06月 9, 2013

“微信的成功是腾讯的意外收获”——这早已不是什么秘密。我并不是说微信的成功完全出于偶然,而是在此之前,这款依靠对用户需求精准拿捏而设计的通信产品完全不在腾讯的移动互联网计划前列。更有意思的是,在微信之外,我们看不到在腾讯其余的那几十个Apps中有哪一个新产品能为这支PC互联网的巨头挣得一点面子。所以如今腾讯似乎要把它在移动互联网的全部未了夙愿都压在这样一款IM产品上,强行赋予其“平台”的定义。

近日,微信5.0的内测版本被曝光。主要有四个方面的更新:1. 将“扫一扫”移到了二级菜单,增加了条码、图片、街景、文字的扫描功能;2. 在“摇摇搜歌”的基础上增加了通过声音搜索视频的能力;3.增加了对微信内容的收藏功能;4. 限定公众账号的推送数量和形式,降低信息冗余度。

其中,最重要的更新体现在“扫一扫”和“摇一摇”上,这两个看似不同的交互模式都在完成一件相同的事情——实体信息的输入和索引。通过这两个功能,微信几乎能够将对图像、文本、条码、街景、声音和视频信息的索引一网打尽。索引的本质是什么?搜索!

更重要的是,微信中的这些搜索并非传统意义上的网页索引,而是更多地侧重于实体化的产品、工具和服务。例如通过条形码去索引图书;利用街景去返回地图、地点信息;利用识别图片去匹配电影和商品……说白了,腾讯就是想在搜索的基础上全面地覆盖本地生活服务。

要想做好本地生活服务,腾讯需要的不仅是线上的识别技术和索引能力,还需要与之匹配的商户数据、服务能力以及用户的数据模型。所以我认为即将推出的“收藏”功能绝对不只是一个供用户收藏内容的工具那么简单,而是将与搜索行为一块儿为用户行为画像,为做好本地生活服务的个性化打基础。

而实际上,“搜索”和“本地生活服务”恰恰是腾讯在PC互联网上的两个败局,它们不仅一脉相承而且与商业化联系紧密,所以在移动互联网上,腾讯当然不希望再次扑了个空。

但问题在于,微信真的有能力承载着一切么?

作为一个产品,微信最重要的属性还是通信,你会发现微信的几个爆发点都是伴随着“语音”、“群组”、“摇一摇交友”、“朋友圈”、“分享”这些功能的引入,它们无一例外的都符合微信最初的社交工具定义。而随后的在4.5版本中让互联网分析师们惊呼“太恐怖”、“入口级战略”的”语音提醒”、“语音记事本”、“摇摇搜歌”等更新,有哪一个成为了被广泛使用的日常功能?又有哪一个干掉了那些语音助手、任务管理和音乐应用?

我认为原因只有两点:1.这些功能偏离了微信作为一个通信工具的本质,只能作为补充;2.在目前微信的产品架构下其功能和体验还无法和同类产品抗衡。

是的,我不明白为什么这些早已出现并且在各自领域都有出色产品的功能,一旦被添加到微信中就能“吞噬世界”了?要是如此的话人人网的多合一杀手级应用早在陈一舟的领导下统治宇宙了。其实无论在哪一个垂直领域,我都看到不到微信与它们竞争的一丁点优势,因为这场战争并不是将功能整合到一个应用内那么简单——垂直领域需要用户数据的长期积累,不同的功能需要不同的产品架构和交互体验,与线下结合的本地服务越来越考验物流、运营、商家资源的整合能力……这些都不是腾讯一家公司能在一个产品内做到的。

当然,腾讯肯定不会独自去实现这些愿景,在它的规划里公共账号应用化是一个十分明显的趋势,作为一个开发平台,它可以帮助腾讯利用第三方的力量去做到一些它原本难以做到的事情。但就像Thomas在《微信公众平台圣心难测,致命杀伤力情何以堪》里讲的那样——“微信公众平台应该和这个世界上的大多数容纳第三方接入的‘开放平台’那样,有明确的与开发者的合作边界、清晰的API条款和开放平台指引,明确地告诉开发者什么可以做、什么不可以做,哪类应用会被鼓励和推荐,哪一类可能很难被鼓励和推荐。”这种规则的不透明已经成为其成长的绊脚石。

