10月 12, 2013

近日,谷歌董事长施密特在Gartner在美国奥兰多举办的一次会议上表示,企业对于平板的接纳程度,让他吃惊,企业未来的计算,将会聚焦在平板,而不是今天的电脑+服务器模式,平板风潮,也会打击甲骨文、微软等公司的商用软件业务。事实真的如施密特所言平叛电脑正在大步进入企业而替代传统PC吗?

就在施密特发表上述言论的同时,Gartner和IDC发布了今年第三季度全球PC市场统计报告,其降幅分别达到了同比8.6%和7.6%,这似乎为施密特言论提供了很好的佐证。但我们只要仔细看下这个季度的报告就会发现,之前一直处在下滑状态的惠普和戴尔均在这个季度实现了增长,其增幅分别为1.5%(0.4%)和1%(0.3%),尽管增幅不大,但与之前的下滑相比,毕竟出现了增长,第三季度全球PC市场之所以继续下滑,主要是由于Acer和华硕的同比过大降幅所致,其中Acer同比下滑22.6%(34.5%),华硕为22.5%(34.1%)。

究其原因,恰是因为惠普、戴尔和联想的PC产品线覆盖有企业市场,企业对于PC的采购弥补了因平板电脑冲击给它们在消费类PC造成损失的用户,相比之下,Acer和华硕则只有消费类PC,受到冲击之时,无法弥补自然是下滑最大。这从一个侧面说明,尽管全球PC市场因需求和平板冲击销量下滑,但PC对于企业仍是不可或缺的主流计算设备,平板对于企业用PC的冲击仍相当有限,更不用说成为企业的主流设备了。

其次,从谷歌近期不断拉拢传统PC企业频频发布低价Chromebook看,施密特的这番言论与谷歌实际的市场行为真是矛盾重重。既然平板是企业的未来,那为何还要力推Chromebook呢?

第三从谷歌自己和第三方统计分析机构的统计分析看,平板电脑更多和个人用户在使用,且主要用于娱乐。例如在去年谷歌自己的调查称,平板设备主要由个人消费者使用,玩游戏与收邮件是设备的主要功能。统计表明,大部分用户在床上或沙发上使用平板电脑,还有相当一部分人在烹饪时也会使用这类设备。而玩游戏与检查邮件是参与者最多,且进行频率最高的两项活动。从谷歌自己的这个调查中所呈现的用户使用平板的地点、方式、应用等很容易看出,这些均不是平板电脑的企业使用方式。

除了谷歌自己之外,Digital Future and Bovitz中心的一项调查结果显示,尽管有25%的用户表示平板电脑和智能手机等移动设备可以满足他们的日常需求,所以他们不需要购买新的一台PC。但与此同时,75%的人表示如果时机到了,他们会考虑更换新的一台PC。这其中,有66%的人认为PC用起来比平板舒服,58%则更倾向于PC的大屏,56%的则表示对配置要求较高,并且比较喜欢使用鼠标和键盘操作,43%的则对PC应用比较有依赖性。当然这还是指普通的用户来说,PC依旧起着举足轻重的作用,更何况企业用户呢。

如果上述的调查是在去年的下半年,那么最近的一次调查来自于Gartner今年9月的报告。报告显示,平板电脑被用来玩游戏、看电影和听音乐的时间占了一半。调查结果还显示,平板电脑使用时间主要是晚上7点到10点之间,这意味着平板电脑的使用伴随着看电视以及其他客厅活动同时发生。与上述的调查类似,用户使用的方式、应用、时间等因素毫无疑问地说明平板电脑只是用于个人娱乐而已,而且在过去大半年的时间中,平板电脑的消费类使用属性没有发生根本性的变化。

如果上述PC市场的实际表现、谷歌自己和第三方调查分析还不足以让施密特的平板成为企业市场主流设备的言论被质疑的话,那么我们不妨再拿谷歌的对手微软Surface的表现来予以说明。

微软当初定位Surface就是以商用为主,并且将内置的Office作为最大的卖点之一。按理说Office应该是企业最基本的生产力工具,应该受到企业的欢迎,但事实正好相反,正是由于微软过于强调其Surface的企业功能,反而给市场和用户造成了困惑,因为在市场和用户眼中,平板电脑应该是以娱乐体验为主的设备,结果是企业和个人用户均不买账,导致季报的减记。

说到这里,既然平板不能成为企业主流设备,那么施密特后面所说的,由于平板电脑成为企业主流设备,有可能导致传统商业软件的灭亡也就无从谈起了。因为这个成立的前提已经不存在了。我们也没有必要做进一步的分析。

我们真的不明白施密特此番言论的目的究竟是什么?有分析认为,其是为了向业内推广谷歌自己的云计算和在线应用的模式,例如谷歌的Google Doc等,不过找出平板占据企业主流设备的理由来得出这个结论未免太过牵强和不符合实际,因为连谷歌自己做得都和施密特的言论自相矛盾。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@gmail.com。

Tags: ,,,.
09月 29, 2013

日前,微软CEO鲍尔默在最后一次参加微软员工大会上,泪流满面却又不失激情地告诉所有与会者:“你们正为全世界最伟大的公司工作,要享受这一切;我们将再次创造出伟大的产品,我们将再次改变世界。”

说实在话,直到今天外界依然不清楚鲍尔默辞去微软CEO的职务的真正原因。多数分析都倾向于鲍尔默任职期间痛失进入移动互联网(智能手机和平板电脑)的机会。看看目前平板电脑和智能手机市场,已然是谷歌Android和苹果iOS的天下,虽然微软号称是这两个市场中的第三大生态系统,但微不足道的市场占有率及影响力,这个第三当的从商业价值的角度看,也只是徒有虚名。而作为微软现任CEO的鲍尔默自然成为众矢之的。

