06月 9, 2013

“微信的成功是腾讯的意外收获”——这早已不是什么秘密。我并不是说微信的成功完全出于偶然,而是在此之前,这款依靠对用户需求精准拿捏而设计的通信产品完全不在腾讯的移动互联网计划前列。更有意思的是,在微信之外,我们看不到在腾讯其余的那几十个Apps中有哪一个新产品能为这支PC互联网的巨头挣得一点面子。所以如今腾讯似乎要把它在移动互联网的全部未了夙愿都压在这样一款IM产品上,强行赋予其“平台”的定义。

近日,微信5.0的内测版本被曝光。主要有四个方面的更新:1. 将“扫一扫”移到了二级菜单,增加了条码、图片、街景、文字的扫描功能;2. 在“摇摇搜歌”的基础上增加了通过声音搜索视频的能力;3.增加了对微信内容的收藏功能;4. 限定公众账号的推送数量和形式,降低信息冗余度。

其中,最重要的更新体现在“扫一扫”和“摇一摇”上,这两个看似不同的交互模式都在完成一件相同的事情——实体信息的输入和索引。通过这两个功能,微信几乎能够将对图像、文本、条码、街景、声音和视频信息的索引一网打尽。索引的本质是什么?搜索!

更重要的是,微信中的这些搜索并非传统意义上的网页索引,而是更多地侧重于实体化的产品、工具和服务。例如通过条形码去索引图书;利用街景去返回地图、地点信息;利用识别图片去匹配电影和商品……说白了,腾讯就是想在搜索的基础上全面地覆盖本地生活服务。

要想做好本地生活服务,腾讯需要的不仅是线上的识别技术和索引能力,还需要与之匹配的商户数据、服务能力以及用户的数据模型。所以我认为即将推出的“收藏”功能绝对不只是一个供用户收藏内容的工具那么简单,而是将与搜索行为一块儿为用户行为画像,为做好本地生活服务的个性化打基础。

而实际上,“搜索”和“本地生活服务”恰恰是腾讯在PC互联网上的两个败局,它们不仅一脉相承而且与商业化联系紧密,所以在移动互联网上,腾讯当然不希望再次扑了个空。

但问题在于,微信真的有能力承载着一切么?

作为一个产品,微信最重要的属性还是通信,你会发现微信的几个爆发点都是伴随着“语音”、“群组”、“摇一摇交友”、“朋友圈”、“分享”这些功能的引入,它们无一例外的都符合微信最初的社交工具定义。而随后的在4.5版本中让互联网分析师们惊呼“太恐怖”、“入口级战略”的”语音提醒”、“语音记事本”、“摇摇搜歌”等更新,有哪一个成为了被广泛使用的日常功能?又有哪一个干掉了那些语音助手、任务管理和音乐应用?

我认为原因只有两点:1.这些功能偏离了微信作为一个通信工具的本质,只能作为补充;2.在目前微信的产品架构下其功能和体验还无法和同类产品抗衡。

是的,我不明白为什么这些早已出现并且在各自领域都有出色产品的功能,一旦被添加到微信中就能“吞噬世界”了?要是如此的话人人网的多合一杀手级应用早在陈一舟的领导下统治宇宙了。其实无论在哪一个垂直领域,我都看到不到微信与它们竞争的一丁点优势,因为这场战争并不是将功能整合到一个应用内那么简单——垂直领域需要用户数据的长期积累,不同的功能需要不同的产品架构和交互体验,与线下结合的本地服务越来越考验物流、运营、商家资源的整合能力……这些都不是腾讯一家公司能在一个产品内做到的。

当然,腾讯肯定不会独自去实现这些愿景,在它的规划里公共账号应用化是一个十分明显的趋势,作为一个开发平台,它可以帮助腾讯利用第三方的力量去做到一些它原本难以做到的事情。但就像Thomas在《微信公众平台圣心难测,致命杀伤力情何以堪》里讲的那样——“微信公众平台应该和这个世界上的大多数容纳第三方接入的‘开放平台’那样,有明确的与开发者的合作边界、清晰的API条款和开放平台指引,明确地告诉开发者什么可以做、什么不可以做,哪类应用会被鼓励和推荐,哪一类可能很难被鼓励和推荐。”这种规则的不透明已经成为其成长的绊脚石。

我曾写过《都说张小龙是优秀的产品经理,但为什么微信的用户体验如此糟糕?》来吐槽那些微信中让我难受的操作体验。事实上根据读者对这篇文章的反应,说明其中很多地方也是绝大多数用户的痛点。但可惜5.0版本的更新中,你仍找不到一丁点关于产品架构和交互层面的改进。在LINE这样体验更为优秀的强敌的竞争下,微信不去做那些最贴近用户的事情而是一味的推进平台战略,让产品更臃肿,交互方式更混乱,逼得用户去选择那些体验更好的产品,那么这些战略级的功能又有何意义呢?皮之不存,毛将焉附?

