10月 9, 2013

写在前头的话

大概是从去年开始,科技博客成了一个“关键词”,这里有老牌的36氪、爱范儿等,也有后起的虎嗅、钛媒体、Pingwest等。在外界看来,一股脑儿都算是“科技博客”,但其实各自路径和重点是有差别的。比如36氪更关心的是创业和创业者,要说竞争对手,大抵是创业邦、创业家。Pingwest更多关注的是美国市场,至少这点上和硅发布有些趋同(往下更具体点,又有不同)。

虎嗅一开始有所谓“1.0逆袭”的口号,走的是UGC和PGC中间的道路:用户提交,编辑审核修改再发布。彼时很明显摆中国科技圈的赫芬顿邮报的架势。而钛媒体,可能更偏AllThingsD那种,事实上,其创始人赵何娟对莫博士一直推崇有加。

赵何娟,一位来自我个人一向尊敬的财新传媒的资深记者,很早就看过她的《天下有贼》一书。在钛媒体创立之初,她和我简单交流过她的一些想法——有一些我今天可称之为“朦胧”的构想。她邀请我作为钛媒体的一名专栏作者,尽管稿酬低廉我依然欣然答应。但我必须要说的是,商业上我当时并不是太过看好她那些“朦胧”构想,那个时候,在我眼里,她是一个标准的传统媒体人。

今年7月,恰逢一个圈内论坛,我和她在杭州相遇。晚上我和她一直聊到两三点。这场对话有点类似一次采访,赵何娟向我阐述了钛媒体未来之路。这个阐述,让我深深地感到了一次共鸣。此时,在我眼里,她已有了互联网人的新气象。

就我所知,赵何娟开始着手钛媒体改版的事宜,把她的“阐述”付诸实践。国庆长假前,我看到了测试版本,向她提出了一些微观层面的细节意见。新版本蕴含了钛媒体的方向,虽然限于时日,还有很多不尽完善,也还有很多等待进一步开发和运营。但战略上的思路,是能体现的。用户定位清晰了、战略路径明确了,剩下的是术。

大气:长文制造

我曾经在朋友圈里写过:做生意,要大气地气相结合。接地气的商业项目,是能赚钱的项目,但毛利率其实不高。大气的项目未必能赚钱(假如它不接地气的话),但能提升接地气项目的毛利率。互联网圈内动辄说要接地气,其实很多人忘记了这样一点:不够大气只接地气,那只是赚卖白菜的钱而已。

这个说法,沿用到媒体上(媒体也是一门生意),尤其适用。媒体的转型,两气都必须有。既要高端大气上档次,又要接地气。具体到操作层面,就是“长文”+“碎片化讨论”。

长文,是媒体几十年一直在做的事,这里的长文并不是说几千字。在互联网上,一千字的东西就可以算是“长文”了,它有一个标准意义上的文章的架构:讨论的事情要交待明白,讨论本身要有逻辑推进,不能太过跳跃。

长文的阅读率可能的确在下降,越长的文章越没人看,越深的文章也越没人看——这真的可能是事实。评论文章如此,新闻类文章同样如此。这个年头,我们关心八卦远远超过关心真正意义上的新闻。前者通常意义上只有一个信源,而且一般很模糊,后者则需要反复求证,耗时耗力。

但我并不认为长文本身就没了商业价值。我曾经多次和人说:内容部门有可能会成为一个媒体的“PR部门”,这句话的意思就是内容部门是用来打造媒体的高端大气上档次感的。一家严肃的媒体,在搞活动、弄榜单、组织俱乐部等等商务活动时,总是有些便利的:比如能请到高端人士,能引起更多关注,能吸引大型赞助商,等等。它的商业价值是间接的,但不是没有。

我有一个好友对赵何娟的钛媒体改版建议说,长文这个部分就算了,这年头没人看。我基本同意“没人看”这个推断,但我不同意“就算了”这个结论。没有这一层东西,一个媒体大气不起来,毛利很难提高,更不用谈什么影响力不影响力了。

毕竟,长文不是真的没人看。正相反的是,看的人虽然少,但恐怕社会阶层是偏上的。

钛媒体的改版,最终保留了这个部分,取名“读懂”。名字本身我觉得还可以商榷——在我的意识里,读者是一个极其老旧的名字——但意思是对的:对于一个媒体品牌来说,长文是必须的。

但这不够。光大气不接地气,是不行的。

地气:社区推演

一说起社区,就会想到“众包”。众包是个好法子,但更多的只是在“节省成本”上。社区天然就是众包的,但社区绝不是为众包而生。

社区是媒体转型接地气的重要路径。前文我提到我对“读者”这个词的不感冒,就因为此:在社区里,只有用户,没有读者。只有用户,才有可能将原来飘在云中的媒体沉下来。

社区是钛媒体的一个重要行进方向——从导航条里可以看出来:一级目录里目前占有了两个位置:“分享”和“我的钛度”。但社区也是钛媒体以前没做过的事,分支产品的开发,需要一定时日。

社区里首要的就是人的存在,用户中心是是核心要件。如何在网站中凸显出“人”,有两种路径:比较简单的就是认证体系,比如微博里的v字用户,但这种路径的缺点在于:1)用户有可能懒得填写信息;2)即便填写,也是比较粗线条式的。第二种方法来自于数据挖掘和分析,记录用户的行为:浏览、讨论、ta的社交网络,由技术驱动来凸显用户。钛媒体有可能采用后一种路径。

社区里的讨论大多都是碎片式的,当然也不乏长篇大论。这和“读懂”这一部分形成了互动:“读懂”文章下的碎片讨论可以向社区供给,社区里的长篇大论可以向“读懂”供给。

社区的路线不是端着的路线,它天然就是追求热闹的。我前面提到了八卦,其实我一点也没有看不起八卦的意思,我只是想说,正如小菜场里不能卖LV包一样,八卦的位置应该在社区,而不是“长文”。在社区里,空穴来风也好道听途说也好,都是很正常的事。更进一步的,社区会培养出PK文化、站队文化——这些在精英式的传统媒体人眼中不屑一顾的东西,怕是社区里重要的内核。

我的一位朋友,很喜欢“钛媒体”的“钛”字,在她看来,这代表着“态度”。态度这个东西,是人所拥有的,也是社区才能体现出来的——顺道说一句,网易门户那一块要有态度,也是网易的态度,不是用户的态度,这是1.0作业模式决定了的——PK和站队,都是态度的表现。而网络上用户作为一个“人”的凸显,不仅仅是性别、教育、年龄这些干巴巴的社会属性,还必须有态度的描述。这才是活生生的人。

最近上了一回非诚勿扰的知乎联合创始人黄继新曾和我说:你会不会觉得“知乎日报”里的内容是知乎的观点?

我回答说当然不会,虽然它真得看上去蛮1.0的。这位IT界十大钻石王老五意味深长地对我说:这就是和传统媒体的区别。人民日报也好南方都市也好,它们上面的内容很容易被人认为是人民日报的观点、南方都市报的看法。

我很有些醍醐灌顶的感觉:态度这个东西,媒体当然要有,但更重要的,是用户的态度,人的态度。这才是2.0的真意罢!

钛媒体在“人”的努力上才刚刚开始,我一点不怀疑它在“读懂”领域中的耕耘成果,但钛媒体未来成败之关键,在“社区”。

曾经有一段时间,我认为媒体之道,有PGC(专业生产内容)、UGC(用户生产内容)、CGC(算法生产内容)三种,后来我慢慢意识到,应该是一条路径的三个阶段,而非是三种路径。

没有PGC打底,不能聚拢大量的阅读者,从而无法产生能够GC的U(本来这一块就是少数),没有众包式的UGC而产生大量的内容与人,CGC便毫无意义。从这个意义上讲,钛媒体改版之前的状态并非是错的,改版之后也并非是错的,而且,还只是刚刚开始。

新型求职:商业探索中国媒体版“Linkedin”?

