11月 30, 2012

传闻已久的亚马逊智能手机似乎真的马上要来了,即使可能只是一次试水。

来自花旗银行的分析师从亚马逊的供应链渠道研究中发现,亚马逊很有可能在和富士康合作开发智能手机。而贝索斯在被分析师问到手机战略时,言语有些躲闪,让人更加怀疑亚马逊在继制造kindle平板电脑后,会涉足新的硬件业务:智能手机。
软件公司和互联网公司为什么要做硬件?

乔布斯曾经表示,每一个做软件的企业,都应该开发硬件。这话有三层意思:

1、是由于硬件是自己做的,那么自家的软件在这个硬件上跑可以获得最好的用户体验;

2、一个硬件在用户手中,就好像一家商店开到了用户的身边,随时随地可能会再产生商业上的交易(比如购买一个东西或者点击一次广告);

3、对硬件的控制使得企业自身能形成一种以自己为主导的生态,有利于形成闭环。早期微软虽然不搞硬件,但事实上它和英特尔结盟,对硬件是有控制力的。

亚马逊做智能手机的冲动在哪里?

虽然苹果和亚马逊在具体业务上有诸多不同之处,但其实这两家企业无论从理念上还是业态上都非常像。掌舵人贝索斯和乔布斯都是一样的固执且控制欲强,甚至有些“刚愎自用”(在两家企业过去亏损的年代里,这个词没少安在他们头上)。业态上,苹果联手应用开发商,形成苹果生态。而亚马逊有大把的内容供应商,没有道理不能联手内容供应商形成亚马逊生态,最终成为内容供应产业中的核心发动机。

但亚马逊不会甘于只做数字出版,虽然它总给人一种网上书店的“刻板印象”。在贝索斯2009年的股东信里就提到,亚马逊一年中扩充了21个新的大品类。亚马逊已成为迈向数字世界中的沃尔玛,kindle系列产品能够起到销售数字内容的作用,智能手机更可以加速这些内容的售卖。

亚马逊为什么暂时还不是玩真的?

也不能怪贝索斯在受访时语焉不详。做智能手机和做平板电脑相比将会遇到一个关键性问题——专利。三星靠着多年专利积累,和苹果缠斗多时虽有胜绩,但仍然在一宗10亿美元大案中落败。HTC这类快速起家的则被专利大棒弄了个灰头土脸——幸好及时醒悟与苹果和解了事。

亚马逊在手机专利问题上的积累相较于传统手机厂商尤为不足。苹果不会坐视亚马逊手机做大的。如果说kindle和iPad还基本上是在两个细分领域的数码产品之间竞争的话,亚马逊要推出手机产品,那就是和iPhone狭路相逢了。

当然,亚马逊即便做手机,很有可能也只是个测试版性质的试探,看看市场反响如何,收集数据后再决定要不要大搞一场。按照贝索斯四处树敌什么都喜欢自己搞的做法,亚马逊正式宣布要轰轰烈烈地大搞一场手机的话,会频繁收购一些专利公司。而在当下,亚马逊只会是试水。

另外一个牵绊的因素是尽管kindle fire大卖,但按照美国媒体的测算,每一台亚马逊就要亏损10美元。这个产品的销路不错,也就意味着“消费者身旁的商店”开得如火如荼,但亚马逊不可能长期忍受亏损境地,该是从这数百万家商店中收获的时候了。因此,亚马逊短期内要两头都高举高打,不太现实。

在未来,亚马逊会继续努力地运作kindle系列产品,手机这一边极可能是个战略层面的铺垫:做个贴牌机试试水。如果亚马逊放手一搏真的进军手机领域是需要大量的专利储备,同时理顺零配件供应链——这些动真格的动作,目前还没有见到。

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11月 29, 2012

一家媒体发表了一篇很长的关于自媒体的文章,其中采访了几个重点对象,我算是其中一个。大概是由于这篇文章的原因,后来我又接受了两家媒体就自媒体问题的采访。总觉得借别人的笔说自己的话不过瘾,还是愿意自己码一篇东西来聊聊自媒体。

自媒体是什么

要回答这个问题,首先要回答:自媒体不是什么?

小团队、一小群人做一个媒体就一定是自媒体?这个想法来自于这样一个误区:当下我国传统媒体还是受到一定意义上的管制。好像未经过版署和宣萱审查的,就是“自媒体”了——自发建立一个媒体。

但其实并非如此。仅就TMT领域而言,稍早一点的爱范儿、36氪,最近兴起的钛媒体、虎嗅,我就不觉得是自媒体,后面两个虽然有很重的创始人色彩,但赵何娟也好,李珉也好,我猜这两位女士都不太会愿意承认这两网站属于自媒体。虽然就我个人所知,这些网站都是“一小撮人”在运营的。

We media?这个词我并不认为应该翻译成“自媒体”,醒客翻译成“众媒体”,我觉得是确然的。we media更多意义上是一种“场域”。比如新浪微博就是一个we media,但新浪微博这个场域本身不是自媒体。这种众媒体的特征在于有一些人(甚至是海量)共同参与,出于各种各样的原因,一些人离去,但又有新人加入。个体会“网络死亡”,但场域的寿命则比较长(场域寿命和端点个数很有可能成正比关系)。

早期一个词blogosphere(注意,不是blogsphere)是能够反映出场域特点的。但blogosphere从来就没海量端点过,所以寿命一般都不长。我记得早期有一位名博詹斌做过一个,汇集了五六个blogger做了一个博客集,现在应该已经消失不见了。

在我看来,自媒体如果是个能成立的概念的话,首先人数基本上是个小群体(甚至只是一个人),但这个条件只是必要并不充分。真正意义上的所谓自媒体必须有强烈的个人特征和风格。比如张三建一个博客,可能这个博客是原创文字为主,也有可能是转帖为主,但需要有张三自己的强烈的个人风格(转帖的文字能反映这个人的观点、喜好和趣味)。没有强烈个人风格的“自媒体”,其实只是一个媒体而已,谈不上“自媒体”。

就中国而言,自从有了大众媒体以后,最有名的一个自媒体我觉得是储安平的《观察》。这是一份特别有个人风格的媒体,储安平本人在《观察》上著述良多。建国后,自媒体销声匿迹。而大字报时代是一个we media(场域),但并非自媒体。直到UGC的互联网来临。

自媒体的特征

前文提到,blogosphere有两个“o”,而不是简单的blog+sphere。其实blogosphere是三个词的组合:blog、logos、sphere。第一个词是博客,最后一个是“空间”,中间这个词大可玩味。

Logos,可以音译成“逻各斯”,意译的话大致就是“智慧”的意思。也就是说博客场域并不是简单的文字集合,它更代表一种思想的集合。而这种思想,很显然的,是主观看法。

博客诞生之初,人们欢呼“公民记者”来临。我对这个说法不以为然到嗤之以鼻的地步。认为博客是公民记者的,搞不清楚表达不等于报道,评论不是新闻。大部分博客是个人的,小部分是小群体的,很难做到像职业记者那样去核实客观事实。博客文字更多意义上都是主观评论,洪波(keso)大概有一阵子被人说“不客观”烦了,在自家博客侧边醒目地标注了“别和我谈客观”。

钛媒体这个网站其实是用wordpress搭建的,你可以说它利用了博客技术,但它不是博客,它是一个正儿八经的媒体。如果它有兴趣的话,还可以用维基(国内叫百科)类的建站程序来建站,但它恐怕也不是维基百科。我们不能因为某个网站用了博客技术,就说它是博客。

媒体有两种,一种以新闻报道为主——这是我们常见的传统大众媒体——还有一种就是以评论为主。前文提到的储安平和他的观察就是一例,这是一个用特约撰稿人写文章组合起来的媒体,都是些主观的时事评论。储当然是个媒体人,但我从不以为他是记者。做媒体有时候并不是只能以“客观报道”安身立命的。

既然自媒体是带有强烈的个人风格的一种媒体,那么自媒体就势必是一个主观媒体,是一种评论式的媒体。有时候我甚至觉得,其实自媒体这个事并不新鲜,一本书不就是自媒体!(笑)

自媒体的载体

基本上就是这四个:电子杂志、博客、微博和APP,还有半个,就是BBS里长篇的连续性帖子(天涯里有很多,例如煮酒论史板块里的。起点中文网里当然更是大把)——说它是半个,因为一般意义上讲,大众的认知层面,这个“书”和媒体离得很远。我姑且迎合一把大众。

电子杂志一度是网络热点,但也很快销声匿迹。在诸多电子杂志中,有一些属于自媒体性质,比如明星个人办的电子杂志,以明星为号召卖点。至于博客、微博,耳熟能详,就不再过多讨论了。

