02月 5, 2013

Lumia 系列智能手机如今在 Windows Phone 阵营可以说是一枝独秀。诺基亚 2012 年第四季度的财报显示,Lumia 系列卖了 440 万部——虽然这个数字比起苹果、三星完全算不上亮眼,但现在能够提振士气、扭亏为盈已实属难能可贵。

人们希望芬兰巨头做得更多。诺基亚不仅需要做出更棒的智能手机,还必须进入缺位已久的平板电脑市场。

而就在诺基亚 CEO 史蒂芬·艾洛普(Stephen Elop)接受的一次采访中,他给出目前为止最强的“平板信号”。

在未来的年月里,你将会看到我们扩大产品线,这意味着更低的价格区间,也意味着更小形态的产品等等。现在我们还没公布任何平板电脑产品,但我们正密切关注。微软已经发布了 Surface 平板,我们则在紧锣密鼓地研究市场。我们正尝试着从中学习,并了解在这个时间点怎样进入平板市场才是正确的。

现在是怎样的时间点?IDC 的最新数据显示,全球平板电脑出货量超出预测,2012 年第四财季破纪录达到 5250 万部。整个平板电脑市场比去年同期增长了 75.3%,比 2012 Q3 上涨了 74.3%。苹果、三星、亚马逊等巨头都已经抢下一席之地。

实际上诺基亚平板早有传言。早在去年五月,诺基亚董事长奥利拉(Jorma Ollila)在接受采访时表示,诺基亚将推出一系列平板电脑和“混合型”(hybrid)智能移动设备。随后,在去年年底,又有传言称诺基亚平板将在 2 月推出,并将配置非常有特色的保护套。

不过对用户来说,“诺基亚平板电脑将搭载什么系统”这个问题更为有趣。此前流言指向 Windows RT,但艾洛普再次摆出了一切皆有可能的态度。

我们会考虑所有选择(any option)……当你想到 Lumia 920 运行着 Windows Phone 系统的时候,有一台 Windows 平板/PC/Xbox 将能带来非常好的整体体验。我们显然将首选微软,但我们还没做出任何决定,也没有公布任何消息。

既然说“所有选择”,那么这很显然包括了如日中天的 Android 系统。诺基亚 + Android,这显然是一个让很多人感兴趣的组合。现在看来,诺基亚 Android 手机希望渺茫,平板电脑却有些盼头。诺基亚会选择更好的整体体验,坚定地站在微软一边,还是选择相对成熟及光明的市场前景,选择更多人喜爱的 Android?

说到这里,艾洛普在采访中还有一番言论值得一提。这番言论关于诺基亚两年前为何不选择 Android 而选择了 Windows Phone:

关于 Android,我们当时非常担心相比其他人,我们进入得太迟了。我们也担心已经有厂商踩着其他厂商的“尸体”,坐上 Android 厂商之王的宝座了……回看两年前我们做出决定(选择 Windows Phone)的时候,三星很强,HTC 很强,摩托罗拉也很强。而在过去的两年里所发生的事情是,三星拿下了非常大的市场份额,其他厂商则被严重挤压。我们两年前所担心的就是这种情况。

“宁为鸡头,不为凤尾”?

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01月 29, 2013

《要软还是要硬》,在诺基亚宣布不再推出塞班新机的时候提起这篇文章,是颇为有趣的一件事。

那个时期的诺基亚,刚登上 Windows Phone 这条船不过一年光景,至于年迈的塞班系统也还在蹒跚前行。而就在诺基亚贝拉(Belle)的系统更新开始推送后不久,诺基亚官方博客一篇《要软还是要硬》引发了一场热烈的讨论。

简单概括作者的观点:推新机时用上最好的硬件,因为这属于无法更改的部分。软件不是问题,因为这可以通过系统更新来解决。

“最好的硬件”加上“软件不是问题”,我不禁想起了 Lumia 920

还记得 Lumia 920 发布时的情景吗?引用“诺粉”张恒的这段描述,我认为用在这里很是贴切:

这部独特的 Lumia 920 完全对得起 Jo Harlow 的介绍词:“the most innovative smartphone in the world.” 高通 S4 平台、4.5 英寸屏幕、弧度玻璃、 PureMotion HD+显示和感应技术、PureView 拍照技术、 f/2.0 光圈卡尔蔡司镜头、光学防抖、2000 mAh电池、Qi 无线充电技术——这些东西摆出来,比 Android 阵营那种纯粹拼 CPU 拼尺寸更加热血沸腾。 这上面提到的技术和关键词,单独挑一样放在 Android 身上都是“革命性”和“碉堡了”,恰恰 Lumia 920 就是集大成者。