有了“人”之后,可以在商业路径上做很多探索。

新版钛媒体在一级导航条上部署了“找到”这个按钮,这看起来像一个求职中介的模块,可以视为钛媒体在商业运营上的探索。既然钛媒体自我定位为首家“TMT公司人的社群媒体”,求职应聘,自然是第一个会被想到的。但应该也仅仅只是开始,“找到”更多也是一种“匹配”,公司人和公司的更精准匹配,就不是求职招聘那么简单。

这事…呀,是不是和LinkedIn有点像?有人、有内容、有职场,嗯,的确有点像。我其实在较早的《匹配“专业”和“兴趣”的LinkedIn,或许找到了未来媒体的脉搏》一文(见链接http://www.tmtpost.com/58573.html)中,直截了当地写道:“一个媒介平台,要做的事情无非就是对信息发布者的专业和信息接受者的兴趣进行匹配,也就是基于供需合适原则的匹配。距离这样的超级媒介平台,最接近的,可能就是:LinkedIn。”

中国不是没有过LinkedIn的仿效者,但基本上都起色不大。我觉得路径可能有些问题。LinkedIn的确是从求职招聘入手的,算是一个工具,慢慢向媒体转变。而中国的LinkedIn,则有需要反向操作:从媒体入手,慢慢转向一些职场工具,求职招聘只是方向之一。钛媒体的路径或许可行,从“公司”的角度,形成了一个针对“公司人”的一站式服务闭环。

Linkedin这个事做得成做不成,我没有定论。正面支撑依据有,反面支撑依据也有。但这不失为一种探索,老实讲,一个网站,只要有“人”在,本就在,各种探索,都是可以尝试的。

写在后头的话

我曾经给一位朋友的邮件中这样写道:

1、人类一定需要媒体,缺少媒体这个东西,人类就只能知道身边的事,这是不可想象的;

2、今天的媒体在土崩瓦解中,100年以降的媒体范式被解构得支离破碎,这个范式一定会崩溃,但结合第一点,一定会有新的范式出现

3、新范式的媒体将出现前所未有的垄断性渠道性和平台性。新的游戏规则制定者将出现,而且会攫取大部分的利润

4、在能保障执政党执政的前提下,媒体这个行业会出现制度红利。制度红利具有百年难遇的特点。

祝钛媒体一路走好。

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09月 26, 2013

作为一名大学教师,我不止一次听到有学生向我提出这样的观点:新浪微博的活跃度正在下降。有时候出去开会、分享,也会听到有朋友持有类似观点。问及为何如此认为,一般的论据是:现在大V们都不活跃了(老实讲,我很少有听到拿出数据来说话的)。

新浪微博的用户中,V字属于实名或认证用户,排除一些极少的虚假认证,总体而言,认证信息属于真实的。这批用户是微博用户中的核心资产,也是微博用户中的主要信息生产者和整理分发者(转发)。我大致对微博的V字用户做如下的分类:

超级大V,简称超V,粉丝量在1000万以上,根据名人堂数字,共127个。

大V,粉丝量需要在100万以上,1000万以下,名人堂只列了前2000名用户,最后一名为1004546名粉丝,故而大V估计也就是1900人上下。(以上数字为我写作本文时,9月25日18点取得)

我还定义了以下V字用户:

中V是100万到10万粉丝之间,小V是10万到1万粉丝之间,1万粉丝以下可称为微V。比如像我这种拿着4万多粉丝的用户,可以称为小V。

很明显的一点是,中小V的用户总量一定超过超V和大V的用户总量,这无需证明。我的一个推断是,中小V原创发微或转发时添加一些原创文字的总量,也会超过超V和大V的总量。这个推断能成立的可能性极大。

超V和大V有着显著的巨量贴效应:发言虽然相对总量不多,但评论和转发极多。换言之,存在这种情况,转来转去,都是他们生产的内容。而且由于总人数少(应该不超过2500人),关心的话题基本就会趋同:2500个人关心的话题能有多“百花齐放”呢?一般聚焦于社会公共话题(除了明星自己的吃喝拉撒和45度仰角照片)。

真正能做到百花齐放的是中V和小V的生产,由于人数上远远超过大V们,关心的东西自然千奇百怪。尤其是中V,相对垂直而且有一定的专业能力,在某个垂直话题上,会有不错的到位的见解。在我眼中,他们对微博生态的重要性,远远超过大V们的。

故而,理论上,微博应该更重视中V和小V们,这才是社会化的真意。过于重视大V们,这是传统媒体化的思路。传统媒体可不就是捧来捧去这么几个人么?

道理归道理,来看看桌面上微博运营方是怎么做的。

以前未关注的人发来的私信,并没有剥离出去,和已关注的人发来的私信是放在一起的。现在两者分开,私信就是已关注的人发来的,未关注的人发来的,被扔到“消息”里去了。

这样的设计,明显是偏向超V和大V的,这些用户,有些关闭了未关注人向ta发私信的通道,但也颇有一些未关闭(比如李开复就没有)。如果不分开,大V们会不甚其扰,到底人的粉丝都是百万千万的嘛。

但这对于中V和小V就不是什么贴心的设计了。我这个小V就很恼火这样的设计:我已经错漏了不少所谓的“消息”。更可恶的是,所有的评论、转发、私信、连赞,都是归拢到“消息”里的,那个消息上的数字提醒,着实又让稍许还是有些粉丝量的中小V们颇有些“红字轰炸后的焦虑”。而且,居然你不点击具体的私信、赞等,那些数字就一直在那里并累积上去。我的确不太能理解设计消息的这位产品人员的思维逻辑。

前阵子大明星陈坤在微信中搞了一把会员收费(详见钛媒体文章《陈坤可轻松收入千万,微信为明星揽金,这才是自媒体》链接:http://www.tmtpost.com/63071.html),据说很火爆(但具体数字不详),然后就有人想在微博上也搞,征询我的看法。我建议是排除大V用户,在中V和小V中发展。理由是这样的:超大V们资源多,议价能力强,而且由于人数少会要求突破规则。但中小V们就没有那么强的议价能力,基本上设定一个技术规则就可以弄了。不要过于小看他们的影响力,有时候他们的影响力很精准的。

正如一个稳定而且有发展前景的社会应该是菱形社会一样,保证中V和小V们的活跃度,倾听他们的需求,做出(或偏向)符合他们需要的功能,才是微博商业生态上的正确路径。

至于超大V们的没落,从商业层面上讲,这是好事。一个平台就靠2000个左右的超大V们在保持活跃度,这是标准的典型的传统媒体,一点都没有社会化的因子。

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09月 24, 2013

时间:2002年11月

背景:携程旅行网改名,称为“携程旅行服务公司”

话语人:创始人梁建章

场合:接受中国经济时报采访

话语:公司不需要特别大的网,客人一个电话就过来了。营销实际上是一个虚拟品牌,最关键是把客户服务好

后续:携程再启互联网元素,重申携程旅行网的重要性,并启动移动互联网战略

携程的改名,是上一次互联网泡沫破灭的一件较大的事件。纳斯达克指数于2000年3月创下历史高点5048.62后,开始一路向下,到02年8月方见底,跌幅超过7成。在一轮泡沫破灭中,大量的网络公司消失,幸存者艰难求生。而以纳斯达克上市为目标的诸多中国网络公司,也历经阵痛。新浪网易搜狐,都有价格极其低迷的时候,网易股价下跌至1元以下有退市之忧,搜狐总市值都不及它的现金保有量。在那个时代,门户是主要模式,尚且如此,更何况像携程这种做细分市场的“网络公司”。

