2005年10月12日

  在xBox 360发布之际,微软不得不先考虑可能而来的疯狂盗版。

  这几天,德国报纸《Der Spiegel》已经证实,10套 Xbox360开发工具已在德国西北部的Düren市遭窃。据说这些工具是在8月底运抵德国并准备给开发者的,他们被装在没有特殊标记的包装中,德国和奥地利警方都介入了此事的调查。目前,已经找到3套失窃工具,另外7套下落不明。

  德国方面的小道消息,损失也许还不止10套。德国一个专业组织放出了4套被窃开发工具的照片,该组织宣称,近期微软xBox 360开发工具在德国共丢失了14套。

  看来不是冤家不聚头,微软应该不会忘记德国黑客的水平吧,windows xp是怎么被破的,现如今N多套xbox 360开发工具在德国失窃,一旦这些东西落到黑客、不法商贩手中,微软xbox 360在上市之初就将不得不面对严峻的软硬件盗版问题,真不知道微软对此做何感想,会不会延期并进行调整以对付可能出现的盗版。

2005年10月11日

  早就习惯了金山的卫星式数据,这次《剑网2》公测不久就被宣称同时在线人数超过15万。对此业内多有置疑,比如说从Alexa的排名来看,整个金山网站的PV并未突飞猛进,此外jx2.kingsoft.com不过占到全部网站的4%,封神为3%、剑侠1为2%,毒霸则可以占到9%。另一争议点是,国庆这种大假之后人数一般下降,金山却宣称人数在稳步上升。

  当然也有相信金山的,据说是金山地面推广力量很强,“在一些地方比如武汉,完全不亚于盛大”,据说金山的地面推广人员因为杀毒等产品的捆绑优势,可以在几个小时内将其他企业刚贴上的海报取而代之。。。

  无论是相信和不相信的,大家都担心金山的持续服务能力,因为在《封神榜》等产品中体现出来的后续开发、对抗外挂能力的问题如果不能解决将最终影响到剑2,毕竟网络游戏是长跑。

  这次金山花费了很大力气做《剑2》,一方面必然是因为剑侠是金山的王牌不容忽视,另外一个方面这个产品的成败对IPO有大的影响。因此金山多少有点孤注一掷,除超豪华明星阵容外,看得出来金山在推广方面更侧重在一些中小城市进行重点突破,这是不是借鉴了“Web2.0”的“长尾”?

  实际上,在竞争日益激烈的局面下,在某些区域重点突破是有成功先例的,即便是大厂商也不是放之全国而皆强的,比如盛大之于四川、华东;网易之于广东、西部某些省,以及金山之于武汉等。所以改全面进攻为重点进攻,搞“革命根据地”,立立“山头”,不失为一条突破之路。

2005年10月07日

  掏了15600000美元,EA总算摆平了与前员工的官司,美国游戏企业加班制度可能从此改写。

  EA的一些前员工们觉得不爽,因为昔日东家让他们加班却不给加班费,于是在2004年联合起来打官司,这场官司打到2005年末总算有了眉目。EA先服软,拿出15600000美元来息事宁人。法院想得真够周到,这笔钱除了支付给打官司的员工外,还有给情况类似但却未来起诉的人,如果没有人来领取,剩余款项奖将被用来帮助大学生。

  据说从2000年来,美国加州颁布了一个劳动法,用以免除软件业的加班工资。这个法律规定,如果从事创新事业的公司,向员工支付的工资超过,每小时41美元的,可以不再支付加班费。这种规定屡屡被缩小范围,先是电影行业、这次EA的败诉可能影响到游戏行业突破这个规定。

  对于EA的现任员工来说,得到加班费未必是件便宜事,因为EA从此不再给员工优先认股权和红利。这难道是报复?

  应该说,加班在中国的游戏公司中也非常普遍,可是有多少给加班费呢?当中国游戏公司们倡导一种所谓“睡袋精神”的时候,是不是也应该考虑加班费呢?

