06月 5, 2013

我发现这两天新浪微博做点了小动作——引入了社交图谱搜索。例如,当你搜索“中午吃什么”时,搜索页面的顶端会为你显示出最近好友微博讨论过的餐馆,并按讨论其好友的个数作为参考。

接下来,当你点击进入某一家餐厅时,微博会为你呈现其官方微博账号(如果有的话)、分店信息、微博上的评论标签(印象),而与之相关的微博中,会将好友的微博放在最前列。如果你继续选择某一家具体店铺时,就能看到它被签到和赞的次数,来过这里的用户和由高德地图提供的位置信息。

你还记得上一个在社交图谱搜索上有大动作的公司是谁么?答案是Facebook。四个月前,Facebook宣布推出Graph Search——根据每个人的社交关系图谱为其提供特定的搜索结果,这些结果全部来自Facebook内的数据,主要分为人、地点、图片和兴趣四个方面,PingWest曾在文章中对此有详细介绍。

我想绝大部分读者都明白它意味着什么——用Facebook的话说,“社交图谱搜索”被定义为“与用户密切相关的搜索”,它呈现的结果更精准、更容易主导用户的选择,其商业价值可想而知。最重要的是,在大陆的互联网格局中,百度缺乏社交关系和账号系统,腾讯有关系链却无基于此的信息沉淀,阿里的社交关系链垂直又单薄,“中国Facebook”在忙着炒股……所以这件事只有新浪微博有能力去做。

实际上,除了“社交图谱”之外,我们还会发现新浪微博搜索有一些比较有意思的特性:

时效性。在新浪微博上,信息流的产生速度和传播速度都是其他媒体无法比拟的。例如在某地发生了一起交通事故,一个在场的路人可以很容易的即时发布信息,这条信息也能在微博上高速的得到传播。而且这些信息一旦发布就能被检索,比传统的搜索引擎要快得多。

公正性。无论是百度是淘宝,你在其中搜索信息时无可避免的会遇到SEO、付费排名、刷虚假评论等问题。但微博中内容大多都是个人发布的,不存储搜索优化和排名的问题。而对于微博营销、电商这样的信息,利用水军刷转发、评论的做法很容易被识别出来,加上前面提到的社交图谱支持,所以微博中内容的公正性更容易得到保证。

延展性。微博搜索不仅找到的是信息,还有信息的发布者和参与评论、转发的用户。这意味着你不仅能够通过其判断信息的可信度,还能够通过评论、私信进一步与其建立联系,进行深一步的信息挖掘。根据我的亲身实践,在很多时候,这种方式能够高效的解决问题。例如我搜索“Deep Learning的商业化应用”,找到了相关微博的同时也有可能找到相关的研究人员,可以请他解答我的疑惑。

不过新浪微博想要做好搜索,将以上特性发挥出来也面临不小的挑战。其中最重要的问题就是新浪在搜索相关的技术上缺乏积累。例如我开始的例子中我将“中午吃什么”改为“今天中午吃什么”,微博就无法理解我的意图了,只能为我提供基于关键字的搜索。我认为这一点是微博搜索技术最大的挑战,其原因在于,如今搜索发展的趋势是让电脑理解搜索词和搜索内容,并对二者进行匹配,做“实体化搜索”展示。但单条微博只有最多140字的有限内容,如何精准的理解内容而不仅仅靠“关键字匹配“+“时间排序”的方式去完成搜索是一个不小的挑战。

同时,微博高效、广泛的特征也意味着信息的高冗余度。真正结合好友关系、关注关系、时间、话题热度等维度,从搜索技术和结果展示上优化搜索是微博搜索能否真正有通用性价值的关键。

除此之外,在微博上,有60%的活跃用户是来自移动端。所以与网页搜索相比,将以上元素引入移动产品上似乎更为重要,可目前我们还看到不微博在这方面的任何动作。而且,如今越来越多的用户开始使用第三方微博客户端,所以移动搜索面临的状况要复杂的多。我个人觉得也许待技术和搜索形态确定后,微博可以将微博搜索作为一个独立App开发出来。

作者:陈粲然

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01月 31, 2013

我的同事Leo在《你的idea,别人是抄不走的,除非……》一文中抨击了三种抄袭模式并提出了“你的idea ,别人是抄不走的,因为抄袭者不懂得开发这款产品背后的逻辑和满足了用户什么样的需求。创业者是需求驱动,而抄袭者只是利益驱动,后者很难理解产品的灵魂是什么。”的观点,对此,我有部分的不赞同。不过,为了防止某些非PingWest读者混进来,不看完全文就妄下结论,我首先在此声明:我们反对并痛恨一切抄袭行为,但首先,我们需要对“抄袭”下个定义。

Leo并没有在文章中给出“抄袭“的定义,几乎任何同类化的后进者都在文章中被归类为抄袭者。但我并不认为在同一领域做相似的一件事儿就叫抄袭,如果两款产品只是在基础需求层面相同,是件再正常不过的事儿,例如IM、视频、电商、导购、LBS……

我认为,在互联网领域,抄袭的定义应该是指对同类型产品在功能/解决方案/设计方案层面的大面积复制。例如,你显然就不能说微信是一个抄袭者,因为非实时语音通信只是一个基础功能,你不能说只要是有此功能的产品都是抄袭了TalkBox,我们可以看到,微信和TalkBox是为了解决同一基础需求而衍生出的两款截然不同的产品,我反倒觉得在微信这款产品上,腾讯更像是一个创新者。 况且,许多公司的产品从idea到正式推出,有着较长的周期,如果单单因为主体功能相近就把它归类为“抄袭”,着实冤枉。