携程这个公司其实一开始的确只是披了一张互联网的皮,不披这张皮,它很难融到大规模的资本——在纳斯达克泡沫破灭之前,一纸商业计划书就可以融到资是客观存在的事实,那个年代是如此得疯狂,又是如此得不可思议:你只要说我的事和互联网有关,就有可能会融到资。但如果和互联网无关,基本上鲜有什么风险投资会青睐你。

携程依靠这张皮,拿到了融资,然后开始做生意。如果在那个年代坐过飞机的人,都会对飞机场上到处散发携程宣传资料和携程会员卡的人留下印象:一位携程的工作人员给了你一张卡,并声称从此你就是携程的会员了。卡上印有一个大大的电话号码,你只要拨打这个电话,就可以订票,并享受一定的折扣——在这样一个流程中,其实用户是完全不需要和互联网发生任何关系的。

携程的这一块地推部队,相当庞大,不仅一线城市有,二三线城市也可以看到他们的身影。依靠这种很原始但的确还算有效的方式,迅速积累了相当一大批用户。十年以前,飞机旅行的普及率远没有今天这么高——以至于一些旅游团还要用所谓“双飞”来作为卖点拉拢消费者。一般意义上的飞行都是商旅用户,有公家报销但又可以获得携程积分以兑换一些实物礼品,何乐而不为。

也怪不得携程用庞大的地推部队和同样庞大的电话呼叫中心来展开生意,2002年,中国互联网人口只有区区6000万不到,想靠这点人口,就完全依靠互联网来展开生意,几乎是行不通的。梁建章所谓“不要太大的网”和此基本匹配。人都不在互联网上出没,要互联网干什么呢?携程一力倡导的“鼠标加水泥”模式,其实说穿了是:发卡+呼叫中心模式,着实和互联网关系并不是太密切。

但问题在于,携程似乎觉得这个模式是可以一直走下去的:用劳动力密集型的作业方式来拓展。携程的人员及场地租金成本包袱越来越重,只不过中国网络人口增加速度很快,暂时掩盖了一些问题。当人口红利结束后,携程的毛病一下子显示了出来:它的增长趋缓,成本高企,同时竞争对手纷纷快速崛起,最终使得它在资本市场上遭到了抛售,2011年的股价下跌了4成。2012年,净利润又大幅下滑34%。

2013年年初,携程开始准备甩包袱:裁撤地面推广人员,它证实了这轮裁撤达到500人之多——这件事引起了一番争议,因为地推部队是一个纵使没有功劳也有苦劳的单元,但考虑到人力成本以及机场火车站这些交通枢纽的租金成本,携程必须忍痛下手。携程自己也承认“随着营销手段从线下逐步向线上转移的需要,目前在线获取客户成为主流和趋势,今后公司将更多资源分配在在线渠道。”

几乎是同时,07年跑去美国读博士的梁建章在这个当口宣布回归。虽然裁撤人员发生在梁回归之前,但时间距离如此之短,有理由相信这也是梁一力主导的结果。梁建章于2月份重新担任首席执行官,并非常重视移动互联网,加以布局。

梁建章回归后,携程的业绩是相当可圈可点的,二季度的利润同比增长了41%,来自酒店、机票、旅游度假、商旅管理这四大块业务营收都有两位数以上的增长,这在外界被普遍视为重视移动APP的结果。梁建章的确在内部大踏步地改造携程技术团队,它的APP的用户体验,是做得很不错的。不过,也必须要看到的是,梁的运气不错,2013年旅游市场是相当火爆的,它的强劲对手去哪儿也有5倍的增长。

这大致就是携程的一个发展轨迹,从早期批互联网之皮行呼叫中心之实,到今天回归到移动互联网之上,携程,终于又做回了它的“网络公司”。

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09月 23, 2013

搜狗和360有着同样的“三级火箭”式业务模式,而这其实是建立在“欺负用户”这个基石上。为达到第三级的商业模式,第一级带第二级,第二级带第三级,都得使用一些非常规的手段,即默认有利于己方。

随着搜狗接受腾讯的战略投资之后,3S已经几无可能合体,不过场面话总还是要说说的,但就在周鸿祎祝贺搜狗的话音刚落,3S在这个中秋,激烈对抗了起来。

双方各自指责对方,大有说对方流氓的意思。搜狗的说法是“用户即便设置搜狗为默认浏览器,也会被安全卫士改动”;而360则指控搜狗借由输入法捆绑了浏览器,违反了有关法条云云。双方还各自截图了一些用户抱怨的微博,以表示自家的指责是有用户声音支撑的。

我个人是越来越讨厌这种动不动就是“为了广大用户”,明明都是商业公司,不就是为了自己的收入嘛,非要搞成“为了人民”,其实骨子里相当得不尊重用户(后文细表)。说中国互联网公司很有些毛派做风,不算太过冤枉。

这两家公司吵破了头,究竟谁对得多些,我也不好评判(我不是什么技术专家,双方的指控看不太懂,加之又几乎不用它们的玩意儿,除了一个输入法)。我只是想说说,无论是360还是搜狗,其“三级火箭”式业务模式的问题。

360有这样三级火箭:安全卫士带浏览器(以及还有其它一些产品),浏览器带导航及搜索——最后一个业务是来钱的,前两个基本没有收入。搜狗有类似的三级火箭:输入法带浏览器,浏览器带导航及搜索。

两家只是在第一级火箭上有所不同。不过两家的第一级火箭是有些共性的:在用户端,基本用户只需要一个就够了。安全卫士和搜狗输入法,无论是技术用力还是产品用力抑或推广用力,反正是成功占据了用户的电脑,成为各自市场中的老大。平心而论,这第一级火箭的发射,是要有两下真功夫的。

安全软件和输入法,井水不犯河水,可以各自都占据用户桌面右下角且相安无事。但问题在于,这一级火箭没有商业模式。两家都瞄向了第二级火箭:浏览器。偏偏浏览器这个东西,和它们的第一级火箭一样,有同类不兼容的特征。这种不兼容不是技术上的,而是使用习惯上的。很少有用户有两个都频繁使用的浏览器,尤其是这两家浏览器,本质上是没什么太大差别的(我承认用户有可能又用Chrome又用Firefox,但搜狗和360俩一起用的,怕是很少——注意,是用,不是装了。)

“三级火箭”这个词,是搜狗王小川和外界讲的一个逻辑,这个逻辑其实放在360身上同样成立。不过,三级火箭这种业务模式(最后一环有商业模式)其实是有问题的,第一级带第二级,第二级带第三级,都得使用一些非常规的手段,即默认有利于己方。安全卫士和搜狗输入法在大版本升级的时候(或首次安装),都会默认勾选安装浏览器,但凡你只要一个不小心按下那个确定,你的机器里就会被装上它们的浏览器,通常情况下,也会变成默认浏览器。

用户有没有选择权?看似是有的,但其实呢?无非是欺负小白罢了。我老爸老妈老眼昏花,我儿子少不更事,各自的电脑里两个浏览器都有,然后跑来抱怨电脑为什么越来越慢,我一个发狠,连安全卫士和输入法都卸掉了事,从此清静。