我曾写过《都说张小龙是优秀的产品经理,但为什么微信的用户体验如此糟糕?》来吐槽那些微信中让我难受的操作体验。事实上根据读者对这篇文章的反应,说明其中很多地方也是绝大多数用户的痛点。但可惜5.0版本的更新中,你仍找不到一丁点关于产品架构和交互层面的改进。在LINE这样体验更为优秀的强敌的竞争下,微信不去做那些最贴近用户的事情而是一味的推进平台战略,让产品更臃肿,交互方式更混乱,逼得用户去选择那些体验更好的产品,那么这些战略级的功能又有何意义呢?皮之不存,毛将焉附?

微信是一个伟大的产品,也因为腾讯在技术、用户数量和渠道上的能力使得其有成为平台的潜能,但它首先应当是一个体验良好的通讯工具,腾讯似乎已经忘记了这一点,也抛弃了最初其创建优秀通讯体验的追求,在吞噬世界之前,它先吞噬了自己。

作者:陈粲然

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06月 5, 2013

我发现这两天新浪微博做点了小动作——引入了社交图谱搜索。例如,当你搜索“中午吃什么”时,搜索页面的顶端会为你显示出最近好友微博讨论过的餐馆,并按讨论其好友的个数作为参考。

接下来,当你点击进入某一家餐厅时,微博会为你呈现其官方微博账号(如果有的话)、分店信息、微博上的评论标签(印象),而与之相关的微博中,会将好友的微博放在最前列。如果你继续选择某一家具体店铺时,就能看到它被签到和赞的次数,来过这里的用户和由高德地图提供的位置信息。

你还记得上一个在社交图谱搜索上有大动作的公司是谁么?答案是Facebook。四个月前,Facebook宣布推出Graph Search——根据每个人的社交关系图谱为其提供特定的搜索结果,这些结果全部来自Facebook内的数据,主要分为人、地点、图片和兴趣四个方面,PingWest曾在文章中对此有详细介绍。

我想绝大部分读者都明白它意味着什么——用Facebook的话说,“社交图谱搜索”被定义为“与用户密切相关的搜索”,它呈现的结果更精准、更容易主导用户的选择,其商业价值可想而知。最重要的是,在大陆的互联网格局中,百度缺乏社交关系和账号系统,腾讯有关系链却无基于此的信息沉淀,阿里的社交关系链垂直又单薄,“中国Facebook”在忙着炒股……所以这件事只有新浪微博有能力去做。

实际上,除了“社交图谱”之外,我们还会发现新浪微博搜索有一些比较有意思的特性:

时效性。在新浪微博上,信息流的产生速度和传播速度都是其他媒体无法比拟的。例如在某地发生了一起交通事故,一个在场的路人可以很容易的即时发布信息,这条信息也能在微博上高速的得到传播。而且这些信息一旦发布就能被检索,比传统的搜索引擎要快得多。

公正性。无论是百度是淘宝,你在其中搜索信息时无可避免的会遇到SEO、付费排名、刷虚假评论等问题。但微博中内容大多都是个人发布的,不存储搜索优化和排名的问题。而对于微博营销、电商这样的信息,利用水军刷转发、评论的做法很容易被识别出来,加上前面提到的社交图谱支持,所以微博中内容的公正性更容易得到保证。

延展性。微博搜索不仅找到的是信息,还有信息的发布者和参与评论、转发的用户。这意味着你不仅能够通过其判断信息的可信度,还能够通过评论、私信进一步与其建立联系,进行深一步的信息挖掘。根据我的亲身实践,在很多时候,这种方式能够高效的解决问题。例如我搜索“Deep Learning的商业化应用”,找到了相关微博的同时也有可能找到相关的研究人员,可以请他解答我的疑惑。

