2。

滚动时菜单停留、隐藏和显现

可能很多人没注意到,在一些有长长信息流的App中,你在向下滚动浏览信息流的时候,顶部、底部的菜单栏会自动隐藏。而要想显示菜单栏,只需向上滑一下即可。另外还有一种形式是:当一个用户发布的信息超过一屏时,向上滑动会把发布人信息自动停靠在顶部(Instagram即是如此)。

这种设计也非常用心,手机屏幕小,在用户浏览主要内容时,可以自动隐藏不必要的元素,以最大化的把信息展示给用户。在很多App使用这项设计时,有的上滑只隐藏顶部菜单栏,比如Vida;有的上下都隐藏,比如Fab、在路上等;但很少有只隐藏底部菜单栏的。

顶部快速返回

这个交互方式很简单,也主要是在信息流类的App中出现的比较多(但似乎很多人都不知道),就是点击手机顶部状态栏附近,信息流会自动返回最上面。这也基本上被绝大部分App借鉴了,很多网站会在用户浏览到下面时,有一个返回按钮,但显然前面那种方式更适合触屏手机。

卡包式设计(或叫书签式设计)

这种可能大部分人第一次知道的时候是Evernote 5.0上线的时候,但之前苹果自家的Passbook发布时也是这种设计,现在这种设计方式经常被用在会员卡上面(比如大众点评的会员卡)。但基本上用的不多,我个人也不太喜欢这种设计。

扇形动态菜单

如果没意外的话,显然这种扇形的动态菜单是Path 2.0上开始出现的,后来国内各种山寨App 便开始模仿。但或许是这种点击按钮然后滚动跳出几个下级菜单按钮的方式太过花哨,目前并没有太多App在使用这种方式。(也不知道Path申请专利了没……)

除了上面这些,还有一些更不为人所知的交互方式就不介绍了(比如Flipboard的翻折式设计)。前面我们也说过,由于手机屏幕空间的局限,导致开发者很难“施展拳脚”,这就让那也创意十足同时非常巧妙的设计大受欢迎,甚至能成为众多App设计的常态。但这里也要注意,虽然Twitter说他们拿专利是防御型的,但万一人家认真了,就不是闹着玩的了。

作者:Leo Leung

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03月 20, 2013

三星在几天前发布了新一代的旗舰机型Galaxy S4。与Galaxy S3相比,这款Galaxy系列的第4代产品在外观上并没有发生什么明显的进化,而是进一步强化了硬件配置,在很多人看来这意味着手机行业已处于“硬件创新”的瓶颈阶段,一个无聊的,对配置、参数和处理器性能进行军备竞赛时代已经到来。另一方面,我的同事Thomas在《智能手机竞争的末路:除了参数,只有营销》一文中提到了,比营销预算似乎成为了在比拼参数的“核战争”逼近极限后唯一的出路,而三星正是这场营销战争中冲在最前面的公司。我们也看到三星的竞争对手们,HTC北美地区总裁Mike Woodward以及苹果高级副总裁Phil Schiller正是利用这两点讥讽三星缺乏创新。

无可否认,硬件设计的乏善可陈和大笔的营销投入确实是三星在移动产品上表现出的现状,但我认为,我们并不能因此忽视了三星的创新能力。实际上,所谓的“硬件创新”从来都不是这家韩国公司所追求的,从最初的“苹果追随者”到如今的“挑战者”,三星的移动战略始终没有改变——在不断地提高硬件配置的同时将重点放在软件层面进行创新,并不断摸索用户体验在产品上的最佳实践方案。

例如我们在Galaxy S3中看到的手势操作、人眼识别、动作感应等特性以及Galaxy S4新增加的悬浮预览、利用眼球上下滚动屏幕、S翻译及语音文字转换等多种功能。再例如,从Galaxy S3起,系统对多任务的支持不再是Android系统上传统的卡片模式,而是可以在一个屏上同时做两件事……我反倒在如今的苹果上没有看到这一点。

我在不久前与三星总部的一位设计师进行过交谈,他告诉我与大部分中国IT企业不同的是,三星建立了一个非常庞大的用户体验体系——研究所、设计部、事业部都有动辄几百人的用户体验部门,只是每个部门拥有不同层面的职能。例如事业部主要负责近期即将推出的、更接近落地状态的产品设计,而他所任职的研究所主要进行时间概念上的超前设计,即会通过对几年后社会趋势、市场变化、用户需求和技术发展来考量,来设计跨代的“未来产品”。