三级火箭这个业务模式,其实就是建立在“欺负用户”这个基石上。这两家哪家都不敢在安装浏览器的选项上默认是不勾选的。一方面,用户不欺负白不欺负,另外一方面,它们已经形成了囚徒困境:我不这么干,对手这么干我就完蛋。尤其是当对手的商业模式和业务模式都和它一致时。至于互相指控对方侵害用户的利益,老实讲一句,从“默认同意安装”这一环开始,就在侵害用户利益了。

“默认同意”是一种透着一股小农式狡猾的手法,看似给了用户选择权,其实是一种糊弄。在用户的电脑(私域)中要装一个东西,理论上讲,应该让用户有先说“不”的权利,而不是先假定用户就是需要自己的供给。从形式上而言,默认不同意是一种对用户选择权的尊重,默认同意呢?事实上在怂恿用户不思考,其实就是欺负你不懂罢了。从这个角度出发,中国互联网公司,发自内心地尊重用户,是相当罕见的。我个人的看法是,“默认同意”与霸王条款本质上差别不大。

早些年,一直有人在鼓吹“三级火箭”,我着实看不出第一级火箭和第二级火箭之间有什么必然的联系。一个安全软件/输入法和一个浏览器之间,存在着什么不可割裂的纽带吗?没有。所以它们就只好欺负用户来完成大面积的装机。

——————-举证分割线———————–

大致稍许来讲讲这两家的“默认同意”。先看搜狗输入法,安装过程中有如下两个环节:

上图中,“安装搜狗高速浏览器并设为默认”这个勾,你一不小心略过,就该轮到你机器里被安装了。而且,安装与默认是同一步完成的。

现在,当你小心翼翼地躲开了被安装浏览器,后面还有一个环节等着你:默认首页被设置为导航。还得再小心躲过“默认同意”一把。

360的安全卫士,我因为已经很久不用了,故而又去下了一个,最新的版本里在安装过程中没有发现要默认同意安装360浏览器,但我清晰地记得过去是有的。而且,360安全卫士做大版本升级时,会有类似的情况出现,不然根本无法解释连下载软件都不会的我的老爸老妈机器里怎么就会冒出来360浏览器。

360浏览器目前装机已经第一,而且安全卫士的能耐比输入法大得多。搜狗这次控诉安全卫士修改用户的默认浏览器,就是安全卫士的能耐。这一招,输入法可不会。我赫然又想起,10年傅盛为了它的可牛杀毒和360之争创造出来的一个名词:云端拦截。

如下图,两边的微博声明,都绑了一些“用户呼声”(图片来自网络):

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09月 22, 2013

今年的8.15,有些冷清,当然,只是相对的。今年8.15,电商依然有一些活动,京东搞了一个狂欢8.15家电节,不过折扣大部分只有9折;苏宁则继续选择8.18搞四周年店庆;国美则有四天促销期,国美在线董事长亲自上阵吆喝,搞无购物亦可抽奖。但相较于去年几个电商在微博上的唇枪舌剑以及互相以对方为某种标准狂打价格战(比如刘强东宣称苏宁敢卖1元,京东的价格一定是0元,而李斌则反唇相讥说就是苏宁易购包括家电在内的所有产品价格必然低于京东,易迅也跑来要求苏宁和它进行比价),今年的8.15,大家似乎都有些厌战。

消费者更是有些“审美疲劳”,去年电商价格战打完,各方都忙不迭地主动宣告自家的战绩,京东称自己全天大家电销售破3.5亿,苏宁则宣布日销售3个亿,国美没透露数字,不过依然强调自己销售比平日增长4倍。但今年谁都没有说话,想必是消费者没怎么买账的缘故。

去年8.15之后,我在alexa上截了个图:

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亚马逊与天猫基本没有参战,故而它们的流量曲线没有出现一个猛增的值,但它们的流量也并没有因为苏宁与京东的降价促销而减少,继续保持在它们原有的轨迹上。京东和苏宁,虽然创造了一个峰值,但降价促销之后,流量迅速回落到惯有水平。这说明,降价促销只能带来一时的流量,而并没有将整个网站的日常流量水平提高一个数量级。再往深里说一步,就是降价促销,对客户留存度这个电商核心指标,没有什么太大帮助。

核心问题是:降价和低价,其实完全是两回事。降价属于市场行为,大致上由一个企业的宣传部门(市场公关之类)牵头,而低价则属于经营行为,大致上是运营部门负责的。降价属于一个“运动式战役”,低价则是“日常就是这么过日子的”。

降价的目的其实就是“导入流量”,用牺牲暂时的毛利的手段,提高知名度。说穿了,就是花钱买人流。在今年3月举办的创业创新领导力论坛 上,刘强东坦承自家当时一天的亏损就超过了两个亿。如果整个商场的体验足够良好,那么这些钱大致上就会花得不冤。但问题在于这个体验足够良好。去年8.15的价格大战,纷纷传出先提高价格然后降价,或者降价商品无供货。这种体验自然会损伤“客户留存度”,最终导致被牺牲的毛利(如果有的话)白白牺牲。

对于今年相对沉寂的有克制的促销行为,我个人倒是比较乐见。这至少代表着一种成熟。电商终于明白:低价是零售业王道,而降价不过是一时之术。低价要求一个零售商对自己的成本做到极度抠门,在每一个环节上都要压榨出空间来,最终形成一个良性的毛利。传统的零售商的确有很多需要学习互联网理念的地方,但类似沃尔玛这种连白菜价出租的顶级办公楼的Offer,都要考虑再三,生怕毁了自己的勤俭文化,倒是值得电商们反过来向它们取经的。

老电影《芙蓉镇》里曾经对”搞运动“这种事,有着非常深刻的批判。运营企业,几乎是同理。从来没有见过一个企业是纯靠搞运动搞出来的。是的,的确有很多成功的企业外部粗看它们成天搞运动,但其实运动的背后,是扎实的运营能力。

祝愿中国电商,从此告别搞运动时代,进入真正的健康的低价时代。

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09月 17, 2013

最近智能电视机这个领域很热闹,前后有乐视、爱奇艺、小米多家科技公司介入,有一定的理由可以相信,会有更多的公司会考虑或正在考虑介入到这个领域中。不过,有件事很奇怪的是,智能手机的两大操作系统霸主:苹果和谷歌,迟迟没有动静。前者做了一个Apple TV,但不是电视机,只是盒子;后者则联合索尼制造过一台概念性的智能电视机,也就基本不再有什么更新的信息。倒是前一阵子推出了一个电视棒产品,吸引到不少眼球,但依然属于电视机的外设。似乎,在智能电视机领域,中国人走在美国人的前头,当然,它最基本的核心操作系统,依然是谷歌的Android。

盒子也好、电视棒也好,它的理念是把存量的功能电视机(请允许我套用功能手机的称呼)转变成一种可以联网的智能电视。这个做法的好处是转化成本很低,在中国,2-300块钱就可以完成这件事,但它的缺点:1)需要有一个电视机上的接口,而电视机无论是传统的视音频接口还是HDMI都非常有限;2)你依然需要至少两个遥控器,一个管电视的,一个管盒子的。有些盒子还能支持外接键盘鼠标,或者支持手机里的app操控。但无论如何,那个繁琐的电视机遥控器,依然无非抛弃。这在操控上有一定的违和感。

但美国两大巨头,至少从今天的态势看,它们更愿意使用转移存量的方法,毕竟对用户而言,升级成本低。苹果用盒子,谷歌用电视棒。中国人则一步到位,要做增量。比如小米喊出的口号是:做年轻人的第一台电视机。这句口号的背后就是:假设年轻人没有电视机。这是一个典型的做增量市场的行为:让没有电视机的人直接拥有一台互联网电视。