这段话看起来“诺味十足”,不过很清楚地指出一点——Lumia 920 的硬件几乎无可挑剔。这里还要提起诺基亚博客另外一篇博文,看起来 Lumia 920 已经收获了不少国外同行的赞誉。

“最好的硬件”,不需要太多解释。

说完硬的,来说软的。微软正将 Windows Phone 系统的控制权死死抓在手里,诺基亚作为“独家合作伙伴”,暂时还没拿到什么好处,更别说像塞班时期一般控制系统升级了。因此我们看到诺基亚在自己的领地里“玩了命地努力”——除了上面说的硬件,还有自家应用和独家服务。

名头最响的 Nokia 地图已经成为 Windows Phone 8 的默认地图应用,而 Nokia Drive+ Beta 版也在近日上架应用市场。且不说诺基亚的系列应用何时会彻底摘掉“独家”的标签,也不说诺基亚出品的应用是否就一定优质过其他开发者作品,就单单从整个层面来看,脱离了系统级整合的应用叠加,威力实在有限。

今日,诺基亚又宣布即将推出 Lumia 设备独享(其他设备可以通过 HTML5 网页版访问)的 Music+ 服务,这是基于此前诺基亚音乐的一项增值服务,以无限跳过、无限下载、高质量、歌词以及桌面端支持为卖点。每月 3.99 欧元的价格看起来还不错,但我对它能给诺基亚“主业”带来的帮助表示怀疑:一来,这个市场很拥挤,而诺基亚不是最出色的一个;二来,这样的独家服务能为 Lumia 设备创造出的价值(比如销量)将会十分有限。

缺少了对系统的控制力,诺基亚还有底气说“软件不是问题”吗?

Android 胜在开放,人人可用,人人可改。而 iOS 强盛,是因为苹果能将硬件、软件及服务都抓在手里。无论是前者还是后者,“厂商”们都有足够的发挥空间,去追求一个“软硬结合”的良好状态。

作为“厂商”,诺基亚却处在一个十分尴尬的境地。它能做出全世界顶级水平的硬件,也有能力去做足够优秀的软件。但如今,它在做顶级硬件的同时,却只能同时做软件部分的“边角料”。

要软还是要硬,这本不该是一个选择疑问句。我相信无论是厂商还是用户,都希望“两手抓两手都要硬”。只是受限于资源,每个玩家都会选择最适合自己的道路,如苹果,如三星。

而既然诺基亚选了这样一条路,我们也只能寄希望于又一次转机了。

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12月 13, 2012

12 月 12 日,北京突然飘起了雪。淘宝在那头正酝酿着另一个网购狂欢日,OPPO 在北京 798 尤伦斯当代艺术中心发布了旗下的最新旗舰机——OPPO Find 5

OPPO 在发布会上正式公布的参数与传言相差无几:

高通骁龙 S4 四核 APQ8064 1.5 GHz 处理器

2GB 内存,16GB 机身储存

5 寸 1080P 超极屏,441 PPI

1300 万像素的后置摄像头

支持 NFC 以及 Wi-Fi Display

电池容量 2500 mAh,机身厚度 8.8 毫米

运行 Android 4.1 系统

参数表之中,最亮眼的当属这块 PPI 高达 441 的 5 寸 1080P 超极屏了。不过我相信你肯定会有一种似曾相似的感觉——就在一周前,HTC 在中国正式发布了自称“今年最好的 Android 手机”HTC Butterfly,再看看配置参数表,就像是跟 OPPO Find 5 是一个模子印出来的。

这两款旗舰机在定位和配置上的相似之处,让我们不得不将它们放在一起对比。很明显,从时间上看,OPPO Find 5 全高清屏的惊艳出场已经被 HTC 的卡位给坏了好事——“第一次,还是很重要的。”

当然,Find 5 的这块全高清屏仍是一个非常好的市场卖点。从现场的体验来看,这块屏幕确实让我的眼睛感觉很爽。借用 HTC 中国区副总裁的一句话:“以前我们以为 300 以上的 PPI 再提高没有意义,现在发现我们低估了人类视网膜的能力。”

