08月 13, 2013

电子商务巨擘贝索斯以个人身份出资2.5亿美元从格雷厄姆家族手中接过《华盛顿邮报》,成为新闻业近日的重大新闻。这个新闻的重大点在于:2.5亿买一个创刊于1877年的大报是不是太便宜了?另外一个重点则在于,为什么贝索斯是以个人身份,而不是亚马逊公司?

公信力、影响力与变现

华盛顿邮报是美国顶儿尖儿的纸媒。

历史上该报最有名的事件是1970年的水门事件,直接导致了尼克松总统的下台。由此《华盛顿邮报》获得了国际威望。被视为继《纽约时报》后美国最有声望的报纸。华盛顿邮报特别擅长于报道美国国内政治动态,与侧重国际事务的《纽约时报》交相辉映,属于美国最有影响力的两大全国性报纸之一,蜚声海外。

但在数字经济大潮中,这两家赫赫有名的纸媒,都遇到了麻烦。《纽约时报》力推“付费墙”,付费用户增长势头不错,单季度订阅收入还超过了广告收入,今年第二季终于扭亏为盈。但如果细读财报,就会发现,整体情况仍不容乐观:二季度营收为4.854亿美元,比去年同期下滑0.9%。主要原因在于广告收入下跌5.8%,其中纸媒广告收入下降6.8%,数字广告收入下降2.7%。其他营收重挫9.7%。好在付费用户还在持续增长,发行营收增长了5.1%。

营收下滑(无论何种组成)都会造成资本市场对该公司的看淡,因为投资者之所以买入股票,无非就是希望未来有增长。《纽约时报》很难满足增长的要求,另外它也在不断缩小规模,今年2月,它就宣布将出售新英格兰媒体集团,其中包括波士顿环球报,Boston.com,伍斯特电报和公报,直邮营销公司等。《纽约时报》可能会继续保持它的影响力和公信力,但从商业规模角度讲,它正慢慢趋向“小”,并努力使之“美”。

《华盛顿邮报》也有它的麻烦,今年一季度净利同比大降83%之多。该公司的报纸出版部门去年亏损5370万美元,销售额下降7%。印刷广告收入去年下降了14%。到了一季度运营亏损3450万美元,营收下降4%,今年上半年报纸发行量下降了7%。其中《华盛顿邮报》的印刷广告收入则下降了8%。公司过去贡献营收最高的教育机构Kaplan从11年运营利润9630万直接变为2012年的运营亏损1.054亿美元

顶尖报纸已是如此,其它更是朝不保夕。《费城问询报》、《明尼阿波利斯星坛报》、《芝加哥论坛报》、《洛杉矶时报》申请破产保护,《落基山新闻报》停刊,《西雅图邮报》、《基督教科学箴言报》从印刷版转向网络版。这些自诩有影响力的纸媒们,影响力已经无法变成金钱。

贝索斯的个人情怀

电商老大的介入,便会引发类似的猜想:媒体电商模式?这条路的确是媒介转型模式中的一种,国内亦有一家杂志《YOHO!潮流志》做得还不错,另外则有专门服务电商卖家的带有阿里背景的《淘宝天下》(含其卖家刊)与《天下网商》。《华盛顿邮报》被电商老大接手后,会不会创出媒体电商之路?这个想法恐怕太过一厢情愿。因为该报历来不是讨论吃吃喝喝、时尚潮流的调性,让它转型搞电子商务,这种做法极其别扭。如果贝索斯真得那么想用媒体来扩张电商,大把的地区报、都市报、时尚类纸媒可供选择。

还有种看法是,亚马逊已经涉足内容生产和分发业务。亚马逊卖书起家,现在已经支持自出版(这就是内容生产),订阅上则有亚马逊“Prime”递送。华盛顿邮报作为一种内容和订阅,似乎可以嫁接到亚马逊这块业务中。但问题在于,它精英味道太浓,作为单一报纸规模又不大,对亚马逊的“自出版”、“Prime”订阅而言,从体量上而言只是沧海一粟。而且,如果仅仅是为了给亚马逊注入更强的内容,完全可以采用商务合作方式而根本不必拿出真金白银来收购。

