2007年03月24日

在世界流行乐坛中,北欧常常能为我们带来一些惊喜。而来自丹麦的Michael Learns To Rock(MLTR)就是其中之一,他们在九十年代风靡世界,带来抚动我们心弦的音乐——斯堪的纳维亚清新气息和经典流行音乐的完美结合。没有漂亮迷人的外表,没有铺天盖地的宣传,没有引人遐想的绯闻;这些制造巨星的前提条件或副产品,MLTR都没有,有的只是百听不厌的原创作品。MLTR的故事可以说是世界摇滚音乐的一个经典:四个酷爱摇滚的年轻人走到一起,成立乐队,和全球各地的乐迷分享他们的作品。

  故事在1987年从他们的故乡Arhus开始。乐队的核心——JASCHA RICHTER(主音兼键盘手)和鼓手KARE WANSCHER、吉他手MIKKEL LENTZ组成了一个小组合,这就是MLTR的雏形。三人和摇滚乐的缘分从孩提时经已开始,所以他们决定以JASCHA创作的歌曲为基础,组建一支乐队,但原先的三人组合还不完全。1988年的春天,KARE的好友、吉他手SOREN MADSEN的加入使得MLTR正式成为现实,其音乐旅程由此开始。紧接着在88年5月,刚成立的这支乐队在Arhus举行的"Dansk Rock Grand Prix"上完成了他们的处子演出,并在夏季参加了当地知名的音乐比赛,令人信服地取得冠军。正是在这次比赛中,作为评委之一的JP Andersen发现了这四个年轻人身上特有的天赋,很快他就成为了MLTR的经理人,直到现在。

  接下来的两年中,在他们的经理人的安排下,MLTR进行了大量的巡回演出,其范围覆盖了整个丹麦;在各种各样的俱乐部、音乐会中,他们吸取丰富的演出经验,也发展出一段紧密维系乐队的友谊。在此过程中,他们不断地以更新、更好的歌曲充实他们的表演曲目,为即将推出的专辑作好准备,同时他们在演奏、和音方面的默契也渐入佳境。在丹麦制作人Jens Hofman以及Oli Poulsen的协助下,MLTR在录音室中花费了几个月的时间,潜心制作他们的首张同名专辑《MICHAEL LEARNS TO ROCK》,并于1991年9月1日正式发行。1992年1月,该专辑成为丹麦的销量冠军,停留时间达5周之久。其中的单曲THE ACTOR在1992年1月成为丹麦电台流行榜的冠军,其后这首作品迅速登上挪威、瑞典、新加坡、马来西亚等国的流行榜首,并进入加拿大、德国等许多国家,使得MLTR以闪电般的速度成为一个家喻户晓的名字。

  在这片MLTR的热潮中,他们再次在丹麦开始巡回演出,并访问了一些东南亚国家,进一步巩固在乐坛所取得的成绩。这段期间,JASCHA RICHTER也没有放松,着手为第二张专辑编写新曲。这张名为《COLOURS》的专辑于1993年10月发行,其范围覆盖了欧洲大部分地区及远东,再次获得巨大成功。单曲SLEEPING CHILD成为MLTR又一首席卷全球的作品。包括25 MINUTES和OUT OF THE BLUE在内的其他单曲都在各地流行榜占据极高位置,而专辑的全球销量超过了1百万张。在随后的18个月里,乐队的足迹遍布这个世界,所到之处无不受到乐迷的狂热欢迎。1994年是乐队成绩辉煌的一年。作为一个完美的总结,MLTR在年末获颁德国的权威音乐奖项RSH大奖,并在新加坡举行的东南亚格林美(SEA Grammy Award)颁奖礼上被评为“The Best Performing Act Of The Year”。

  MLTR的第三张专辑《PLAYED ON PEPPER》在1995年发行,其范围进一步扩展到欧洲、南美、南非、中东,及东南亚的11个国家。当年10月乐队在东南亚10国举行25场巡回演唱会,受到皇室般的礼遇,并推出THAT’S WHY(YOU GO AWAY)和SOMEDAY等极受好评的单曲,其中THAT’S WHY(YOU GO AWAY)以前所未有的速度登上榜首。该专辑的全球销量亦超过了120万张。

  乐队广受欢迎的一个难以避免的负面影响就是大量盗版的出现,而在东南亚国家尤为猖獗。为了对付这个问题,MLTR特意在1996年向东南亚地区推出一张含金量极高的专辑——《PAINT MY LOVE》。这实际上是MLTR出道以来所得成绩的一次小结,其中包含前面所有专辑中最热门的单曲,并加入了同名单曲PAINT MY LOVE。尽管这首歌的MTV在许多国家都受到影视检查处的严格审查,它再次证明了乐队无与伦比的才华。最终专辑的销量达到了340万。1997年7月,作为主要表演嘉宾之一,MLTR参加了香港回归中国的庆祝音乐会。