做增量的理念总是比做存量的理念有些小小激进的,因为今天的年轻人,压根就是鼠标键盘一代甚至是触屏一代,而不是早年的遥控器一代。对于今天的年轻人而言,接受电视机仿佛就是在接受一个全新的设备:笨重且很难移动,又没有触屏,也不存在什么陀螺仪,甚至连摄像头都欠奉(这意味着无法通过动作捕捉来完成输入和操控)。如何让他们掏出银子来,接受这样一个事物,只剩下了一个手段:价格。当价格相对足够低的时候(比如比传统的功能电视机便宜很多),也许他们会接受。

这就是智能电视机和智能手机完全不一样的开始,iPhone其实很贵,比大多数功能手机都贵,但它提供了一个完全不同的操控方式:触屏,并随之引来大多数智能手机的效仿。谷歌坚持了一阵子全键盘理念后全面倒向了触屏操控。今天我们使用触屏来操控已经变得司空见惯波澜不惊,但我们依然需要想起这样的历史:当iPhone出来的时候,这个世界是被怎样得惊艳到了。

但智能电视机,老实讲一句,并没有提供一种全新的操控方式,它依然在靠遥控器。小米电视机配备了一个十一键的遥控器,已经做到了尽可能的极简,但依然毫无惊艳可言。它不提供触屏(可以理解,47寸那么大去触屏,对身体也不好),也不提供动作捕捉(对比一下kinect或WII这样的游戏机),当然也不会有声控或重力感应。从这个意义上讲,我个人认为,智能电视机的推进速度,不会比智能手机快。道理就在于:这个设备的操控方式,其实没有什么革命性的变化。在我看来,“重新发明***”最核心的地方,就是要重新发明对“***”的操控方式。但要想让电视机出现操控方式的变革,目前似乎还没有什么太伟大的idea。

另外一家公司,倒是值得注意,这就是今天大多数人不看好的微软。事实上,微软在移动互联网领域的确鲜有建树,但它在客厅领域倒是做得不错。Xbox360及其外设kinect发展得还不错,xbox360目前全球铺货近8000万台。在这个设备的帮助下,它首先让电视机产生了一个真正意义上好玩的功能:游戏(现在智能电视机里也有,但真心说一句,没什么太好玩的游戏),然后加入联网功能,于是我们可以在线游戏。在我看来,这个设备要加入一些视频播放,那是相当简单的事。Xbox360是一个转移存量理念的设备,kinect提供了全新的操控方式:人就是遥控器。故而,在批评微软之余,也的确需要重新审视一下它的客厅战场。在这个战场上,它是有些先发优势的。同样具有一定优势的,是任天堂的WII。目前比较大的障碍是,体感游戏供给不足,但相对于智能电视机而言,供给已经很多了。

中国人基本上没有什么太厉害的游戏主机公司。对小米来说,它的小米盒子开机率很高,据我在小米公司的朋友透露说,每天的开机率是所有正牌盒子中——也就是有牌照的,非山寨——最高的。从这个数据出发,小米认为电视机这个东西是有需求的,人们之所以不开电视机,无非就是因为里面的内容不好。一旦接入网络视频后,小米有信心做好这块市场。

在小米的理念中,手机是家庭的中心,一切设备都有可能成为手机的外延,比如电视机大屏幕就是手机小屏幕的外延。这是一个手机中心论的理念,这个理念我个人倒是觉得可以再观察和讨论。毕竟操控手机和操控电视是不太一样的,用手机中心来协调家中的设备,这一点我是要打个问号的。

再过数十年回头来看,极有可能的是,今天的智能电视机恐怕只是一个功能电视机的1.5版,真正的智能电视机还没有到来。我并不知道有什么全新的操控方式,但我相信的是,功能电视机的操控方式,绝不是真正智能电视机的操控方式。当下的智能电视机,是在借价格低廉和网络视频内容繁多的力,它的自身,尚未看到什么全新的革命性变化。回首数码设备的历史,操控变化(或者说输入方式),才是革命性的标志。

不过,市场总是要有先驱者,正如智能手机领域中,诺基亚就是先驱者。

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08月 26, 2013

最近参加了一次极客公园组织的活动,做了一个题为“人的外部化”的演讲,大致围绕着手持设备到可穿戴设备到可植入式设备这样的路径分析。演讲结束,张鹏上台提了一个问题:在众多可穿戴设备(比如眼镜、手表乃至戒指)中,我最看好哪种设备?我知道留给我的时间只有1-2分钟,很难把这个问题解释清楚,便随便挑了一个“手表”作答。但其实,答案并非如此。(该活动视频可见文尾)

可穿戴设备,无非就是可穿戴的数字设备(或者说可穿戴的计算机亦可)。数字设备包括三个部分:输入、输出和算法。算法由芯片、系统以及基于系统上的应用来解决,而输入输出,今天已经统一由屏来解决。当然,设备和设备之间的通讯也是一种输入方法,比如蓝牙技术。如此,我们可以看到,其实可穿戴设备的成本并不高,制造商只需要一块屏、一个芯片,然后加载一个系统(极有可能是安卓),基本上就可以嵌入到穿戴的事物中了。

可穿戴设备中什么样的设备会最流行?这个问题其实并不能成其为一个问题,就好像问你觉得裤子和西装哪个更流行一样,太不像一个问题了。如果我们意识到西装有西装的需要,裤子有裤子的需要,那么,在西装或裤子里植入一个芯片/屏/系统组成的小设备,又有什么必要去问西装和裤子哪一样会更流行呢?

从电脑到笔记本到手机到平板,这些设备都有着极强的“高科技感”,让人觉得是一种全新的品类:尤其是平板,那是苹果硬生生创出来的一个玩物。但可穿戴设备,在我看来,不是一种品类。它更像是一种传统事物的升级:手表升级为智能手表,戒指升级为智能戒指,运动鞋升级为智能运动鞋。总会有人不戴手表,有人不戴戒指,有人不穿运动鞋,但同样,依然有人戴手表戒指穿运动鞋。

为什么要让这些“设备”升级?其实就是让这些设备可以互相之间通讯。我举一个例子。我个人是喜欢挎一个腰包的,腰包里固定放有名片夹、钥匙包和钱包。存在这种可能,我忘记把钱包放进去了,结果会造成很大的麻烦。如果我的含芯片腰包和含芯片钱包之间能够通讯,那么当腰包发现自己袋子里没有钱包时,就可以提醒我。这就是“设备”与“设备”之间的通讯。嗯,有人会说,你以后不需要钱包钥匙包了,一个手机就成。我还是要把手机放我腰包里的吧?

尼克洛庞帝在《数字化生存》中就这样抱怨:设备的功能就像以前的仆人,但仆人和仆人之间是会沟通的,而设备和设备之间不会。以前的腰包和钱包是完全独立的两个事物,只要有芯片和网络,它们就会互相发现对方。而这一点,已经形成了一定的需求。至于流行不流行?这年头,挎着个腰包的人,到底是少数。但又有什么关系呢?

