07月 4, 2013

虽然我并不认为在社交属性外,微信目前有能力成为承载搜索、电商、媒体和本地生活等综合服务的平台,更不认为如今在微信里能内建一个成熟且体验良好的轻型App。但我丝毫不怀疑腾讯作为中国互联网的最大的平台运营商,在流量、用户数量以及社交关系上能够为开发者带来的巨大利益。

所以当我听说腾讯将在一年一度的以紧抱腾讯大腿为主题的“腾讯合作伙伴大会”上公布微信、手机QQ等开发平台规则时还是挺兴奋的,因为就像我的同事骆轶航此前在《微信公众平台,别再“摸着石头过河”了》中所说的那样,腾讯需要给第三方一个透明、公开的政策。可惜的是,今天腾讯画了个大饼,却依然没有明确的告诉第三方如何才能将它分到自己的盘中。

让我们先来看看这块大饼,除了我们此前报道中说道的腾讯要在今年为开发者分成30亿元外,你还应当注意腾讯的“一体化”战略。我将其分为“平台一体化”和“服务一体化”两个层面。

平台一体化首先指的是腾讯开放平台不仅仅是微信开发平台一个而已——在移动产品线上,微信、WeChat、手机QQ、手机QQ空间、手机QQ游戏大厅和应用宝上的产品数据、关系链和平台机制都将被打通,作为一个开发者你有机会在腾讯的平台上开发跨平台且跨屏幕的应用。例如,你开发了一个在微信、手机QQ和手机QQ空间上都有的游戏,用户在使用微信玩到一定进程后,在手机QQ和QQ空间内也能同步其数据和进程,这使得你有机会利用更广泛的社交关系链去传播自己的产品

而服务一体化体现在腾讯对开发者的全面支持上——除了上述天然的社交关系链、平台机制外,腾讯开放平台还将提供以弹性存储和虚拟机托管为主的腾讯云,基于腾讯大数据能力的广告投放平台广点通,依托腾讯广泛渠道的Push能力,以及便捷的支付体系。

腾讯将依照与第三方合作关系的不同提供不同类型的打包服务。它们分为普通模式、社交模式和跨屏模式。普通模式包含广点通、QQ互联和腾讯云;社交模式中增加了支付渠道、社交渠道和应用中心的支持,并开放了关系链;而跨屏模式则包含以上提到的全部服务。

不过,虽然以上这些大饼中的肉馅都挺诱人,但如果你是一个开发者的话,我想请你暂时忘掉“关系链”、“30亿”、“40万注册应用”还有“海外市场”这些砰然心动的词汇,因为你首先要确定的是如何要将它放进自己的盘子里,但腾讯这次却没有给出完整的答案。

首先我要称赞腾讯今天提到了一些规则,其中最引人注意的是在即将到来的微信5.0中,公众账号的分类政策——微信助理总经理曾鸣在微信公众分论坛上公开表示,微信5.0公众帐号已确定分两类。

订阅号:每天可发一条群发,不会有强推送,信息显示在独立的订阅区。

服务号:群发限制(每个月一条),依然会展示在会话列表里,有PUSH提醒。

对于用户而言,这是一个好消息,它意味着腾讯在着力于将信息归类,减少信息干扰。可于许多第三方而言,这也不是一件坏事,因为它意味着优质的内容将更容易被凸显出来。不过那些希望用微信做企业营销的第三方,恐怕要伤透脑筋了。

可问题在于,究竟该如何划分订阅号和服务号呢?腾讯并没有给出一个明确的答案。而这种不透明依然在整个腾讯开放平台上随处可见——微信支付API的权限是怎样的?成为腾讯各类型合作伙伴的门槛在哪里?腾讯说开放平台要扩展到硬件,那么究竟是面向硬件开发者还是由腾讯自己制造硬件,提供之上的应用开放平台呢?