  在向乐迷推广《PAINT MY LOVE》的同时,MLTR第四张专辑的灌录工作也在密锣紧鼓地进行着。1997年9月,上一张专辑的热潮仍旧持续,《NOTHING TO LOSE》就已正式发行。包括NOTHING TO LOSE、SOMETHING YOU SHOULD KNOW、MAGIC在内的多首单曲相继登上各国流行榜的冠军位置。这已是MLTR连续第三张销量过百万的专辑了。
九年的音乐历程,说长不长,说短不短。MLTR的四位成员也决定暂时放下工作,放下他们热爱的摇滚音乐。然而JASCHA早在1998年秋季就已准备好了几首新歌。于是乐队从中挑选出单曲STRANGE FOREIGH BEAUTY,为他们的精选专辑作为点缀。《GREATEST HITS》的名称恰如其分,因为它抽取了前四张专辑中的精髓,经过remix、重新灌录或编排等处理——从而汇集了MLTR九年以来的代表作品。这张1999年发行的精选专辑再次突破了百万销量,把MLTR的音乐带到世界更远的角落。

  2000年春,当MLTR开始制作他们的第五张专辑时,SOREN MADSEN决定离开乐队,以作个人发展。虽然他的离开的确为MLTR带来相当冲击,乐队的其他三位成员RICHTER、LENTZ和WANSCHER决心继续这段旅程。该专辑的制作也在夏季重新开始。和以往一样,他们没有选择和外国善于“造星”的知名制作人合作,而是和丹麦本土的音乐制作人Boe Larsen合作。这张名为《BLUE NIGHT》的全新专辑已于2000年末发行。

  2001年迈克学摇滚展开了他们的五周亚洲巡回,途径迪拜,菲律宾,新加坡,马来西亚和中国。 2001年11月在上海奥林匹克体育馆举行了声势浩大的亚洲巡回演唱会之中国上海演唱会。在一片熟悉而动人的歌声中,“迈克学摇滚”彻底引发了上海歌迷的热情和狂热,万人体育馆内一片沸腾。

  一直以来,Michael Learns To Rock都通过他们的努力证明:即使是世界上最偏远的角落,和我们的距离也只不过是一首动人的歌曲。

历年专辑

1991
Michael Learn To Rock

1993
Colours

1995
Played On pepper

1996
Paint My Love

1997
Nothing To Lose

2000
Blue Night

2004
Take me to your heart
开启魔法盒的爱情游戏
  贴着你的心 听情歌至尊轻轻地唱…
 
  摇滚麦克即将在2004年发表他们的第七张专辑《Take Me To Your Heart让我靠近你的心》,歌迷们将会听到12首绝对优美的歌曲,12首精心打造的动人流行歌曲。
 
  摇滚麦克深入流行音乐情感层面并从中精确掌握音符组构成果的能力,使得他们成为丹麦流行音乐史上最成功的团体之一。摇滚麦克在家乡已经有超过五十万张唱片的销售纪录,但更惊人的是他们在全球的销售数字更是高达八百万张之谱!其中更在亚洲更是掀起一阵流行狂潮。
 
  2000年第四位团员离团后,其余三位团员需要一点时间来再度寻回“乐团”的感觉。但是现在已经要发行第七张专辑了,经过了那么长的一段时间,三位团员:Jascha Richter、Kare Wanscher以及Mikkel Lentz决定要回到最初,最根本、最脚踏实地精雕细琢的表现方式。当他们开始为新专辑进行制作工作时,他们很快地就重新找回了一起做音乐时的那种化学变化以及快乐的感觉。Richter、Lentz和Wanscher认为他们应该要掌握整个乐团的音乐走向,因此除了担任专辑的主要演唱及演奏者,摇滚麦可的三位团员同时也担任专辑的监制、共同制作以及混音工作。他们参与了所有音乐形成的每一个步骤,并邀集全球各地的精英一起,藉由与其他经验丰富的词曲创作者合作的方式,挑战自己的创作能力。

  专辑里的歌曲展现出团员们以生活经验创造出杰出流行音乐的高超才华。首支单曲Don’t Have To Lose,一派MLTR式优美抒情,直击流行音乐的中枢神经,不但是首能唤起所有乐迷听觉的作品,更在法国爱情电影‘敢爱就来Jeux D’enfants’的慧眼搭配,更是让人听来怦然心动;另外,专辑中还包括一首令所有亚洲乐迷备感亲切的抒情小品Take Me To Your Heart,这首歌曲的旋律部分对于半数以上华人世界的歌迷而言都是相当熟悉的,Richter再为它填上英文歌词,让人特别感觉温暖动人。
 
