06月 5, 2013

我发现这两天新浪微博做点了小动作——引入了社交图谱搜索。例如,当你搜索“中午吃什么”时,搜索页面的顶端会为你显示出最近好友微博讨论过的餐馆,并按讨论其好友的个数作为参考。

接下来,当你点击进入某一家餐厅时,微博会为你呈现其官方微博账号(如果有的话)、分店信息、微博上的评论标签(印象),而与之相关的微博中,会将好友的微博放在最前列。如果你继续选择某一家具体店铺时,就能看到它被签到和赞的次数,来过这里的用户和由高德地图提供的位置信息。

你还记得上一个在社交图谱搜索上有大动作的公司是谁么?答案是Facebook。四个月前,Facebook宣布推出Graph Search——根据每个人的社交关系图谱为其提供特定的搜索结果,这些结果全部来自Facebook内的数据,主要分为人、地点、图片和兴趣四个方面,PingWest曾在文章中对此有详细介绍。

我想绝大部分读者都明白它意味着什么——用Facebook的话说,“社交图谱搜索”被定义为“与用户密切相关的搜索”,它呈现的结果更精准、更容易主导用户的选择,其商业价值可想而知。最重要的是,在大陆的互联网格局中,百度缺乏社交关系和账号系统,腾讯有关系链却无基于此的信息沉淀,阿里的社交关系链垂直又单薄,“中国Facebook”在忙着炒股……所以这件事只有新浪微博有能力去做。

实际上,除了“社交图谱”之外,我们还会发现新浪微博搜索有一些比较有意思的特性:

时效性。在新浪微博上,信息流的产生速度和传播速度都是其他媒体无法比拟的。例如在某地发生了一起交通事故,一个在场的路人可以很容易的即时发布信息,这条信息也能在微博上高速的得到传播。而且这些信息一旦发布就能被检索,比传统的搜索引擎要快得多。

公正性。无论是百度是淘宝,你在其中搜索信息时无可避免的会遇到SEO、付费排名、刷虚假评论等问题。但微博中内容大多都是个人发布的,不存储搜索优化和排名的问题。而对于微博营销、电商这样的信息,利用水军刷转发、评论的做法很容易被识别出来,加上前面提到的社交图谱支持,所以微博中内容的公正性更容易得到保证。

延展性。微博搜索不仅找到的是信息,还有信息的发布者和参与评论、转发的用户。这意味着你不仅能够通过其判断信息的可信度,还能够通过评论、私信进一步与其建立联系,进行深一步的信息挖掘。根据我的亲身实践,在很多时候,这种方式能够高效的解决问题。例如我搜索“Deep Learning的商业化应用”,找到了相关微博的同时也有可能找到相关的研究人员,可以请他解答我的疑惑。

不过新浪微博想要做好搜索,将以上特性发挥出来也面临不小的挑战。其中最重要的问题就是新浪在搜索相关的技术上缺乏积累。例如我开始的例子中我将“中午吃什么”改为“今天中午吃什么”,微博就无法理解我的意图了,只能为我提供基于关键字的搜索。我认为这一点是微博搜索技术最大的挑战,其原因在于,如今搜索发展的趋势是让电脑理解搜索词和搜索内容,并对二者进行匹配,做“实体化搜索”展示。但单条微博只有最多140字的有限内容,如何精准的理解内容而不仅仅靠“关键字匹配“+“时间排序”的方式去完成搜索是一个不小的挑战。

同时,微博高效、广泛的特征也意味着信息的高冗余度。真正结合好友关系、关注关系、时间、话题热度等维度,从搜索技术和结果展示上优化搜索是微博搜索能否真正有通用性价值的关键。

除此之外,在微博上,有60%的活跃用户是来自移动端。所以与网页搜索相比,将以上元素引入移动产品上似乎更为重要,可目前我们还看到不微博在这方面的任何动作。而且,如今越来越多的用户开始使用第三方微博客户端,所以移动搜索面临的状况要复杂的多。我个人觉得也许待技术和搜索形态确定后,微博可以将微博搜索作为一个独立App开发出来。