如果腾讯不能给出明确的边界来解答这些问题,我想其平台很难被冠以“开放”二字。最终开发者面临的局面可能就像今天的会场一样——你可以注册报名“微信·公众”分会场的参会信息,也必须排队领取对应会场的入场卷,可当你想进入会场时腾讯却告诉你需要凭它们的邀请短信才能进入,最后你只好在门外看着会场内的人在微博上称赞这最多500人容量的会场中是如何保持3000人的井然有序的,就像看着那些腾讯的合作伙伴们称赞腾讯为他们带来了多少收益一样。

这一切的原因都在于:腾讯有权利随时制定和改变规则,并由此决定谁才是他的开发者。

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06月 9, 2013

“微信的成功是腾讯的意外收获”——这早已不是什么秘密。我并不是说微信的成功完全出于偶然,而是在此之前,这款依靠对用户需求精准拿捏而设计的通信产品完全不在腾讯的移动互联网计划前列。更有意思的是,在微信之外,我们看不到在腾讯其余的那几十个Apps中有哪一个新产品能为这支PC互联网的巨头挣得一点面子。所以如今腾讯似乎要把它在移动互联网的全部未了夙愿都压在这样一款IM产品上,强行赋予其“平台”的定义。

近日,微信5.0的内测版本被曝光。主要有四个方面的更新:1. 将“扫一扫”移到了二级菜单,增加了条码、图片、街景、文字的扫描功能;2. 在“摇摇搜歌”的基础上增加了通过声音搜索视频的能力;3.增加了对微信内容的收藏功能;4. 限定公众账号的推送数量和形式,降低信息冗余度。

其中,最重要的更新体现在“扫一扫”和“摇一摇”上,这两个看似不同的交互模式都在完成一件相同的事情——实体信息的输入和索引。通过这两个功能,微信几乎能够将对图像、文本、条码、街景、声音和视频信息的索引一网打尽。索引的本质是什么?搜索!

更重要的是,微信中的这些搜索并非传统意义上的网页索引,而是更多地侧重于实体化的产品、工具和服务。例如通过条形码去索引图书;利用街景去返回地图、地点信息;利用识别图片去匹配电影和商品……说白了,腾讯就是想在搜索的基础上全面地覆盖本地生活服务。

要想做好本地生活服务,腾讯需要的不仅是线上的识别技术和索引能力,还需要与之匹配的商户数据、服务能力以及用户的数据模型。所以我认为即将推出的“收藏”功能绝对不只是一个供用户收藏内容的工具那么简单,而是将与搜索行为一块儿为用户行为画像,为做好本地生活服务的个性化打基础。

而实际上,“搜索”和“本地生活服务”恰恰是腾讯在PC互联网上的两个败局,它们不仅一脉相承而且与商业化联系紧密,所以在移动互联网上,腾讯当然不希望再次扑了个空。

但问题在于,微信真的有能力承载着一切么?

作为一个产品,微信最重要的属性还是通信,你会发现微信的几个爆发点都是伴随着“语音”、“群组”、“摇一摇交友”、“朋友圈”、“分享”这些功能的引入,它们无一例外的都符合微信最初的社交工具定义。而随后的在4.5版本中让互联网分析师们惊呼“太恐怖”、“入口级战略”的”语音提醒”、“语音记事本”、“摇摇搜歌”等更新,有哪一个成为了被广泛使用的日常功能?又有哪一个干掉了那些语音助手、任务管理和音乐应用?

我认为原因只有两点:1.这些功能偏离了微信作为一个通信工具的本质,只能作为补充;2.在目前微信的产品架构下其功能和体验还无法和同类产品抗衡。

是的,我不明白为什么这些早已出现并且在各自领域都有出色产品的功能,一旦被添加到微信中就能“吞噬世界”了?要是如此的话人人网的多合一杀手级应用早在陈一舟的领导下统治宇宙了。其实无论在哪一个垂直领域,我都看到不到微信与它们竞争的一丁点优势,因为这场战争并不是将功能整合到一个应用内那么简单——垂直领域需要用户数据的长期积累,不同的功能需要不同的产品架构和交互体验,与线下结合的本地服务越来越考验物流、运营、商家资源的整合能力……这些都不是腾讯一家公司能在一个产品内做到的。

