12月 27, 2012

一切信息传递方式都只是管道,它扮演什么角色纯粹看用户如何使用这个管道以及管道的运营方开放给用户多少权限。

管道之间只有一种机制区别:同步还是异步。

管道之间只有一种传播对象区别:私密还是公开。

管道这个平面可以根据以上两个性质分为四个象限

同步私密(IM,微信的普通聊天功能)

同步公开(微信开放平台)

异步私密(Email)

异步公开(twitter-like,Facebook-like)

公开私密跟同步异步是相互独立的属性,公开还是私密全看这种产品是否有follow机制以及是否允许用户把信息广播给一群人(也就是fo你的人)。而且以上特性可以杂交的,比如微信是同步私密和同步公开杂交,新浪微博是异步公开和同步私密(私信聊天功能)杂交。

微信、qq或者几乎一切IM的本质都是一样的,就是同步通信协议。不同的是允许用户传递什么(文字?图片?音频?视频?),传递给谁(单个联系人——私聊;多个联系人——群聊;所有followers——微信公众平台)。

所以微信公众平台的意义很明显了——它是国内第一个大型的同步公开管道,它和微博、SNS的区别就是一点——我是同步通信。至于你想给follower同步传递些啥,看你意图咯。广告、天气预报、文章、小电影、小录音 and so on……….

对于平台用户(不止是公众平台,还有整个微信开放平台)来说,微信这个平台的意义就是提供了一个向用户同步推送消息的通用管道。用户之所以乐意用无非如下的理由:有同步推送消息的需求,但是无必要自建管道或者无足够号召力吸引受众使用自建管道。腾讯倚仗超大用户量当然有号召力吸引大家来用这个管道,而且有利的一点是对于android用户来说恰好缺乏一个普适的同步通信管道。本来Google自己有一个服务是有这个潜力的——Gtalk,Gtalk在android手机上是自带软件且与系统整合(不要跟我提天朝。。。。),它是同步通信管道,事实上也有少量的开放服务,比如新浪微博很早就可以绑定Gtalk用来推送消息,可惜Google志不在此,没有把这个潜力挖下去。而相比之下ios平台下这种对普适同步通信管道的需求就不那么迫切,因为人家有个系统级的解决方案——Apple push notification service(封闭生态系统就是好啊,爷让你走我的管道就得走我的管道,不许私搭私建~~~~),相比之下Google现在即使想在android内整合一个类似的系统级push管道怕也不是每个软件商都鸟的吧~~。

总结起来,微信的这个新平台无非是把一个同步私密的管道扩成同步私密和同步公开杂交。就“同步”这点来说跟qq没有质的区别,只是以往同步公开通信的需求不强烈,以及qq产品团队太没想象力了——这么多年就做出了迷你主页弹窗和新闻弹窗这种鸡毛蒜皮的功能(这俩本质就是同步公开通信,只不过我们只有一个人可fo,就是企鹅,还是强制的,而且普通用户只能fo企鹅不能被别人fo)。同时我们也可以清晰地看到“通信工具”和“媒体”这两种事物的区别在于是向大量对象广播(broadcast)还是精确传送给选定的对象,媒体是一种特殊的通信工具。

我比较担心微信公众平台的政策风险。微博的舆论影响力已经够惊动政府了,微信不仅是一个人人能用的“广播”,还是实时的。

补充一下,决定信息传播类的产品特性的除了”路”还有”端”,前面说了路的问题,现在想起来端的问题。”路”就是信息如何传递,”端”就是接受的信息如何处理。路决定产品的可能性有多大,端决定具体功能和体验。微信做同步公开管道一个体验上的弊端是推送可能过多,打扰用户,从而不适合传递大量信息。这完全可以用端上的创新来解决。比如,一个比较精巧的办法,就是允许单独对每个号设置是否提醒。提醒状态分为”接受且提醒”和”接受不提醒”(不进行铃声和震动提醒但可以做些免打扰的视觉提醒,比如ios图标上那种数字小圈)。前者用于追求时效性的号以及普通联系人,后者用于不追求时效的号。对于前一类,微信是一个IM和通用型notifier。对于后一类,微信是一个reader。这样,媒体和通信工具两种特性可以在一个产品上得到统一。

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