可穿戴设备我们完全没有必要把它们看成一个新的了不得的设备,谷歌眼镜只是眼镜的提升,而不是重新发明“眼镜”——大概是iPhone重新发明手机这件事做得实在太到位了,今天但凡听说有一个什么可穿戴设备,人们就会想它会不会流行。没这个必要。只要原来喜欢这种设备的人,愿意支付一定数额的升级费用把它变成“智能”就行了。

真正横在可穿戴设备前的障碍是“电池”,这个行业没有摩尔定律,至今人们并没有在电池技术上取得多了不起的突破。Tesla的底盘上全部是电池,不然根本无法驱动它跑几百公里。在电池无法取得质的提升时,人们转向了无线充电技术,希望在anytime、anywhere都可以让设备获得充电的电源。这个事比提升电池技术容易。于是,可穿戴设备,也有了大踏步向前的可能。

要不了多少年,手表里没有一块智能芯片就不好意思说自己是手表了(奢侈品也许例外),汽车不能和手机之类的设备通讯就不好意思说自己是汽车了。但依然有人不戴手表,不开汽车,无所谓的事。

数字技术已经到了不再重新发明什么事物的时候,它接下来的任务就是:全面渗透我们生活中的各种设备。如果说过去是数字技术在开辟新领域的话,那么未来,将是传统事物的升级。它不再创造多少新品类,但在它的渗透下,所有的传统品类都将成为智能品类。

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08月 23, 2013

iDoNews 小牛注:总体而言,比较新浪被微博照耀的时刻,它没有那么辉煌了,但要说它糟透了,也不至于。是沉是浮还看今年。

新浪新一季财报不错,于是开盘后股价上扬7个点,资本市场看来比较欢迎。在这一季报表中,新浪提到了它的微博用户活跃度:本季活跃用户环比增长8.3%,同比则有5成增长。虽然这是自家说自家好,但考虑到美国证券市场相当的严谨性,基本可以采信。早在《微博商业化可期》这篇文章里,我就提及一些第三方监测的可信性问题,并认为微博正在整个下沉至三四线城市,故而一线城市的使用者(也是微博前两年的重度活跃者)有不活跃的感觉。

另外一个不错的表现是广告收入:总计达到1.206亿美元,这是自09年第三季度以来的一个高点,和去年Q3持平。考虑到一年的第三季度通常是广告市场的旺季,二季度能够有这个数字,可以期待第三季度再创新高。在这个广告收入中,来自微博的广告收入,则从一季度的1900万美元上升到3000万美元,还是颇有增长速度的。

新浪这个公司,历经极度的喧哗和荣耀之后,从去年下半年开始唱衰它的声音不绝于耳,一个重要的理由就是微信的出现。一个很简单的事实是:用户时间有限,上了微信就不上微博,或者用微信多了就用微博少了。而我则从它疯狂的100多美元开始唱衰,到了今年年初,看法反而转为谨慎乐观,道理就在于:1、这个公司的股价已经回调;2、这个公司也在变化。

新浪作为一个门户出身的媒体公司,一向喜欢做大单生意。它的广告主不多,大概只有2000家左右,却贡献了一季几千万美元。大单生意的销售效率比较高(100万单子的投入,其实和10万是差不多的),但大单对整个宏观经济的依赖非常大,稍有风吹草动,广告主只要缩减10%预算,立刻会反映在公司财报上。

长久以来,其实新浪一直没有厘清门户和微博之间的关系:我指的是人员,高层管理者。今年年初的调整,说明曹国伟基本上已经能控制新浪内部的人事纷争,技术出身同时也是职场老狐狸的许良杰加盟新浪执掌微博后,非常低调,几乎看不到与他有关的新闻。这反倒让观察者可以对新浪予以乐观的期盼。

微博很明显是面向中小广告主的媒体平台,曹国伟口中的“我们积极拓展大品牌客户以外的广告主”从业绩报表上看,不是一句空话。未来的新浪将是以门户+大单、微博+中小单的格局进行发展。后者的中小单,可能更多的来自阿里系的电商。许良杰曾经在eBay待过,并得到过eBay院士的称号,微博和淘宝的嫁接,他应该不陌生。

2013年下半年的发展,新浪的业绩可能会得到更大的增长。因为下半年不仅是广告市场的旺季,同时也是电商市场的旺季,我比较大胆地预测,第四季度当季,新浪会扭亏为盈。

但新浪依然有两个问题。

第一个问题很现实,它的运营成本依然很高。这一季度虽然收入大幅增长,但运营开支同样大幅增长。去年第一季度以来,这块数字一直在7000万美元上下,但这一季则突破了1亿美元。新浪声称是人力成本增加所致,可见新浪还没有进入到一个技术驱动的媒体公司的良性循环。说它从此就能翻盘,还为时稍早。虽然许良杰在技术上相当有个人的建树,但如何让之能有机融合到整个新浪体系中,尚需观察。而且,新浪的产品经理一向不是特别受公司重视(这一点和百度腾讯非常不同,倒是和它的股东阿里非常相似),在大规模商业化之时,如何平衡用户体验,还是一个问题。

第二个问题则可能不太容易解决,虽然这不是眼门前的事:它的想象空间正在被封闭。从目前来看,新浪最现实的路径是让微博“美丽说化”——这条路虽然听着不那么有兴奋感,但很现实也有操作性。问题在于,成为大号美丽说之后呢?它的微博增值业务数字很小,而且相比微博广告业务,增长不大(从一季度的700万到二季度的770万)。如果光靠大号美丽说,新浪别说想进千亿美元俱乐部,就连百亿美元俱乐部都要打个问号。这和当年期盼它要改变中国的认知,有巨大的落差。当下,新浪市值接近60亿美元,微博则有美国一个老牌投行派杰根据本季报估值60亿美元。

总体而言,比较新浪被微博照耀的时刻,它没有那么辉煌了,但要说它糟透了,也不至于。继续我过去的观点:2013,是新浪的生死之年。

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08月 21, 2013

近日,网络上开始传一个流言(未经证实或证伪):阿里巴巴会同湖南卫视(后又传为会同苏宁)拿下了PPTV。如果这个消息属实,就意味着又一家上海的互联网公司被并购。事实上,上海做得略有名气的互联网公司本来就不多,在这不多的公司中,先后有易趣、土豆、PPS、一号店、Triniti Interactive被收购,如今,名单上可能又会多上一个。

上海成名的网络公司大致有如下一些:

盛大、携程算是巨头,但都总让人感觉缺少锐气,盛大连市场第三的位置都快要朝不保夕,携程则需要早就躲到美国逍遥的梁建章回来再撑大局。

麦考林虽有“中国电商第一股”的头衔,但它的股价下滑业绩困顿,是所有人都看得见的;淘米借着6-10岁网民飞速增长而一度很风光,现在股价也在低位。

亿唐更是早就消失不见,九城失去魔兽后苦苦挣扎,久游、五分钟一蹶不振。

至于篱笆、百姓,做得的确不错,但毕竟是本地网站,在外埠影响有限。

当下,在市场中还算活跃表现尚佳的有安居客、世纪佳缘、大众点评和verycd,不过都是某一个细分行业的网络公司。后两者其实存在成为“名单”上的可能。

上海至今没有出现过平台级的互联网公司,也的确缺少网络创业公司(有但不是那么多)。可上海人口众多、经济发达、互联网基础设施也相当不赖。这组矛盾看似很怪异,曾有流言说,上海官方一度反思为什么阿里巴巴没有诞生在上海。不过这轮反思如果有的话,似乎也不见什么反思的效果。

有一些似是而非的原因,我先拿出来驳斥一下:

其一,上海人没有创业精神。对于本土上海人,的确有这种情况。但上海其实早就是一个移民城市,我所居住的楼盘,上上下下,几乎全是“新上海人”。所以,即便本土上海人不愿意创业,也不能说明全部上海的居住人群不愿意创业。上海的高校之多全国首屈一指,毕业生非上海人多了去了。

其二,上海人排外,于是留在上海的新上海人缺乏帮助。作为一个上海人,我承认上海有排外的情况,但我必须要说的是:任何一个城市都有排外的情绪,上海不见得特别严重——尤其是最近十来年。正是因为认知到了这一点,我和我的妻子虽然都是上海人,但我的儿子不会说上海话,我毫不担心他将来会被“排外”出去——说实话,学好英语是正经的,哈

其三,上海创业成本太高,无论是房租还是员工工资。有一点我承认,上海这个地方比较守法,什么拖欠三金之类的事,一般一告一个准,这客观上会抬升创业成本。不过我想,创个业还要持续地做这种勾当(偶尔来这么几个月,正常),也不是个事。更重要的是,中国一线城市:北上广深,哪个地方成本低?尤其是北京,很多事你有钱都解决不了。你没个北京户口或公司没交过税能买车么?