重点来谈谈APP。无论是蛮子文摘,还是《One一个》,都是以app形式做载体的。

其实APP世界是一个信息孤岛,这话的意思就是APP里的内容互相之间并不“互联”,你不太可能从一个app里的一篇文章,跳到另外一个app里的一篇文章里。这和互联网世界大相径庭。早年博客已经被批评为“信息孤岛”,利用wordpress搭建独立博客更是被戏称为“荒野别墅”,但它总还可以依赖超链接(比如搜索引擎)来吸引到一些读者。但APP,几乎没有这个可能。

我之所以要前面提一笔电子杂志的原因就在于app在信息组织上和电子杂志非常像:一个封闭的信息孤岛。电子杂志和电子杂志之前也可以互相置换广告宣传对方(这就像app里互导流量一样),但电子杂志里的文章就不会互相串联了。

利用一些技术,APP可以做得非常漂亮。但APP本身推广是一个很大的问题,老实说一句,现在大概除了刷榜,就没有什么太立竿见影的推广方法了。原生应用(native app)世界里,用一篇文章(或者说利用好的内容)来获取读者,可能性非常非常小。

于是,搞app就不得不依靠“人”的影响力了。从这个意义上出发,也只有类似薛蛮子、韩寒这样的名人搞一个app,才会有些动静。名气没大到那个份上,得掂量掂量这个投入的。

这里插一句题外话(给网站写东西就这点爽,能插题外话):App世界里已经出现了信息爆炸——大量阅读类产品涌入,是该有一个什么东西来搜app里的东西了(不是搜app)。Native app很难,但web app应该技术上可行。一种丰裕之后就会产生一种稀缺,而稀缺是商业模式的根本着力点。App世界里会有搜索引擎吗?

自媒体的商业化

不得不说一句,某种意义上讲,很难。但没有商业助推的东西,最多就是一个玩票。

电子杂志、博客的衰落,根子上都是商业上没有助推力。当然,这里个别案例还是有的。比如有一个叫“博客联盟”的站点,借助一些类似google adsense之类的广告联盟或者博客托管主机推荐,能收到一些广告费用。我个人的看法是,这些收入维持这个站点运作,应该不成问题。但想赚个比较大的收益,难。

自媒体要靠媒体自身来获取广告收入,是一条羊肠小道。搞收费阅读?又不是起点写玄幻小说,怕也是走不通(顺便说一句,指望给媒体供稿来获取专栏收入,以我写专栏写那么勤的经历告诉你,这是一条纯屌丝之路)。但正如我前文说,自媒体有很强的个人风格特征,于是它有可能在商业上会形成这样一种路径:利用自媒体把自家推到更高的位置上,从而获取收益,比如顾问费、比如咨询费、比如出场费,甚至可能是品牌代言费。

写到这里,其实关于当下自媒体我的看法已经相当清晰了:这是一个用于个人包装的工具——这话无太多贬义成分。这是一条活路,但并不适合每个人。因为即便是包装,这个“个人”也必须有值得包装的地方。而且更进一步,既然用于包装,就需要借势。比如说需要更多名人的吹捧和背书。从这个意义上出发,自媒体并不完全“自”,想放言叙事还是要考虑很多东西的。
微博/微信作为一个自媒体….

本文一直没有过多谈及微博,也压根没有提及微信。在这一节中,专门拎出来简单聊聊。

微博是一个场域,在这个场域中,也有不少具有自媒体特征的大号。一般说来,光有粉丝量还是不够的,还得有个人特征。冷笑话我就不认为是自媒体——它就是一个以微博这种形式运作的媒体。

把微博当成自媒体来运作还是有很多不便的。比如说微博不能长篇大论。虽然有长微博做辅助,但评论转发是不能加图的,故而这种辅助力量并不完全。微博最大的问题是如何形成长期的持续性的受众关注。要知道一个粉丝未必你的每条微博都看。

大概正是处于这种原因,薛蛮子也好韩寒也好,还是另起炉灶搞了个app版本。散乱零碎的言语总是需要一个什么集合物把它们收拢起来,一方面有利于阅读,另外一方面,不能说一点媒体情结都没有。

再来看看微信,我这里指的是微信公众平台(微信本身没有太多的媒体属性)。这个公众平台首先需要的是制作人(或者组织)的个人名气,一般人很难在上头真正成为有一定影响力的媒体。微信和微博在这点上不同:到目前为止,它不可搜索。公众平台上的一篇文章你能转发到微信的朋友墙里,但要想再被转发,也不能。总体说来,微信不是一个好的自媒体工具,因为它媒体属性太弱。

最后提一笔,腾讯最近在酝酿一个名为“大家”的产品,走的是完完全全的自媒体路子,也会动用腾讯资源来某一个“大家”。
自媒体这个东西,我总体态度保持支持。因为就这个世界而言,经过思考的言论,总是多多益善的。

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11月 28, 2012

时间:2011年1月

话语人:Firefox开发工程师Matt Brubeck

话语:Firefox不会入驻iOS

后续发展:2012年6月,火狐宣布要发布基于iPad的浏览器应用:Firefox Junior

2011年头上,火狐在表态不进入iOS的时候,还是加上了理由的:“当前的iOS SDK协议禁止像Firefox这样的应用程序存在于他们的编程器和解释器中。”事实上,火狐在iOS里也不是完全没有任何作为,大约在2010年年中的时候,就发布过一款名为“Firefox Home”的应用。这个应用并非是一个浏览器,可以视为浏览器的辅助工具:主要用来给用户在iPad上看一些自己过往的浏览历史和书签之类。

但Firefox Junior是一款真正意义上的浏览器,从已经暴露出来的图片来看,最明显的特征就是它没有地址栏。这倒让我想起类似金融时报的app(那款英文的而不是FT中文网),虽然其实是基于浏览器,但隐去了地址栏,看着就好像是一个所谓的“原生应用”(native app)一样。

在应用市场里,有关原生应用(native app)和网络应用(web app)的争论已经相当久了。这其实是两种不同的开发方式。原生应用强于用户交互和体验(几乎所有的游戏都是原生应用的),但网络应用则强于开发效率和开发者对应用的控制。网络应用由于是调用网页这类超文本信息(也就是媒体上经常能看到的所谓html5),基本上可以跨平台(iOS、Android乃至WP8),也不太需要考虑移动终端的屏幕适配问题。不过,网络应用有个当下致命的弱点:网速不够快网费不够便宜,使得这种不联网就无法完成使用的应用,在当下的开发中并不普及。

即便如此,相当多基本还是认为原生应用体验更好的人也承认,网络应用应该是一个方向性的东西。作为大背景下的网络速度和费用总是会改善的,业内有所谓的吉尔德定律(带宽6个月增加一倍),至少在桌面互联网时代还是大体成立的:一般民用接入速度从十来Kbps的水平到动辄数M甚至十多Mbps,人们用了不超过十年的时间。没有理由否认未来的移动互联网的速度会得到巨大提升。这样大背景的改善,开发者作为应用的供给方,的确会越来越多地去考虑网络应用,到底效率提高。

另外一个与开发者息息相关的事情就是收入。iOS的应用收入是需要和苹果分成的,但网络应用不需要。安装一个网络应用相当简单——以金融时报的那款应用为例——只需要打开浏览器,然后按照页面提示去做,即可生成一个网络应用,在期间没有任何经过应用商店的环节,缴费看一些收费文章也和应用商店无关。这个特点引起了亚马逊的兴趣,在苹果移动终端里的亚马逊商店kindle cloud,就是一个网络应用。

除却游戏,一些轻量级的应用,特别是和阅读有关的应用,极有可能在未来慢慢偏向网络应用开发,电子商务类亦存在这种可能(毕竟不需要和人分成,对于电子商务而言,3成是一个极高的成本,它们一般毛利都没有3成)。

Firefox在桌面上,一度是仅次于IE的浏览器,也一度有如潮的好评。不过近年来,chrome的势头相当猛,Firefox开始出现一种老态龙钟的感觉。来自statcounter的数据表明,目前全球份额已经从最高峰的3成跌落到2成,排到了chrome之后。人们开始厌倦体态日趋臃肿的firefox,如果它在移动领域中再毫无作为,恐怕就会被归入“传统老旧”的阵营中了。

事实上,网络应用和浏览器的关系非常紧密,这一点与原生应用几乎和浏览器无关非常不同。其一,大量的网络应用其实调用的是一个浏览器,只不过在界面上隐去了浏览器的框架而已。更重要的是第二点:人们如何获得一个网络应用?