“实际上,我们部门在设计时并不会过多地去考虑硬件、元器件性质,甚至操作系统的具体特性也不在我们的考虑范围之内,我们只考虑什么是市场方向?用户有什么样的需求?我们能为其做什么样的设计?我们会根据每个细分的需求设计出与之匹配的几百个用户体验方案,再交由产品和开发部门去推动,技术部门说可以实现,于是它就出现在了未来的某一款三星的产品中。”

从他的话中可以清晰的看出在三星内部,设计驱动着产品的开发。

他还告诉我,在三星用户用户体验部门,面向智能手机、智能电视不等同设备和产品,针对不同的需求都会建立大小不一的用户体验小组,它们针对每一个需求都会提供成百个解决方案,例如Galaxy S3的水滴锁屏效果就是在三百多个设计方案中选取的一个。

除了在软件层面的超前设计和功能创新外,我们还不能忽视了三星在用户体验上的极深研几,它们在这方面的成果也许并不那么吸引眼球,但却实实在在地影响了整个三星的产品设计。前三星中国设计研究所用户体验创新部负责人林敏曾分享过一个关于Galaxy Note的成功经验——由于乔布斯对于触摸屏手机有一句著名的论断:“上帝给了我们十支手写笔,我们不要再多发明一个了。”导致大部分设计师们谈笔色变。当设计师们都痴迷于iPhone的3.5寸屏(如今已升级到4英寸)是单手触摸操作的极限选择时,他们选择了无视屏幕大小与信息呈现量的关系。而Galaxy Note的5.3寸屏不过是通过增大信息呈现量而让对此敏感的用户感受到质的差异,这个大屏方案恰恰是为了更好满足笔的使用而自然衍生的设计思考。

从更加隐性的层面上看:随着材料技术的成熟,三星能够在Galaxy系列上将大、薄、轻这个三个在很长时间内都是矛盾的问题做到完美的平衡,也从用户体验上保证了其良好的吸引力。而这种隐性的技术创新,往往是不为人所见的。

所以我想说的是,三星的成功并非仅仅取决于其强大的产业链掌控能力、产品的迭代速度、硬件和性能的不断升级以及大笔的营销投入,更重要的是,它在软件和操作系统层面都在不断地进行突破和创新,并力图用无微不至的软硬件体验感动用户。

作者: 陈粲然

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03月 19, 2013

本周一,“WP8主流支持将在2014年7月结束”的消息在微博上引起了小规模的喧哗。很多WP用户无法接受,甚至要求辟谣。我想,这个谣不用辟,倒是常识有必要普及一下。对于微软的第一代移动操作系统的表现和去留也有必要从用户的角度进行一番“审视”。

下图是微软“帮助和支持”页面列出的Windows Phone系统生命周期信息:

首先解释几个名词

生命周期(Life Cycle):

每一个Windows产品都有生命周期。从该产品发布之日(Release Date)起计算,到既定的结束之日终止。这段时间,微软会为该产品做出升级或变更,想用户推送包括安全更新在内的升级补丁。当一个Windows产品的版本被更新后,其生命周期会被自动延长出一倍。比如Windows 7过期后,安装SP1升级包的Windows 7系统可以继续享有技术支持和安全更新。

主流支持(Mainstream Support):

之所以叫“主流”,是因为主流技术支持是产品支持生命周期的第一个阶段。根据微软官方的说明,在主流技术支持过期后,紧接着是扩展技术支持,这个阶段需要付费,但也可以享受免费的安全更新。此外还有自助联机支持,在产品支持结束后12个月内,用户可以通过Microsoft 的联机知识库查找文章、常见问题、疑难解答工具和其他资源。

软件更新服务包(Service Pack):

服务包其实就是一个已知问题的汇总。更新服务包是累进发布的,这意味着最新的服务包中,已经包含了过去发布的服务包中的更新。不管是主流还是扩展技术支持阶段,都要求产品安装被支持的更新服务包以继续获得支持。每当发布服务包时,Microsoft 都将提供上一版本 服务包的 12 个月的技术支持。当然,服务包的概念目前是针对桌面Windows系统而言的。

了解了这几个名词后,我们再来看微软发布的生命周期信息表。可以得出,Windows Phone 7.8的生命周期是从2013年2月9日起至2014年9月9日结束;Windows Phone 8的生命周期是从2012年12月14日起至2014年7月8日结束。

等等,这个起始日是怎么定的?首先,Windows 7系统在2013年2月1日放出了7.8版本,考虑到升级包在各个国家和地区推送、接受的时日不同,所以Windows Phone 7.8 的生命周期从2月9日起计算。对于Windows Phone 8,它是在2012年10月29日放出的,由于Windows Phone 8不是升级得来的,是个全新的系统,所以搭载该系统的设备存在一个铺货时间。所以其生命周期是从2012年12月14日起计算的。

生命周期结束后怎么办?