2005年10月01日

  不知道是不是受到中国的启发?韩国最近也出了一个官办游戏协会,韩国运营商联合会KAGO。
  这个协会的背景是,韩国通信信息部和韩国IT信息产业促进院。主要任务是,针对网络游戏运营商,为他们制定标准,比如给GM和客服。主要手段是,提供针对标准的培训材料,召开研讨会,制定培训计划来提高服务水平。
  据说这个官办协会的前身是由民间的GMGP协会而来,主要是一些GM、Game Producer们的联合会。
  感觉最近韩国政府对游戏的“控制”在加强,尤其希望挽回韩国游戏在华劣势,从目前来看,他们主要还是把工作重点放到,告诉韩国企业中国市场行情已经发生变化上。

2005年09月25日

  据说国内很多MP3企业都在考虑学苹果,开网上音乐店。最新的说法是,华旗的网上音乐店将在10月18日上线。

  爱国者的网上音乐店域名可能为aigomusic,是不是有点长?据说已经与5大唱片公司签约,并且已经拿到5万余首歌曲的授权,预计每首音乐下载的费用将为0.99元人民币。

  苹果迟迟未能在中国推出iTunes服务,估计是考虑到考虑盗版问题,支付问题等等,苹果很清楚在中国找一首歌很简单,比如在百度、搜刮。。。。搜索并下载,所以干吗要去花钱去下。现在终于有人试图去趟这个混水了,不过他依然要面对盗版问题(就算一个百度倒下了,也许还会有千百个百度站起来)、支付问题。。。

  在中国,mp3播放器是个过时的山芋,mp3下载是个烫手的山芋,华旗们看重的是百度诉讼提供的商业机会?还是诉讼带来的炒作机会?还是。。。

2005年09月24日

  近来,一向反对EA入主的育碧CEO开始有改变主意的迹象。

  外电从Yves Guillemot近期对法国媒体的采访中嗅出了一些迹象,这位最初强烈反对EA进入的CEO曾发誓不让EA得逞,不过数个月后他的态度终于软了下来。他说,如果EA真诚得提出有吸引得方案,我们不再阻止这起收购,但是EA的代价会非常高,育碧不会错过这个向业内证明育碧价值的机会。

       法国人有时候很可爱,爱面子的个性再次体现,他的意思好像在说,嗯,你可以收购我,但是要付出代价。


  这位CEO并没有排除其他公司进入的可能性,他声称谁都可以来收购,不过育碧会选择对股东和员工最为有利的卖主。连这种话都说出来了,看来育碧真的难逃被收购的命运,也许欧洲游戏的旗帜真的要“城头变换大王旗了”。

        在此前的消息中有关育碧的买主实际上已经有所披露,据说参与的还包括中国的企业,更有甚者上海的媒体还报道过上海育碧准备出售的消息,也许真的是山雨欲来风满楼。

  CEO的话一出,股市上立刻就有了反映,据说股市立刻上扬,不过收盘时育碧的股票还是从开盘时的50.44欧元下跌到41.5欧元,缩水了2%,昔日的巨头育碧难道真的风光不再只能落得个“老大嫁做贾人妇么”?



2005年09月23日

  英国人终于动手了,霍华德.斯定格大笔一挥:裁员1万、15项业务或裁或减。这不过是开始,斯定格计划裁掉60%的人手。

  索尼的清单上很明白,未来的业务往三个方向上发展:PSP、PS3自然是重中之重,PS3将如期在2006年春季发布,索尼号称要用全部资源来确保这个产品的成功;索尼提到了Walkman,这个词几乎要被mp3掩盖了,音频可是索尼的看家本领,看来索尼很清楚要和苹果的战争没完;LCD TV业务被索尼点了名,这个其实不奇怪,索尼发家靠音频,可是发展却是靠电视,看得出索尼要把Bravia做成第二个特丽珑,不过有点悬啊,毕竟LCD核心技术不在自己手上。CRT时代索尼可以只做高端,因为有CRT专利,你们做都给我钱,我保证了利润,可是LCD不同了,没有了“铁饭碗”光靠高端么?