所以,这些都不是上海产生不了牛逼网络公司的原因。真正的原因在以下几个方面:

其一、大学的布局与规划,造成了最有可能创业的人群——大学生,很难进行创业。

北京有两所顶尖高校:北大清华,上海也有两所顶尖高校:复旦交大。北大复旦偏文,清华交大偏理。北大清华都在中关村一带,处于闹市之中,产业界和校园沟通相对方便。但上海呢,偏文的复旦倒是在市区,但偏理的交大却躲在闵行这个被戏称为闵大荒的地方。交大本部倒是依然留在市中心,不过那个地方是搞成人教育的,旁边一个管理学院也在市中心,不过管理学院不培养创业者。上海若干个大学城的规划,导致上海校园和业界距离极远。有时候我想请人来学校做个讲座,朋友帮忙,钱就不给了,但那个开车都要一个小时的路程,让我羞于提出这样的要求。

其二、上海不是一个扎堆的城市。

其实创业是一件很“神经病”的事,在很多人的眼里,放着好好的工作不要,去赌一个概率很小的未来,不是神经病是什么。创业的路大多数时候充满着艰辛,情感慰藉其实很重要。只有创业者才能理解创业者,但上海恰恰缺少一个扎堆文化。在上海这个极其繁华的城市里,创业者却是极其孤独的。

其三、上海的生活太丰富了。

这是我朋友的一个观点,在他看来,虽然北京创业成本也很高,但北京其实并不适合生活,下班时分就是首堵,那就在公司再干一两个小时再走吧。可到了晚上其实又没啥地方可以去,那就再摆弄点事儿吧(或者去扎堆,北京扎堆文化相当浓厚,遥想当年5G流水席的盛况)。但上海恰恰不是,上海有大把的地方可以让你去消遣,一个不夜的繁华地,对创业者和ta的创业团队,是一个不利因素。

其四、上海人对新的东西能包容,但接受度并不高。

这件事可能会有一定的违和感,但我用一个例子说明。

10年年中,我所在的学院和新浪合作,进行了一次大规模的微博用户随机抽样调研,其中有一个发现非常有趣:用户量最高的地方是:北京、广东、浙江、江苏和福建。是的,没有上海。09年新浪微博内测,在一年之后,上海在整个微博的用户量盘子里,都不是前五位的。新生事物在上海不会被排斥,但也不会被立刻接受,尤其不会因为朋友接受了我也接受。网络公司虽然做的是所谓没有疆界的生意,但依然有其地域性。在上海去宣传一个新东西,人带人的连环效应很小。这也是很多中国企业品牌,在解决了多个地方的占有率问题之后,才会考虑去拿下上海市场的原因。

其五、上海虽然有金融中心之谓,但其实不是VC聚集之地

上海的这个金融中心很有趣,大把银行在这里,不过大多数银行总部并不在这里。很多投资人会在上海,但投资机构的HEAD还是在北京。尤其是上海做天使、A轮的,并不多。有一个发明了pre-angle名词的投资人,倒是base在上海,不过这个家伙满世界乱转,一度就是京沪两地打飞的的人。这个原因和上海创业项目少,互为因果。

其六、上海这个城市,太过成熟。

在上海找工作,相对容易一些,而且上海的平均薪资也不低。老实讲,虽然有不少创业者是主动创业,但其实也有不少创业者是被逼的。上海很多年前有“冒险家的乐园”这个称号,今天早就不是。要冒险,不用来上海。这个城市已经方方面面都成熟到,并不适合冒险。

其七,上海的高科技园之类的规划,摆明了就不是给创业用的。

比如张江这个地方。这个地方现在已经很热闹了,但已经是大公司聚集之地。早期不热闹的时候,其实也不是什么创业者的乐土:它是凭空在一个很荒芜的地方圈地做的,生活配套设施极少。我前文提到的交大所在的闵行,的确旁边就有一个紫竹园区,和张江园区,是一模一样的道理:规划得相当大气,道路一铺就是来回四根车道,但就是:平日里没有人影。

其八、上海的媒体,并不发达。

上海好多年前,进行过一次媒体的整合,把大大小小的媒体归为解放、文新、文广三大集团。这个整合之后,上海的主要媒体都被列入体制之内。这些媒体的报道一般倾向于中规中矩,对于新鲜事物、创业公司,关注很少。创业者缺少被关注的机会。

上海已经不太可能成为中国的“硅谷”,不过最近上海官方很重视“大数据”这个事,这个事从逻辑上对上海而言是成立的:它需要较高的投入:财力、人力、物力。上海还是有这个本钱的。大数据产业是未来互联网很多公司的支撑,上海即使诞生不了台面上风光无限的平台级公司,存在这个可能产生冰山下的公司:虽不知名但极其重要。当然,仅是逻辑上是成立的。

稍许展望一下,未来最有可能成为中国硅谷的地方是哪里?

我排除了杭州。杭州虽然有阿里巴巴,但江浙一带,做小生意的自古有之,阿里巴巴只是占了地利人和。江浙一带,很难出现大规模的数量较多的平台级公司。单靠阿里一家,不能说杭州能成其为硅谷。

其实我也排除了北京,说到底北京这个地方,还是成本太高。我前文所提及的在北京创业的理由,恰恰是北京政府要解决的问题:一个城市不利于生活总不是个事。随着这些问题的解决,北京创业成本太高的弱势,就会显现出现——虽然,在今天,中国的“硅谷”可能真在北京。

广州行不行?广州其实不是一个移民城市,IT行当说穿了是高风险的行当,和当年挖金矿没什么两样(所以硅谷在加利福尼亚),高风险行当通常在移民城市里比较旺盛。广州之所以在中国互联网产业里拔得头筹,和当年广东电信那帮人很有关系。

一个孵化器天奇基金的合伙人和我聊了一下,在她看来,深圳这个地方,具备中国未来硅谷的可能。它是一个移民城市,气候宜人适合思考(不要小看这点,嘿嘿),虽然这个地方没有什么特别厉害的大学,但它有特别厉害的科技公司,容易培养出创业的人才。深圳注册公司相对而言手续简单,还有一点很重要:中国的纳斯达克,在深圳。——我对她的看法,基本倾向于同意。

至于上海,可以说,整个内陆地区,最像香港的地方,就是上海。而香港的互联网产业,可以用这两个字来形容:贫瘠,其实不用指望上海成为中国硅谷了。

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iDoNews 小牛注:关于第四屏周边的产品层出不穷,但这些都是一些零零散散的外部设备,显然这对于人们的学习成本来讲太高了,而且用起来也更麻烦,而如何解决这个问题,将是从未来电视产业中脱颖而出的关键。