结束了更新支持,并不代表你的手机报废了。我看到有些用户十分忧愁,认为一旦没有更新,自己手上的Windows Phone设备好像就没法用了。没更新之前不也是用的好好的吗?或许是因为之前Windows Phone7.8无法升级至不同内核的Windows Phone 8,很多用户担忧微软这次会不会又“忽悠”人,让Windows Phone 8“寿终正寝”。我觉得微软要再敢“忽悠”,不光你们不愿意,诺基亚也会翻脸!

按照微软的政策,生命周期结束后,如果有系统版本升级,则主流支持还会自动延长固定期限。对于Windows Phone系统来说,其生命周期为18个月。你从上面的信息表中进行下数学减法就能验证这个日期。如果在将来几个月内,微软推出了Windows Phone 8.5或Windows Phone 9系统,则原先的Windows Phone 8用户,如Lumia 920用户,就可以再获得18个月的主流支持。因此这一点无需担心。届时微软会向你的手机推送一个升级包,让系统生命周期延续下去。

不过,对于Windows Phone 7.8用户来说,这真的是个坏消息。因为Windows Phone 7.8手机的普及率不高,诺基亚再推该系统的概率几乎为零。最重要的是,微软自己放弃了Windows Phone 7.8。Windows Phone 7系统目前已经进行了2次版本升级,分别至7.5和7.8;累计15次版本更新。目前该系统仅运行在Lumia 900,800,710,610等诺基亚机型,以及三星、HTC和中兴的极少数机型上。

Windows Phone 7系统采用的Windows CE内核无法驾驭规格较高的硬件和软件平台,不能支持多核运算NFC、MicroSD以及WXGA屏幕。相比之下Windows Phone 8能轻松完成上述功能,实现更强的计算能力。在智能手机既拼参数又拼营销的今天,Windows Phone 7.8没有继续“活下去”的理由。

所以,此次生命周期的结束,很可能意味着Windows Phone 7.8系统的支持终结。从2014年9月9日起,微软将停止对该系统的主流技术支持。但安全更新或许还会继续。无论怎样,我想即使停止支持了,你的手机还是照常使用,不是吗?

Windows Phone系统登台以来,只到达了个位数的市场份额。我在另一篇文章中说Windows Phone、iOS和Android构成三足鼎立,引来一些读者唏嘘。他们认为Windows Phone这么惨淡的市占率似乎没资格谈三足鼎立。事情不是这样的,这个系统才刚刚推出。或者说,真正代表微软系统OS的Windows Phone 8才刚刚推出不到2年;而iPhone是在2007年推出的,第一台Android手机是在2008年卖出的。之所说是三足鼎立,是因为除了苹果和Google外,有钱、有技术功底、有业务基础从零研发一个操作系统的只有微软一家公司。微软是干什么起家的?当然是操作系统。Windows有超过90%的市场占有率。谁都可以不做移动OS,只有微软不能掉队。

作者:steven

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昨天来自新浪科技的消息称,阿里巴巴集团计划在5月将“中国雅虎”归还给美国雅虎,方式可能是股份置换。由这条消息继而衍生出评论称,中国雅虎将成为美国雅虎进入中国的金钥匙。不过,在我们看来,阿里掏空雅虎之后意欲撤离是真,但是美国雅虎是否愿意接手,却很难说得很。

从现在的情况来看,中国雅虎剩下的有价值的资产已经不多。当初阿里巴巴集团以40%的股权换得的是雅虎10亿美元的投资和中国雅虎的资产,主要包括中国雅虎门户网站、雅虎搜索技术、通讯和广告业务以及3721网络实名服务。