  很奇怪,要么是外电的报道不全面,数码相机和摄像机业务未被提及,怪。要知道,索尼的DC目前在世界都是考前的,此外笔记本业务,不知道索尼未来如何考虑这2个项目,尤其是前者。

  被砍的项目在意料之中,爱宝机器狗的研发投入降低了,更为可悲的是Qualia机器人要被砍掉了。这两个项目曾被视为索尼技术的象征,汗,好贵的形象工程。不过索尼并未就此放弃在技术前沿的发展,AI不作了,但是AI的核心技术被加强了,CELL处理器那个部门似乎得到了加强,好精明的索尼,AI关键是芯片,然后这个CELL不但是研究方向还可以使用在PS3、LCD TV等核心领域。

  索尼是日本的电子恐龙,如今这个恐龙要跳舞了,能不能像IBM那样成功转型,我们拭目以待吧。

2005年09月22日

微软最近调整了部门,娱乐部门地位又提高了。

说这次微软又三个部门提高了地位,是产品与服务部、商业部与家庭娱乐事业部。其中xbox项目负责人,Robbie Bach担任家庭与娱乐部门的头,该部门除了管游戏机外还包括PC游戏和鼠标键盘等外设,外电分析是微软在加强xbox 360。

微软对xbox 360的期望很高,不知道会不会在中国搞,会怎么搞。在chinajoy期间,微软曾招集了国内的游戏开发企业上船去看xbox 360的介绍,有朋友说对此影响深刻,看来微软还是想在中国搞点游戏的明堂的,难道会全部都搞网络版?



2005年09月21日

  ESA是美国的游戏协会,最近这个协会正代表美国游戏行业与密歇根州打官司。

  起因是密歇根州出了一个新的法律,规定向17岁以下公民出售或租赁暴力游戏为违法行为,违者将被课以5000-4000美金不等的罚款,并且可被羁押,最高天数为93天。

  ESA认为这样的规定非常苛刻,不但限制了密歇根用户的正当权利,这样模糊的规定还会对所有游戏的销售商、开发商、乃至父母都产生影响。让ESA不满意的还有,歇跟州法律对游戏不公平的待遇,该州法律规定要求在游戏上贴上更多的标签进行区别。ESA认为游戏被歧视,这意味着同样是007题材,游戏比小说、电影的限制更大。目前ESA已经向法院提出材料反对这个法案在密歇根州通过。ESA负责人在接受美国媒体采访时候非常自信能成功,他甚至说这样的法律违背事实、违背科学,违背美国宪法。

  这难道就是美国的游戏协会?记得我曾疑惑的问某游戏协会负责人“游戏协会代表谁?”,他毫不犹豫的说“当然是代表政府,我们是政府的工具”,“如果政府政策对行业不利于行业怎么办?”,“那我们就不活动”,这就是中国的游戏协会。



2005年09月20日

  一个内部消息,EA所有高层已经齐集日本,虽然EA并未大规模参加TGS 2005。

  TGS从来都是日本企业的天下,除微软为打开日本市场加大了参与力度,其他欧美游戏公司并不是TGS的重头戏,今年的目光更是被吸引到Xbox 360和索尼PS3上,因此EA公司断无大举参展的必要,事实上EA也并未在TGS 2005上有更大的表现,在这样的情况下EA公司高层齐集不能不让人联想到其“醉翁之意”,据说EA中国的高层也被招到了日本。

  来自圈内的分析说,EA公司高层的暗渡陈仓极有可能是其贯彻亚洲策略、乃至中国策略的重要表现,实际上EA已经在中国做了很多战略性的布局。

  招聘是一个方面,美国公司在大举进入前都要招人似乎成了“入城仪式”,微软、Google等等概莫能外,EA在华招聘的规模应该在500人上下,如果达到这样的规模EA将在一夜间成为在中国规模中等偏大的游戏公司,所以能招那么多人,必然有EA的规划和考虑,这样的开局也预示着EA在中国的大企图,据说EA中国已经计划在搬家了,因为目前的地方已经不够。

  建立一个科研院,宣称要为中国培养人才几乎是固定套路,微软、Google都这样,现在轮到EA和他的EA大学了。

  大规模的市场调查。Blizard在进入中国前有2年以上的市场调查,EA在这个方面似乎有过之而无不及,全面的走访似乎是必经的程序。

  2005年是EA开始有所动作的一年,有点出人意料,EA选择了手机游戏,并且拿出了王牌级的FiFa和模拟人生,目前还未看到其他动作。

  现在还不知道这次EA高层聚集日本是不是为下一步在亚洲的动作做出判断,许是在控制台游戏的布局,许是在中国市场的策略,更为重大的是修正和坚定其在亚洲的策略。

  EA、Blizard真的要来了,中国的游戏业准备好了么?遗憾的是我们还将口水和精力浪费在××系统上。(完)