01月 30, 2013

又到一年一度春运时,火车票、机票都成为抢手货,尤其是火车票。互联网上从去年开始出现抢票版的浏览器,有人拍手称快、跃跃欲试,有人严辞批评。现在,在多家互联网企业都推出自己的抢票版浏览器之后,传统中窗口与黄牛的抢票大战衍生到了互联网上,并且大有愈演愈烈之势。面对这样的挑战,先是铁道部表态,随即工信部下达通知,“要求360、搜狗、金山、傲游等浏览器停用抢票插件”。

该不该禁止?我觉得必须要从正反两方面来看。

在这个通知之前,就有很多有识之士频繁地在微博上呼吁“请给农民工留张归乡的票”。确实,作为缺少教育投资和文化生存能力的弱势群体,农民工不仅遭遇着低薪欠薪的双重压力,连回乡车票这样最基本的需求也在抢票浏览器这样的技术压迫下被蚕食殆尽。抢票版浏览器带给农民工和其他传统购票者的,实际上是一种歧视、一种欺压、一种掠夺。对大部分农民工而言,他们缺乏上网的条件,也玩不转这样那样的软件、插件、浏览器,更没有机会去学习什么“攻略”。当抢票软件“20秒订光车票”的时候,他们也许还苦苦守候在售票大厅的门外。城市化带给人们的,原本应当是所谓“城市让生活更美好”的理想。但抢票版浏览器起到的作用,恰恰是给越来越大的差距雪上加霜,让一个原本还有些许公平的购票环境彻底崩溃。

所谓的抢票插件,技术上并不复杂,简单说就是利用12306网站在技术上的不足和弱点,乘虚而入,抢占先机。打个比方,就像在火车票购票窗口,很多人在排队,人挨人人挤人,要想插队看起来并不太容易。这个时候,有人通过技术手段,制造出身形大小仅正常人百分之一的“排队机器人”,一下子插进了队伍的最前列。或者更像是你已经排到了队伍的最前列,就在你开口报站的一瞬间,十个声音抢在了你的前面,空穴来风一般;又或者在你递钱的一霎那,十只捏着钱的手伸到了你的前面。窗口上卖票的是售票员,也许尚且能够分清机器人和人的区别,饱受诟病的12306系统可就没这智商了。

抢票插件(或浏览器、软件)的始作俑者,我清楚地记得是360。这是一个擅长利用人性弱点进行“创新”的企业,一键更新、一键优化、一键清理······消费者都是懒惰的,谁轻松谁就能打动他们的心,苹果就是利用这种“懒惰心理”赢得消费者尊重的。然而任何一种工具都是双刃剑,包括创新,关键要看创新者的动机。隐藏在360软件这些“一键”背后的恰恰是某些不可告人的目的:它可以把自身的软件包伪装成微软的系统升级包,可以用恐吓的手段将竞争对手的用户骗入自己的阵营······

利用非正常的技术手段,甚至黑客手段入侵正常的商业应用领域,由此来抢占先机,360是有前科的。以反垄断反劫持面目出现的360,其创立者本身就是一个劫持者和垄断者。周鸿祎被媒体称为“流氓软件之父”,作为流氓软件业鼻祖的3721就是悄悄潜入用户系统的一个“贼”,而其后继者360实际上是站在用户窗外“贼喊捉贼”。正是看到在面对火车票买票难题的时候,人们大多有捷径插队和谋求特权的私心,360才推出了抢票浏览器这样的“创新作品”。我在第一眼看到抢票插件和抢票版浏览器的时候,不是赞赏360的创新能力,而是感叹这个企业的底线究竟会存在于哪次作恶之后,抑或永远没有尽头。遗憾的是,我没有看到其他的互联网厂商谴责这种“创新”,而是迫于竞争的压力,纷纷效尤,直到招来今天的官方禁令。