而马云最为重视的,无疑是雅虎的搜索技术,他当时就直接表态说,“雅虎就是搜索,搜索就是雅虎”。为此,他很快地摒弃了门户概念,把中国雅虎首页变成类似Google的搜索栏。不过,在后来美国雅虎的干涉下,它又改回了门户形态,自此,中国雅虎始终在搜索、门户之间摇摆不定,邮箱社区等业务也没有给它带来生机,摇摆的决策反而让它一路衰败。

反观阿里巴巴集团,却从中国雅虎吸纳了大批的骨干力量,开始利用雅虎的团队为自己服务。2008年阿里集团组建了三大中心,搜索技术中心、P4P运营中心和媒体销售中心。搜索技术中心由原中国雅虎搜索资深总监张勤操盘,P4P(按效果付费)运营中心由原中国雅虎搜索副总裁张忆芬负责。值得注意的是,这三大中心都衍生于原中国雅虎,这也意味着中国雅虎搜索已经从中国雅虎的一项核心业务,摇身变为阿里巴巴集团的秘密武器。特别是张忆芬受命组建的淘宝搜索业务,让中国雅虎的搜索技术与团队由台前转到幕后,成为了当时淘宝主要收入来源。

而从淘宝站内搜索,到后来的一淘、再到阿里云针对开发者推出的结构化数据搜索平台,最后到综合搜索,都可以看出雅虎搜索团队的影子。甚至还出现了因为新版雅虎搜索采用了阿里云搜索引擎来进行测试,导致阿里云综合搜索内测版出来之后被指责为“抄袭雅虎搜索”的乌龙。

除去核心资产搜索已经被变相整合到阿里集团中,还有一个业务也为阿里做出了巨大的贡献,那就是通讯。阿里旺旺在收编了雅虎通之余,还在雅虎的新服务里内置旺旺,以雅虎通的牺牲,换来了旺旺的壮大。

这样看来,再除去马云砍掉的3721网络实名服务,原来中国雅虎的四项核心资产,到现在只剩下门户网站部分仍然扛着雅虎的旗号在奄奄一息。不过也许这项业务也没有办法得到善终,根据新浪科技援引自中国雅虎前员工的消息,今年下半年,在北京办公的中国雅虎团队将搬迁到杭州,改做阿里巴巴公益项目。

可以说,中国雅虎的内部实力在阿里巴巴这些年的运营中已经慢慢被掏空了,只留下一个空壳。这也在网友的留言中得到了验证。一位雅虎前员工称,“雅虎以前的同事都集体转岗了,也走了一些人。”而另一位微博认证为“一淘网搜索排序产品经理”的网友也表示,“在阿里雅虎已经名存实亡了,雅虎的老员工已经充分渗透到搜索广告等部门。还回去也是个空壳。”

阿里巴巴对着一个空壳自然不感兴趣,既然已经是鸡肋,倒不如想着如何把它的利益再最大化。由于阿里巴巴B2B公司的私有化和从雅虎手中回购20%股份,阿里巴巴计划在借贷市场募集80亿美元资金。这笔资金对于阿里集团也不是个小数目。或许阿里还想利用中国雅虎再做一次讨价还价的砝码,只是,雅虎真的感兴趣吗?

首先,现在并不是一个合适的时间点。即使是在梅耶尔接手之后,雅虎的内忧外患也仍然没有解决,梅耶尔的中心仍然是在大刀阔斧地改革美国公司的业务上。根据我们获得的消息,梅耶尔目前更希望的是能适当收缩海外业务,而把重心放在美国市场上。而在雅虎12月底关闭韩国业务,正式退出这块运营了15年之久的市场之后,这个趋势越发的明显。

当时梅耶尔就公开表示,雅虎将调整各项业务,将各项资源集中到一起,建立一个能够长期成长和成功的、更强的全球性公司。雅虎在韩国的份额不足1%,这或许成为它毅然退出的原因,它在中国的份额更是少得可怜,根本没有投入资源的价值。中国市场的特殊性也决定了它不能被漫不经心地对待,这样的情况下,梅耶尔不太可能在美国本土业务还未整合完毕的情况下抽出手来,在中国扶植一个濒死的品牌,这也和她现在想要“集中资源”而非“分散资源”的策略一致。

对于雅虎来说,现在固然不是一个好的时间点,但是未必3年后不是,如果雅虎的恢复能比预期地更快一点,甚至两年内也有可能。反正如果雅虎真的做好准备想要借中国雅虎这块跳板进入中国,有之前的约定条款在,主动权只会在雅虎手里。