还是要回到贝索斯本人。首先是这位老大身价极高,近300亿美元的个人净资产,2.5亿美元真是九牛一毛。其次是他经常投资一些看上去很不赚钱但又算是很酷很引流潮流的买卖,比如他投资过林登实验室(还记得“Second Life”这个一度是媒体焦点的虚拟三维社区吗?),还投资过3D打印,也玩过火箭[i]。大佬有了钱之后,总想做出一点“改变世界”的事情来,某种意义上,说《华盛顿邮报》可以做为美国精神的代表之一,没什么夸张的。

这就不得不提一下默多克这个来自澳大利亚的老头了。这位报业大亨心心念念想拿下《纽约时报》,后者和它的苏兹伯格家族费了好大力气才躲开了很多美国媒体人完全瞧不起的默多克。老先生又使出各种伎俩,最终拿下了由班克罗夫特家族控制的《华尔街日报》,已经受到美国媒体界的一片惊呼。《华盛顿邮报》本来最初的出售对象是新贵Facebook创始人扎克伯格(这一代格雷厄姆掌门人是FB的董事)。不过,这哥们一来年纪太轻,对报业未必有多少情怀在,二来Facebook尚立足未稳,最终未能成交。年龄大了扎克伯格整整20岁年轻时总还算是看过报纸的贝索斯,充当一回对抗澳大利亚佬入侵的角色,也不是不可能的。

私人投资,就意味着存在着“私有化”的可能。《华盛顿邮报》是一家上市公司,上市公司是有资本市场压力的。资本市场的压力具象为“投资者对增长的预期”。像报业这种行当,明摆着就是未来缺少可增长性,资本市场压力会极大。与其在公开市场上丢人现眼,甚至可能引发恶意并购,还不如私有化关起门来做自己的“小而美”。

过去的报业,追求的是“规模”,规模越大,盈利能力越强。互联网时代到来之后,规模生生地被渠道类服务(比如google搜索、facebook和twitter社交网络)所抢走。传统媒体奉行的“优质内容必有市场”理念最终不得不变成“优质内容必有小众市场”。当规模不能再得以扩张的时候,是,它可能会活着,但它已经完全没有这个必要在公开市场上上市了。

我始终认为,贝索斯对《华盛顿邮报》的介入,更多的是出于“个人情怀”式的考虑——近300亿身价里拿2.5亿,1%这点比例不算奢侈——而不是资本利益最大化的图谋。赫赫有名的这份报纸,已经到了需要巨富用做公益的心态来养着了。

故而,这个案子,其实和商业上的新旧媒体融合也好,互补也好,没什么太大关系。至多的,就是贝索斯给华盛顿邮报出点理念上的东西而已——不过,我想,后者其实并非不懂。

回到中国

华盛顿邮报的这起转手,引发了国内媒体们的高度关注,总想从这里咀嚼点什么出来。事实上,中国纸媒的黑暗岁月,也许才刚刚开始。用户转移和广告主转移会有一个时差,几年前受众大规模转移,今天,该轮到广告主了。而这种转移,将是雪崩式的转移,一季快似一季,幅度越来越大,且无可阻挡。

浙报集团的社长高海浩在接受我的一次访谈中认为,中国报业有着一个内在的结构性矛盾:发行巨额亏损,几乎完全依靠广告贴补。这就造成了两头受制于人。纸张成本一旦提升,发行亏损就会放大。经济增长一旦放缓,广告收入就会下降。为了应对竞争,发行价格一降再降(或采用提供更多版面事实上造成发行价格下降),广告价格一降再降(从台面上的折扣到桌底下的返佣),利润率越摊越薄。

另外,国外媒体(比如美国),都隶属于某一个财团,美国有不少报业家族来支撑这些媒体。即便到了非常之时,因为公司机制较顺,转让也相对容易。但中国媒体则不然。中国大多数地方媒体,一无财政扶持,二公司机制不顺,主体有着巨大的风险。