另外一方面,透过抢票浏览器,暴露出的依然是铁路系统迫切的改革必要。低效、不作为和乱作为,在几乎所有行业都逐渐迈进市场化的大环境下,“逃避市场”业已成为困扰铁路系统的顽疾。如果相信市场,就不应该对10元为农民工代买火车票的夫妇采取刑拘这样的极端手段,反而应该鼓励有偿代购;如果相信市场,就不应该用几亿的巨资打造一个全国人民唾骂的12306系统,而是应当将这样的工程向有充分数据经验和技术实施能力的知名互联网企业公开招标(苍蝇不叮无缝的蛋,那样的话十个360也无能为力);如果相信市场,就不应该死守整齐划一和大一统的定价传统,而是放手让市场去调节票价。

就像北京的出租车择客和拒载问题一样,始终妄想通过行政命令、管理禁令来调节因饱和而失控的市场,那只会是南辕北辙。只要铁路系统的市场化改革不能实现,禁掉了浏览器上的抢票插件,还有手机上的“12306助手”、“火车票达人”一类的APP。道高一尺,魔高一丈,禁得完吗?

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最近几天,公司里的年轻同事很多都在讨论换还是不换iPhone5的事情。

这些年轻的同事,几乎人手一台iPhone4或者4S,他们可以算是iPhone最坚定的支持者和追捧者。但在换不换iPhone5的问题上,却也始终没有形成共识。为什么呢?原因很简单,与当初购买iPhone4和4S的合约机计划相比,营运商在iPhone5上面的优惠力度,实在是不够诱人。加上5跟4或是4S相比,无论是技术差距还是应用差距都不大,体验上就更是如出一辙。所以甚至对于果粉用户来说,5都只是一个鸡肋。有人说,等5S吧;也有人说,4S跟4就那点区别,5S跟5又能好哪儿去?

从日前发布的苹果2013年一季度财报来看,虽然实现了营收545.12亿美元,但因为这个值低于分析师的预期,所以苹果股价仍然保持了之前持续下跌的势头。甚至有媒体称,“华尔街断言,苹果难逃一劫”。从财报上可以看到,“iPhone销售额占到苹果总营收的56.2%”,所以苹果存在着一个对iPhone产品过度依赖的问题。而从消费者当前的反映不难推断,5在iPhone的序列中已是强弩之末,因此苹果的未来成长空间实堪忧虑。

财报发布之后,苹果CEO蒂姆·库克表示,“中国是苹果关键的、增长中的[超级市场],中国市场的增长率已超过美国”。然而库克似乎忘记了,这个“超级市场”的得来几乎完全受惠于中国三大营运商之间的非市场化竞争。在3G的布局中,中国市场被政府规划人为地切成了三块,当时明显居于劣势的联通无缘中国自主的TD平台,只好另辟蹊径,寻求苹果的合作。为了做好做大这块市场,联通几乎是贴了老本,据媒体报道的数据,联通每年提供给苹果的补贴都在30亿元以上甚至接近40亿元。营运商通过补贴换取的市场,除了给苹果作嫁衣裳,看不出有任何其他意义。如果苹果保持联通对iPhone的独家经营权,那么这种补贴对于联通保持市场份额或者谋求进一步增长尚且有一定价值。但到了iPhone5的时期,苹果的策略却转变成了与几家营运商同时合作,这样的竞争关系实际上使营运商陷入了“狗咬狗”的被动境地,继续保持高额补贴只会使苹果渔翁得利。营运商并不傻,所以现在才会有降低补贴的趋势。而且,作为苹果全球市场份额和利润的重要来源,运营商的补贴为其贡献了近20%的市场份额;联通给予苹果的单机补贴竟达其他手机厂商的四倍之多,饱受国内同行业和消费者的广泛质疑。

2008年经济学诺贝尔奖获得者保罗·克鲁格曼将全球金融危机比喻为“金融传染病”,这个比喻用在苹果的粉丝身上也非常合适。苹果就象是一种传染病,而乔布斯则是这种传染病的病原体,乔布斯的创新确实与众不同,就象是病原体的不断变异,没有章法可循,也没有所谓的创新方法可以复制。今天,苹果到了库克时代,离开了乔布斯这个可以不断变异的病原体,“苹果传染病”的感染能力已经显得岌岌可危。在这样的前提下,我们看到,与不惜代价引入4和4S相比,对于iPhone5的引入,运营商已经冷静了很多。