从前文提到的金融时报例子来看,人们是因为知道有金融时报这个网站,然后才能获取这个应用。在应用商店里,你是搜不到这款应用的。但问题在于,对于很多应用而言,它们并没有金融时报那么赫赫盛名,它们依然需要一个渠道来让用户发现它们、找到它们。绕过应用商店有有利的一面,但也有致命的一面:应用的分发,缺少了管道。

浏览器能够起到这个作用。浏览器一般都可以配置它自己的“应用商店”——比如国内的360、猎豹这类壳浏览器,当然也包括chrome。一个具有相当市场份额的浏览器,是可以介入到应用的分发流程的。这一点,Firefox应该明白。至于技术细节上,Firefox可能需要改头换面去适合iOS的所谓标准——但这不是战略问题,只是一个战术细节罢了。

事实上,Firefox不仅“食言”重新杀回iOS,它也在考虑布局OS领域。基于Html5的Firefox OS已经开始进入运作层面,有消息说,第一款Firefox OS的手机将在2013年于巴西面世。这一系列的动作,算是Firefox卷土重来的征兆吧,只是前途漫漫,还需要它不断努力。

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11月 27, 2012

作为一款来自台湾地区的出身代工的智能手机品牌,我一度相当喜欢它。这个品牌似乎象征着中国人隐忍但又能厚积薄发的特点。在手机巨头们斗得互相不可开交之时,HTC颇有一些横空出世的味道。在10年它正式宣布进军大陆市场时,形势一片大好:它与微软的关系很不错,彼时的windows mobile操作系统为内核的智能手机有80%是它做的,与谷歌也来往密切,从所谓G1到G9,乃至正宗的谷歌手机NexusOne,也是它制造的。很有些左右逢源的味道。

但HTC的衰落就如同它崛起一样的迅速,近来HTC麻烦不断,还是来探讨一下它衰落的根本原因吧。

HTC的营销和运营是短板,与企业的高速增长不相称。这的确是原因之一,我们通常俗称为“管理跟不上”。华人企业有很多都有这种毛病,稍微做强一点后就想做大,变大的速度太快,就像一支军队疾驰数百里却跑得丢盔卸甲,还没开打,就已经活像一支被打败的军队。但就我个人以为,这还不是最主要的原因。

手机这个行业,虽然和移动互联网密切相关,但本质上还是制造业。这个行业有两个和其它行业(特别是互联网)不太一样的地方:专利和产业布局。这两点没做好,几乎就是公司的死穴。

先来看专利。手机业里的专利之争司空见惯,最近三星和苹果高达十数亿美元的官司吸引了很多人的目光。苹果从一开始就拿HTC开刀来针对android阵营,得手后才大规模向三星发起攻击。在专利拥有量上,苹果从07年起申请了1200余件专利,三星则拥有4000件以上,但HTC,被苹果用专利大棒痛击后,花了三亿美元的代价去买S3公司,也就是冲着200多件专利而去。

近来关于专利是否阻碍了竞争的争论不绝于耳,但在法律这个外部大环境还没有变化之前,专利战始终是一种有效的玩法。苹果自iPod后,就极度重视专利,不管能不能申请到都要申请一下。能申请到最好,申请未获准则可以让后来者也申请不到从而不被竞争者用专利攻击。苹果对专利几乎到了偏执的地步(iPad第一代一个已经被二代放弃的设计,苹果依然执着于申请它的专利,产品上市后三年终于在近日获批),是有很强烈的商业动机在的。

再来看产业布局,一个小小的手机却是由2万余个配件组装而成的,三星在布局上有可能是最强悍的公司(甚至超过苹果)。且不说半导体领域三星深耕十数年,在DRAM内存和液晶面板市场整体不景气时它敢于逆势而动。今天,三星手机中有逾6成的零部件是三星自己生产的,在存储器和面板两个领域上全球市场份额第一,和它在软体专利上大幅度开打的苹果,硬体设备领域中还得从三星那里采购。近期苹果正在努力去三星化,但这委实不是一朝一夕能做到的。

而HTC则相对薄弱很多,多个关键领域受制于人,比如10年三星面板断货事件。HTC在和供应商打交道时,也颇有一些战术上的不当之处,加剧了它在配件采购上的捉襟见肘。

专利和零配件布局这两块,一软一硬,是手机企业的要害。基石不稳造成市场稍有风吹草动,更多竞争者进入,就显得有点疲于应付。HTC会不会就此一蹶不振?还很难讲。至少HTC已经意识到,做大不是它正确的方向,小而美才是HTC当下的道路。

过去几年的HTC,是一件相当不错的MBA案例教材。对于国内诸多借android而起的手机厂商而言,前车之鉴,当为后车之师。

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11月 26, 2012

22日晚间9时许,小米盒子其官方论坛发布公告称,因系统维护,小米盒子将于23日期暂停视频内容服务,开通时间将另行通知。

这则公告因视为出于政策考虑的因素。早在小米发布这个它自称为“小米手机的配件”但普遍被外界解读为“机顶盒”之时,舆论上就出现对小米有无牌照的担忧。其实细细究来,这个小米配件并非完全需要所谓的互联网电视牌照。但很明显的是,与广电这个一贯霸气的部门对抗,并非明智之举。稍微停一下,做一些缓冲,是应有之义。

本文打算解读一下小米这个配件的图谋,并在政策角度做一下分析。

对于小米这家公司,原先做的手机我一直抱有一种很强烈的不以为然的情感,倒不是因为人产品做得如何如何不好,而是雷军和魅族黄章之间的恩怨故事,让我不太能接受小米的出身。再加上手机行当里,也没有看到小米有多少质的变化,雷布斯之号与其是一种赞美,不如说是一种嘲讽。小米很难超越iPhone(甚至是android系的三星乃至HTC),不算是一个有大梦想的产品。

但小米最近推出的这个配件,却让我有刮目相看之感。这个产品存在这种可能:颠覆视频(包括电视)这个行业。这是一个有梦想的产品,值得关注一下。在我今年3月的一篇文章里,我重提了当年盛大和微软破灭的梦想:盒子。我依然觉得盒子战略,是有可为的。

跑一个朋友那里去试玩了一下小米盒子,不得不说一句的是,到底是“工程机”,有些东西做得不好,那个看上去走极简之美的遥控器,其实很粗糙。产品使用上有些小bug(比如突然信号丢失),这不能算是一个可以卖的商业品,不过必须认识到,这些小问题并非不能克服。iPhone第一代出来的时候,我曾经开玩笑说每个买了iPhone的人心里其实都后悔不迭。第一代iPhone并不好用,但可以改进嘛。关键是它突然让人重新认识了手机,有这点就够了。而小米盒子,存在这种可能(如果正式品能修复这些问题的话),把早已远离电视机的那个数字一代,重新拉回到电视机前。

先来看盛大盒子为什么失败。当然原因很多(比如执行的问题或政策问题),一个很关键的问题是:彼时timing不对,没有足够的内容提供方。电视行业基本袖手旁观,而盛大捣鼓盒子的05、06年,视频网站刚刚起步。土豆成立于2005年4月,优酷成立于2006年6月,都还是小角色。

内容供应的缺乏使得盛大盒子基本上没有什么用武之地,但陈天桥抢占客厅的梦想并非完全是空想。在2012年的今天,视频网站已经崛起,但受限于政策,它们很难去做什么互联网电视机。市场上需要一种硬件,将这些电脑里的内容捣鼓到电视里去。毕竟,看40寸的大屏总比看17寸的小屏来得舒服。而且,看电视是后仰文化,相对于看电脑的前倾文化,收看者更放松,更容易受到广告影响——这是广告主喜闻乐见的。

小米盒子已经搭载了一些视频网站的应用——不过需要提一笔的是,优酷土豆这个视频大玩家并未进驻——内容角度而言,并不缺乏。而且,它还提供和iPad之类的苹果设备同步功能,还能用迅雷看看这种玩意儿。被数字经济熏陶出来的新生代,对这种科技产品的操作并不陌生。是的,今天的大学生是视频受众主力人群,一个因素就是他们在宿舍里住着哪有电视可看。但很难这么下定论:以后他们成家立业后,依然不看电视那个大屏幕的东西。

现在来看看所谓的政策问题,在我看来,小米盒子基本上没有太大的政策障碍,和现行律条没有明显的硬冲突,小米尚有腾挪的空间。

所谓互联网电视的管制,在“制播控传”四个环节。广电和电信基本上形成这种分割:制播控归广电,传归电信。制:内容制造;播:集中播放;控:内容管控;传:信号传输——诚然,广电也在花力气进入传的层面。这四个环节其实小米盒子一个都不沾。它就是一个硬件,把早已在数字世界中到处传输的内容集中到一个工具上再传到电视机而已,而不是直接造一个接受信号的电视机(这里其实有很微妙的区别),或者自己建立一个内容库把内容直接向电视机提供。广电要拿它动刀,未必有很强的理由。