  Richter略带忧郁的歌声,充满力量的旋律拢织共融的技巧,以及Lentz和Wanscher对音乐精准的直觉,在与众多不同风格的制作人共同合作的经验中,揉合出乐团自己的独特风格。相信你不但可以在其中找到过往的味道,也可以细细品味出贴近心灵的全新感觉。

2007年03月23日

走访俄国第一大防毒软件公司的根据地,位在一个前苏联时期国防部研发核子武器导航系统的秘密基地。这里没有高科技公司该有的现代化装潢,爬楼梯反而比搭老旧电梯还快。
在大楼的八楼,有一个放置各式不同计算机的机房,是卡巴斯基实验室设计来吸引黑客 的病毒搜集农场。前苏联在计算机运算技术执世界牛耳,培养许多世界级的计算机黑客。现在,继承前苏联大多数资源的俄国,甚至有专门介绍、追踪黑客的杂志。每天二十四小时,在卡巴斯基实验室里有黑客级工程师监看,与顶尖黑客的实战经验,打造出卡巴斯基坚强的防毒实力。二○○四年由《SC Magazine》颁发的全球防毒软件最大奖,就是由他们抱走。
丈夫懂研发,妻子擅经营
留着落腮胡,不修边幅的尤金‧卡巴斯基(Eugene Kaspersky),毕业自密码、电信与计算器科学学院,为一个他不愿意透露名字的前苏联军方研究室工作。一九年,苏联解体前夕,他在自己的计算机上第一次发现计算机病毒后,就当做下班后的嗜好研究、解毒,并研发出自己的防毒软件程序。但从没碰过资本主义的他,甚至不愿意拿它来卖钱。还好尤金的太太,拥有数学硕士的娜塔莉‧卡巴斯基(Natalya Kaspersky),对于赚钱的渴望强过尤金。一九九七年,两人共同成立「卡巴斯基实验室」,娜塔莉担任执行长,这对夫妇的创业,就好像俄国版的趋势科技。
成立自己的公司之后,娜塔莉就如同当时许多俄国新兴的软件公司一样,赴德国汉诺威参加CeBIT计算机展,以拓展商业机会。当所有的俄国新兴科技业者都将力气花在展示产品功能,只有娜塔莉一个人将心思放在认识朋友,建立人脉上。最好的例子之一,就是网罗北京卡巴斯基公司总经理张立申。中国市场一直是娜塔莉心中的重要据点,一九九八年,原本是趋势科技在中国独家代理合作伙伴的张立申,是娜塔莉急于认识的对象之一。虽然当时张立申是竞争对手趋势科技的合作伙伴,但娜塔莉还是与张立申成为好友。
当张立申结束与趋势的合作关系之后,娜塔莉即刻找上张立申合作开发中国市场。张立申在两年前为卡巴斯基成立中国分公司,更出钱成为股东。
除了经营人脉,娜塔莉也不断的搜集、研究全球防毒软件公司营运模式,包括趋势科技。一九九九年,卡巴斯基靠着尤金优异的防毒软件打开市场口碑,再加上娜塔莉布局两年的营销通路,「在一年内,卡巴斯基市场占有率从五%窜升至五五%,成为俄国第一大。」俄国软件协会组织Inforus总裁安德烈‧马沙诺维奇(Andrey Masalovich)说。
不仅如此,现在卡巴斯基在法国、德国两国都是第一,在全球八个国家拥有据点。虽然去年营收只有四千万美元(约合新台币十二亿八千万元),若以使用者数计算,全球使用者达五千五百万人,已挤入全球第十大防毒公司之列。创业成功后,尤金成了俄国的防毒先生,娜塔莉成了俄国总统普钦科技顾问的座上宾。
但是,这故事还没完,卡巴斯基夫妇接下来的发展,就比趋势的张明正夫妻戏剧化许多。
尤金,醉心于技术,穿着不修边幅;娜塔莉,形象考究。两极化个性的互补,让他们在短时间内打造出俄国最成功的防毒软件公司,但这最后也导致他们在二○○○年底离婚。
现在在卡巴斯基内找不到尤金、娜塔莉两人的合照,作风强势的娜塔莉,仍稳坐卡巴斯基执行长宝座。「因为尤金或者娜塔莉,双方都知道,如果没有两人互补的优势,卡巴斯基不会有今天,」一位卡巴斯基的伙伴指出。有趣的是,尤金现在有了女朋友,娜塔莉也找到了适合自己的人生伴侣,这四个人还会一起吃饭 ,就像朋友一样互动、自然。
张立申开玩笑说:「尤金的故事根本是男人的梦想,跟老婆离了婚,老婆还替自己打工,真是最好不过的事。」
这就是俄国人特殊的地方,如果是中国人,也许不会有这种肚量。虽然两人的结局,在东方人眼中也许并不完美,但娜塔莉的创业精神,点燃了尤金的技术实力,却是俄国优异的科技研发人才创业成功的典范。