平板电脑领域,微软作为曾经的开拓者正在回归,一旦Surface非RT版上市,对iPad的冲击将是难以估量的,至少我自己已经翘首以待。而在手机领域,摆在iPhone面前的,是诸多国内手机厂商的强势崛起。同时,既然苹果选择不把鸡蛋放在联通这一个篮子里,营运商们反过来也一样做法。果粉总以为平板电脑和智能手机是由苹果一统天下——错了,只有乔布斯的苹果才能够一统天下。要知道,没有人会像膜拜乔布斯一样膜拜库克。

面对越来越多越来越好的产品选择,这个“超级市场”也许很快将是他人的舞台,而不会继续为缺乏创新的库氏苹果所保留。到那个时候,还有谁会继续补贴苹果呢?

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11月 8, 2012

文/DoNews资深作者 瞬雨

微软本周二证实,将于2013年第一季度以Skype替换Windows Live Messenger(以下简称“MSN”),后者将停止服务。Skype CEO托尼·贝茨(Tony Bates)表示,全球各国都将停用MSN,但中国大陆除外。据微软表示,该公司将把MSN的1亿多用户整合到Skype中。

作为即时通信工具,MSN在中国大陆长期处于腾讯QQ的竞争压制之下。不管是从用户的普及度和忠诚度来看,腾讯QQ都更胜一筹。MSN曾经多次试图在用户细分和功能上做一些创新,争取成为商务、高端人群的即时通信工具,实现差异化竞争。然而事后表明,这些缺乏中国市场本土化考虑的策略并未奏效,与QQ的差距也越来越大。

在笔者看来,在这个“一切坚固东西都烟消云散”的互联网时代,变革无论如何总是一件好事情。何况从微软目前的表态来看,并不会像早先抛弃WindowsXP用户那样,抛弃MSN的用户。记得从MSN到Live也曾被微软定义为变革,但全世界都认为那只是一次换汤不换药的把戏,所以直到今天,我们还是把它称为MSN。在移动互联网飞速发展并孕育着越来越多意想不到的新事物的产业背景下,固守传统的即时通信工具,不仅会被Facebook、Twitter等后起之秀超越,而且生存空间也将越来越狭窄。这个风险,不仅对MSN适用,对QQ也同样,我理解这也是腾讯力推微信的根本原因。

所以我对微软此次的MSN变革持乐观态度。它更像是MSN的涅槃,也只有涅槃才有重生。至于以后叫什么名字,Skype还是UniLive,或是别的什么,那并不重要。只要微软能踏踏实实尊重MSN的老用户,让所有人都能体会到这是一次“移植”和“整合”,而不是抛弃,这才是至关重要的。

正如我们担心的,也有不少客户困扰于与海外朋友的联系会不会受阻的风险。笔者估计,这个问题会在一段时间内困扰微软。所以不少MSN用户听到“停用”消息的第一反应是“沮丧”,觉得微软的决定习惯性地带有“粗暴”色彩,正如去年关闭掉MSN空间一样。在笔者看来,一个技术的变革自然是好事情,但是对用户的维护更是核心。只要有解决问题的态度,技术对微软不成问题。技术变革为的就是更好的维护客户,更何况MSN拥有上亿的用户。

因此,微软应该在宣布这一决策之后,尽快对MSN用户给出详细的技术说明,及早打消大家的疑虑。根据目前两个平台兼容的情况来看,全球各国拥护用MSN的账号直接登录skype的平台,依旧可以和中国大陆的msn用户即时通讯,但原有的聊天记录无法保存。虽然这是比较细节的问题,但所谓“细节决定成败”,如果微软能够在技术细节方面做到无缝兼容的话,数以亿的用户自然也会对此次技术整合更为看好和支持。

至于微软公司选择给中国用户一个过渡期,而不是马上停用MSN的原因,笔者个人认为是充分考虑到中国用户的使用习惯。由于中国用户对平台变换的接受度并没有国外用户那么高,到目前为止我身边很多人还很喜欢用WindowsXP的系统就是佐证,甚至还有Win2K的忠实用户。即使这个缓冲期的存在有它技术和运营方面的局限因素,笔者仍然倾向于将这个缓冲期的考虑看做是微软对中国用户表达的尊重。