作者:陈粲然

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02月 21, 2013

PingWest刚刚在《美团旗下垂直电影APP改名“猫眼电影》一文中报道了美团的移动互联网战略:不再仅仅盯住自己的团购客户端,而是转向了面对垂直细分市场的独立App。现在让我们来看看另一家早已在移动领域开始做细分、独立App的公司——豆瓣。

豆瓣已经在移动端推出了10个应用:豆瓣小组、豆瓣广播、豆瓣电影、豆瓣音乐人、豆瓣活动、豆瓣阅读、豆瓣购书单、豆瓣笔记、豆瓣线上活动、豆瓣FM。“一个App只做一件事儿”的思想被在豆瓣的移动策略中被体现得淋漓尽致。实际上,豆瓣做出这个决定并不是出于“理论指导”,而是源于他们的用户行为数据——如今,豆瓣每月有1亿多次的用户登陆,他们大部分的行为都在1~2件事内,一些重度用户做的事情会多些。

但即使这样,部分App也显得有些过于细化了,例如将豆瓣广播、豆瓣线上活动单独做成一个App,会不会有些耗费资源和成本?豆瓣的产品负责人告诉我,其实这些App中有些是豆瓣实验室的产品,带有试验性质,如线上活动等。在未来,不排除会将现有的一些App进行合并,但可以肯定的是,一定不会出现一个“大而全”的豆瓣App。

同时,“一个App只做一件事儿”也并不意味着豆瓣App就是将线上功能进行平移,他们会把每一个App的结构和功能都根据移动使用场景的特点进行设计和改造,例如豆瓣活动App的内容是基于“豆瓣同城”中的大量优质UGC内容,但是用户在移动场景下,UGC的需求很弱,更多的需求是是发现好玩的活动,并进行活动的管理和日程规划。

与其他垂直型App相比,豆瓣Apps有一些得天独厚的优势:

首先,豆瓣对用户在各个垂直领域的行为十分了解,对于用户数据的共享和分析都有很强的能力,在依靠大量优质的UGC内容,他们可以更方便地进行内容定制。

其次,在未来,跨豆瓣Apps之间的功能会互相增强,例如通过豆瓣广播访问豆瓣FM等,一个囊括多个领域的账号系统是其他垂直类App难以比拟的。

最后,由于豆瓣本身就是一个大众化的传播平台,所以在App的传播和推广上也有一定的优势和便利。

另一个值得关注的话题是豆瓣在移动终端上的变现能力,其实豆瓣在考虑现有付费产品的设计时,就已经考虑了它们在移动端的衍生,力图在保证已有商业模式一致性的情况下做更多地扩展。我认为最典型的例子就是豆瓣电影App、豆瓣阅读App和豆瓣购书单App。

在豆瓣电影App中,除了PC端原有的影讯、详细信息、影评、收藏和购票、选座等功能外,还加入了查询附近影院的功能,引入LBS属性成为变现能力的有力保障。

豆瓣阅读App在贴合了当今移动阅读的理念之外,还帮助豆瓣上广大作者找到了一个很好的盈利模式,豆瓣的一位作者丁小云2月18日收到豆瓣一封通知他在豆瓣阅读的1月的收入,两份定价分别为1.99元人民币和5元人民币的作品,共销售8272份,获得29118.33元的收入。看来,“为内容付费”的模式并非无法成功。

豆瓣购书单App除了常规的功能外,还添加了ISBN扫描功能,当你用手机扫描纸质书籍的ISBN条码时,豆瓣就能快速为你在线上找到这本书,并把它添加到购书单中。

除了以上这些Apps之外,我们已知的周边生活显然也是一个拥有巨大变现潜力的产品,但这个显然应该具备LBS特征的产品却是率先发布了PC版,豆瓣的产品负责人说,其实周边生活也是按照移动产品来规划的,他们之所以选择桌面启动的策略,是为了积累用户数据。

如今,通过移动端来访问豆瓣的用户占比越来越高,这个数值在2012年全年增长了2倍,所以在未来会有更多的豆瓣App诞生,除了对应豆瓣线上功能的产品外,他们还会去尝试一些在桌面端没有的App。 在SNS方面,由于豆瓣社区是围绕兴趣打造的陌生人社区,早晚会转移到移动端上,他们也正在尝试各种具体的形态。