不过新浪微博想要做好搜索,将以上特性发挥出来也面临不小的挑战。其中最重要的问题就是新浪在搜索相关的技术上缺乏积累。例如我开始的例子中我将“中午吃什么”改为“今天中午吃什么”,微博就无法理解我的意图了,只能为我提供基于关键字的搜索。我认为这一点是微博搜索技术最大的挑战,其原因在于,如今搜索发展的趋势是让电脑理解搜索词和搜索内容,并对二者进行匹配,做“实体化搜索”展示。但单条微博只有最多140字的有限内容,如何精准的理解内容而不仅仅靠“关键字匹配“+“时间排序”的方式去完成搜索是一个不小的挑战。

同时,微博高效、广泛的特征也意味着信息的高冗余度。真正结合好友关系、关注关系、时间、话题热度等维度,从搜索技术和结果展示上优化搜索是微博搜索能否真正有通用性价值的关键。

除此之外,在微博上,有60%的活跃用户是来自移动端。所以与网页搜索相比,将以上元素引入移动产品上似乎更为重要,可目前我们还看到不微博在这方面的任何动作。而且,如今越来越多的用户开始使用第三方微博客户端,所以移动搜索面临的状况要复杂的多。我个人觉得也许待技术和搜索形态确定后,微博可以将微博搜索作为一个独立App开发出来。

作者:陈粲然

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04月 10, 2013

微信游戏即将上线是这两天最热闹的话题之一,虽然我相信只要游戏上线,腾讯很快就能从中获取收益,但我并不认为这种模式能够承载腾讯的整个移动战略。

我们看到,它失去了传统互联网上的霸主地位——单从分发渠道的角度来看,拥有3亿用户的微信并不比拥有2.5亿用户的360手机卫士、4亿用户的UC浏览器要强大多少,加上豌豆荚、安智这些主流的第三方平台,使得微信在移动终端上的地位与PC时代的腾讯相去甚远。

与它们相比,微信最大的优势是它天然的社交关系,以此能够激发用户之间的相互推广,提升用户黏度并促进虚拟礼品的销售,这与LINE和Kakao Talk的成功模式完全一样。实际上,不仅是做社交游戏平台的理念相同,就连游戏类型也是十分相似的。游戏业务即将开放给腾讯自己旗下的腾讯琳琅天上工作室,它的总经理姚晓光说:“与微信在用户关系链有一些合作,主要考量屏幕大小、游戏时间碎片化、情节连续性、对手机关系链的利用等标准,与其他公司iOS或者Android平台的游戏没什么差别,与目前大家所理解和期待的微信游戏,可能离的比较远”。

无论你对这段话怎么理解,我想至少说明微信要学着LINE和Kakao Talk中,依着快节奏、用户排名竞争、目标驱动的休闲类游戏的葫芦画瓢了,这几天曝出的谍照也说明了这一点。

可你会发现,在中国市场,这种休闲类游戏并不是最讨喜的——在中国的收入排行榜前列,清一色的是大掌门、龙之力量、我叫MT Online、神仙道等重计费的网络游戏,轻度社交游戏在中国市场的盈利能力还有待检验。另外,去年腾讯全年的游戏收入为228.5亿元,平均单月为20亿人民币,而我们看到Kakao Talk在去年10月拿到2亿3000万人民币,这已经够惊人了,在ARPU值更低的中国的互联网环境下,微信要想达到PC端的收益水准,还有很长的路要走。

当然,微信绝对可以考虑成为一个开放平台(虽然暂时没有,但我相信它必定会这么做的),从与开发者的分成获得中收益,不过正如我们所说,因为渠道优势锐减使得这个平台的不可控性大增,同时参照Fackbook去年6亿美元的游戏收入(当然,Facebook的重心一直在广告上)和各大移动社交游戏平台的现状来看,微信究竟能做到什么程度还不得而知。

所以我想说的是——腾讯通过微信杀入移动游戏市场,一旦平台开放,其渠道能力将直接冲击现有的游戏平台,但它暂时并不涉足中国市场最赚钱的游戏领域,也远没有PC时代那么大的的杀伤力,而它自身,却是任重道远。