其次,虽然雅虎在中国建有研发中心,但是这并也不能成为雅虎进入中国的动力。

研发中心目前对接的并非中国业务,而是雅虎的全球业务,它设在中国更多的是为了利用中国的人力成本。比如,雅虎新收购的基于地理位置的爱好分享工具Alike的创始人告诉PingWest,他们最近使用的数据挖掘分析就来自北京研发中心。这也就是说,研发中心是直接为雅虎总部的各个产品提供服务,成果是否能在中国落地并不成为它的价值衡量标准。

而且,如果说此前协议规定雅虎在中国的投资需要通过中国雅虎进行,那么按照阿里集团的官方声明,雅虎现在在中国的投资将不再受限制,那么如果梅耶尔当真有意在中国开展业务,或者想要结合研发中心的成果进行产品的试水,也并非只有回收雅虎品牌在中国的运营权这么一条路。

从雅虎本身的产品策略来看,它现在关注的重点是如何从一家“数字媒体公司”转型为““全球性的科技公司”, 中国雅虎现有的门户资产丝毫无法为“科技公司”这个属性添加砝码,更何况它正在“不断评估和重审公司产品阵容”,大手笔砍掉了十余个产品。对于努力做减法的梅耶尔来说,陷入到中国市场的泥潭中来只会让清晰的业务再一次模糊。

所以,我们认为,阿里在掏空中国雅虎之后,想再拿它和雅虎做一笔交易这事并非空穴来风。虽然这件事情阿里的公关总监以个人名义做出了非正式的否认,但是看阿里官方的回应——“雅虎与阿里的协议目前正在执行过程之中,没有什么需要公布的调整”——却只显得含糊其辞。不过,即使阿里欲归还一事为真,“美国雅虎回归中国”这个结论也还是下得太早。

作者: 肖旭

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03月 14, 2013

对于习惯RSS阅读的用户来说,他们担心了很久的坏消息终于到来了——Google宣布,Google Reader将于7月1日关闭,原因是近年来用户对它的使用下降。

Google Reader于2005年推出,这个在线服务很快获得了重度信息爱好者们偏爱,他们用它订阅、跟踪包括博客、新闻网站等在内的各种信息源,对这些信息进行重新的组织,在一个平台上阅读资讯。用户与这个产品的8年关系就像婚姻一样亲密,但RSS阅读器却始终未能成为搜索、地图、Android和Youtube那样的核心产品。

另一方面,随着Facebook、Twitter、Google+等社交网站的兴起,人们的资讯组织和分享有了新形式——这些社交网络也正致力于加强自己的媒体属性。同时,RSS作为基础的数据形式,可以被导入视觉效果上更漂亮的Flipboard、Zite甚至Google自己的产品Currents中。这也进一步削弱了纯的RSS阅读工具对于用户的吸引。

这些原因,正如Google的软件工程师Alan Green在Reader的官方博客上做出的解释:

我们刚刚宣布,Google Reader即将退役(具体日期是2013年的7月1日),我们和所有Reader的追随者一样感到难过。

关闭的决定主要是两个原因:Google Reader的使用正在下降,作为一家公司,我们将把精力集中到少部分产品上,我们认为,这样的聚焦能提供更好的用户体验。

为了确保平稳过渡,我们提供了3个月的过渡时间,你有足够的时间来寻找RSS阅读的替代方案,并可以通过Google Takeout服务来导出你的阅读数据和订阅源。

再次感谢你使用Reader作为RSS阅读平台。

不管 Google 官方的这两个理由能否说服你,你都将不得不选择和 Google Reader 分手了,2013年7月1日。

作者: Witness L

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03月 13, 2013

近几天腾讯董事局主席马化腾通过人大代表的身份,提出议案并多次呼吁国家加大向电信运营商补贴,将宽带网络建设提升到与公路、铁路、机场和电网建设等同等重要的位置。这提案看起来是向电信运营商示好,给予运营商更多扶持。但背后的深意,还有对宽带资源重新定义,强化其公共服务的属性。

和我们之前所说的一样,我们乐于见到越来越多的互联网企业家他背后这个群体代议。而马化腾的这个议案,一方面是电信基础设施的建设滞后、高资费等问题制约着互联网公司的服务更广泛的覆盖——和运营商的电信业务相比,它去拓展的边际成本几乎为零,所以更有动力去呼吁;另一方面,以腾讯为代表的互联网公司与电信运营商之间的冲突已经越来越无法回避、甚至越来越激烈,处于相对弱势地位的它们需要更聪明地和运营商博弈。