上海解放日报集团旗下的新华传媒最新发布了半年报,净利下降近5成,每股收益仅0.032元,这靠的还是4000多万来自委托贷款的收益。倒是在资本运作上锐意进取形成完整的从天使投资到VC、PE乃至MA的浙报传媒,借助收购的游戏公司增长超预期,收益达到了每股0.3,市值已经是前者的3倍。

经常有媒体邀请我去给他们做一个融合媒介的讲座或培训,培训主体居然是采编人员。融合媒介的核心根本不在采编这一环上。近年来国内很多媒体注意到“动态信息图”为代表的各种很炫的展示形式。然而,《纽约时报》花费25万美元做的雪崩专题,不过区区350万点击量,《华盛顿邮报》09年投入至少30万美元做的“美国最高机密”专题,只此一遭,再无第二次。形式上的创新,看客们叫个好,全无商业意义。关起门来自己想当然信息消费者会喜欢什么的内容生产,再酷再炫,又有什么用呢?

死守着原有发行+广告的模式,中国纸媒的前途将黯淡无光。且不说中国报业找不到任何一家可以媲美《纽约时报》大搞收费墙的,单是依靠基于发行量的展示广告,日子也是一日不如一日。不做结构性的转变,不引入外部互联网基因和力量,纯靠自己搭个网站,做个APP,开个微博或微信公号,于事无补。关键就在于:旧有的机制,已经完全不能再适应。在这种机制上,嫁接点互联网表皮式的产品,宛如在贫瘠的地上种庄稼,能有收获才见了鬼。在最黑暗的日子即将到来的时候,再不痛心决心引入新生力量,而在那里反复折腾自己的一点家当,幻想着把纸媒读者靠个网站app就转移成自己的浏览者,缘木求鱼罢了。

中国会不会有什么大佬跑出来不怎么图利纯看中媒体的公信力影响力来扶持一把的?不能说完全没有。腾讯去年入股国内顶尖财经媒体财新集团,算是有那么点意思。彼时,财新可能面临其最艰难的时刻,在一轮股权拟转让公告中,甚至提出了这样的条件:接盘者需向财新提供1亿元额度的五年期低息借款,并不得要求提前还款。对于市值近600亿美元一季就有十数亿美元以上收入的腾讯而言,投资总估值不过2-3亿人民币的财新集团,实在算不了什么。

不过,这样的方式,怕成不了所谓的“模式”。纸媒行当,还是得从自家运作机制的更新入手。自助者天助,中国老话,先贤智慧,是大致不差的。

—— 经济观察报 供稿 ——

本文由扯氮集博主魏武挥原创撰写,欢迎于微信中搜索ItTalks以订阅公众账号,或于搜狐新闻客户端科技频道订阅“魏武挥”

Tags: ,,.
07月 25, 2013

早期自媒体们(这里的自媒体,指的是个人或极少的合作者(比如2人)运维的一个内容,以原创为主,有强烈的个人风格。类似门户的频道或一些公司化运作的账号,实在不能算是自媒体。)主要使用的工具是博客。中国博客全盛之时有1亿之多,带动了所谓“自出版”的概念。

博客本身是一个内容集合,它主要和信息消费者发生接触的渠道是:博客网站本身(可能流量很大一块来自搜索引擎)、门户博客频道的推荐、以及RSS浏览器。但博客后来慢慢衰落了,特别是RSS浏览器,连Google Reader都关闭了,今天已经很少人在使用RSS这个工具。

微博出现后,自媒体出现内容碎片化的特征,因为微博只允许承载140个字。不过中国人很快想出了一个新的形式:长微博。但长微博有很严重的问题:它是一张图片,很难通过搜索来发现,流量来源基本上靠微博场域中的流转。随着用户越来越多,必然的,微博信息到达率就越来越低。如果不依靠大号的帮助(或者本身就是大号),很多内容将沉于地下。微博的巨量贴效应非常严重,大号把持着极大比例的流量,越来越多的内容创造者感到沮丧。