是不是低估了视网膜的能力我不确定,但 HTC 和 OPPO 或许高估了手机电池的能力。从数据上看,HTC Butterfly 的电池容量为 2020 mAh,并且不可拆卸。从外媒评测来看,HTC Butterfly 的续航力表现着实平庸。而 Find 5 的电池容量为 2500 mAh,数据上比 HTC Butterfly 略胜一筹,照理来说续航力表现应该会略胜 HTC Butterfly,但个人持谨慎态度。

硬件配置上的另一亮点在支持 NFC 上。之所以说是亮点,是因为放眼其他中国大陆厂商,尚未有一款智能手机支持 NFC。其中缘由,NFC 普及率仍旧不高,而在厂商正在中国市场用价格血拼的情况下,支持 NFC 这种徒增成本的事情没有人会愿意去做。

OPPO 选择了另辟蹊径。为 Find 5 定制的新浪微博客户端支持“碰一下微博互粉”,Find 5 也配备了类似索尼 SmartTags 的 NFC 情景标签,系统层面则是有一个 NFC 闪传的功能。——NFC 固然方便,只是在普及程度不高的情况下,其实用价值确实有限。

Find 5 还有什么?1300 万像素的摄像头,首款采用堆栈式 CMOS 传感器,全球首款硬件支持 HDR,支持 HDR 录像等等;Dirac HD Sound 技术,OPPO 是 Dirac 目前唯一合作的手机品牌,Dirac 还专门为 Find 5 调制了一款耳机。

这些听起来都很美好。但在详细的评测出来之前,我们尚无法鉴定其实力。

与所有的发布会一样,Find 5 发布会的高潮同样出现在宣布价格的时刻。2998 元这个价格,在如今的中国市场环境下实在算不上惊艳:2499 元的魅族 MX2 一发布就摆出了“快速铺货”的架势,1999 元的小米手机 2 也在雷军一声令下开始放货,华为联想等大牌厂商也同样不容忽视。关于 Find 5 的定价其实有一个小插曲:此前 OPPO 宣布 Find 5 在美国的上市价格为 499 美元,这直接导致国内议论纷纷,称 Find 5 定价绝对在 3000 元以上的不在少数。

“向下冲,总比往上爬要容易。”接下去的事,聪明如你,应该已经懂了。

今年年底,对各大厂商来说都是异常重要的时间点。“要拿出最好的东西,来奠定明年的局势” ——这“最好的东西”绝不仅限于产品。市场营销一直是小米的强项,过去一直无意识忽视市场的魅族也在下半年完成了一次转身。

OPPO 显然也没有忽视这一点。除了有意无意的“价格放风”,OPPO 在此次发布会也确实动静不小。送邀请函、邀请粉丝、转发送手机、官网变样全套都做足了,此外 OPPO 还在各种微博营销大号中植入了一些 Find 5 的广告。

“O 粉”们自然乐在其中,营销效果也显而易见。只是我不免有一个担忧,一款硬件看似都非常牛的智能手机加上 2998 元的价格,是否真的能挡住中国手机市场的血雨腥风?回到文章开头的那句话,“要做属于浪漫主义者的科技产品”,这是做产品的信念,还是做市场的幌子呢?

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11月 21, 2012

文/iDoNews新锐作者 王崇旭

创业大潮中,我们听闻了不少光鲜亮丽的故事。

“创业公司 ABC 第 D 轮融资 E 千万美元,估值高达 N 个亿”、“ABC 创始人 EFGH 豪言要重新发明 IJK”、“ABC 联合创始人 EFGH 谈 IJK 的成功秘诀” ——类似的标题,你铁定不会感到陌生。

有时候你甚至会按捺不住心中的激情。一心想着要扔下手中侵蚀思想的课本,或是离开公司这间暗无天日百无聊赖的办公室,拉上几个兄弟姐妹或是父老乡亲——“走,创业去吧,自己当老板!”

慢着,你可知道“entrepreneurship”(企业家精神)怎么拼写?——如果让 Mark Suster 来拼,他可能会告诉你:“entrepreneurshit”(企业家精神病?)。

Mark Suster 是美国企业家兼天使投资人。他是创业风投领域一位杰出的 blogger,还是 Techstars 的一位创业导师。

作为一个前企业家(创业者),他在博客中写道:“如果你每天都看科技新闻,你会觉得创业有一种迷人的美。但事实上并不是这样的。”

你会想象每一个创始人都很有钱。但实际上,对创始人来说,正面的产出非常有限。你很可能在 Instagram 或 Twitter 上关注了很多高端企业家,然后每天看着他们在世界各地开会的照片。看到这些你可能会抓狂,然后想着是不是哪个环节出错了,导致你现在只能坐在一个又小又暗又不通风的办公室里看着这些照片。其实不是这样的,你就在你应该在的地方。