作者: 陈粲然

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01月 21, 2013

百度移动云平台部在2013年1月19日的员工年会被一场突袭给搅乱了:百度移动应用在苹果App Store上被全面下架,让这场年会瞬间变成了一场加班秀。

百度无线总经理岳国峰在微博上澄清了“因为忘记向苹果续费而遭下架”的流言,目前百度正积极联络苹果公司以确认原因。

这已经不是第一次有中国的互联网巨头的多个产品同时被苹果下架了,让我们回顾一下历史吧:

2012 年2月,奇虎360的产品遭受全面下架,事后他们给出的声明是:“我们已获得苹果回复:360产品无需做任何修改,将在未来48-72小时内重新上架苹果APP商店。此次下架原因,系苹果方面发现部分产品被刷票,出现异常的用户好评和差评,苹果按惯例进行调查。由于360所有无线产品均在同一个苹果账号下,故导致了全线产品下架。”

2012年9月,腾讯也遭此大劫,他们也在事后做出了解释:“因苹果AppStore账号的银行续费出现故障,导致今天晚间部分腾讯产品出现短暂无法下载的情况,经与苹果公司紧急沟通处理,目前故障已排除,所有产品已经陆续恢复正常下载,为您带来的不便再次深表歉。”

这次,又轮到另一个巨头百度了。

我曾向和一些业内人士讨论过可能导致应用被苹果下架的原因,加上在网上收集的已知原因的有:有严重bug、会发生崩溃、不对用户进行提示就私自链接网络、对SDK进行反编译、Logo不符合苹果官方制定标准、侵犯隐私、刷榜、免费下载后提示用户需要购买激活、使用苹果官方文档禁止的API、拥有第三方App Store属性、通过其他渠道分发、对公众产生恶意影响……

几位巨头的遭遇也许如它们所述,也可能是上诉原因中的某一个。但我想说的是:这些都是市值数十亿美元甚至百亿美元以上的互联网公司。苹果并非不清楚这些巨头的影响力,以及这些应用无法被搜索和下载对苹果App Store用户体验造成的影响。但苹果还是这么做了——也许苹果有自己拿的出手的原因,但问题是,它从不给个明确的说法。

这也再一次让我们意识到了:作为“平台级”的中国互联网巨头腾讯、百度和准巨头360,它们作为开发者,在苹果的这个“超级平台”面前完全不具备对等的地位。想想看,如果苹果哪天突然下架了Google、Facebook和亚马逊的全部应用,会发生什么样的结果?(谁敢保证苹果没这么想过?)

苹果据说开始越来越重视中国市场了,传闻要加快新品上市速度,开设更多的零售店,甚至传闻要设立中国研发中心和数据中心。但苹果对中国市场的所谓重视仅仅停留在实体和硬件层面,是远远不够的。那样或许让地方政府和一些消费者高兴,但却无助于苹果生态系统中相当核心的部分——开发者。

据我所知,苹果在下架奇虎360的产品时,只向奇虎360发了一个下架通知,其中没有任何对下架原因的说明,并且在奇虎360寻求苹果官方回应时,迟迟不肯表态,态度傲慢。这并不是奇虎360一家遇到的问题,我已不止一次从做iOS开发的朋友那里听到了类似的抱怨,苹果经常会给他们一个不是答案的答案:去看苹果应用审核指南。但你要知道,苹果的审核制度极为不透明,即使你把这份指南琢磨了几遍,还可能是摸不着头脑。

对应该给予明确解释的下架决定不予回应,同样对明确伤害到开发者甚至苹果自身利益的侵权行为漠视不回应。比如我们昨天报道的快用助手的例子,苹果迄今没有作为。

我们希望苹果在中国尽快成为一家健全且成熟的跨国公司,但健全与成熟绝不仅仅体现在盖楼、建店和扩充零售的物质投入上,如何真正真诚地对待用户,对待开发者,对待公众和媒体,可能是更重要的。在苹果中国的公关缺失需要被弥补后,苹果也应该补好开发者关系这一课。

当然,这里不包括诸如人人游戏等声名远扬的产品,他们被下架的原因,不用看任何文档,他们自己也能想清楚。

本文作者:陈粲然

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