尽管他领导下的微软公司目前仍是现今为数不多依旧赚取高营收和高利润的公司,这似乎也在告诉我们,微软仍是我们这个产业不可或缺的重量级企业,产业的发展需要微软,市场和用户需要微软。只是当在移动互联网需要微软之时,微软暂时缺席了。鲍尔默未能将Windows的世界延伸到移动互联网。所以所谓鲍尔默所言的微软将再次改变世界,我们的理解就是将Windows的优势延展到移动互联网中的智能手机、平板电脑,甚至是未来的可穿戴计算设备中。

其实不论是在智能手机还是平板电脑领域,确切地说微软并非是个后来者,甚至在这两个市场微软都要先于苹果和谷歌。例如平板电脑早于苹果iPad的Tablet PC,智能手机市场早于谷歌Android的Windows Mobile。只是微软过于依靠太过成功的PC市场,没有引起微软足够的重视,加之既有商业模式的禁锢,被苹果和谷歌反超。从这个事实看,微软并非像业内所言缺乏创新和技术,而是一种旧有的思维模式在作怪。所以无论未来谁来接替鲍尔默的职位,思维模式的重塑将是重中之重,不过仅有这些对于已经落后的微软还远远不够。

众所周知,从一个曾经的领路人变成一个追赶者,其间角色转变的痛苦及锐气大伤和外界的压力可想而知。面对此景,鲍尔默推出了Windows Phone,拉拢来了在智能手机市场惟一可以拉拢的对象诺基亚,虽然收效甚微,但他最后毅然决然地将诺基亚收获微软的囊中,为的是最后一搏,这个过程中,作为移动市场独立的生态系统,Palm陨落了;黑莓也即将退场,但鲍尔默让微软留在了智能手机的舞台上。平板电脑领域,鲍尔默不惜得罪昔日的合作伙伴,首次在新系统Windows8的发布中,推出自己的Surface平板电脑,虽然遭遇市场表现不佳,合作伙伴退出,10多亿美元的减记等,但二代Surface近期的发布,预示着鲍尔默仍执意让微软在自己的平板电脑之路上独立前行,其间,同样有数家平板电脑的厂商黯然离场。这里我们暂且不论微软在这两个市场的收获,仅鲍尔默的这种激情与执着就已是其他厂商的CEO们很难比肩的。因为不是什么样的CEO面对屡战屡败都能保持激情与执着。

壮志未酬身先去,常使英雄泪满襟。鲍尔默在微软的最后一次演讲充满着激情与执着,感人至深。虽然在职期间,由于他个人及微软文化、商业模式等多重因素导致其未能用Windows再次改变世界(一个移动的世界),但微软要想未来再次改变世界,鲍尔默的这种激情与执着是微软不可或缺的,也是微软下任CEO必须具备的,从这个意义上,鲍尔默真的可以被替代吗?

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@gmail.com。

Tags: ,,.
09月 26, 2013

日前亚马逊发布了新一代三款KindleFire系列平板电脑,这之前似乎有段时间没有听到亚马逊与平板电脑有关的消息了。惟一的一次是在今年年初亚马逊全线下调其平板价格,其中高端高价产品降幅高达20%。据此有分析称,亚马逊之前改变一直惯用的低价平板电脑战略,进入高端与苹果竞争,但是效果不佳,所以大幅降价是不得已为之。看来在市场和用户的心目中,价格才是KindleFire的优势和卖点

未来的KindleFire之路究竟如何走,贝索斯还真要好好思量

其实我们只要回望当初第一代KindleFire平板电脑市场,其199美元的价格远远低于当时苹果的iPad和为数不多的Android阵营其他厂商的平板,而亚马逊也借此创立了自己独特的平板电脑盈利模式,即平板电脑硬件本身不挣钱,靠亚马逊丰富的内容盈利。为此,业内甚至认为,未来亚马逊的KindleFire本身会走向免费,包括不久前传闻亚马逊要免费发布自己的智能手机。可见亚马逊在平板和未来如果进入智能手机市场的核心优势在那儿。

回到日前发布的新一代KindleFire上,尽管亚马逊升级了配置,例如配置了高分屏、四核处理器等,但在其核心竞争优势的价格上却没有给业内太多的惊喜。不过亚马逊CEO杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)在介绍新KindleFire的时候,并未提及价格,而是着重谈到了其一种服务模式的创新——Mayday。

据称这是一款全年无休的在线客服功能。在用户点击“Mayday”的图标后,稍等片刻屏幕上便会出现一位来自亚马逊的技术支持人员,会在远端帮用户解决在平板使用中遇到的问题。我们不好确定这个功能究竟能否成为新KindleFire的一个重要卖点,究竟有多少用户会因此而选择KindleFire。很简单,如果这成为用户选择KindleFire重要原因之一的话,意味着Mayday功能会被较频繁地使用,但话又说回来,平板电脑正在大步走向普及化,甚至成为普通的娱乐设备,简单易用才是硬道理,iPad之所以流行,简单易用(一个孩子只要几分钟就上手)很关键。那么贝索斯在新的KindleFire中加入这个功能是想证明什么呢?莫非KindleFire的用户经常会去使用它吗?如果是,至少我们认为KindleFire不是一款好平板。