关于新闻报道里的融资数字,Mark Suster 说这些钱最多只能用 1 年到 1 年半的时间,在大部分情况下,创业公司一般只有 9 个月的现金可以用。而且,还有以下这些事情要做——

说服你想雇用的人,让他们相信辞掉当前工作来加入你的创业公司从长期来看是值得的;

与客户签约,他们为你提供的服务付钱,但你却无法 100% 保证这项服务会在客户所期许的时间段里都有效运行;

告诉媒体你的现状有多好,并且双手合十祈祷他们不要报道你那难堪尴尬的 9 个月;

稳定家人情绪,让他们不要到处吹嘘“即将发生的 IPO”;

钱,更多钱,筹集更多钱。是的,请给我钱,而且,我不知道我是否能够还清。但没有钱,我就死定了。为什么创业者们在融资之后并不会庆祝?因为他们只是欠下了更多的债务。

除了这些,你可能还注意到当初跟你一起创办公司的人,最近似乎有些心不在焉。他/她看起来似乎有点郁闷,也不会跟以前一样放弃周末去忙工作的事情——其实他/她就是没有以前那么有责任感那么坚定了,甚至可能已经不再相信任何以前相信的东西。

苹果要开 WWDC (全球开发者大会)了,Google I/O 近在眼前了,Facebook 再过一段时间也要召开 F8 大会了。这是巨头们的大会,跟你没关系?当然不是。说不定各种发布会之后,苹果就不再是你的靠山了,Google 推出新服务要跟你竞争了,Facebook 调整政策影响到你的公司服务了。巨头们的心思,你似乎永远猜不透。

你还会面对来自很多人的压力——家人,妻子,员工,客户,甚至媒体。Mark Suster 说到客户压力时有一段有意思的表述:

我不想让我的客户们失望。很少人能够想明白,当企业用户选择了你的软件,那不仅仅是一纸订单。那是企业采购部门里选择了相信你的一个人。他跑去他的上司那里,申请了预算。他‘打败’了其他想要选择你竞争对手的同事。他把自己的声誉押在了一个只成立了两年的创业公司身上,因为他相信你。

现在 Mark Suster 已经成为一名风险投资人,他坦言经常被问到是否怀念当企业家的日子,他的回答是:

这就像体育运动一样。如果你有机会上场去投一个压哨三分球,那么,毫无疑问,你肯定会想要上场的。这种感觉跟坐在冷板凳上无法相提并论。

然而总有一天,你会发现自己已经无法跟那些年轻人一样跑得那么快了,无法像往常一样投进三分球了。当然,你的经验可以让你更聪明地打球。但你会发觉,成为一名教练会带来更多帮助。

也正因此,尽管创业远没有表面上看起来那么光鲜,但 Mark Suster 建议已经走上这条道路的人“享受旅程”,处理各种事务和承担各种压力,都只是“不得不做的事情”。对于没有走上创业道路的人,也不用自我感觉糟糕,毕竟这不是每个人都应该做的事——不创业的人,可能更富足,更健康。

他还有一点建议:创业,趁年轻。老了,可能经不起折腾。

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11月 12, 2012

文/DoNews新锐作者 王崇旭

觊觎电子书的种种优点,但又迷恋纸质书的人,在这个时代都比较纠结。

怎么治愈这种“纠结”?八仙过海,各显神通

苹果的 iBooks 正极力渲染电子书在多媒体内容上的优越性,亚马逊的 Kindle 则强调便携性和长期阅读性为王。这些算是主流做法。

还有些非主流做法。比如说可交互的电子纸,往杂志里塞手机,还有……下面介绍的这种。

据 FastCompany 报道,卡托维兹美术学院的一名硕士生 Waldek Węgrzyn 做出了一本“混合书本”,这本书有个看起来很厉害的名字 Elektrobiblioteka——这在波兰语里是“电子图书馆”的意思。据称,灵感来自 1923 年 El Lissitzky 所发表的 Electro-Library 宣言。

这本“混合书本”最大的亮点就在于可以通过 USB 线连接电脑,并且在你翻阅这本书的时候,电脑的屏幕上同时显示出对应电子版的内容。电子版会在 Waldek Węgrzyn 做的同名网站上呈现,其内容有动画、视频、超链接等等。不仅如此,你还可以通过触摸实体书页上有传导模块的部分来进行交互。