微信公众账号的出现,让习惯长篇大论写上1-2千字的内容创造者看到了兴奋之点。公号早期的时候,还有人很天真地将公号到达率固化在9成这个数字上。与微博同样,用户越来越多以及微信新鲜感的过去,到达率开始下降。微信曾鸣在一次会议上称某媒体的到达率有近30%,还是属于很高的到达率。

如果一篇文章有3成的到达率,当然相比其它的渠道而言,还是不错的。但问题在于,微信的产品结构在继续将到达率压低。马上出台的5.0版本,将折叠所谓的媒体号(微信称为推送号)。折叠的结果将是:到达率继续下滑。

自媒体们再一次感到了沮丧,看上去微信并不待见他们——事实上,微信也不太可能在推送号和服务号上再划出一个分类:自媒体号,并不折叠它们。在微信眼里,自媒体和推送号没有什么区别。于是,新闻客户端开始抢夺微信貌似要放弃的市场。

几乎所有的巨头都在联系内容创造者,腾讯最近开了一个媒体见面会,用开放平台来吸引媒体(注意,是媒体,不是自媒体,而且暂时只提供三十个名额),腾讯也在联系自媒体,声称可以同步微信公号后台内容进入客户端。装机量最大的搜狐新闻客户端到处在和自媒体人签订合作协议,而新浪,则很小心地推出了第一个个人蓝V鬼脚七,享受和媒体后台类似的待遇:私信推送。百度则在埋头搞一个“微站”的项目,从手机上搜一下36氪就可以看到这个微站的样子。

但这里的问题依然存在。其一,数字公司显然更青睐媒体。这里有一些信息安全的考虑,正规媒体不太会发出有信息隐患的内容,但自媒体们有可能突破红线,这会让监管成本加大。新浪微博数千人的人力监管,显然是很多其它公司不愿意去承担的。其二,即便和自媒体合作,后者的信息传播渠道问题,其实很难得以解决。

微信公众账号并不是以帮助信息制造见长(事实上,它的后台非常烂,用过的人都知道),而是以帮助信息传播见长:它有着一个极强的社交配备。微信有群的功能,还有朋友圈的功能,能够帮助到信息再次传播(虽然内容制造者不能像微博上那样知道被怎么传播了)。由于有了极强的社交配备,大部分人的微信一直在手机后台运行着,每一次拿起微信和他人做点对点沟通,都有着接触公号信息的可能。而这些特征,是今天的新闻客户端们,无法做到的。

以装机量号称第一的搜狐客户端来说,我个人在它上面的到达率看似不高——至少我的感觉是这样的。订户数是一个数字,但除此之外,没有其它数字可以证明它的到达率(访问量是未知的,评论数几乎就是个0,在我有6万订户的情况下。微信在它的海外平台上提供访问数字)。

有媒体人在一个群里透露说,客户端的活跃度非常低。这个信息来自于某运营商的调查(具体数字该媒体人再三在群中说不要透露,就不写了)。这个原因是完全可以想象的:在一台手机上,微信微博的打开率提高,客户端的打开率就会下降。因为客户端基本上没有社交功能,而在今天,无社交,不阅读。

有一些服务会帮助自媒体生成一个app,但在我看来,app的到达率可能会更低。正规专业媒体制作的app都已经面临打开率低到不可想象的困境,更何况基本上没有推广能力的自媒体们。这是一种行为艺术,装装腔调是可以的。

目前,除微信外,唯一带有社交因子的内容工具其实是微博。但一来微博用户新鲜感已过,本身timeline的机制又使得信息到达率天然不高;二来横在新浪微博面前最急迫的问题是商业化变现。自媒体连自己怎么赚钱都不知道,期望自己都麻烦不断的新浪微博来帮助他们,有点缘木求鱼。

自媒体们本身就有一个能否持续的信息生产问题,如今,信息传播也成了一个问题。这两者不解决,就不用谈什么商业化问题了。而所谓一千死忠粉足以养活自己的论断,呵呵,信息接触用户与死忠粉之间1000:1的比例不算离谱吧?这样算,你得有100万名信息接触者。这个数字可不小。