来详细看一下所谓的互联网牌照究竟为何物,其实它根子上来源一个部门通知(虽然三网融合是10年年头国务院办公会议后正式启动),09年8月广电总局下发题为《关于加强以电视机为接收终端的互联网视听节目服务管理有关问题的通知》一文,其中的确明确提到“通过互联网连接电视机或机顶盒等电子产品,向电视机终端用户提供视听节目服务,应当按照….”(省略号处指代广电总局若干自行制定的部门规章)。不过,在该通知第二条也提到“开展以电视机为接收终端的互联网视听节目集成运营服务,应当建立具有节目播控、节目导视、版权保护等功能的集成播控系统”,问题就在这个视听节目集成运营服务上。如果扯的概念大点,小米这个配件(它并不把自己定位成一个机顶盒)的确可以用来看视频,但要是较真起来,小米并没有涉足内容的采集(只是一堆视频网站应用的组合而已)。其实仅就这一点,和当年的盛大盒子是完全不同的。

当然,存在这种可能,广电暗暗地指示视频网站们不支持小米盒子,这就要看小米盒子的政府公关水平了。无论如何,这里面并非没有回旋的余地。从这个角度讲,小米这个配件最大的对手,而是乐视,广电系的视频网站。

乐视是一家很有背景的公司,借助CNTV的牌照开始涉足机顶盒市场,自己也有内容供应,类似甄嬛传这种热剧还是独家。小米没有牌照,只好羞答答地说自己是手机配件,而不能大张旗鼓地说自己就是机顶盒。两家公司的起跑线并不在一条线上。成败其实取决于小米的公关水平,老实说一句,乐视这个公司除了有政府关系外,其它均乏善可陈。市场竞争上,我乐见小米成为乐视的重量级对手。

在今天,视频内容根本无需担心。只要硬件为消费者所喜欢,所有的内容供应将纷至沓来。iPhone如此,android系设备亦如此。从这个角度讲,虽然小米这次捣鼓的不是手机(说成手机配件,我认为是小米不想太招摇),但的确有乔布斯的味道在里头。乔布斯用硬件带软件的手法,是过往PC时代所不同的。PC时代里,微软不开发新系统,所有的PC厂商就王小二过年了。

小米是一家用互联网思维来做制造业的公司,喜欢用工程机来试探和试错。故而我对它这款不尽如人意的产品的未来,还是抱有乐观态度。价格上,这么一个五合一的东西,能做到400元,还是很有竞争力的。

去年9月,我在《数字视频的长线买卖》一文中提到,三网融合进展之慢,最终会被用户倒逼:用户自己就完成了融合,还要有司瞎起什么劲。牌照不牌照,无谓圈住了一块市场,有背景的人才能下场玩。小米这个配件给用户自家融合提供了价廉物美的机会,希望看到它能有成功的一天。

这是一个有梦想的产品,但愿梦想不会就此而“非战之罪”而破灭。

题外话:其实三网融合纠结来纠结去,就是一个“电视 vs 电脑”的定义。究竟啥叫电视,电视和电脑的区别在哪里?在科技的推动下,其实这两玩意儿已经没啥区别了。电视一样可以有系统,一样可以双向数据传输,一样可以放入各种应用(电脑里叫软件)。广电总局死报着“电视机终端”不放,估计连它自己都不晓得电视和电脑,到底有何不同?

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文/iDoNews资深作者 魏武挥

写在前面的话:此文作于周六(17日)晚,昨日(21日)市场上有传出消息,这笔交易可能会泡汤。其实这说白了是个价格问题,以及阿里对微博的估值认定问题。在新浪股价最火爆的时候,微博曾估值自己100个亿,目前一下子要到30亿美元——虽然我个人以为这个估值还算靠谱——但新浪方面可能会有一定想法。也有消息说阿里试图获取更多份额。其实这件事最核心的地方倒是这样两点:1、交易中谁会出让股权?2、另外一个传闻大有意味,彭少斌或将离职。彭是曹国伟的同学,本人不是土生土长的新浪人(和陈彤杜红不太一样),曹国伟将其提拔到这个位置。如果彭去职,是否意味着董事会对曹的某些看法?而且,其实彭是搞技术的,传言中要接替彭的是新浪无线的王高飞,他才是主搞商务的。值得玩味的是,资方对微博的商业化进程是否抱有不满?

以下为正文,在正文之后,附有一个媒体对我就这个事件的访问,做了更多的论述。

上周周末,市场开始传闻阿里将入股新浪微博。知名IT评论人程苓峰透露说阿里将占新浪微博15-20%的股份,后者估值20-30亿美元。这则传闻尚未被证实(按照程苓峰的说法,双方一定会辟谣),不过我愿意从这则传闻入手,剖析一下新浪微博目前的困境以及它可能有的出路。

先来看这则传闻有无根据性。我在两个月前,曾经和朋友打赌说阿里会入主新浪。后来我把这个赌约告诉了虎嗅创始人李珉,她劝我写一篇分析文章——因为我不会平白无故和人说这么个听上去实在有点匪夷所思的判断。事实上,这并非酒后胡言,一场交易,要看双方有无这样的动机。

先来看阿里这边。这是一家基本上靠虚拟商业地产为模式的电商集团。它在三个方向上并没有太多的优势。其一、搜索;其二、媒体影响力;其三、社交。搜索上阿里倒不必太过担心,经过各种努力,阿里的大淘宝已经成了一种封闭的生态,对外部搜索引擎依赖度极低,而自有的搜索已经成为极其稀缺的一种资源。在这样一种情境下,阿里无需再做什么独立的搜索。

社交上阿里尝试过淘江湖,但不太成功。外部的电商导购网站(美丽说、蘑菇街)对它已经构成了一定的威胁:在它一力打造的封闭生态上挖了几个洞。大淘宝系如果不是封闭的,很多看似稀缺的资源(比如首页广告位)立刻就不会稀缺,于是便动摇收入。市场上一直传闻阿里要封杀电商导购站。倒不是说美丽说蘑菇街有一定影响力,阿里就不敢封它们——试想一下阿里对百度的封杀——而是它自己在社交领域上鲜有建树,才是核心问题。

媒体影响力阿里是非常缺的,当年的达摩五指之一雅虎中国基本溃败。无论在支付宝事件上,还是卫哲事件上,相信阿里都领教了媒体影响力这玩意儿虽然有些虚幻不能形成钱,但没有总是一件让人不舒服的事。特别是阿里当家人马云有作秀和布道的癖好,没有一个媒体,总是很不方便的。阿里投资过几个小媒体,但真正有影响力的媒体,还是没有。

新浪微博兼具媒体和社交两个维度——前一个还更强一点。一些玩微博营销玩的好的店家,存在这种可能不再依靠淘宝系的内部资源。阿里是有将它纳入囊中,至少走在一个阵营里的动机的。

再来看新浪微博。

不得不说,新浪微博是“叫好不叫座”的东西,影响力一时间风头无两,但就是挖不出金子来。更何况最近一段时间来,微博大有一些疲态。我专门写过文章分析过微博用户数。三季度财报曹国伟吹嘘自家有4亿用户,这个牛皮吹的实在是大了点。我依然是这个看法,新浪总微博用户数(包括死亡的),也就个1亿左右的水平。

当年MBO管理层是花了血本的,按照他们的正常收入(我愿意相信他们很职业化,没有贪公家便宜),很难拿出这笔钱来,背后应该有财团支持。业绩上始终凡善可呈,总不是一个事儿:对投资人和债主没有交代。

新浪一直是一个无主的公司,它的创始人早八百年前就离开了新浪。MBO之后,会加强一些所谓的“主人翁”感,但到底不是亲儿子和亲爹的关系。职业经理人团队成为股东之后,眼光的确会长一点,但绝无自家孩子的那种感情。杨致远会抵死不卖雅虎,曹国伟不会。

如果价钱合适,曹马二人达成交易,是不怎么奇怪的。更重要的,新浪和阿里都有一个共同的敌人:腾讯。

我从去年年头开始一力看空新浪微博的商业价值,写过我自己也记不清到底有多少的坏话。新浪微博自身极难盈利。我一位朋友用地铁站的比喻来形容微博:在地铁站里人流如织,但要想在地铁站里搞出个大买卖,没见过。归根到底,地铁站里人们行色匆匆,而在微博里,那叫“围观”,低卷入的代名词。

但我这位朋友没有否定地铁站的价值。因为我们通常会看到在地铁站旁边,则生机勃勃得多。比如大型卖场,比如成片居民小区。想要依靠地铁站发财,不是没有可能。关键是你得有扇门,把人流引到那个地方去。

其实阿里做这类事挺有经验的。淘品牌孕育出一些不错的商家,阿里便入股投资了其中几个。微博的商业模式并不在微博里,而在依靠微博的周围。新浪微博投资了一些企业,我这位朋友的站点它们也是投资方。这种做法,可以视为先打造一条其实没啥攻击力的旗舰,然后围绕在旗舰边上开始布局,最终形成一个强有力的舰队。

我们可以设想一下,有一个主营QQ业务的腾讯公司,但QQ本身不赚钱,于是这个公司也不赚钱。然后在这个公司周边,有着做虚拟衣服道具的公司,有着搞网络游戏的公司,还有一大堆做各种工具的公司。这个形态看上去不错,很有战斗力。