微信是一个伟大的产品,也因为腾讯在技术、用户数量和渠道上的能力使得其有成为平台的潜能,但它首先应当是一个体验良好的通讯工具,腾讯似乎已经忘记了这一点,也抛弃了最初其创建优秀通讯体验的追求,在吞噬世界之前,它先吞噬了自己。

作者:陈粲然

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06月 5, 2013

我发现这两天新浪微博做点了小动作——引入了社交图谱搜索。例如,当你搜索“中午吃什么”时,搜索页面的顶端会为你显示出最近好友微博讨论过的餐馆,并按讨论其好友的个数作为参考。

接下来,当你点击进入某一家餐厅时,微博会为你呈现其官方微博账号(如果有的话)、分店信息、微博上的评论标签(印象),而与之相关的微博中,会将好友的微博放在最前列。如果你继续选择某一家具体店铺时,就能看到它被签到和赞的次数,来过这里的用户和由高德地图提供的位置信息。

你还记得上一个在社交图谱搜索上有大动作的公司是谁么?答案是Facebook。四个月前,Facebook宣布推出Graph Search——根据每个人的社交关系图谱为其提供特定的搜索结果,这些结果全部来自Facebook内的数据,主要分为人、地点、图片和兴趣四个方面,PingWest曾在文章中对此有详细介绍。

我想绝大部分读者都明白它意味着什么——用Facebook的话说,“社交图谱搜索”被定义为“与用户密切相关的搜索”,它呈现的结果更精准、更容易主导用户的选择,其商业价值可想而知。最重要的是,在大陆的互联网格局中,百度缺乏社交关系和账号系统,腾讯有关系链却无基于此的信息沉淀,阿里的社交关系链垂直又单薄,“中国Facebook”在忙着炒股……所以这件事只有新浪微博有能力去做。

实际上,除了“社交图谱”之外,我们还会发现新浪微博搜索有一些比较有意思的特性:

时效性。在新浪微博上,信息流的产生速度和传播速度都是其他媒体无法比拟的。例如在某地发生了一起交通事故,一个在场的路人可以很容易的即时发布信息,这条信息也能在微博上高速的得到传播。而且这些信息一旦发布就能被检索,比传统的搜索引擎要快得多。

公正性。无论是百度是淘宝,你在其中搜索信息时无可避免的会遇到SEO、付费排名、刷虚假评论等问题。但微博中内容大多都是个人发布的,不存储搜索优化和排名的问题。而对于微博营销、电商这样的信息,利用水军刷转发、评论的做法很容易被识别出来,加上前面提到的社交图谱支持,所以微博中内容的公正性更容易得到保证。

延展性。微博搜索不仅找到的是信息,还有信息的发布者和参与评论、转发的用户。这意味着你不仅能够通过其判断信息的可信度,还能够通过评论、私信进一步与其建立联系,进行深一步的信息挖掘。根据我的亲身实践,在很多时候,这种方式能够高效的解决问题。例如我搜索“Deep Learning的商业化应用”,找到了相关微博的同时也有可能找到相关的研究人员,可以请他解答我的疑惑。

不过新浪微博想要做好搜索,将以上特性发挥出来也面临不小的挑战。其中最重要的问题就是新浪在搜索相关的技术上缺乏积累。例如我开始的例子中我将“中午吃什么”改为“今天中午吃什么”,微博就无法理解我的意图了,只能为我提供基于关键字的搜索。我认为这一点是微博搜索技术最大的挑战,其原因在于,如今搜索发展的趋势是让电脑理解搜索词和搜索内容,并对二者进行匹配,做“实体化搜索”展示。但单条微博只有最多140字的有限内容,如何精准的理解内容而不仅仅靠“关键字匹配“+“时间排序”的方式去完成搜索是一个不小的挑战。

同时,微博高效、广泛的特征也意味着信息的高冗余度。真正结合好友关系、关注关系、时间、话题热度等维度,从搜索技术和结果展示上优化搜索是微博搜索能否真正有通用性价值的关键。

除此之外,在微博上,有60%的活跃用户是来自移动端。所以与网页搜索相比,将以上元素引入移动产品上似乎更为重要,可目前我们还看到不微博在这方面的任何动作。而且,如今越来越多的用户开始使用第三方微博客户端,所以移动搜索面临的状况要复杂的多。我个人觉得也许待技术和搜索形态确定后,微博可以将微博搜索作为一个独立App开发出来。

作者:陈粲然

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06月 3, 2013

作为今年或许最大规模的IPO的主角,阿里巴巴集团计划在第四季度早期整体上市,关键在于,阿里集团宁愿接受600-700亿美元的估值,选择香港作为唯一上市地点,也要抛弃曾喊出千亿估值、对科技企业明显更友好的美国资本市场。