Waldek 在实现交互的过程上遇到了不少困难。在尝试了数种方式都行不通后,他选择了使用丝网印刷的银色导电涂料来提供触点,并在书的封底放置了一块微型电路板来向电脑发送输入信号。具体制作过程见下面这个视频:

你会觉得 Waldek 很无聊?他自己可不这么认为。

Waldek 说这是一次机会,得以让他去同时探索“多媒体”和“书本设计”两个领域,同时这对他来说也是一次宝贵的经历。做一些完全与商业无关、又有一点点不实际的事情,让他感觉很自由。

这个项目的出发点在于:与其让阅读者纠结要选纸质书还是电子书,为何不两样都给他们最好的呢?当然,正如 Waldek 所说,这个电子图书馆“不太实用”。毕竟,电子书的最大优点就是便于携带,同时又能提供更丰富的多媒体内容。

那么对实体书与电子书之争的问题,Waldek 又怎么看?

他认为实体书会活得很好。不过他不认为实体书和电子书会以两种独立的产品形式存在,相反,他看好“异花授粉”的潜力——

我更倾向于认为,多媒体界面以及印刷设计会相互影响。也正因此,我们会持续地改变阅读习惯。

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11月 7, 2012

文/DoNews新锐作者 王崇旭

Evernote 是云笔记领域的先行者,在 2011 年曾被 Inc. 杂志评为年度公司。当时 Inc. 给出的评选理由是“Evernote 如何逆行业潮流而动,让用户为免费的东西付费,重新发明我们的记忆方式”。Evernote 扎根于如此小众的领域,但一直坚持突破坚持创新,实属难能可贵。

近日华尔街日报采访了 Evernote 的 CEO 菲尔·利宾(Phil Libin),在这次访谈中,利宾谈到了商业模式、IPO、产品方向以及其他的一些问题

“长期贪婪”

在被问到如何促进付费用户增长的计划时,利宾提到了“长期贪婪”(long-term greedy)的商业模式。他认为让用户长期停留在 Evernote 上更为重要,因为“在客户长期的使用时间里我们都有机会从他身上赚钱”。尝试给用户施加付费压力,这固然促进了短期营收,但更严重的是它会赶跑客户。

这种商业模式很奏效。利宾称他们现在拥有五年的数据,而用户使用 Evernote 的时间越长,越有可能转化为付费用户。“人们很喜欢买东西,只是不喜欢被当成销售的对象。”

IPO?不着急

关于 IPO 的计划,利宾的回答很有意思:

我们可不想今天就去 IPO。就我所知道的所有已经 IPO 的公司来看,没有一个过着好日子。我们就是单纯地想推迟这件事。

当然我们应该 IPO,这从道德上讲,这挺正确的(morally correct)。我们正在努力让这个世界放心把他们的“记忆”交给我们,这种信任必须是互换(reciprocated)的,也就是说这些记忆虽然放在我们这里,但他们随时都可以拿回去。

公司所处在的这个阶段,乐趣是最多的。当公司太小的时候,除了主要的东西,其他方面很难有太多创新,因为没有资源。当公司逐渐成长直至 IPO 时,多次的失败会开始找上门。所以,现在我们有了一些资源,但又没有被市场所“主宰”。我们现在可冒一些险,做一些疯狂的事情,犯一些可以接受的错。

产品的社交化方向?

利宾说他们正在让产品群不那么“内向”。Evernote 的目标是帮助人们完成任务,而在大多数的情况下完成任务是一项个体活动。但在其他的时间里,你会想要跟一小群人一起干活。这就好比游戏,我们有了很棒的单人游戏,也需要一个协作模式。

但 Evernote 不会面向“一大群人”,因为利宾觉得“人多不成事”。Evernote 不是一个抒发感情的平台,它不是让你分享旅途照片的——不是说这样做有什么不对,只是利宾觉得现在已经有很多的工具可以做好这些事情。

国际化、出售公司、员工福利

“美国市场现在只占据了 Evernote 30% 的业务。事实上 Evernote 一开始就是如此国际化。”

“我们不会出售公司。我们已经对很多收购意向说‘不’了。这不是我们想做的事情。”

“我不想招聘那种来 Evernote 只是想享受福利(免费住房)的员工。不过一旦你加入 Evernote,我们就想让你的生活尽可能简单……我们有无数的假期,甚至提供 1000 美元让员工去享受真正的假期。这是我们所鼓励员工做的事情,一年陪家人去趟旅行,这可以‘刷新’大脑。”

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10月 25, 2012

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