跌出全球平板电脑市场排名前五,KindleFire没有量的保证,其Kindle模式如何发挥效力呢

其次贝索斯还在新KindleFire的推介中谈到了工作与娱乐应用二合一的平板使用观念。因为在新的KindleFire中,其可以支持微软Exchange服务交互和VPN(虚拟专用网络),方便用户更好地接入企业内部网络,并对数据加密。这里贝索斯是否犯了一个大忌,据市场调研机构Gartner最新调查显示,平板电脑通常被用于娱乐而非工作或通信。例如平板电脑被用来玩游戏、看电影和听音乐的时间占了一半;用于电子邮件和社交媒体网站等交流活动的时间约占四分之一;发布视频和博客的时间为15%;信息浏览的时间占了9%。这里,我们看到的娱乐为先。

实际上微软之前的Surface宣扬的定位也是工作与娱乐二合一的理念,希望借此与iPad和其他Android阵营的厂商形成差异化的竞争优势,但结果如何,业内已是有目共睹。

看今天的平板电脑市场,与亚马逊第一代KindleFire发布时相比品牌和竞争要激烈得多,尤其是Android阵营中的平板电脑更是在价格上频频发力,这使得亚马逊KindleFire当初惊艳的价格优势大打折扣。这种折扣反映到今年第二季度的全球平板电脑市场排名中,亚马逊已经跌出了前五。所谓当年仅次于iPad老二的位置早已一去不复返了,而亚马逊Kindle模式决定了惟有卖出更多的平板电脑,才会有更多用户使用到亚马逊的服务,因为KindleFire是其服务的载体和助推剂。

综上所述,我们认为亚马逊KindleFire在平板电脑市场的核心竞争优势仍是远低于对手的价格,当然这不代表KindleFire的品质就低,而是只有亚马逊才具备可以采用这种竞争方式的独特资源,而不是刻意去添加某些不实用,甚至可能给市场和用户造成误解的功能。所以未来亚马逊要想在平板电脑市场再次惊艳的话,价格仍是利器才行。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@gmail.com。

Tags: ,.
09月 25, 2013

看到这个题目也许有人会质疑我们是否搞错了,因为黑莓公司今天宣布,它已同意被加拿大保险公司枫信金融控股公司(Fairfax Financial Holdings)以47亿美元的价格全盘收购。明明是47亿美元,怎么变成了20亿美元呢?原因很简单,因为截至到收购时,黑莓还有26亿美元左右的现金及等价物,那么去除这20多亿美元的现金,枫信金融控股公司实际上只是以20多亿美元就将黑莓收于髦下。业内知道黑莓目前艰难的窘境,即便是这样的话,黑莓真的就仅值20亿美元吗?

我们不由想起了业内之前发生的两起与智能手机或者与黑莓类似的并购。一个是2011年谷歌溢价63%的125亿美元并购摩托罗拉移动;另一个就是不久前微软76亿美元并购诺基亚。作为被并购方的摩托罗拉移动和诺基亚与黑莓目前在智能手机市场的战略处境相差无几。注意,我们之所以在此称为战略处境类似,是指虽然它们在市场份额、营收和利润存有一定的差异,但在智能手机市场中都已被边缘化,故我们没有必要再去深究当三者在被并购前市场份额、营收、利润的不同。

如果是这样的话,为何摩托罗拉移动和诺基亚被并购的价格却远远高于黑莓(诺基亚被并购的价格是黑莓的3倍多,而摩托罗拉移动被并购的价格更是黑莓的6倍),或者说黑莓被并购的价格如此之低呢?即便是去除摩托罗拉移动之前是谷歌Android坚定的支持者(为了Android放弃了自己的Linux)和诺基亚对于微软Windwos Phone近乎于自杀式(为此牺牲掉了Symbian)的忠诚中所含的“知恩图报”式的溢价因素,相比之下,黑莓的价值也有被严重低估的嫌疑。

不过联想近期黑莓大幅裁员、减记及营收的大幅预期下调等种种不利于黑莓但均出于黑莓官方的消息导致黑莓股价的暴跌,让我们不得不怀疑是不是黑莓在故意稀释自己的市值,以让枫信金融控股公司能以更低的价格并入黑莓?也许在此有人会质疑黑莓为何要这样做呢?恐怕这个只有黑莓的CEO 托斯藤•海因斯(Thorsten Heins)和枫信金融控股公司创始人被誉为“加拿大巴菲特”的普雷姆•瓦特萨(Prem Watsa)最为清楚。不过令我们怀疑的是,瓦特萨于2012年1月加入黑莓董事会,当时黑莓的两位联合创始人宣布放弃CEO职位,并任命现任CEO托斯藤•海因斯(Thorsten Heins)担任黑莓的新CEO,而瓦特萨本人长期以来一直坚称黑莓的价值被实际低估。那么今天瓦特萨执掌的枫信金融控股公司20亿美元的实际支付价格并购黑莓按照瓦特萨当时的低估论,究竟是低估还是高估了黑莓呢?业内很想听听瓦特萨的说法。

接下来,如果瓦特萨执掌的枫信金融控股公司并购黑莓真的获批的话,瓦特萨会怎样做?或者说如何获利呢?作为以并购濒临破产公司发迹的企业,拆分卖掉获利的可能性极大,而说到分开出售,我们就不得不看看之前业内分析师对于黑莓价值的划分和估值了。

至多是在一个月前,有分析称,包括网络在内的黑莓服务业务价值45亿美元,专利价值为30亿美元。另外,黑莓尚有价值26亿美元的现金和短期投资。因此,黑莓整体价值约为100亿美元,远远超过当时54亿美元的市值。当然这个估值中还没有将黑莓的硬件价值计算在内(认为是零)。不过从黑莓近期公布的营收构成中,服务与硬件各占50%的比例及仍能维持35%—37%的毛利率看,对于黑莓硬件价值为零有待商榷。那么我们按照上述估值,再打一半的折扣计算,黑莓分拆业务出售的价值至少在60亿美元左右。也就是说理想状态下(全部以折扣估值一半的价格分开卖出),瓦特萨执掌的枫信金融控股公司最保守的获利也在15—20亿美元,而这一切实现的最重要的前提就是目前20亿美元并购的实际价格。