这种形态理论上的好处是:降低生态中各家公司获取用户的成本。对网络服务公司而言,如何降低这个成本是一个极其关键的问题。社交网络兴起以来,所谓开放平台,说穿了就是降低获取用户成本。如果行的通,那么就可以在一个用户身上反复兜售各种服务,提高ARPU值。这种做法,腾讯似乎已经趟出了一条路。

但这只是理论上的。即便腾讯,基本上也只是在用户的娱乐维度上反复兜售了一些东西。腾讯这两年出手频频,搜索也好电商也好,但起色都不大。事实上,一个用户自己很清楚的一点是:有些东西我会向A要,但有些东西我就是会向B要,哪怕A也有。这种固执的念头,让商业公司十分痛苦。

微博如果有一个生态,会不会降低用户获取成本呢?早期的确会,但随着用户的成熟,变得日益困难。我们推想一下早期的社交网站是靠什么网络崛起的?对,电子邮件。很多用户都收到过所谓来自朋友的邀请邮件,一开始会积极响应,但这种招数搁今天,怕是反响不大了。

微博上的各种应用同样如此。地铁站是打开了一扇门,但人们会不会走那扇门还是一个很大的问题。有业内的朋友告诉我,一家极其有名的电商导购网站在微博上使尽解数卷了不少用户,但在购买用于导入用户的流量上,年花费依然以亿巨。用户获取成本看来并没有降低多少,国外的Zynga日益艰难,便是一个很好的例子。

进一步的问题在于股东。我前面举的那个只有QQ的腾讯公司,现实中很难存在:这个公司的股东怎么办?好处都给那些周边公司给占了,当我冤大头啊?旗舰战斗力可以弱一些,但决不能不赚钱。

第三个问题最关键——假设用户获取成本并没有大幅降低,但有一定降低也是好的;再假设在架构设计上让旗舰也有微利可图——导入用户的那扇门,总是稀缺的。即便在腾讯内部,N个游戏工作室都眼巴巴望着QQ那点力量极其强劲但实在为数不多的资源。同样的道理,搁微博上一样。微博会走上腾讯曾经走过的路:越来越封闭。这和企业道德没什么关系,而是资源就这么点,给了自家的驱逐舰,就不可能给外部的小舢板。

新浪微博可能有的商业出路就是这样的:形成一种内部互相帮衬的生态体系。从理论上讲,不是一点操作性也没有,但这需要更精妙的设计和执行。比如平衡内部的各种关系。这方面,阿里是能给到新浪一些支持的,无论是从经验上,还是资源上。但随之可以想见的是,微博将踏上封闭之路,什么时候会开放?待到它站稳脚跟形成巨额利润之时——总得我自己吃饱了先不是?!

关于这件事随后的“数据营销”问题。 大淘宝系(支付宝),可能掌握着中国最大的线上消费数据;新浪微博,可能掌握着中国最大的碎片化言论及阅读市场。阅读和消费之间其实是有关联的,关联的桥就是“广告”。仔细想想,广告不就是你阅读(包括收看收听)后再产生消费的一个核心环节么?

不过我觉得基于这两个大市场上做什么数据挖掘,然后做定向精准营销的操作性很差。我并不认为双方会共享数据(毕竟只是入股,不是并购),即便共享了,要做数据挖掘并分析太难了(比如说两家甚至不是一套用户体系)。这可能是非常长远非常战略的道路,但不是眼前的道路。

—— 虎嗅网 供稿 以下为某媒体的专访记录 ——

时代周报:有分析人士指出,阿里入股新浪,超大号美丽说版微博即将现身,新浪微博将成为阿里外部流量的布局棋子。更进一步,打通淘宝支付宝的微博购物时代也将到来。你认为马云的真实意图是什么?

魏武挥:马云的真实意图是想把大淘宝上的洞补了,以保持大淘宝的封闭状态。很多年以前,淘宝把百度封杀了。想象一下,如果不是百度被封杀,商家就不会太依赖淘宝。如果能在百度里多做一点SEO(搜索引擎优化),或者是给百度投一点关键字,商家的流量来路就不必太过依赖淘宝。商家对淘宝里的各种活动,或者是广告位的购买、淘宝内部搜索引擎的竞价排名,就不会像今天这样看得那么重。如果整个大淘宝的生态不再封闭,大淘宝体系的赚钱效率就不会像以往那么高。

现在很多商家已经注意到微博的能量很大,如果微博本身能够给商家带来流量,那么商家就没有理由太过依赖淘宝,对淘宝的依赖度会持续下降。这也是为什么一直传闻阿里要对美丽说、蘑菇街封杀,这是根本原因。有观点认为,马云入股新浪微博,是其SNS情节所致,淘宝需要社会化转型。其实不然,马云没什么SNS情结,他的逻辑就是什么赚钱做什么,这就像苹果为什么对越狱进行不余遗力的打击,越狱等于对苹果的操作系统挖了个洞。阿里的根本问题是要为维护大淘宝的封闭性、巩固垄断地位,始终保持内部资源是稀缺的,稀缺就有钱赚。

时代周报:阿里是否存在利用入股新浪微博以对抗腾讯旗下美丽说,甚至在更为广泛的领域上对抗腾讯?

魏武挥:腾讯社交方面很强,QQ人所共知,现在又搞了一个微信。微信不能归于电子商务,但是会影响到本地商家,微信的未来发展是移动电子商务。

移动电子商务和桌面电子商务不一样。比如,一个经营服装店的人,对电子商务是又爱又怕,爱它是因为有可能把流水(业绩)做得很高,怕它是因为做了多年的渠道可能不再管用。网上买东西如果比线下便宜,线下就废掉了;如果价格一样,又做什么电子商务呢?所以桌面电子商务的商家,对电子商务的感情是很复杂的。但是移动电子商务的最终目的是要把客户带到你的店里。

微信目前有这个苗头,虽然不太清晰。阿里在手机移动端装有手机淘宝,但没有微信风头劲。手机淘宝就是把淘宝网站放在手机里,与微信不同的是,它与地理位置毫无瓜葛。阿里现在首先得把桌面这块巩固好,不让流量分掉,继续封闭生态。后院不起火,才能跟腾讯在移动电商这块竞争。

微信现在还没有在商家上下力气。微信目前缺用户,两亿用户是不够的,活跃用户估计有30%就不错了。腾讯未来极有可能大规模地利用自己团购站的地推力量与本地化商家做商务合作。团购网对于腾讯最大的有利点在于,前者有地方推广力量。团购网在很多地方都有设点,和当地商家会有一些来往,这是一个很强的资源。腾讯极注重地推的,它到了一个地方,就是先搞定地头蛇,再让地头蛇去搞定当地用户。不像新浪微博那样,高喊一声让大家过来的。腾讯做事情扎实、谨慎,一城一池地扫过去。这是阿里未来与腾讯的竞争中,需要注意的。

时代周报:过去三年,新浪微博在关注公共事件、推进法治进程方面用力甚健,它的过度商业化,是否会损害到新浪微博作为中国互联网最重要言论场的独立性?

魏武挥:新浪微博从来就没有过独立性。除了众所周知的原因,商业公司对它的施压也是非常大的。互联网广告分为两类,一类是像百度这样,接的都是小单子广告,小广告主多而价格低,竞价排名是它挣钱的工具。另一类以新浪为代表,新浪平均每季度的广告收益为一亿美元,极度依赖大广告主。既然新浪依赖大单子广告,这就意味着这些大广告主比较横,易对新浪施压。举个最简单的例子,王小山曾在新浪微博上发起抵制某乳业的行动,新浪微博不但不推波助澜,甚至一度让王小山的微博消失,这与舆论认为“围观就是力量” 的新浪微博精神是背离的。按此商业模式的逻辑,新浪微博就注定不可能具有独立性。

时代周报:新浪微博一直叫好不叫座,找不到变现模式,盈利压力巨大。过去两年,新浪微博似乎在走腾讯QQ的道路,各种运用层出不穷,而用户并不买账,效果上无法企及QQ衍生产品。阿里入股后,新浪微博的商业出路将在哪里?

魏武挥:新浪微博无法走腾讯QQ走过的路。QQ的商业变现主要来源于用户体验。
的确有不少用户同时使用微博和QQ,但用户心里很清楚,如果要搞一些虚拟衍生产品或者网络游戏应该上腾讯,如果想发发牢骚则会去新浪微博。正如同消费者明白要买LV包得去shopping mall,要买小菜得去菜场。

新浪微博的商业出路有两种可能,其一,若干年后,新浪微博就是另一个天涯。影响力很大,也不能说不赚钱,但绝对不可能是一个一线的公司。

其二,新浪微博可能会形成一个商业生态。新浪微博作为独立公司,旗下有一个投资基金,投资一些项目或者公司围绕着新浪微博,以此形成一个小的生态。但是要形成这样的商业生态非常难,关键看运作。在这个生态中,还要处理好一个很微妙的东西,就是开放与封闭。怎么处理自己投资的公司与跟它完全没关系的公司在微博上可能存在的资源争夺,也是非常重要。这条路会很难,但理论上似乎又是通的。这不像微博广告,一定是走不通的。新浪门户本已极度依赖大客户,又何必再让新浪微博这么做呢?新浪微博上所做的一切商业化尝试,微任务、置顶微博这些都是走不通的。

时代周报:你对阿里入股新浪微博的前景持何态度?