可以预见的是,在MSN逐渐走向没落之后,向SKYPE华丽变身,将是微软的一次正确抉择。

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11月 7, 2012

文/DoNews资深作者 瞬雨

还记得第一头“跳舞的大象”是谁吗?对了,IBM。当IBM卖掉传统的PC业务,大踏步地转型的时候,业界都说郭士纳疯了,舍弃IBM曾经的支柱产品,是忘本。

然而即使以成败论英雄,郭士纳的成功也当之无愧。

如今,业界小心了,第二头大象要跳舞了!

当AMD第三季度财报显示亏损1.57亿美元,并且宣布全球裁员15%的时候,很多人都认为AMD走到了窘境、遭遇了发展瓶颈。而且,AMD不再强调PC产品线,于是就有媒体想当然地认为AMD“看起来失去了信心”。而在我看来趋势却恰恰相反。

过分关注财报,是华尔街的恶习,媒体也受了传染。就是这种恶习毁了摩托罗拉,也差一点埋葬了苹果(1986年赶走乔布斯)。无论是季度财报、还是月报、年报,它们都仅仅只能够表现企业短期营收这样的片面角度。对于企业自身而言,它们既不能概括悠久的历史,也不能映射长远的未来。尤其当一个企业面临经营战略的重大转换、抑或处在两代创新产品之间的空窗期时,短期财报往往都显得非常难看。但这丝毫不会影响企业在未来可能释放的灿烂和光芒!

正如我所知道的,AMD恰是面临企业战略的重大转换。CEO Rory Read说:“我们将重新平衡我们的业务,长期战略即将向快速增长的市场领域进行转移。

我们的计划是把40-50%的业务转移到快速增长的市场上,而我们所拥有的知识产权,则是其中最关键的差异化竞争力。”

在不远的将来,当你看视频、折腾照片、整理资料、尽情享受各种各样丰富多彩应用的时候,AMD正在云端为你服务;当你玩游戏、跑3G、4G软件的时候,AMD的嵌入、半定制产品正在默默地支撑;而无论你用的是哪种新型客户端:笔记本、超轻薄本或是平板电脑,AMD的APU都在为你营造最大限度的感官享受。在AMD的全新战略当中,会有一半的产品推广到创新增长型市场。其中内嵌/半定制产品服务于游戏、工业和通讯市场,SeaMicro架构和高性能处理器服务于迅猛增长的云服务器市场,APU同时为各种新型客户端提供支撑;而显卡产品作为AMD独树一帜的强项,在未来仍然保持差异化竞争的重要地位。

为什么一定要在今年实施如此重大的战略转型?因为CPU 最主要的客户群——PC市场已经遭遇了越来越寒冷的严冬,移动互联网对IT产业的影响和拉动,远比很多人预想的要快得多。

在这样的环境下,如何将自身的技术优势衍生到包括移动互联网在内的未来更广阔的产业领域,就成为AMD的首要任务。AMD必须要在移动互联网领域尚未形成垄断格局的时候,实施准确切入,方能享受未来红利。不光AMD,对于每一个传统的IT巨头而言,移动互联网都是一个难得的机遇。

华尔街也许会希望AMD继续保持CPU的优势,以稳定资本回报,避免遭遇战略转型过程中一切未知的风险。但资本永远是短视的,创新却注定是长远的,矛盾双方在绝大部分情况下是难以调和的。企业的命运,可以寄托在技术的创新之上、建立在战略创新之上,但不能寄托在一朝一夕的利益得失之上。年报、季报、月报,即使是天才的乔布斯,也不能每年每个季度都提交一份“令人满意”的答卷,更何况AMD。

今天的转型,既意味着AMD的业务越来越多元化,也标志着AMD从精益制造向创新应变的重大变革,呈现出AMD下一个十年鲜活的业务布局。所以我会说,第二头大象起舞,指日可待。

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