我们鼓励创新下的公平竞争和优胜劣汰,黑莓沦落今天固然有其自身固步自封、缺乏创新的因素,但从如此之低的被并购价格看,我们不希望看到黑莓最终的陨落是其他不可告人的交易所致,或者让黑莓最终失去重生的机会。当然我们只是提出自己的质疑,并非肯定什么。不过之前惠普110亿美元并购英国数据分析软件公司Autonomy后曝出的Autonomy为获得高额并购价格而财务造假的丑闻又不得不提醒我们面对产业中的太过悬殊又不符合市场实际情况的并购要提出我们的质疑。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@gmail.com。

Tags: ,,.
09月 24, 2013

当微软第一代Surface平板进袭苹果iPad和谷歌Android平板占据绝对优势的平板电脑市场战败之后,例如上个季度与Surface 有关的近9亿美元的减记、区区30万部的季度出货量(IDC上个季度的统计),再加上微软为Surface 投入的市场营销费用等,可以说微软的Surface是个地地道道的赔钱买卖。为此,业内强烈建议微软放弃Surface,尤其是基于ARM架构的Surface RT。不过今天微软新一代Surface的发布,似乎在告诉业内,微软在Surface的道路上仍会锲而不舍。

从产品的发布看,除了性能有限的提升外,与第一代Surface和主流对手相比,几乎没有什么亮点,而其第一代Surface价格上与对手相比的劣势在新一代的Surface上也并未得到有效改善。其实在新一代Surface发布之前,业内的预测就已经是八九不离十了,可以想见,新一代Surface恐难有超越前代的市场表现,也就是盈利的前景不容乐观。既然如此,微软为何还要继续发布新的Surface呢?

就像上面所述,微软前期对于Surface应该不下10亿美元为单位计的投入,尽管市场表现不佳,但好歹市场和用户多少知道了Surface这个品牌,或者说是微软的Windows平板电脑。从这个角度衡量,Surface对于微软也并非全无价值。这个时候放弃,颇有食之无味,弃之可惜的意味。在微软的心中,也许再发布一代Surface,借助一代的品牌知名度(尽管很小),市场表现说有所好转也说不定,但关键还是借此巩固和加深业内及市场对于Surface品牌的认知度为首要目的。

众所周知,微软第一代Surface的发布得罪了不少昔日PC产业中的合作伙伴,尤其是SurfaceRT,即便是采用的PC厂商,之后也以体验不佳、不具市场前景为由相继退出,例如三星、华硕、东芝、Acer等,目前仅有惠普和戴尔还有基于SurfaceRT的平板电脑在售,估计如果微软这次不发布新的SurfaceRT(也就是新发布的Surface2)的话,惠普、戴尔的退出也只是时间早晚的问题。可以说在整个Surface一代中,微软是这个市场惟一的舞者。如果这个时候放弃Surface,一来让昔日的合作伙伴看了笑话,二来微软在平板电脑市场这个舞台就彻底谢幕了。而推出新的Surface,不但避免了上述两种情况的发生,而且再次给合作伙伴显示了自己誓在平板电脑市场立足的决心,合作伙伴支持也好,继续被得罪也罢,通过第一代Surface的发展和结果,微软已经有了独舞的准备,或者就想独舞了,反正第一代Surface的发展证明,微软Surface有没有合作伙伴的支持,结果都差不多。退一万步说,如果没有合作伙伴支持,或者合作伙伴全力支持谷歌Android了,微软才更不能放弃Surface,因为微软不可能在这么大的一个有潜力的市场中让苹果和谷歌独享。所谓留得青山在,不怕没柴烧。

说到合作伙伴,自然不能落下英特尔。现而今,英特尔亲谷歌Android系统的倾向越来越明显,不但在智能手机和平板电脑中,在传统的PC产业中也开始与谷歌亲密接触。刚刚结束的IDF上,英特尔最新的Haswell芯片支持谷歌的Chrome OS并携惠普、Acer等传统PC厂商推出了多款基于Haswell的Chromebook笔记本,虽说IDF上也推出了多款基于微软Windows的配有Haswell芯片的混合本,但很显然,微软在英特尔这里已经没有昔日优先的权利,至少与谷歌平起平坐了。优先权的丧失,让微软意识到必须在英特尔同样渴望进入、且亲谷歌Android的平板电脑市场中继续支持ARM的架构(Surface2),以作为对于英特尔亲谷歌的回应和钳制,说白了就是为自己留一条后路,不得不留的后路。

综上所述,我们认为,微软之所以对Surface锲而不舍,发布新的Surface已经不是能否盈利所驱动,这也决定了业内不能简单地以产品本身好坏及价格高低来分析和衡量,而是其周围系列市场环境的变化使然,即微软必须和不得不在Surface的道路上继续前行,这其中既有积极的一面,也有无奈的因素。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.
09月 23, 2013

此前曾有传闻称,黑莓要裁减50%左右的销售人员,当时看到这个消息,又联想到之前黑莓成立特别委员会评估自己未来包括出售在内帮助黑莓摆脱当前困境的解决方案一事,第一感觉就是黑莓真的要卖了。不过黑莓之后马上站出来辟谣,称裁减之事是无稽之谈。

颇有讽刺意味的是,就在黑莓出来辟谣仅几天时间,近日,黑莓正式对外宣布要裁减4500名员工,约占黑莓员工总数的40%。尽管与此前传闻的裁减人数有所出入,但从裁减规模的角度看,也没离谱到那儿去。更出乎业内所料的是,黑莓在宣布裁员的同时,还发布第二财季业绩预警,预计第二财季亏损10亿美元,而在上个季度,黑莓的亏损为8400万美元。为何仅一个季度的时间,黑莓的亏损扩大了这么多呢?