当然,腾讯肯定不会独自去实现这些愿景,在它的规划里公共账号应用化是一个十分明显的趋势,作为一个开发平台,它可以帮助腾讯利用第三方的力量去做到一些它原本难以做到的事情。但就像Thomas在《微信公众平台圣心难测,致命杀伤力情何以堪》里讲的那样——“微信公众平台应该和这个世界上的大多数容纳第三方接入的‘开放平台’那样,有明确的与开发者的合作边界、清晰的API条款和开放平台指引,明确地告诉开发者什么可以做、什么不可以做,哪类应用会被鼓励和推荐,哪一类可能很难被鼓励和推荐。”这种规则的不透明已经成为其成长的绊脚石。

我曾写过《都说张小龙是优秀的产品经理,但为什么微信的用户体验如此糟糕?》来吐槽那些微信中让我难受的操作体验。事实上根据读者对这篇文章的反应,说明其中很多地方也是绝大多数用户的痛点。但可惜5.0版本的更新中,你仍找不到一丁点关于产品架构和交互层面的改进。在LINE这样体验更为优秀的强敌的竞争下,微信不去做那些最贴近用户的事情而是一味的推进平台战略,让产品更臃肿,交互方式更混乱,逼得用户去选择那些体验更好的产品,那么这些战略级的功能又有何意义呢?皮之不存,毛将焉附?

微信是一个伟大的产品,也因为腾讯在技术、用户数量和渠道上的能力使得其有成为平台的潜能,但它首先应当是一个体验良好的通讯工具,腾讯似乎已经忘记了这一点,也抛弃了最初其创建优秀通讯体验的追求,在吞噬世界之前,它先吞噬了自己。

作者:陈粲然

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04月 16, 2013

我曾经在陌陌2.0版本和3.0版本发布时写过这两次重大的升级,在2.0中,陌陌引入了群组功能,解决了1.0中产品功能单薄,用户黏性低的问题。在3.0中,陌陌又通过 “地点”+“留言板”的功能来帮助生活轨迹重合的用户建立一个持久的社交体系。3月15日,陌陌3.4版正式推出,虽然从版本号上看,这次的升级似乎没有那么惊天动地,但我认为其意义并不亚于2.0和3.0版本。

在最新版本里,陌陌添加了三个主要功能:附近群组搜索、多人对话,并引入了微博好友体系。在第一个功能中,你可以通过关键字检索附近的群组,第二个功能类似于QQ的讨论组,第三个功能更平常不过,几乎是许多社交应用的标配。这三个功能看上去似乎没有任何创新,但对于陌陌而言,却意味着“熟人社交体系”的完善。

为什么陌陌要这么做呢?我认为与前两次变革不同的是,这一次的主题并不是“用户黏性”或“用户数量”,而是“用户关系”。虽然看上去陌陌是一个基于关注的“轻关系”产品,但你会发现这次升级中的服务几乎都是针对“好友”的“重关系”服务。而相较于“轻关系”,“重关系”更利于商业价值的挖掘。

其实新浪微博和微信的对比就是一个很好的例子,由于“轻关系”,微博是一个以信息为主的平台,虽然新浪早早的就上线了微游戏开放平台,但缺乏社交能力支持,苦于难以变现。微信则恰恰相反,在强社交关系下,可以为游戏带来传播力,用户之间的良性竞争也可以促进用户消费,虽然我们还没有看到微信游戏上线,但这种模式已经在Facebook、Kakao Talk、LINE等产品上数次被证明。

所以陌陌越来越像一个筛子。在前端与微信相比,它有更宽泛的交友模式:首先,在陌陌中有一个完善的LBS社交体系,从地理位置、群组到留言板,而非单一的“查看身边的人”;其次,由于地理位置限制和人数限制,其群组用户更加垂直,更容易建立线上与线下的联系;再次,它能够借助新浪这样的平台“引入”好友关系。而在后端,在这个宽泛的交友模式下,它比微博更接近微信,筛选出那些商业化价值巨大的“强关系”用户,无论是基于LBS的线下和商家结合还是在线上做游戏、虚拟物品等模式皆可。