腾讯和运营商的冲突从2G时代就存在,但它最让运营商坐不住的导火索是:超过3亿用户的语音app微信正迅速占领中国人的手机,读取联系人、取代运营商的短信和语音通道。长期来看,电信运营商将逐步丢掉这部分收入,只能获得用户包月支出的固定数据费用,以及,从腾讯手里谈判获得的信道补贴,当然,最重要的是,它的产业价值将发生彻底的转移。

这场被很多人反复说过的变革,或许正是从微信的快速流行才正式开始的,序幕还得算上最近双方频繁的隔空喊话以及谈判。

据通信产业网的报道,2月27日,工信部召集三大运营商开会讨论OTT业务对电信运营商的影响,但移动与联通对补贴方案未能达成一致意见。在3月11日,工信部再次召集了运营商和相关的OTT企业召开内部会议,讨论微信业务对运营商网络资源的占用问题。这也是在产业界广泛议论“微信成为第四大运营商”的背景下,主管部门介入了这一问题的协调。

注:OTT(over the top)。OTT源于篮球等体育运动,是“过顶传球”之意,形象的描述了运营商在面对互联网公司借助通信网络发展的业务时沦为单纯的“传输管道”,无法触及管道中传输的巨大价值的状况。

在此之前,去年12月,中国移动总裁李跃在微信的大本营——广州称,腾讯QQ占用运营商资源非常大,原先一些机制都不太适合传统运营商的网络设计,甚至出现了网络被即时通讯系统干扰甚至出现大规模阻断的案例。时隔不久,联通总经理陆益民也坦言“微信确实给运营商业务带来严峻挑战”。

曾担任工信部副部长的中移动现任董事长奚国华更是直言,互联网业务不仅对短信、彩信等增值业务形成替代效应,而且分流了语音业务。对运营商来说,与互联网企业之间的竞争,将比传统通信领域的竞争更激烈更严峻。他坚定地认为“中国移动应在互联网内容及应用方面有所作为”。

然而,马化腾对腾讯与电信运营商的关系描述则是:“车和路”的关系,认为双方能“互惠共赢”。他近日在接受新京报采访,被问及是否会涉足电信业务时,也谨慎地回答道:腾讯与运营商从2G时代起有大量沟通合作,移动互联网是大势所趋,移动互联网产品和传统电信业务的融合度会越来越高。

他并举了微信与香港电讯盈科的例子来佐证这一观点:“微信给运营商带来大量数据业务收入,推动了整个电信产业链的优化升级”。

但显然,这并不是国内三大运营商所希望扮演的角色,他们更多惶恐于自己的“产业价值被边缘化”。事实上,虽然传统的电信运营商一直试图强势介入互联网内容和应用领域,比如模仿QQ推出的“飞信”等产品,但始终无法跟上互联网企业更快速的创新,日积月累已经不可避免的要成为“管道”。

对于腾讯来说,似乎很难改变博弈中的劣势,因为在目前的环境下,它的所有业务都需要基于运营商的网络基础上。包括最近的谈判,也只是在谈“向运营商补贴多少钱”的问题。它要获得更强的博弈能力,除非就是改变谈判规则,比如让“车与路”的这个关系成立,那么就得先让“宽带”进入“公路”、“铁路”的同一范畴……

运营商目前还不会甘心为腾讯打工,腾讯如果无法让它的“车与路”理论成为共识,双方的冲突就会继续扩大。微信和QQ,作为移动和PC端两个场景下最大的在线沟通应用,腾讯要构建其一直宣称的“在线生活”,这是必须要去解决的问题。

作者: Witness L

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03月 12, 2013

同是垂直电商,初刻和聚美优品却在3月有了截然不同的遭遇。初刻被凡客低调收购就此消声,聚美优品举行的大促却让它一时成为关注的焦点。

与高关注随之而来的,是越来越多的质疑:聚美优品货源究竟来自哪里?到底卖没卖假货?店庆的时候“因流量过大导致宕机”是否属于炒作?三天十亿的销售额是否注水?