又是该死的减记。即黑霉对库存进行了9.3—9.6亿美元的减记,这反映出黑莓手机实际销售到最终用户的数量与其财报中披露的仅到达渠道的出货量之间存在着巨大的差异。加之黑莓之前又将黑莓手机的产量下调10%,其中主打机型黑莓10的下调幅度更是高达20%。可以说黑莓的手机硬件业务在市场中几乎没有什么竞争力可言,难怪外界在估值黑莓时,认为黑莓的硬件业务价值为零。而近期三星Galaxy Note3和苹果iPhone5S/ 5C的发布,将会让黑莓的硬件业务变得更加艰难。可以说黑莓希望借助黑莓10翻身的时间窗已经关闭了。虽然黑莓最近发布了配置5英寸显示屏、运行黑莓10.2的Z30手机,但由于三星、苹果新品的发布,黑莓的这款手机发布显然没有引起业内的关注。

不过黑莓预计,其50%的营收来自服务业务,并以此认为自己的价值所在和将重心转至服务所致。但我们想说的是,之前,黑莓的硬件业务占到黑莓营收接近70%的比例,如今比例变成各占一半,并非完全是由于黑莓服务自身的发展,而更多是因为黑莓的整体营收,尤其是硬件业务的大幅下滑反衬的结果,即黑莓服务业务占比的增长,不是绝对收入的增长,只是硬件业务大幅下滑,造成服务业务所占比例的相对增长而已。

除了硬件和服务业务之外,黑莓的生态系统也已处在崩溃的边缘。最典型的表现就是之前曝出的黑莓应用商店有近1/3的应用出自一人(或者是一个团队)之手,可见目前作为生态系统重要支撑的开发者究竟还有多少人在为黑莓开发应用,而如此多的应用只命系于一个人或者一个团队也无形中加大了黑莓生态系统的风险。试想一下,如果这个人或者团队哪天离开黑莓平台的话,黑莓会怎样呢?

到这里,也许业内认为黑莓最大的价值恐怕就是专利了。虽然外界称黑莓目前可以通过专利交叉授权可以获得部分的营收,但从黑莓的季度营收看,专利所带来的影响微乎其微。重要的是,专利更多是用来防御和钳制的一种手段,而非主要的创收来源。例如之前谷歌125亿美元并购摩托罗拉移动,主要是为了保护自己的Android免遭专利诉讼而能顺利扩大发展,而微软尽管利用自己的专利向Android设备厂商收取一定的专利授权使用费用,甚至这部分费用超过了自己的Windows Phone的营收,但微软并未因此放弃自己的Windows Phone,甚至不惜72亿美元并购诺基亚来发展自己的Windows Phone,可见专利更多是被动的防御,惟有主动的进攻,发展自己的生态系统才是根本。但事实证明,黑莓在自我生存和发展的过程中不但问题多多,似乎能力已到极限,但效果甚微。

自2010年以来,黑莓的用户价值不断降低,从866美元降到40美元

提到不久前被微软收购的诺基亚,其并购前的处境与黑莓类似,但人家好歹还有个功能手机的业务做支撑和转换的基础,这也是微软并购诺基亚的理由之一吧。那么黑莓呢?除了智能手机,没有别的业务或者资源可供转化为智能手机提供支撑,即便在这样的情况下,诺基亚自己都撑不下去选择了出售,那么黑莓苦撑的本钱在哪里呢?

也许黑莓会说自己还有7000万左右的保有用户和接近20亿美元左右的现金,但这个保有用户的价值早已经被释放,且处在急剧下滑的状态。据相关分析,目前每位黑莓用户的价值只有40美元,而在2010年为866美元,可见黑莓的用户价值已大大缩水,并直接反映到黑莓的财报中。不仅如此,保有用户也像“温水煮青蛙”般地在不知不觉中减少,而黑莓显然没有有效的办法保有这些用户继续使用黑莓手机。而20亿美元的现金,按照黑莓目前的经营状况和业绩表现,能撑多久只有黑莓自己最清楚。

大幅裁员、巨亏、缩减产品线、向对手平台开放BBM等黑莓近期的种种举措,加之我们上面分析的黑莓难以自救的处境,黑莓显然已无心在智能手机市场恋战,也许此黑莓和我们说再见的时刻很快就会到来。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,,.
09月 17, 2013

尽管此前苹果新发布的iPhone 5C招致了业内种种非议,但对于同时发布的iPhone5S,尤其是首次将传统PC产业中的64位计算能力通过过A7芯片引入到移动的智能手机中还是赞赏有佳,并称苹果由此又将在智能手机产业的竞争中令对手汗颜。不过,我们认为,除了在智能手机产业中外,还有另外一个产业会感受到真正的切肤之痛,那就是传统PC产业中的Wintel。

尽管智能手机和平板电脑的高速增长部分导致了传统PC产业的下滑,并让业内后PC时代的呼声不绝于耳,但PC产业赖以生存的计算力和应用生态系统始终是这个产业主导者Wintel自认为传统PC产业不会被替代的法宝。