魏武挥:阿里入股新浪微博是为了维持大淘宝的封闭生态,新浪微博对它来说只是一个利用,阿里并不是看好微博的广告。其实,阿里并不指望在新浪微博挣多少钱,只是希望新浪微博不成为它原来业务分流的地方。微博现在已经对它形成了一定的威胁,这种威胁不是商业上抢了阿里在电商领域的份额,而是商家跑到微博上去自卖自夸了,已经和淘宝没什么关系,这是一个潜在的威胁。赶紧趁现在市场不好出手,新浪微博的估值已从高峰时期的一百亿美元回落到现在的二十到三十亿美元。

时代周报:此番中国最大的电商入股中国最大的社交媒体,是否预示着中国互联网新一轮合纵连横(并购入股)的开启?

魏武挥:现在整个互联网市场低迷,很多公司的估值都低于其真实价值。这个时候去并购的价格力度相对较低,对于有钱的公司来说,现在是收购的好机会。我想未来入股、投资会不断涌现,但是要像阿里巴巴和新浪这样两家大当量级的公司在股权上的合作恐怕不会再有了,尽管新浪的大更多停留在舆论层面。

目前,中国互联网是七雄,百度、阿里、腾讯是前三甲,接下来是新浪、搜狐、网易和盛大。之所以说未来不太可能会有大的股权合作,是因为,直到今天,新浪都不是一家有主的公司,而其他六家公司的创始人至今都还掌控着各自的互联网帝国。在各自体系里,创始人绝不能接受15-20%的股权被竞争对手控制。新浪和阿里之间是一个价格问题,而其他公司之间不仅仅是价格问题。曹国伟是从职业经理人的角度来图谋新浪的发展,所以才有了这次所谓中国最大电商入股中国最大社交媒体的互联网大事件。

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11月 22, 2012

文/iDoNews资深作者 魏武挥

我们先来看这样几句类似口号一样的话语:

看新闻上新浪

搜索用百度

买东西去淘宝

聊天开QQ

这些话语,都有一个共同的特征:都在描述一项服务的功能,它们分别能提供新闻、搜索、购物以及通讯。至于你在什么时候去使用这种功能,这些话语里没有涉及。这是早期互联网服务营销时的重要特点:都是在兜售和推广它的功能。

之后以桌面互联网为核心的数字世界也一样,无论是电商大战中所诉求的我们这里最便宜,还是微博大战中所诉求的我们这里人气最旺,都是在强化功能的描述。这种营销方式重点在于用户能获得什么,但基本上不会考虑用户该在什么时候获得。

移动互联网兴起后,情况发生了改变。与桌面互联网主要是通过PC来获取服务所不同的是,移动互联网的核心物件是手机(当然也包括平板以及笔记本)。坐在PC前的场景其实都差不多,如果非要说区别,大概就是严肃场合(上班)和休闲场合(家中),但手机应用的场景,便五花八门了。

移动应用是非常讲情境的——除非你有足够的资源,比如原有的用户基数很大,又或者很有钱能去砸广告——我觉得,与其用功能介绍的方式去推广自己的应用,还不如用情境使用的方式来推广。在如此这般情境的情况下,你可以用我们这种服务来完成你所需,这类推广话语,会得到很强的呼应。因为用户会想:呀,我的确有那个情境啊,那个时候有这样的服务就好了。

有一家朋友公司做了一个可以把桌面互联网上看到的东西推送到手机的应用(严格意义上讲,它不仅仅是移动应用,而是桌面和移动的整合应用),计划找浏览器生厂商谈基于插件的合作,前后找了两家。第一家谈的时候,描述了自家产品的主要服务特点,听的人有点昏昏欲睡。而在和第二家洽谈时,改了一种说法,不再详述功能,而使用了情境描绘法:一个用户打算去往某地,在pc上用地图搜到该地,这个情境下使用推送服务,可以将该区域地图以图片方式直接推送到手机,以利于到达后再寻找。这种情境描绘,一听就懂,而且听着感觉就是:嗯,挺有用的。后续的发展是,第二家很快达成了合作意向进入技术配合阶段,而第一家,至今还未有结果。

这是商业合作(BD)上的情境展示,在用户端上其实也差不多。同步服务Dropbox专门做了一个视频来介绍自己的服务,就大量采用了情境展示这个方式:什么情况下,你会用到Dropbox?观看者在浏览的时候,就会频频被击中:呀,就是这个时刻!

情境展示比功能描述更能唤起用户的共鸣。在思维走向上来说,强大的功能和用户使用之间其实还存在一个环节:我什么时候什么场合要用到。功能描述方式逼迫用户自己去想象那个时候,而情境描述直接命中,在营销推广上,是非常讨巧的。而移动应用由于用户的场景多样,就特别适合使用情境描述法。

情境描述不仅仅是用于营销推广,有时候还一直会倒推到产品设计层面。用户在什么场合会用到我这种服务?这个场合通常意义上用户会有什么特征?根据这个特征产品功能要做什么样的配合设计?声音应该如何处理?诸如此类的问题,建议startup的公司都制成list来一一应对,由此而设计出来的营销话语,也就水到渠成了。

——《创业邦》专栏 供稿 ——

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11月 21, 2012

文/iDoNews资深作者 魏武挥

两年多以前,我和一群同好一起做了一本书评类读物,名字叫《数字时代阅读报告》。我们是一群对阅读数字媒体书籍都有兴趣的人,读物的内容都是数字媒体书籍的书评。

虽然我一直不愿意用“杂志”两个字来形容它,但其实它和一本杂志已经很像了:基本上每两个月一期,至今已经做了十二期。这些同好虽然都是中国人,但可以说具有全球视野:因为散落在全球各地,有些人我至今未曾谋面。

这本读物主要以PDF的形式——这在我看来,事实上就是一种“刊物出版”,不过影响很小——这年头读书的人委实不多了,更何况还是一个分类群体,还是书评——在去年,在朋友的帮助下,还做了一个app,成功登陆苹果的app store。但后来程序出了点问题,也就不了了之了。

无论是影响面过小,还是app的夭折,大概都和这本读物没有商业意图有关;也和组织上太过散漫有关(远程合作的效率总体上而言并不高),作者也都是出于兴趣、不拿稿酬。不过这至少意味着:个人出版(数字)在执行流程上完全是可操作的。这意味着如果要想出版一个刊物,已经不需要再依赖某个出版机构甚至某个媒体了。

微博上的红人薛蛮子在今年2月搞了一个“蛮子文摘”,背后的技术团队应该是一个名为“极阅”的创业团队,专门从事数字出版。这也是一种个人数字媒体。蛮子文摘不仅有iOS的版本,还有android的版本,几个月之前还搞了一次版本升级,和我们这个同人刊物有一搭没一搭的做派完全不同。

近日,一个知名度比薛蛮子更高的红人也做个人出版了,韩寒推出了app《ONE一个》。这是个由《独唱团》(韩寒曾经主编的杂志)成员与腾讯合作推出的互联网产品,主要的运作方式是绑定手机、以app的形式吸引下载;每天由一位作者给读者写一篇好文章、一组好图片;读者也可以通过这个平台随便问谁一个问题,《ONE一个》的编辑团队会帮你问这个人并搜集答案。韩寒在微博上宣告这个数字媒体的诞生,受到了极大追捧:两条与该App有关的微博总计获得了将近8万的转发,为之叫好的人也不在少数。

这些迹象表明,“个人出版”在中国至少可以说是有可能了:因为它绕过了现行的管理体制。

就纸质出版而言,当局的监控是非常严密的。这可以对比下韩寒更早时曾经想做的纸质杂志《独唱团》。在仅出版了第一期后,韩寒就在博客上证实:《独唱团》已经无限期停印。此外,还有环保人士刘福堂涉嫌非法出版被起诉的官司,2012年10月海口市龙华区法院开庭审理刘福堂案,这位环保行动分子因涉嫌用香港书号出版环保话题的图书,并销售或赠与他人,被控犯有“非法经营罪”。