记得在2013年3月12日,陌陌的CTO李志威在其微博说道:“三千万用户,记录一下。”,这距离陌陌于2012年12月宣布拥有两千万用户仅过去三个月,在这种增速下,陌陌正处于产品定性的阶段。将“重关系”的产品概念推向用户,淡化“陌生人”、“地理位置”这些标签,确实是明智之举,虽然我认为陌陌距离商业化尝试还有一段的时间,但相信在这个平台上,我们不会看见“微博式烦恼”。

作者: 陈粲然
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04月 11, 2013

最近微信可谓是麻烦缠身:这边与运营商的问题还未解决,那边说好的游戏还未上线,便引来开发者“山寨”的批评。看起来像是陷入各方力量的泥潭。不过马化腾志不止于国内,他曾经说过,就目前来看,微信是腾讯这辈子国际化的唯一机会——所以尽管它在东南亚还取得了不错的成绩(在海外市场有4000万用户,并成为印尼等东南亚国家最受欢迎的手机应用),但是看看它的竞争对手LINE在4月份做了什么,你就知道,如果真的想分食国际市场,微信实在是拖不起了。

LINE的开发商NHN Japan从4月起正式将公司名称改为“LINE”,这无疑对于它的国际化扩张很有好处,起码很多人花十分钟介绍LINE时,不需要再抽出五分钟把它和NHN母公司的关系再解释一遍。

虽然及不上微信的3亿用户,但是目前LINE在海外的成绩还是比WeChat漂亮。它在日本本土拥有4500万用户,海外用户达到了8500万,而更重要的是,LINE还开始侵蚀欧洲市场——他们在西班牙的用户数已经达到了一千万,不算多,但是考虑到欧洲市场的顽固程度,也算是一个漂亮的开始。

还不仅仅是这些,四月没过半,已经有着成熟贴图和游戏生意的LINE,又在商业化方面迈出了新的一步,噢,应该说是两步。

首先还是和贴图生意相关,只不过这次面向的是企业。LINE在4月初开始在日本地区提供“LINE Mustbuy”的服务,购买了LINE合作商品的用户,可以免费获得由企业所提供的特质贴图。第一个参与这项计划的企业是日本可口可乐,它旗下的一款饮料将与日本讲谈社的多部畅销漫画合作,共同推出据说“可爱又吸引人”的贴图。

第二个举动则直接让LINE跨界进入了电子书行业。就在昨日,LINE推出了一款新的漫画阅读应用LINE Manga,里面包含了由集英社、小学馆等知名漫画出版社提供的3万本漫画,使得它一跃成为日本最大的在线漫画阅读服务商之一。而且,LINE Manga 的平板应用正在开发,还计划每月至少增加1000本漫画书。

“LINE Manga”除了是漫画书城,还可看做是一款阅读器,它提供书签功能和一些基本的偏好设定,还可以调整亮度。大部分漫画可以免费浏览前十页,如果读者有兴趣,再进行购买。LINE也当然不会忘记和自己的最大卖点贴图相结合。若用户在 LINE Manga 购买指定漫画,就会附赠该漫画角色的原创贴图。如果把自己购买的内容分享到LINE上,又可获得虚拟币的奖励。

这款应用目前仅面向日本用户,不过,其公司发言人称,他们也在考虑把这个应用推广到海外市场,只是目前还没有一个完整的计划,而且LINE目前也没有立即上马其他类型电子书的打算。

考虑到KakaoTalk也推出了数字内容制作和售卖渠道Kakao Page,看来成为一个数字内容分发平台也会是一个不错的变现方式。

说到这里,腾讯,既然LINE和KakaoTalk都已经走出了那么多赚钱的路子,你还是把山寨的眼光放到他们身上,放过那些可怜的开发者吧!