当然,尽管还未做出最终决定,但已有来自不同机构的投行人士表示,阿里赴美上市的计划已经被否决,所有相关准备都指向香港。

让人啼笑皆非的是,在谈及理由时,阿里的说辞是因为“事关骄傲”,不愿向美国监管机构提交财务文件,而且赴港也是出于“文化”考虑。这种理由对于一家有国际贸易业务、并曾经让美国公司担任第一大股东的公司来说,怎么都显得不合情理,不过考虑到阿里集团一贯的外宣风格——以公司文化来当遮羞布,占据道德制高点——说出这种话,也就在情理中了。

但是,抛去这些冠冕堂皇的理由,从另外的角度想想,阿里集团为什么弃美?或许是和三大信任危机相关。

一、马云的信任危机:支付宝转移事件负面影响

当年正是依靠来自雅虎的投资,阿里的核心业务淘宝才得以用免费策略占领中国C2C市场,奠定下日后版图扩张基础,不过,随着阿里欲回购股权未果,双方的关系逐渐紧张,双方矛盾在支付宝事件后终于激化:在未获得董事会批准的情况下,马云将支付宝的所有权已经转让给他控股的一家独立实体公司。

这事在美国引起了轩然大波。“支付宝转移事件”简直成为美资本市场看待中国公司的“教科书级”案例,不仅让当时很多中国海外上市公司股价都受到影响,由此而来的美国投资者的不信任感也达到了顶峰。而雅虎为这种不信任感承担了后果,比如股价暴跌、遭遇股东集体诉讼,但是这些行为,有很大一部分却是针对阿里。有外媒甚至称,中国公司这种“愚蠢而自私”的行为就是“西方公司会输掉的原因。”

事件的始作俑者马云的形象由此也与“缺失契约精神”、“暗箱操作损害股东利益”等指责联系起来,这个事件不仅影响了他“积累多年的个人国际声誉,还包括阿里巴巴潜在的长远发展机遇。”(胡舒立语)。

虽然阿里已经与雅虎就此事达成和解,但是支付宝余波带来的信任危机,很难不会在西方投资者的心里留下阴影。

二、阿里的信任危机:假货、财务数据不清

除去支付宝转移事件,另外一个让美国市场成见颇深的不信任就在于假货与盗版。淘宝曾经在2011年被列入美国的“恶名市场名单”,甚至被美国商会称作“全世界最大的在线假货来源之一”。

虽然在2012年经过游说后,淘宝从美国“恶名市场”榜单中去除,但是当时的细节是,它虽然获得美国影戏工业的支持,但美国软件、服装和鞋类生产商却仍然反对或持怀疑态度。

当然,不可否认,阿里在知识产权控制上做了很多努力,但是由于C2C市场本身的无序性和长期积累下来的消费习惯,淘宝在这方面仍然积重难返。以第一大品类服装来说,销量巨大,且小商家众多,管控难度很大,所以假货的根除根本不是今年上市前可以实现,箱包鞋类同样如此。但如果这个问题不解决的话,要获得美国商界一致认同太难。

另外一个便是财务问题。阿里集团已经有过多次大的业务调整,从七大事业群调整为25个事业部,又独立出小微金融集团,旗下各项资产由多个实体公司分别持有,而实体公司的所有者又包括马云个人、阿里高管、集团等,股权结构非常复杂。

美国SEC的监管较香港来说更为严格,如果选择美国上市,阿里财务问题恐怕难以或者不愿按照要求厘清,而且还涉及长期的信息披露和财务审计。有业内人士称,以前做保荐和承销业务时,账务与合规上没底气的企业通常选择香港上市。虽然难以简单地把阿里划到这些“没底气”的企业中,但是FT的报道也侧面说明了这一点,称“ 严格的监管和会计标准是(选择港交所的)主要的原因之一”。

三、中国互联网市场的信任危机:不确定的市场生态和造假历史

虽然Google退出中国已经三年,但是这件事的影响仍然在延续。它把这个市场的不规范和不确定性摆上了明面,也塑造了一个充满诱惑但是不知道何时爆炸的定时炸弹形象。 而东南融通在内的多个赴美上市的企业相继曝出操作违规和财务丑闻,让许多在美国上市的中国企业形象大打折,不仅它们遭遇了诉讼乃至退市,投资者的信任感也被极大地削弱,导致赴美上市窗口逐渐关闭。而浑水等机构针对互联网公司的多个做空报道,虽然后来都不了了之,但是在一定程度上也让中国互联网公司和投资者双方都“心寒”。

当然,上述都是从美国资本市场出发,从香港角度来说,阿里这一决定当然也有利有弊,比如相对于美中资金来往不便、审批复杂,香港就能更好地解决资金流动问题,而且,也确实能吸引国际投资者,但是考虑到阿里巴巴B2B退市让不少中小投资者损失惨重,虽然短期来看对集团上市没有影响,但是对长期股价表现来说,也存在一定的隐患。

本文作者:肖旭

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