一年多以前,就《出版管理条例》的修改,曾有一版意见征求稿。在这个征求意见的版本中,对于什么叫“出版物”,不仅仅罗列了我们平时常见的报刊图书音像制品电子出版物,还有一项“网络出版物”。经过一番意见征求,在2011年3月正式公布的条例中,网络出版物被移除。而对于电子出版物,有专门另外一个律条明确过: “是指以数字代码方式将图文声像等信息编辑加工后存储在磁、光、电介质上,通过计算机或者具有类似功能的设备读取使用,用以表达思想、普及知识和积累文化,并可复制发行的大众传播媒体。媒体形态包括软磁盘(FD)、只读光盘(CD-ROM)、交互式光盘(CD-I)、照片光盘(Photo-CD)、高密度只读光盘(DVD-ROM)、集成电路卡(IC Card)和新闻出版署认定的其他媒体形态。”—— 在这个条文中,很明显读到的意味是指有形出版物(有具象载体的)。

那么,其它法律有无涉及呢?其实也是语焉不详。依据《出版管理条例》,还有新闻出版总署的《出版物市场规定》和《出版经营许可证》两份官方文件(法律位阶很低,但也算法律),出版物都没有涉及到“数字出版”、“网络出版”。从部门管辖分割上,可以很明显看出,过去对网络出版物的监管,主要是靠类似ICP备案(其实已经名存实亡)、ICP经营许可证以及各种业务单列的许可证(比如视频、BBS)。因为在app时代到来之前,网络出版物主要是以“网站”这种形式出现的。就目前的状况来看,生产一个app,似乎并没有什么许可证或监管条例。

法律上的确存在一个模糊地带让个人有一定的操作空间,国务院前一阵还颁布过第六批取消和调整行政审批项目的清单,虽然很多项目的取消是表面意义上的,但姿态总是显得更为开放,个人数字出版是不是就此迎来了春天呢?

其实不好讲。道理很简单,app实在太多了

目前,iOS上支持iPhone的app已经高达60万个(还有支持iPad的26万个),android上光一个谷歌应用商店,就已经达到50万个的规模。制作app的成本的确在逐年下降,但要想让别人知道你的app,还是非常不容易的。这个形态和桌面互联网上的网站非常像:做一个网站今天已经不是什么新鲜事了,但要想让人知道你这个网站那是成本巨大的事。全球目前的独立域名网站数量是5.55亿个,中国则有300万个。

我所知道的一位专栏作者,把自己的专栏汇集起来做了一个app。这位专栏作家有相当的名气,他迄今仍是某国际性财经媒体的明星专栏作家。不过相对于薛蛮子、韩寒而言,他有着3万多粉丝的微博帐号充其量是小号;他也没有动员多大的资源来做推广。这个app迄今仍然是免费,但过去2个月的下载总量仅以千计,虽然他个人认为这还算正常。

其实,即使是出现在苹果、谷歌应用商店里的App,其实也渗透着监管层的力量。比如香港有一份名为《阳光时务》的app出版物,它是一本以时事内容为主的电子刊物,由阳光国际传媒集团出版发行,该集团还拥有阳光卫视这一品牌。然而,大部分内地用户无法找到这个app。

事实上,任何一个应用商店都做了用户账号的分类,大多数内地用户使用的都是中国内地区账号,只能看到“大陆地区”的应用商店。类似于《阳光时务》这类的应用,被屏蔽于“大陆地区”之外。换言之,即使是在app的世界,同样也有“墙”的存在。这无疑又为独立刊物app到达目标人群,人为地增设了障碍。

于是这件事就变得微妙起来。要么你做的东西没什么人知道,要么做大了会被注意到。我的确承认监管的力量在app世界里会弱很多,但不会没有到放任的阶段。技术上而言,能屏蔽桌面互联网上的网站,屏蔽移动互联网里的内容,不是一点操作性都没有。

最后一个阻碍的因素就是商业因素。阅读类app要么实施收费制,要么实施免费+广告。这两条道路目前还看不到有特别成功的迹象——尤其对于个人小团队而言。收费内容的困难可想而知,而广告模式呢?来自Business Insider的报告说,移动广告市场在前五年内的增速则远远低于前两代媒介:互联网和电视(统计口径相同)。这家机构经过计算还得出另外一个结论:桌面互联网上的网页广告转化率是移动广告转化率的10倍。

个人(小团队)出版,在技术操作上还是可行的,但它这种方式恐怕还很艰难。Blog时代从全盛到衰落只用了几年的时间,更何况还是有点小难度的app制作?春天,还很远着呐。

—— 《纽约时报中文网》专栏供稿 ——

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11月 20, 2012

文/iDoNews资深作者 魏武挥

上周周末,市场开始传闻阿里将入股新浪微博。知名IT评论人程苓峰透露说阿里将占新浪微博15-20%的股份,后者估值20-30亿美元。这则传闻尚未被证实(按照程苓峰的说法,双方一定会辟谣),不过我愿意从这则传闻入手,剖析一下新浪微博目前的困境以及它可能有的出路。

先来看这则传闻有无根据性。我在两个月前,曾经和朋友打赌说阿里会入主新浪。后来我把这个赌约告诉了虎嗅创始人李岷,她劝我写一篇分析文章因为我不会平白无故和人说这么个听上去实在有点匪夷所思的判断。事实上,这确实并非酒后胡言,一场并购,要看双方有无这样的动机。

阿里巴巴

先来看阿里这边。

这是一家基本上靠虚拟商业地产为模式的电商集团。它在三个方向上并没有太多的优势。其一、搜索;其二、媒体影响力;其三、社交。

搜索上阿里倒不必太过担心,经过各种努力,阿里的大淘宝已经成了一种封闭的生态,对外部搜索引擎依赖度极低,而自有的搜索已经成为极其稀缺的一种资源。在这样一种情境下,阿里无需再做什么独立的搜索。

社交上阿里尝试过淘江湖,但不太成功。外部的电商导购网站(美丽说、蘑菇街)对它已经构成了一定的威胁:在它一力打造的封闭生态上挖了几个洞。大淘宝系如果不是封闭的,很多看似稀缺的资源(比如首页广告位)立刻就不会稀缺,于是便会动摇收入。

市场上一直传闻阿里要封杀电商导购站(但也没封死),倒不是说美丽说蘑菇街有一定影响力,阿里就不敢封它们试想一下阿里对百度的封杀而是它自己在社交领域上鲜有建树,才是核心问题。

媒体影响力阿里是非常缺的,当年的达摩五指之一雅虎中国基本溃败。无论在支付宝事件上,还是卫哲事件上,相信阿里都领教了媒体影响力这玩意儿虽然有些虚幻不能形成钱,但没有的话总是一件让人不舒服的事。特别是阿里当家人马云有作秀和布道的癖好,没有一个媒体,总是很不方便的。阿里投资过几个小媒体,但真正有影响力的媒体,还是没有。

新浪微博兼具媒体和社交两个维度前一个还更强一点。一些玩微博营销玩得好的店家,存在不再依靠淘宝系的内部资源这种可能。阿里是有将它纳入囊中、至少走在一个阵营里的动机的。

新浪微博再来看新浪微博。不得不说,新浪微博是“叫好不叫座”的东西,影响力一时间风头无两,但就是挖不出金子来。更何况最近一段时间来,微博大有一些疲态。我专门写过文章分析过微博用户数。三季度财报曹国伟吹嘘自家有4亿用户,这个牛皮吹的实在是大了点。我依然是这个看法,新浪总微博用户数(包括死亡的),也就个1亿左右的水平。

当年MBO管理层是花了血本的,按照他们的正常收入(我愿意相信他们很职业化,没有贪公家便宜),很难拿出这笔钱来,背后应该有财团支持。业绩上始终乏善可陈,总不是一个事儿:对投资人和债主没有交代。

新浪一直是一个无主的公司,它的创始人早八百年前就离开了新浪。MBO之后,会加强一些所谓的“主人翁”感,但到底不是亲儿子和亲爹的关系。职业经理人团队成为股东之后,眼光的确会长一点,但绝无自家孩子的那种感情。

杨致远会抵死不卖雅虎,曹国伟不会。

如果价钱合适,曹马二人达成交易,是不怎么奇怪的。更重要的,新浪和阿里都有一个共同的敌人:腾讯。

新浪微博是种什么商业生态?