围绕在第四屏上的故事,现在是越来越热闹了。这个继电脑、手机、平板之后的电视机智能化问题,让巨头们趋之若鹜。因为……感觉上,电视机的屏是四屏中最大的,无论是看视频还是玩游戏,想必会拥有最好的体验。

事实上,山寨盒子早就铺天盖地,淘宝上这个品类每个月的出货量高达百万。我手上就有一个山寨盒子,android系统,可以安装我想安装的各种安卓应用。通过这个盒子,你基本上可以把电视机视为一个大号的平板——哦,当然,触屏操控是不太可能的,不过可以外接键盘鼠标。比iOS的平板使用起来更方便的是:它还可以直接外接U盘/移动硬盘,这在观看自己下载的高清视频(获取路径可能不那么正大光明)时体验十分之好。

但比山寨盒子更早的则是巨头的介入,国外有微软的维纳斯计划,国内则有盛大的努力。但由于彼时内容的匮乏(比如那个时候视频网站还没有大规模兴起)很快就昙花一现,基本上在用户端都没有什么反响。而山寨盒子的铺天盖地,最重要的原因在于两项:1、内容非常多,随处可得;2、android系统及app生态出现,让山寨盒子的软件问题很容易解决。

某种程度上讲,山寨盒子完成了市场导入期,进行了第一波的普及教育:电视机可以像电脑一样使用。巨头们看到了这一点,再次杀回这个市场。目前为止,国内可以考虑的所谓有品牌的解决方案有:小米盒子(300元,无所谓服务费不服务费)、乐视盒子(300元含半年服务费)、百视通盒子(600元含一年服务费)等。近日,阿里也杀入这个市场,推出阿里盒子,售价未知。

以前的盒子大多聚焦在向你提供视频服务上,出身电商的阿里盒子则想让你做一些交易行为,比如说在电视机上完成水煤电支付,或者在电视机上完成购物。这件事总让我觉着透着些古怪:一个电脑使用娴熟的用户自会用电脑去完成这种事,而一个对电脑使用不娴熟的用户(比如老年人)也不会在电视机上去干这种感觉上就是很复杂的事。但不管怎么说,阿里盒子在提供另外一种可能和选择。

国外,apple TV这种盒子已经出现了很久,谷歌最近发布了一个新的类似盒子的硬件产品:Chromecast。从品类上讲,它属于“电视棒”——这个品类在淘宝上同样有很多所谓的山寨产品。电视棒在用户使用角度上,最强悍的功能是“转屏”,即你可以把你在电脑上播放的东西通过电视棒转到电视机上去。这个功能在苹果系统里被称之为“AirPlay”协议,小米盒子提供这样的功能:把你在iPad上播放的视频通过小米盒子转屏到电视机上去。而在苹果之外,则有索尼、英特尔、微软、谷歌等发起成立的DLNA(Digital Living Network Alliance)。转屏是很多山寨盒子很难做到的,它们只解决利用电视机收看网络视频——不过据说装上第三方工具后,也就能做到转屏了。

基于Chrome系统的Chromecast和Chrome浏览器结合得很好,比如你在用chrome浏览器访问YouTube和Netflix时,可以点击浏览器的cast插件按钮,便可以把当前浏览网页的视频投放到电视上播放。而且它的价格也很便宜,只要区区35美刀(其中还包括24美刀是NetFlix的一年服务费)。国内有评论称,很快在淘宝上会出现一堆以Android系统为核心的androidcast山寨电视棒。

盒子、电视棒这样的东西,有可能让你重新打开你的电视机:上一次打开电视机是什么时候你还记得吗?有数据说,在北京电视机开机率从3年前的7成下滑到今天的3成,而且大多数电视机用户为40岁以上的人群。其实3年前的所谓7成,可能还覆盖了大量看碟的用户:他们打开电视机不是看电视,是看正版也好盗版也好的碟罢了。

电视机这个屏除了可以让你收看视频内容以外,还有一条非常如火如荼的进路:游戏(video game),Wii、Xbox、PS都是非常有名的电视游戏机,像Xbox360这样的还可以进行联网游戏。这一市场去年在全球的消费约为249亿美金。有消息称,谷歌正在着手进行Android系统上的游戏主机开发,因为据说苹果将在它下一代的Apple TV上考虑游戏主机功能。从比较大而化之的逻辑上讲,无论是Android还是iOS上,都已经存在着大量的游戏,把它们搬到电视机大屏上,极有可能。

上面所展示出来的第四屏大多是建立在传统的电视机和新生的配件组合上。它的好处在于花费较少,你没有必要去重新购买一台电视机,但它的坏处也是相当明显的。

其一,电视机的槽口似乎有点不够用了。一般电视机提供两种外接方法:视音频线(嗯,就是那个红黄白三条线的玩意儿,接过DVD播放器的人一定不陌生),HDMI线,对应的接口有那么点像USB接口。无论是视音频线还是HDMI,配属都不多。你现在可以扳扳手指头,看看接口够不够用。

第一个,有线电视,现在很多地方的有线电视需要一个机顶盒,这就占用了一个接口。电视机不能看电视?这有点…唔…让人不太习惯。尽管其实你看电视已经很少了。接一台Xbox360?好像是需要的,而且只接一台游戏机已经不算过分了(想象一下你把Wii、Xbox、PS都接上?你家人估计要跳起来了)。要不要DVD?都可以看网络视频了要DVD干啥?其实还是要的,5块钱一张的高清大碟的出碟速度远远超过网络视频的。再来接个盒子吧,到底很多网络视频连5块钱都省了。

好了,基本上全满了,没口子了。这里一个重要的前提是,每一个品类你都只接入了一个。但凡你想又接苹果系的盒子又接安卓系的盒子,都麻烦多多。

其二,接入是一件超烦的动作,因为电视机的各种接口都在后头。如果你的液晶电视机是摆在桌上的,还好点(但现在电视机动辄30、40寸甚至50寸,重量不轻),如果是挂在墙上的,你尝试一下设备接入的工作,就知道个中滋味了。

而且,面对着那一根又一根的数据线,一根又一根的电源线,你的眉头,有没有皱起来?

其三,控制器太多,而且其实不好用。电视机本身有一个遥控器,盒子也会配遥控器,DVD播放器还是有遥控器,游戏机就不用谈了(除了Xbox360的kinect排除了遥控器)。很多家庭的无线网络都是有密码的,因为生怕被盗号,还弄得十分复杂。用遥控器输入密码好生痛苦,幸好只要做一次。不过,搜索呢?想看自己想看的内容,用遥控器进行关键词输入并搜索,你不妨可以试试。

故而,第四屏的进化,绝非仅仅是几个外设那么简单,电视机迟早也会更新换代。乐视公司最近非常猛地推出了一款智能电视机,之所以称之为猛,是因为性价比看上去很不错:60寸只卖6000块。先不用考虑各种网络功能,就是买一台很普通的传统电视机,60寸6000块,还是比较划算的。

我眼中未来的第四屏,本身就应该是一个在线的设备:它自己就可以联入网络。只要这台设备上网,它和其它外设之间的通讯,就首先排除了各种“线”的接入。在WIFI的环境下,N种设备与它发生通讯(蓝牙技术可能无法支撑N种设备)。即插即用时代将被替换成即接即用。人机对话的输入装置,一个就够了,而且输入应该相当简便,比如触屏式的字母输入。目前来看,最有可能担当的是手机,以及手机里的某一个APP。

这个未来其实并不是很遥远,短则今年,慢则明年,电视机本身,将迎来一波大的更换浪潮,而越来越多的各种好玩的外设,山寨的,品牌的,将层出不穷。

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