作者: 肖旭
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03月 13, 2013

近几天腾讯董事局主席马化腾通过人大代表的身份,提出议案并多次呼吁国家加大向电信运营商补贴,将宽带网络建设提升到与公路、铁路、机场和电网建设等同等重要的位置。这提案看起来是向电信运营商示好,给予运营商更多扶持。但背后的深意,还有对宽带资源重新定义,强化其公共服务的属性。

和我们之前所说的一样,我们乐于见到越来越多的互联网企业家他背后这个群体代议。而马化腾的这个议案,一方面是电信基础设施的建设滞后、高资费等问题制约着互联网公司的服务更广泛的覆盖——和运营商的电信业务相比,它去拓展的边际成本几乎为零,所以更有动力去呼吁;另一方面,以腾讯为代表的互联网公司与电信运营商之间的冲突已经越来越无法回避、甚至越来越激烈,处于相对弱势地位的它们需要更聪明地和运营商博弈。

腾讯和运营商的冲突从2G时代就存在,但它最让运营商坐不住的导火索是:超过3亿用户的语音app微信正迅速占领中国人的手机,读取联系人、取代运营商的短信和语音通道。长期来看,电信运营商将逐步丢掉这部分收入,只能获得用户包月支出的固定数据费用,以及,从腾讯手里谈判获得的信道补贴,当然,最重要的是,它的产业价值将发生彻底的转移。

这场被很多人反复说过的变革,或许正是从微信的快速流行才正式开始的,序幕还得算上最近双方频繁的隔空喊话以及谈判。

据通信产业网的报道,2月27日,工信部召集三大运营商开会讨论OTT业务对电信运营商的影响,但移动与联通对补贴方案未能达成一致意见。在3月11日,工信部再次召集了运营商和相关的OTT企业召开内部会议,讨论微信业务对运营商网络资源的占用问题。这也是在产业界广泛议论“微信成为第四大运营商”的背景下,主管部门介入了这一问题的协调。

注:OTT(over the top)。OTT源于篮球等体育运动,是“过顶传球”之意,形象的描述了运营商在面对互联网公司借助通信网络发展的业务时沦为单纯的“传输管道”,无法触及管道中传输的巨大价值的状况。

在此之前,去年12月,中国移动总裁李跃在微信的大本营——广州称,腾讯QQ占用运营商资源非常大,原先一些机制都不太适合传统运营商的网络设计,甚至出现了网络被即时通讯系统干扰甚至出现大规模阻断的案例。时隔不久,联通总经理陆益民也坦言“微信确实给运营商业务带来严峻挑战”。

曾担任工信部副部长的中移动现任董事长奚国华更是直言,互联网业务不仅对短信、彩信等增值业务形成替代效应,而且分流了语音业务。对运营商来说,与互联网企业之间的竞争,将比传统通信领域的竞争更激烈更严峻。他坚定地认为“中国移动应在互联网内容及应用方面有所作为”。

然而,马化腾对腾讯与电信运营商的关系描述则是:“车和路”的关系,认为双方能“互惠共赢”。他近日在接受新京报采访,被问及是否会涉足电信业务时,也谨慎地回答道:腾讯与运营商从2G时代起有大量沟通合作,移动互联网是大势所趋,移动互联网产品和传统电信业务的融合度会越来越高。

他并举了微信与香港电讯盈科的例子来佐证这一观点:“微信给运营商带来大量数据业务收入,推动了整个电信产业链的优化升级”。

但显然,这并不是国内三大运营商所希望扮演的角色,他们更多惶恐于自己的“产业价值被边缘化”。事实上,虽然传统的电信运营商一直试图强势介入互联网内容和应用领域,比如模仿QQ推出的“飞信”等产品,但始终无法跟上互联网企业更快速的创新,日积月累已经不可避免的要成为“管道”。

对于腾讯来说,似乎很难改变博弈中的劣势,因为在目前的环境下,它的所有业务都需要基于运营商的网络基础上。包括最近的谈判,也只是在谈“向运营商补贴多少钱”的问题。它要获得更强的博弈能力,除非就是改变谈判规则,比如让“车与路”的这个关系成立,那么就得先让“宽带”进入“公路”、“铁路”的同一范畴……