不过,随着苹果iPhone5S发布标志着智能手机(未来还会有平板电脑)进入64位计算时代,在计算力上,智能手机与传统PC间的差距被进一步缩小。更为重要的是,此次苹果不仅是在单纯计算力上的提高,由于其iOS系统也是64位,且目前基于iOS的应用很容易从32位过渡到64位,所以未来苹果iOS生态系统将是64位,要知道早就诞生于传统PC产业中的64位计算,截至到今天,其整个生态系统64位的普及率也仅在50%左右,而且多集中在企业级复杂计算和大型应用等中。如果说针对传统PC企业级复杂计算和大型应用等,苹果64位生态系统可能还存在一定差距的话,那么相对于另外50%左右仍采用32位计算应用的PC(主要是个人用户)来说,苹果iOS生态系统将极具竞争力,也就是说,未来iOS生态系统的智能手机(iPhone)和平板电脑(iPad)已经具备了替代PC的能力。难怪有外媒评论,通过iPhone5S进入64位时代,未来苹果的眼中,iPhone和iPad就是PC。

此外,苹果此次64位iPhone5S的发布势必会引发智能手机产业中最大生态系统谷歌Android阵营的跟风。例如三星就在苹果iPhone5S发布不到48小时,就宣布将在未来的智能手机中采用64位移动处理器。而此前,高通、英伟达等智能手机和平板电脑芯片厂商都在开发64位处理器。相信,不久的将来,Android阵营中的绝大部分手机厂商都会配置64位处理器。至于Android系统,出于与苹果竞争的需要,同时Android又是开源系统,其升级至64位系统和应用,也就是说Android生态进入64位时代,对于谷歌来说也应该不是什么难事,这样的话,目前在智能手机和平板电脑市场占据绝对优势的两大生态系统将先后进入64位时代,形成合力对传统Wintel主宰的PC产业产生替代性冲击。

反过来再看Wintel,由于其所处核心的PC产业遭到冲击,其一直希望进入智能手机和平板电脑市场以获取新的赢利点,以弥补PC产业下滑带来的损失,而它们进入的理由也是计算力,尤其是英特尔,即希望将PC产业计算力的优势延伸到智能手机和平板电脑市场中。例如在芯片领域,英特尔认为自己在智能手机和平板电脑市场中最大的优势就是计算能力要强于基于ARM指令集的芯片,尽管在功耗上与ARM指令集的芯片仍有差距。不过这次苹果采用64位A7芯片iPhone5S的发布,让英特尔计算上的优势打了不小的折扣,无形中又加大了英特尔进入智能手机和平板电脑市场的门槛。

还有一点对于英特尔不利的是,近期基于ARM指令集的芯片开始流行协处理器,例如最新iPhone5S中的芯片除了通用芯片A7外,还有一个名为M7的协处理器,这块芯片的主要作用,就是专门监测来自加速计、陀螺仪、指南针等传感器的动态数据,降低CPU的负荷,进而延长续航时间。还有就是摩托罗拉不久前发布的Moto X智能手机中采用了X8移动系统中采用了摩托罗拉享有自主知识产权的“自然语言处理器”和“语境计算处理器”协处理器,与M7类似,这两个协处理器也是为了处理特殊的需求,降低主处理器的工作负载,进而延长智能手机电池的续航时间。这之中ARM架构的灵活性和开放性为其他厂商提高性能的同时降低功耗提供了广阔的创新空间。不幸的是,所谓协处理器最早还是应用在以X86架构为主的HPC领域中,而英特尔在步履维艰的智能手机市场中并未将其引入(可以降低功耗),反而让对手借鉴用以缩小与自己芯片在计算力上的差距。

综上所述,本来希望借助计算力进入智能手机和平板电脑市场的Wintel,由于苹果率先在智能手机中实现64位生态系统化及其引发的跟风(主要是Android阵营),其未来的移动之路不但变得更加艰难,核心的PC领域遭受的冲击也会加剧,尤其是后者,对于Wintel将是切肤之痛。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.
09月 13, 2013

当苹果新iPhone发布引发业内热议之时,同期在美国举行的英特尔秋季IDF(信息技术峰会)也颇为受人关注。作为全球芯片产业的老大,其在以智能手机和平板电脑为代表的移动互联网中有何新的举措和产品将直接关系着英特尔这个昔日传统PC产业的芯片巨人能否延续自己的地位和优势。

从本次IDF英特尔发布的相关产品看,面向智能手表等可穿戴设备的超小Quark处理器(Quark中文为“夸克”)引起了媒体的广泛关注。据英特尔方面介绍,新系列的Quark芯片会比现在用在平板电脑及智能手机中的英特尔Atom芯片小5倍,而功耗仅为1/10。此举被媒体认为是英特尔错失进入智能手机和平板电脑市场先机后其把握另外一个移动互联网—可穿戴计算市场先机的举措。事实真的如此吗?