来看看这些问题,聚美优品的CEO陈欧最近在受访时是怎么回答的:

关于货源与商品真假:

背景:此前,有自称内部员工的网友发帖称聚美优品亲自向东莞小厂家订购山寨货品,也有传言称其会将部分产品稀释后卖出。而据竞争对手乐蜂网发布的报告,化妆品的价格应该不低于专柜价格的七折以下,过低就应怀疑产品的质量。此外,在3月初的大促过后,微博上出现不少用户将聚美优品的商品和专柜商品进行对比,称存在显著差别。

问:聚美优品里的货品的来源是哪?

陈欧:聚美现在商城里面大部分是和品牌直接合作,所有化妆品都是在自己的仓库里,自己采,自己验,自己发货,保证从品牌官方渠道进货。而在聚美优品的开放平台,如果是一些自有平台的商家,比如说淘品牌商,他们就会做第三方发货,和天猫一样没法保证对每一件产品进行验证,这是鞋服和箱包类在目前的一个状况,我们承认这一点。但这两个渠道是不一样的。

问:我们了解到,进货的渠道可能有两个,一个品牌商直接给,另外是通过经销商给。会不会从经销商那里有假货流入?

陈欧:从品牌商进货的话,品牌商会安排一个他们授权的代理供货。品牌商现在盘查也挺严格,如果它知道你的货是来自非授权渠道,是窜货的话,它往往会停止和你合作授权。品牌商对量没有限制,但是对价格有限制。当你的品牌授权的时候有时候会要求你卖九折甚至原价。

问:现在品牌商直接供货的大概有多少家?

陈欧:有多少个品牌我记不清楚,那是采购部的事情。

问:比例呢?品牌商直接供货的比例是多少?

陈欧:具体数字我也得问我同事。聚美优品上品牌数并不算多,有些品牌如果找不到好渠道,我们宁愿不卖、不碰。

问:现在合作的有40多家品牌商,没有达成合作那部分货源怎么来?

陈欧:我们会谈判,如果谈判不成,我们会从国内专柜进货。所以说有些品牌我们是自己觉得找不到合适的货源,基本上放弃合作,目前是这样子。

问:但是聚美优品上面还是会卖些国际大牌的产品,这些产品是哪来的?

陈欧:有些国际一线品牌,对电商还是将信将疑,他们不肯授权,是怕伤害到线下体系。不过哪怕没有授权,我们也是从专柜直购。

问:聚美优品有没有对商品质量的一个管控部门?

陈欧:有一个负责检验货物的部门,他们检查是从国内专柜直接进货的部门。如果是品牌直接供货了,我们就免检了。

问:化妆品行业包有一些窜货或者试用装进行消费,你们有这样的情况吗?

陈欧:这样说吧,一个初创企业它第一天不可能所有的货都是品牌自己给的,因为你是没有实力的。像聚美优品这样的企业,它的目标就是一步一步全面和品牌展开合作拥抱。

问:聚美优品到底有没有假货问题?

陈欧:卖化妆品它是一个被质疑的行业,只要你在网上卖化妆品,哪怕是卖自有品牌,别人都说你卖假货。聚美优品一天几十万订单的公司,网上没有任何人说你货有问题,不可能。第一时间响应快速反映消费者质疑,联合品牌给他解释。这个行业是一个很痛苦的行业,注定一开始就受到质疑。但是我们做的就是全面和品牌合作,去保证消费者体验,对消费者每个疑问一定不躲避,坚决负责。消费者如果不相信解释,我们随时提供30天无条件的政策。

点评:一方面,聚美优品联合40多家知名品牌成立真品联盟,另一方面,作为CEO的陈欧却说“不清楚品牌商直接供货的比例”,这听起来难免没有底气。而且,他说,没有获得授权的大牌产品会直接从专柜进货,这却又和他上面的提到的“有些品牌如果找不到好渠道,我们宁愿不卖不碰”相矛盾。最重要的是,对于有没有存在假货问题,陈欧并没有给出最直接的回答。

关于炒作:

背景:在店庆促销期间,聚美优品先是和拥有同一个投资人的乐蜂网展开口水战,吸引了不少眼球,然后在3月1日凌晨活动开始不久后,聚美优品主页就频繁出现宕机、无法打开的现象。然而也有用户反馈称,很多商品降价幅度并不大,或者低价商品很快就缺货,这也引起了其“假促销、真炒作”的质疑。

问:和乐蜂网的口水战是联合炒作吗?

陈欧:我们对竞争对手不做评价。

问:是否红杉在背后推动?