运营商目前还不会甘心为腾讯打工,腾讯如果无法让它的“车与路”理论成为共识,双方的冲突就会继续扩大。微信和QQ,作为移动和PC端两个场景下最大的在线沟通应用,腾讯要构建其一直宣称的“在线生活”,这是必须要去解决的问题。

作者: Witness L

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01月 23, 2013

前两天,NHN 公司宣布,LINE在上线18个月后用户数突破1亿,并在全球41个国家地区的App Store排名第一。由于主要功能都是社交通信,所以很多人都把Line看做是日韩版的微信,确实,如果从用户数量上看,拥有3亿用户的微信要庞大许多,但我认为,LINE并非是站在“微信挑战者”的位置上。

首先,微信还没有实现货币化。上周我在《微信功能升级背后:腾讯的隐忧》中讨论过微信的现状,至少在目前,拥有3亿用户的微信并未呈现出了QQ当初在PC端的支点作用,还无法在移动端承载腾讯公司的最主要收入来源——互联网增值服务(网络游戏收入和开放平台增值服务)。在这方面,无论是出售各种贴图表情还是小游戏内的道具购买,LINE都已经做得炉火纯青。这源于NHN公司对娱乐性的很好把控,很多用LINE或LINE Camera的朋友都向我表示,LINE中永远都能找到一个完全表达他们某时某刻心境的贴图表情。LINE出品的都是些轻量级的小游戏,极易上手而且每一局都不会占用太多的时间,同时好友间的竞争关系会促使用户不断地挑战更好的成绩,赋予这些游戏极强的生命力。

更重要的一点是,LINE已经脱离了单一的社交通信产品的概念,通过LINE、LINE Tools、LINE Brush、LINE Camera、Line Card、LINE cafe这些产品集群和游戏,LINE这个品牌为更广泛的用户群提供了价值,也许你并不习惯用LINE做聊天工具,但你可能对LINE cafe内的各个社区很感兴趣,也可能喜欢用LINE Camera拍照……这些产品已经能够通过同一个账号连通。

互联网用户是非常愿意去尝试同类型的新产品的,如果两款产品没有太大的差距,那么左右他们选择的重要因素之一就是账号系统。关于这点,许多Google的用户有很深刻的理解,即便Google核心服务Google搜索在中国的份额已锐减到5%,其他服务也常常遭受阻断,但依然有很多人克服万难去使用Google这一系列的产品,除了其服务本身的优秀性外,另一个重要原因就是账号系统的迁移成本太高了。借用一位朋友的话说:“我的全部生活都在Google之上”。

但账号系统的意义并不局限于此,它还能够帮助公司从各个产品上搜集用户不同行为的数据,从而为用户建立模型,提供个性化的服务。这是许多互联网在放下都十分关注的领域,相信主营业务为搜索的NHN公司也深谙其中的道理。

再来看看数据,根据App Annie的统计,2012年11月时,NHN公司的产品在App Store上的单月下载量与10月相比上升了18位,名列总榜单第8,排在了下降5位的腾讯之前;在Google Play上的单月下载量仅排在Facebook、Rovio、Google之后(由于大部分中国用户并不把Google Play作为主要下载渠道,所以这里不与腾讯进行比较)。同时HNH在此月Google Play上的单月收入也名列所有厂商中的第二位。你可以看到,虽然总用户量上不及微信,但LINE系列产品的上升势头更为强劲并取得了较好的收益。

所以,从全球视角来看,LINE并不是一个微信的挑战者,反而更像一个被挑战者。我们知道,微信将在4.5版中做出许多重大改变,平台化、渠道化的思路日益明显,但我坚持认为,腾讯应该像NHN公司那样将不同的用户需求做成利用同一账号系统连通的不同产品,而非做一个百宝箱,藏于迷宫深处。也许北美市场,将成为二者成败的关键。

本文作者:陈粲然

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