即便是人人网,我也不认为这个idea本身应该被当做“抄袭”来看待,当然,这款产品确实是一个低劣的抄袭者,从功能到界面,它对Facebook可真是形影不离,生搬硬套啊。我们就不提它地抄袭了几款产品并“创新”地推出了一款杀手级应用这件事儿了。

另一个我不认同的观点就是“你的idea ,别人是抄不走的,因为抄袭者不懂得开发这款产品背后的逻辑和满足了用户什么样的需求。创业者是需求驱动,而抄袭者只是利益驱动,后者很难理解产品的灵魂是什么。”这段话或多或少的有些唯心主义,我想只要是一个聪明人,仔细研究下产品,什么逻辑满足哪些需求是件十分容易了解的事情。

所以,我想说的是:idea并不是抄不走的,不要认为你有一个很棒的idea并将其实现你就能够成功,在这个肮脏、混乱的互联网环境下,有一堆豺狼虎豹在盯着你,他们可能有着更强的资金、资源和开发能力,为了不被他们吃掉,你需要像Temple Run里的主人公那样,不断地鞭策自己,持续创新、跑在前列。并且,这件事是永无止境的。我想,这也是Eric Schmidt所提到的:Google要继续做一个“挑战者”的意义所在吧。

作者:陈粲然

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11月 16, 2012

文/PingWest 翟葆光

Facebook在年初上市之后股价一路狂跌,到腰斩之后总算勉强打住。当时大家都说,还好禁售期还没过,到那个时候就完了。(注:股票禁售期,即政府为了防止持股人短时内大量抛售导致股价暴跌而执行的一项政策)昨天这个时候终于来了,这是上市之后最大的一次解禁:总共有8亿股股票可供交易,自然也包括员工持有股。不过,和大多数悲观者预计的不同,Facebook股价在这样一个危险的日子不降反升,还长了12.6%之多,达到每股22.37美元,是十月以来的最高值 – 这总算让投资者送了一口气。我觉得主要有以下几个原因:

投资者对于移动端盈利能力信心增强

这一点应该是最明显的一个原因。Facebook上市之后最被人诟病的一点就是移动端盈利能力不足,它的第一次季度财报更是加强了人们的这一印象。如果这种不佳印象正好发生在股票销售解禁这一时机,再加上有些大投资人煽风点火,可能就会引起大批人效仿抛售。之前Peter Thiel套现是的股票暴跌就是这样。不过现在看起来Facebook越来越稳健了,也逐渐走上正轨。第二次季报显示公司的收入有14%来自移动端广告,显然增强了投资者的信心。品牌赞助故事(Facebook’s Sponsored Stories)虽然依然处在早期,却预计可以带来每年十亿美元的收入,并且还在快速增加。

市场规律

就算有一些掌握内部信息的人想要出售股票,他们大部分也会等待价格涨起来之后再卖。很显然大家现在觉得FB就算跌的话也应该快到头了,所以这一次的卖空者并不是很多。事实上股票市场一直存在这种规律。八月底的时候Yelp身上也发生了同样的事情。当时Yelp股票终于走出了禁售期,但是由于卖出股票的人数事实上少于预期,股价反倒上涨了20%左右。

大型投资机构的导向作用

VC们的做法显然对于投资者是有引导意义的。比如说,马克安德森的Andreessen Horowitz公司就没有抛售(尽管他个人为了纳税义务出售了一些股票)。Andreessen Horowitz所持有的大部分股票事实上不是直接来自对Facebook的投资,而来自他们对Instagram的投资(在后者被Facebook收购之后自然就变成FB股票了)。所以在收购完成之后,公司除了给有限合伙人分摊现金和股票之外,其他部分依然持有。它的发言人也对TechCrunch表示:“现在我们觉得更加相信Facebook的长期价值,所以我们决定继续持有。”除此之外,在这次SEC的备案中并没有提到其他的大机构投资者的名字,既没有Peter Thiel也没有Accel Partners(他们的代表Jim Brayer是Facebook董事之一),看来大家都对现阶段的FB表现相对满意。

创始人的坚持

最后,Zuck自己很显然也是一个重要因素。在Facebook早期元老们纷纷套现出走之际,Zuck选择了继续坚持,除了为了纳税需要和把一部分股票捐给了慈善机构以外,他的其他股票在明年9月之内全都不会出售。其实我们细心观察就会发现,Zuck个人的公众形象像是一条暗线,和公司股票这条明线相互呼应。FB股价跌的最凶的时候,也是关于Zuck没有职业规范、铁腕统治公司这些负面传言最厉害的时候。而自从9月他在TC Disrupt大会上亮相解答疑问,提升投资者信心之后,股价也基本上从这个无底洞里走出来了。

总之,人们现在对于Facebook和Zuck本人的印象恐怕都在逐渐的与年轻、快速、冒险、大起大落这些词语脱离开,而更倾向于成熟、稳健、为自己也为股东创造价值。至于这是好事还是坏事那就不清楚了,不管怎么样,有关Facebook作为一家创业公司的故事应该逐渐结束了,而有关它作为又一家“大公司”的漫长篇章才刚刚开始。

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转载请注明PingWest/翟葆光

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