我从去年年头开始一力看空新浪微博的商业价值,写过我自己也记不清到底有多少的坏话。新浪微博自身极难盈利。我一位朋友用地铁站的比喻来形容微博:在地铁站里人流如织,但要想在地铁站里搞出个大买卖,没见过。

归根到底,地铁站里人们行色匆匆,而在微博里,那叫“围观”,低卷入的代名词。

但我这位朋友没有否定地铁站的价值。因为我们通常会看到在地铁站旁边,则生机勃勃得多。比如大型卖场,比如成片居民小区。想要依靠地铁站发财,不是没有可能。关键是你得有扇门,把人流引到那个地方去。

其实阿里做这类事挺有经验的。淘品牌孕育出一些不错的商家,阿里便入股投资了其中几个。微博的商业模式并不在微博里,而在依靠微博的周围。新浪微博投资了一些企业,我这位朋友的站点,新浪也是投资方。这种做法,可以视为先打造一条其实没啥攻击力的旗舰,然后围绕在旗舰边上开始布局,最终形成一个强有力的舰队。

我们可以设想一下,有一个主营QQ业务的腾讯公司,但QQ本身不赚钱,于是这个公司也不赚钱。然后在这个公司周边,有着做虚拟衣服道具的公司,有着搞网络游戏的公司,还有一大堆做各种工具的公司。这个形态看上去不错,很有战斗力。

这种形态理论上的好处是:降低生态中各家公司获取用户的成本。对网络服务公司而言,如何降低这个成本是一个极其关键的问题。社交网络兴起以来,所谓开放平台,说穿了就是降低获取用户成本。如果行的通,那么就可以在一个用户身上反复兜售各种服务,提高ARPU值。这种做法,腾讯似乎已经趟出了一条路。

但这只是理论上的。即便腾讯,基本上也只是在用户的娱乐维度上反复兜售了一些东西。腾讯这两年出手频频,搜索也好电商也好,但起色都不大。事实上,一个用户自己很清楚的一点是:有些东西我会向A要,但有些东西我就是会向B要,哪怕A也有。这种固执的念头,让商业公司十分痛苦。

微博将踏上封闭之路,微博如果有一个生态,会不会降低用户获取成本呢?早期的确会,但随着用户的成熟,变得日益困难。我们推想一下早期的社交网站是靠什么网络崛起的?对,电子邮件。很多用户都收到过所谓来自朋友的邀请邮件,一开始会积极响应,但这种招数搁今天,怕是反响不大了。

微博上的各种应用同样如此。地铁站是打开了一扇门,但第一个问题是:人们会不会走那扇门?

有业内的朋友告诉我,一家极其有名的电商导购网站在微博上使尽解数卷了不少用户,但在购买用于导入用户的流量上,年花费依然以亿巨。用户获取成本看来并没有降低多少,国外的Zynga日益艰难,便是一个很好的例子。

进一步的问题在于股东。

我前面举的那个只有QQ的腾讯公司,现实中很难存在:这个公司的股东怎么办?好处都给那些周边公司给占了,当我冤大头啊?旗舰战斗力可以弱一些,但决不能不赚钱。

第三个问题最关键假设用户获取成本并没有大幅降低,但有一定降低也是好的;再假设在架构设计上让旗舰也有微利可图但导入用户的那扇门,总是稀缺的。

即便在腾讯内部,N个游戏工作室都眼巴巴望着QQ那点力量极其强劲但实在为数不多的资源。

同样的道理,搁微博上一样。微博会走上腾讯曾经走过的路:越来越封闭。这和企业道德没什么关系,而是资源就这么点,给了自家的驱逐舰,就不可能给外部的小舢板。

新浪微博可能有的商业出路就是这样的:形成一种内部互相帮衬的生态体系。

从理论上讲,不是一点操作性也没有,但这需要更精妙的设计和执行。比如平衡内部的各种关系。这方面,阿里是能给到新浪一些支持的,无论是从经验上,还是资源上。但随之可以想见的是,微博将踏上封闭之路,什么时候会开放?待到它站稳脚跟形成巨额利润之时总得我自己吃饱了先不是?!

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11月 16, 2012

文/iDoNews资深作者 魏武挥

时间:2007年1月9日

场合:苹果大会,这场会议发布了iPhone手机

话语人:埃里克施密特,时任谷歌首席执行官

话语:许多公司的董事会之间都保持着良好的关系,不过无论如何都比不上苹果和谷歌的情谊。很可能我们两家公司有朝一日会想要合并,到那时我们就改名叫苹果谷公司。

后续:谷歌和苹果的对抗,已经完全进入了白热化的阶段。最新的事件是:苹果将谷歌地图从iOS6中去除。

苹果和谷歌一度的确关系非常好,这两家公司在气质上有一些共同之处:反固有的东西。苹果的理念是“不同凡响”,谷歌的理念则是“不作恶”,多多少少都有“走自己的路让别人说去吧”那种狂傲的劲。不过,更重要的是,苹果和谷歌,在彼时有着一个共同的敌人:微软,或者说,wintel联盟。

谷歌崛起后,被公认是微软帝国的有力挑战者和颠覆者,但事实上,谷歌很长一段时期里,并没有摆脱微软的阴影,道理很简单:用户总是在用电脑上浏览器然后再上搜索引擎的,而电脑恰恰是微软的统治领域,浏览器呢?IE的份额一直是居高不下的。谷歌后来搞了chrome浏览器和系统,来对抗微软,chrome浏览器大获成功,但chrome系统就没那么好运了。

以chrome系统为核心的chromebook从未正式公布过销量,但据台湾《电子时报》报道,宏碁2011年推出的一款chromebook 11月仅卖出了5000台。在亚马逊网站上最畅销的chromebook,三星Series 5的销量仅位列第22位。上网本这类设备,在平板电脑大潮前,基本上已经可列入溃败的品类了。

谷歌一直想摆脱微软无所不在的控制,但谷歌的服务到底是依托于桌面互联网,只要不离开这块土地,谷歌就始终笼罩在微软的阴影下。直到移动互联网来临。

在移动互联网中,首先面临固有地位挑战的是intel,这家在桌面(PC和服务器)有高达8成份额的CPU公司,在移动领域只有可怜的不到2成的势力范围,大头属于ARM的战果。微软的系统,通过windows mobile的失败,也被证明不怎么适合跑在手机上。苹果在这个时刻,横空出世。它利用ARM架构的芯片,自主的iOS系统,严密审核的app store,硬是打开了一个全新的领域:智能手机。这个领域,不仅和微软没什么关系,也和wintel联盟没什么关系。

苹果和微软积怨已久,苹果电脑生生被wintel联盟占住了上风很多年头。谷歌也一心想摆脱微软,07年苹果推出iPhone,两家公司蜜里调油地凑在了一起,一点都不奇怪。

但是,苹果的理念逻辑,和谷歌的,是完全不同的。

我过去在一档电视节目中曾经提到,苹果有着一丝凯恩斯的影子,而谷歌崇尚的是哈耶克思想。前者主张管制,后者则主张彻底竞争。在app store里,审核是一个越来越严格的事,而在谷歌的android系统,它的版本分裂是众所周知的事,一直到去年,谷歌才慢慢将其统一,但对于系统里的应用商店,第三方公司对系统的改造,谷歌至今基本不闻不问。

这里就必须提及一下android系统,谷歌除chrome以外的第二套系统,也是目前唯一可以和iOS抗衡的系统。但这套系统的主推者不是施密特,而是拉里佩奇。这套系统于05年由谷歌低调收购了一个小型公司开始,08年9月才正式发布,距离iPhone推出一年有余。乔布斯对android的痛恨也是尽人皆知的事。可以这么说,android系统将谷歌推上了苹果大敌的位置,但如果没有android,谷歌将才离狼穴又入虎窝,才摆脱微软又被苹果所笼罩。

苹果和谷歌的理念,具体而言,有何不同呢?

乔布斯曾经说,每一个开发软件的企业,都应该考虑自己做一个硬件——这句话本身有很大的夸张之处,但其中蕴含着这样一个理念:企业需要跨足多个领域,然后形成整合的优势。这个理念其实很传统,大致就是来源于大的就是好的传统美式垄断企业思维。苹果的“不同反响”并非拒绝整合优势,它要的是在用户体验端的不同凡响。为了达到这个目标,在苹果或者乔布斯看来,整合是最好的做法。外包?合作?恐怕不能满足。

但谷歌不是这样认为的,谷歌的想法是,既然有了互联网这个人类有史以来最好的信息传播工具,企业间无需合并就可以形成整合的优势。谷歌相对来说更崇尚用户的自由选择权,而苹果则相对更聚焦于用户的使用快感。这两者,不得不说,有时候是矛盾的。

理念上的矛盾,利益上的冲突,使得这两家曾经共享董事的公司,最终分道扬镳。苹果用专利这个武器不遗余力地打击着三星、HTC这类android生产大户,而谷歌,则坚定不移地艰难地推行着它的开源文化。这对理念的对决,鹿死谁手,还很难讲。

弗洛姆曾经著有《逃避自由》一书,很深刻地剖析了人类拒绝自由的那一面。在这种人性的驱动下,也许,苹果是胜利的一方,虽然这可能是文明的悲剧。

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本文为《21世纪商业评论》的专栏文章。这个专栏的名字叫《大佬与大话》,专门收集TMT圈子商业领袖的一些 “大话”。但本专栏的目的并非是指责这些大佬说话不算话,或者是开空头支票。我们都知道,所谓此一时彼一时,时间点变了,自然计划要变。本专栏的目的就是 “复盘”,来分析一下这个时间点究竟怎么变了导致大佬们的话变成了大话。

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