陈欧:这个问题我也不会回答。

问:聚美商城无法打开,一直提示“在装修”,这是为什么?

陈欧:流量太大,远超出我们的预想,所以我们才不得已把B2C商城给关了,因为已经爆仓了,再接订单的话,货永远都会发不完。

说实话当天服务器流量远远超过我们的预期,在节前我们原来预计是一天做一个亿左右,但节后遇到陈欧体,还有聚美301的讨论,所以后来的流量远超我们的预期。301当天聚美优品这个关键词百度指数是100万,是全网排名第一,不是电商排名第一,也意味着聚美优品这个词形成了全网性的事件,很遗憾我们的技术体系没有做好准备,服务器直接被冲跨了。我们本以为在12点宕一下,没想到一天我们必须限流,很多用户确实没法访问聚美优品。

问:这次出现了这样的事故,对IT系统升级有什么计划吗?

陈欧:我们现在已经开始积极寻找新的机房,打算投入巨资把我们的物流IT技术系统全面升级。当时预期不足,也是服务器想加进去,但机房加不进去。

问:技术投入占你们投入比例多大?

陈欧:其实电商来说整个技术、服务器系统花费不会特别高,最高费用是物流体系。我们服务器宕了一天第二天就恢复了,但是物流体系让我们非常挣扎。之后聚美优品会在物流仓储体系建设方面投入大量的资金。

问:物流还是找第三方合作,还是自己要做物流公司?

陈欧:仓储是自己的,配送是第三方。目前只有北京有自建配送团队,而且只有几个站点,还是处于试运营状态。未来我们考虑把团队做大,今年聚美优品很可能自建配送上面加资金。这次是整个仓储出库处理能力,需求翻了好几倍。之后我们会投入重金把仓储体系完完全全重新打造。

点评:虽然直接拒绝回答关于炒作的问题,但是根据网易旗下比价网站惠惠网的监测,聚美流量当天上涨446%,这也证实了陈欧关于访问量暴涨的说法。或许这意料之外的增长导致了服务器宕机,不过,从他的话中可以感觉到,这次活动带来的影响力才是他最关注的,他希望凭借此次活动形成类似“双十一”的可延续的品牌。陈欧下一个关注的焦点是物流,对于整个IT系统的升级反而处于次级地位,也并未在数据挖掘和社区方面有太大计划,从这方面看,恐怕比起天猫和京东的营销功力,聚美更需要先学习后者的内功。

关于销售额注水

背景:根据聚美优品官方发布的数据,它店庆三天的销售额高达10亿元,这个数字接近了京东去年6月大促时的销售额,而聚美只有千余名员工,京东却有将近5万名员工;而且有报道称,聚美店庆促销时,一款价值12万的爱马仕女包,就有1091人购买,“贡献”了一亿多的销售额。

问:你们店庆的时候说销售额是十亿,但是有很多人出来质疑,实际上是多少?

陈欧:反正肯定是亿级的,但是有没有到10亿,这就要看你怎么算了。

问:今年的销售额是多少?

陈欧:今年目标应该是60亿到100亿之间,理论上说经过年初一役,在3月1号之前聚美每天销售额已经突破2500万,3月1号这几天的销量是爆仓了。之后在Q2的时候聚美应该会看到一个月10亿左右的销售。

问:聚美优品打这样一个广告,陈欧体很火,你之前是不是有一个期望值,达到什么样的效果?

陈欧:根据我们现在的数据看非常有效,聚美优品在1月份的时候月销售3.5个亿,4月份销售8到9个亿左右。很多都是买化妆品的,其实消费者很多是对你产生好奇,过来关注,他尝试你很多好的体验他会留下。

问:利润大概是多少?

陈欧:聚美优品公司因为做的是化妆品,它的整个毛利率大概是20%多左右。扣掉所有的市场成本,还有仓储成本,我们其实是赚钱的。今年如果做好的话聚美优品会达到一亿美金的利润。聚美优品的转化率在行业了解是超过6%。

点评:电商从下单到真正出库会有超过30%的无效订单,而陈欧的“看你怎么算”可以说是间接地承认了数据统计里可以玩的小动作。只是电商的销售额一向当不得真,注水可以说是通病,所以这点也不需苛责。不知道聚美今年盈利的一亿美元的数据,挤去水分后,还能留下多少?

作者:肖旭

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