了解英特尔的人都应该清楚,在传统PC产业中英特尔芯片性能的强大及与微软Windows一起搭建的应用生态系统是其地位至今无人撼动的法宝。而到了平板电脑和智能手机市场中,基于ARM指令集芯片功耗的优势及谷歌Android共同打造的应用生态系统占据着主导。这也是为何英特尔迟迟在智能手机和平板电脑市场鲜有斩获的主要原因。虽然英特尔目前已经支持谷歌的Android生态系统,但其自身芯片在功耗上的劣势始终未能有大的改观。除此之外,就是移动芯片(智能手机和平板电脑)比拼的是整个处理器系统的集成度(例如调制解调器、多媒体等),而仅非是单个芯片的性能。这也是为何高通在移动市场遥遥领先的主要原因。

按照上面的逻辑,英特尔本次IDF上发布的Quark仅从常识的角度也很难令人认为它会对可穿戴计算设备市场育有何实质性的意义。从传统PC到平板电脑再到智能手机直至可穿戴计算设备,对于芯片的体积、功耗的要求是呈线性降低的,如果像英特尔所言,Quark芯片会比现在用在平板电脑及智能手机中的英特尔Atom芯片小5倍,而功耗仅为1/10的话,那么为何英特尔不首先将这种技术应用到目前市场趋势明朗且正处在高速增长的平板电脑和智能手机中呢?不过英特尔在介绍Quark应用的时候,还提及了广泛的物联网领域,所以据此我们认为,所谓的Quark更类似于之前的单功能的嵌入式处理器,而这并非是什么新的东西。至少在性能上大打折扣。还有一点可以佐证的是,Quark芯片采用的是英特尔的32纳米制程技术,当英特尔更先进的22纳米技术即将成为主流,但在体积、功耗与集成度与当前在智能手机和平板电脑中使用的基于ARM指令集的处理器仍存有差距,阻碍英特尔在上述两个市场前行之时,一个采用32纳米制程,其体积和功耗却大幅降低,还是SoC,英特尔是怎样做到的呢?这其中牺牲掉了什么?又集成了什么?不可想象。

另外,从之前三星发布的Galaxy Gear的市场弊大于利的反馈及苹果迟迟不发传说中的iWatch看,可穿戴计算设备的前景并非像某些市场机构预测的那么乐观和明朗。至少目前移动芯片市场的老大高通并未有何实际的举措。不要提之前高通发布Toq智能手表,其实高通的核心目的是借此设备向外界推介它曾经一度流产的Mirasol超低功耗屏幕显示技术,希望通过屏的技术来降低功耗而已。当然也许业内称,智能手表等可穿戴计算设备的功能相对简单,更多可能只是充当智能手机的辅助,甚至是通知和显示设备,既然如此,那么英特尔X86指令集的性能优势如何发挥呢?不是又回到与ARM指令集比拼功耗、体积和集成度的老路上了吗?

综上分析,我们认为,从PC到平板电脑再到智能手机和可穿戴计算设备对于英特尔来说是一个循序渐进的过程,当其在智能手机和平板电脑市场艰难前行之时,谈抢占可穿戴计算设备的先机,无论从技术和市场角度都是不合逻辑和不可逾越的。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.
09月 11, 2013

尽管此前业内已经将苹果此次所谓新iPhone的发布预测了个透彻,最终的结果也证明业内的猜测(包括产品和市场策略)越来越靠谱了,升级版的iPhone5S和低价版的iPhone 5C今天凌晨终于登场了。这是否证明苹果的iPhone也越来越是逻辑思维的产物了,但就像某名人所言:创新从来不是逻辑思维的产物。既然如此,对于iPhone产品层面的评价似乎无须多言,主要想分析下苹果此次发布被背后我们看到的苹果可能出现的一些问题。

毋庸置疑,作为新的主打机型,iPhone5S无论是材质、做工还是配置上,均比低价版的iPhone5C要高出不少,但在价格上似乎并未拉开相应的差距。例如面向中国市场, iPhone5S和iPhone5C的价格分别为5288元和4488元起,其中的差价不到1000元,按照国人的消费和购买习惯,不知道iPhone5C究竟能给苹果带来多少量的增长。要知道苹果发布iPhone5C的核心目的就是希望提升销量,争取更多的市场份额。

此外,iPhone5C的最终售价仍然高于之前国外调查研究机构预测的中国用户可接受低价iPhone 4000元的底线,真的是印证了业内之前评价的低价iPhone并不低价。正像《金融时报》所言,苹果将iPhone 5C的价格定在华尔街的预期高位,说明苹果在试图从三星等厂商手中夺回失地的征程中并不愿意牺牲高额利润和高端品牌定位。但事实会如苹果所想的那样发展吗?总之,我们认为iPhone5C的定价策略让苹果充满了风险。

其次是苹果首次打破了iPhone发布后产品的整体布局,按照之前应是iPhone5S、iPhone5和iPhone4S(iPhone4退出市场),但由于iPhone5C的发布,苹果的iPhone5淡出了市场,目前iPhone产品的组合变为iPhone5S、iPhone5C和iPhone4S。很明显iPhone5C充当了iPhone5的角色。这点苹果耍了个小聪明。因为iPhone5C与iPhone5的配置几乎相同,但在材质和做工上其实不及iPhone5。如果保留iPhone5的话,势必又会造成用户到底是选择iPhone5还是iPhone5C的困惑,而从之前iPhone销售中,旧款iPhone火爆的销售看,用户选择iPhone5的可能性要高于iPhone5C,这样一来,苹果发布iPhone5C的作用就大打折扣。但iPhone5C与iPhone4S相比,至少在配置上还是高出一筹,这似乎让iPhone5C相比于iPhone5至少多出了一个明显的卖点。

当然,还有重要的一点是,据称iPhone5的制造成本一直居高不下,这直接影响到了苹果的利润率,所以以制造成本相对较低的iPhone5C替代iPhone5也不失为一个明智的选择。那么苹果发布iPhone5C的原因除了业内认为的要攻打中低端市场攫取市场份额,是不是也处于之前iPhone5制造成本过高的考虑呢?这里我们想说的是,iPhone5C根本不是什么苹果新推出的产品,而是缩水版的iPhone5。但其价格仍与iPhone5S发布后,iPhone5应有的价格相当。即苹果巧妙地用iPhone5C利用换代之时,用缩水版的iPhone5C继续攫取比保留iPhone5更高的利润。

最后就是iPhone5S和iPhone5C首次采用了多种颜色。名义上是为用户的选择,实际上其已经走上跟随对手的道路,重要的是违背了苹果一贯坚持的简洁之风。更为不幸的是,在苹果iPhone发布之前,业内还针对颜色(例如金色)问题发生过讨论,这在之前是不可想象的。既然在对手眼中司空见惯的事情,到了苹果这里就成了热点,只能说明这种举措要么很牛,要么很糟。

综上所述,我们认为,苹果在丧失创新的同时,更为危险的是其市场策略的冒进和算计,低价版iPhone5C就是明显的例证,但如此下去,用户还会买账吗?

