2005年05月27日

yahoo will beat apple?talk on music



    apple无疑是一家明星公司,而最瞩目的CEO steve
jobs去年更被评为N多经理人心中“最称职的CEO”,虽然不是收入最高(去年是yahoo的CEO,不过2002,2003似乎是他老人家)。不过今
年3月以来,对于苹果公司的王牌“软硬结合”产品ipod来说就有些郁闷了。。。


    尽管ipod一直面临着各种竞争者比如creative,韩国异军突起的iriver的大容量级同时兼容视频并提供更好语言支持的产品。(就懒得
提国产的诸如“爱国者”之类的杂牌货了)或许也真是因为法国爱可视那样带来便携mp4视频潮流的厂商的威胁,ipod才不情不愿地推出了支持photo浏
览的60GB产品。(虽然N多人觉得丫N年前就搞出来了)


    2005年对于apple来说实在很tough。。。。

   (1)
ipod的老对手creative和iriver继续扩张;换了CEO的sony电子应该会在硬盘式随身听上重新发力,年初推出的产品眩至极(尽管
sony更多的精力会放在游戏,电影产品上以挽回多年颓势);三星电子yepp系列扩容到硬盘级,偶反正是看到了麦当劳里结合“珍宝三角”的yepp推广
活动。而更大的危机来源于ray所说的“跨行业”的挑战,手机巨头开始插手,先锋是Sony Ericsson和Motorola
,从去年良好支持mp3的产品(se k系列,moto E398等)到Sony
Ericsson新发布重塑sony“walkman”品牌的梦幻产品,全球第二大手机制造商Motorola
3月宣布了三款新的音乐手机,王者Nokia也推出了硬盘级容量的N系列手机。这几种手机都能像iPod那样从用户的个人电脑上下载歌曲。


   只要解决了立体声的音质,电池,以及存储歌曲的大容量内存,方便的支付,手机音乐无疑更有吸引力。


   apple对音乐手机的出现并非无动于衷,去年夏季就“痛下决心”(显然极有可能降低ipod销售利润,而ituns音乐商店的利润微乎其微)宣布
和motorola携手研制与iTunes音乐商店配套手机,apple虽然声称05年上半年即可推出,个人觉得挺玄。(steve
jobs虽然和bill gates仇人相见分外眼红,跳票却是常见的共性,更何况motorola的角色尤其暧昧。)

    Steve
jobs同样面临部分唱片界官员越俎代庖的抱怨,认为apple替他们业务制订游戏规则。他们抱怨apple的政策没有充分考虑到他们的目标,限制了数字
音乐更快速发展的能力。比如统一定价每首歌曲99美分,但唱片界希望将新出版的歌曲的价格定得高一些,而过时歌曲的价格则低一些。



   (2)流年不利的是,apple同时面临着来自互联网巨头的挑战,yahoo5月推出的Yahoo Music Unlimited
(“雅虎音乐无限”)的服务能使客户在一个100万首曲目的音乐库中无限量下载至随身的MP3播放器上,而收费仅为每月6.99美元或一年60美元。这一
定价大大低于提供同类服务的Napster公司和Real
Networks公司,这两个公司的月费均为14.95美元,年费更是要高达180美元。(晕,1500RMB啊)但与apple的经营策略不同,


Napster、Rea lNetworks以及刚加入的yahoo都是欲通过鼓励租赁而非购买的音乐订购模式争夺客户。


但如果想永久拥有一首歌,yahoo的收费是79美分,这也比apple99美分的价格低了四分之一。


  虽然在租赁模式下,一旦音乐到期就不能再行播放,如想继续欣赏就得额外支付一笔费用,而且每月必须同步更新播放器一次才能保留其中的歌曲。此外,也不能将下载的音乐刻成CD,除非再付一笔附加费。虽然限制颇多,但总体价格还是相对低廉许多。


  相比Real Networks的100万客户和Napster的41万客户,雅虎截至3月已拥有890万固定用户!


  yahoo的音乐定制服务只与采用microsoft数字音乐格式的MP3播放器相兼容,这就将iPod拦在了门外。yahoo也深谙“两手都要硬”的原则,已经公布了10种适用于其新服务的设备,包括Dell的DJ播放器和Creative的ZenMicro。


   对于唱片公司来说,yahoo的跳楼价加入令他们有了更多和apple谈判的砝码,何乐不为?

yahoo还允许用户可创建个性化主页及网上音乐社群,向前推出的Yahoo 360之blog和sns服务思路如出一辙,感慨啊yahoo恐怖的对手。


倘若yahoo的在线音乐服务能够和手机硬件厂商诸如sony
ericsson和moto(这两家还有针尖对麦芒的竞争关系,moto甚至不惜恶言相向说walkman品牌“过时”)良好结合,再加上
microsoft。。。steve
jobs恐怕就真的郁闷了。。。但这也证明了apple一年前痛下决心冒着损失每年iPod销售额流失10亿美元的危险和moto达成战略合作是明智的选
择。



    “一哥”Bill
Gates公开宣称:“虽然Apple已经取得了出色的成绩,但是很难再长期保持。”他不惜重提旧帐做比较,“和计算机领域类似,Apple曾经依靠
Macintosh和图形界面成为霸主--就好像今天的iPod--但是,最终它还是失败了。”

Bill当然会这么说,倒不是因为两人的个人宿怨,因为站在motorola的“无缝”战略(所以我说moto态度暧昧既支持apple也支持
micorsoft。。。)背后的他,还有着一如既往地推广和垄断自有音乐格式和移动操作系统(5月发布的windows mobile 5)的野心。




   和国内截然不同的是,欧美和日本的移动运营商往往提供廉价手机,以此换取客户签署一到两年的服务协议。如果不能分享音乐手机的服务收入,例如通过运营商的网络以每首几美元的价格下载歌曲的收入,那么它们就不会愿意折价销售这些手机。


而iTunes手机的设计宗旨是让用户通过电脑下载从iTunes音乐商店购买的歌曲,从理论上讲,无线运营商的网络就被晾在了一边,它能干么?




    至于国内情况更显得混乱复杂,目前尚不清楚包括sony ericsson的“walkman”手机在内的产品是否内置了音乐版权保护系统,即无法播放未经版权识别的音乐。我相信同类似ituns等软件结合的moto产品禁止如此,否则利润何来?


     当然国内尚未展开ituns服务,倒是yahoo的租赁式音乐服务更符合国情,即便原封不动照抄过来60美元(500RMB)一年从100万曲库内无限收听也可以接受,很多人买打口和原盘的支出远远超过这个数目。


倘若在3G网络网络高速支持下,五花八门的手机支持随时下载yahoo的100万曲库音乐收听,ipod式的硬盘级容量岂非成了鸡肋?再加上无缝结合的网络应用支持,诸如yahoo 360。




     倘若随时“租”下无限音乐(当“购买”的方式被“拥有”替换),写blog,IM聊天,SNS社交网络服务联合在一起,谁还需要死板的mp3播放器呢?你在乎听Oasis的新专辑是用哪家的服务么?即便深谙营销之道的ipod。


     就国内而言,此景还遥遥无期,就不知道国内的无线运营商会如何插上决定生死的一脚。。。。互联网和无线运营商,音乐内容提供商,硬件厂商等等的角色和取向,这些留待过些日子再落实到笔端吧。

It would be synchronous to my private blog on some titls but more creative…