作者: 陈粲然

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01月 18, 2013

迄今为止,腾讯仍是中国互联网领域难逾越的那座山脉。首先,它有着绝对的高度:巨额的用户量、优秀的产品与技术人才、强大的渠道。其次,它有着宽广的业务范围。在此基础之上,腾讯能够轻易地把哪些最挣钱的业务推送到用户面前:根据腾讯2012年Q3季度财报,其总收入为115.656亿元人民币,其中大部分来自互联网增值服务,包含59.729亿元的网络游戏收入和23.981亿元的社区及开放平台增值服务。

然而,你会发现,真正地到了移动互联网世界,一切都变得艰难得多。虽然目前腾讯仍能为依附这个平台的移动应用带来海量的资源,但依靠的主要渠道仍是传统互联网,而非移动互联网。腾讯在移动互联网上的产品,除了微信,你还能想到什么?有人会说:“哇,这可是一个拥有3亿用户的产品啊”。可你见着这个拥有3亿用户的产品呈现出了QQ当初在PC端的支点作用么?它拿什么来支持上诉的取自互联网增值服务的收入?

在如今的移动互联网上,应用的获取渠道主要是应用商店,而在推广上,就连新浪微博暂时也要比微信强很多。所以,如果移动终端在短时间内就成为互联网的主要入口,对腾讯是极为不利的,那意味着它在传统互联网的巨头形态将荡然无存。

“既然只有微信争了口气,那就把它打造成主要渠道吧。人人都说语音将要成为移动互联网的新入口,那我们就来一次对语音入口的全方位侵占吧”(好吧,这句话是我YY出来的)。

所以我们就看到了腾讯在微信4.5公测版中所做的:新增了包括拍照、位置、名片、语音聊天室等“全面化服务”,以及一系列的语音控制功能——语音提醒、语音输入、语音记事以及语音搜索。

你会发现,我将语音聊天室放到了“全面化服务“中。是的,我认为它和其他的新增功能一样,是微信在与移动终端上与那些“应用级”的产品做竞争。而那一系列的语音控制功能,才是是“平台级”战略的核心,他们共同的特征是:需要语音模型系统、数据挖掘能力和语言模型系统做支持。在移动互联网上,只有在这三个方面都具有较强的实力,才能成为正在的入口。

目前微信使用的语音模型系统来自科大讯飞的技术支持,从技术层面来说是相当可靠的。不过无法确定随着微信战略意图的日趋明显,是否会让这两家公司的合作产生一些缝隙。

数据挖掘能力说白了就是对大数据的收集、处理和分析能力。参考曾负责腾讯搜索业务的吴军离职后,于2012年8月给新浪科技的回信中说过:“本来按照我们的计划,今年6月新的搜索引擎会上线,我们内测的搜索质量会超过百度。”想必腾讯在数据挖掘上的能力也十不差。

语言模型系统即自然语义处理能力。腾讯在这方面的技术并没有任何优势和技术积累,尤其是在深层查询意图理解和上下文补全处理上与搜狗等公司还有差距。暂时无法实现较强的交互功能。

所以从技术层面来看,微信与真正意义的入口相比,还有不小的差距。

另一方面,在传统互联网上,腾讯与生态系统缔造者微软并没有太大的利益冲突,但要知道,“移动互联网的入口”对于Google和苹果这两家公司而言,都有着极其重要的战略地位。我想只要腾讯暴露出这个决心和实力(至少是在中国市场),作为Android和iOS两大生态系统的把控者,Google和苹果肯定不会不闻不问的。

综上所述,看似全面、强大的微信功能升级背后,承载着支撑整个腾讯经济体系从桌面生态系统向移动生态系统迁移的巨大使命。动静太大并不是一定好事,反而很可能说明这个传统互联网上的巨头开始为自己在移动互联网的处境担忧了。

战略宏大,前路漫漫。

本文作者:陈粲然 Ray

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