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,,.
09月 9, 2013

近日,三星发布了其智能手表Galaxy Gear,由于三星目前是移动互联网智能手机市场的老大,所以此次智能手表的发布颇为引人关注。不过从外界对此的评论,可谓贬多褒少。而从同期索尼和高通发布的SmartWatch及Toq看,由于亮点及目的不同,也并不令人乐观。

首次是过高的定价。三星Galaxy Gear的价格为299美元,而高通的Toq据称也在300美元左右,这样的价格区间甚至超过了某些中低端Android智能手机的价格。但谁都清楚,智能手机的性能、体验要远超智能手表(至少目前是)。不要小看价格,它直接决定着用户的选择与厂商的利润。从之前业内预测苹果iWatch的利润率不如iPhone和iPad看,智能手表的制造成本不低(这也许是三星Galaxy Gear价格高的主要原因之一吧),当然这种不低不是指它的制造成本就一定高于iPhone或iPad,而是指与其市场销售价格和厂商获得的利润率相比。如果真是这样的话,相关厂商是否有持续的动力去发展智能手表呢?

其次是体验。由于智能手表的产品属性决定了其屏幕大小的限制。1—2寸屏的界定毫无疑问会使得当今在智能手机和平板电脑流行的触控体验大大降低,但遗憾的是,尽管屏幕相当小(与智能手机和平板电脑相比),但其操作的方便性并未因此得到提高,甚至不如小尺寸的智能手机(可以单手操作),而智能手表无论如何是不能单手触控的(因为要进行操控的话,带手表的那只胳膊至少要有所动作),当然这还是仅就触控这一主要功能而言。这也是为何三星的Galaxy Gear要和自己的智能手机(目前仅支持Galaxy Note3)配合才能使用其中的主要功能,也就是说如果要使用Galaxy Gear的话,首先需要一部三星的Galaxy Note3手机,尽管之后三星表示将会支持其他三星的移动设备,甚至是其他厂商和生态系统的移动设备,但其作为计算设备很难独立存在的缺点暴露无遗,难怪三星的所谓智能手表取名为Galaxy Gear,意在更突出辅件的功能。就像外界评论的,三星的Galaxy Gear更像是其智能手机的附庸物,很难找到独立的市场需求和卖点。

同样是因屏幕所限,智能手表不管是娱乐还是工作与智能手机和平板电脑相比,都差很多,这使得智能手表很难有准确的市场定位,或者说吸引什么类型的用户。实际上,在曾经失败的智能手表中的一款索尼智能手表外界评论甚至称其根本对触控指令不能做出反应,更不用谈什么触控体验了。而这次三星的Galaxy Gear据称屏幕的反应也很迟缓。提及屏幕,不得不说下高通发布的Toq,其实高通的目的并非是智能手表市场,而是借此设备向外界推介它曾经一度流产的Mirasol超低功耗屏幕显示技术,这也是为何我们前面所说,尽管厂商们都在发布类似智能手表的产品,但核心的目的却有不同。

第三是设计难度的加大。其实这主要还是由于屏幕所限。这使得厂商在产品设计差异化方面发挥的空间大为降低,这难免导致用户选择性(首先从外形上)的局限性,而鉴于智能手表的厂商多是非专业和品牌的手表企业,外形的千篇一律和品牌认知度的近似,更是加重了用户选择的困惑。当然设计上还涉及到内在例如芯片、存储、内存等技术的发展,即能否在方寸之间容下如此多的组件,散热、电池等如何平衡和解决,总之技术难度会加大许多。其实三星Galaxy Gear仅勉强一天的电池使用时间也是遭到业内诟病的原因之一。而索尼和高通发布的智能手表的使用时间也就在4—5天左右,作为智能手表,碍于其有限的功能,却只有如此短的使用时间,不能不说是一大缺憾。

最后就是事关体验的应用(生态系统)。如前所述,由于屏幕的限制,现如今无论是苹果的iOS,还是谷歌的Android的应用绝大部分肯定不适宜在智能手表上使用,即便能够使用,体验也比不上在具有针对性开发的智能手机和平板电脑中,所以至少需要适配性的二次开发,这也是为何支持三星Galaxy Gear的应用只有70款左右。和谷歌眼镜一样,要想发展和普及可穿戴计算设备,新的生态系统的建立必不可少。这也是为什么谷歌宣布将为其Google Glass单独开发应用生态系统的主要原因。可以说,如果厂商们想要在智能手表市场真有一番作为的话,苹果和谷歌面临的可能是生态系统的重塑,但谁都清楚这将是一个漫长和充满风险的过程。

综合上面的分析,智能手表等新型的可穿戴式计算设备如果依照目前厂商在智能手机领域的惯性思维,尤其是附属物的模式来发展的话,挑战颇大,而惟有跳出这种惯性思维,以完全创新、颠覆的理念去打造智能手表产品才可能是成功的第一步,这之中既是当前移动互联网设备的延伸,更需要的是颠覆。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@qq.com。

Tags: ,.