真正意义上的自媒体很快迎来大批死亡的结果,一小部分所谓自媒体,本来就在依靠文字为生(比如媒体从业人员,或像我这种写专栏的),这些人一向有舆论上的发声之便以及文字直接变现的可能。另外一小部分则需要团队的帮忙:比如罗振宇依靠申音的团队。会有一批经纪公司的出现去帮助到少量的已经有一定影响力的自媒体人在不同的传播渠道上折腾(不可能大量,因为经纪工作去做一个小影响力的和大影响力的,成本差不多,自然捡多的上)。

单个个体,死守一根传播渠道的好日子,大致已经过去了。

Tags: ,,.
07月 24, 2013

iDoNews 小牛注:微信俨然已经成为了各种媒体营销的工具,所以新版本开始限制推送。这治理了微信“过重”的弊端,却也给了对手机会。

正如前几期所评论,微信并不甘于成为一个推送渠道。六月头上的一次微信官方发布会上,产品总监曾鸣提到了两句话,其一为微信不是营销工具,其二为一些公号天天给用户推送笑话,自己倒成了一个笑话。这话明摆着是微信对于公号用来做推送,是不满的。

主要有三大类公号在做推送。首当其冲的是所谓正规媒体,比如央视新闻。微信不可能去说“公号不是媒体”,因为一来微信的媒体属性无法规避,而来大大小小的诸多媒体,微信也不想一言就得罪了它们。第二类公号属于所谓“自媒体”,即个人或者非常小的团队所经营的媒体,这批账号相当活跃,但总体而言并不是最大的大头,而且都是小团队所为,微信以坐拥数亿用户的当量,也没必要和这批公号为难。第三类则是公司化运作的推送账号。说它们是自媒体,显然并无太多个人风格特征,说它们是正规媒体,在中国语境中显然又不是。这批公号的存在目的就是推送内容+营销信息,这是微信最不愿意见到的,但也不能因为它们就说一句“微信不是媒体”,只好来一句“微信不是营销工具”了事。

微信已经摆出了一幅不太待见“非常规媒体”的架势——它很担心这个事实上属于社交通讯类的工具最终演变成社会化媒体,这不是它想要的。微信公号将被分为服务号和订阅号,订阅类公号的信息将被“折叠”。曾鸣在发布会上提到了商业价值这份正规媒体的公号打开率,不过3成不到,在他口中还是极高的打开率。被折叠后的公号打开率,可能会更低。

不过,微信留下的一个空挡,会有另外的工具去填上,腾讯自身也并没有放弃“媒体属性”的东西。腾讯新闻客户端已经开始联系微信中的公众账号,希望它们能够入驻,并给出了打通微信公号平台,一键群发的功能。搜狐也在四处张罗,广泛地联系各种所谓自媒体人。搜狐客户端依靠中华酷联四大国产机的预装,铺货号称已经达到1亿,最近又和三星达成了预装的合作,铺货可能会更大。新浪则给一位黄色认证(黄V)的用户鬼脚七改成了蓝色认证(蓝V),号称微博第一个自媒体账号,可以群发私信做推送,也许未来会有更多黄V转化成蓝V。至于百度,则在悄悄研发一个“微站”的计划,希望通过手机端的搜索更好地展示一个媒体(微站的计划中还包括网店等),从而吸引到内容生产者。

但对于内容生产者,或者说,自媒体人而言,不仅要看到一些所谓的装机量、流量,还要注意到这样一个资源:社交资源。回过头来看看微信公号,之所以它在媒体推送上有所作为,给很多内容生产者带来欣喜的原因在于,微信的朋友圈是一个很强的社交通道,使得公号推送的内容会引发二次三次传播,但它又不像微博那样打开率过低。我个人入驻搜狐客户端的感觉就是:这个工具虽然铺货量巨大,但信息的到达率,委实低了一些。

传播的层级和到达率其实有一点矛盾。微博的层级最大,但到达率很低,微信则反之。现在微信开始从媒体这个维度上做一定的收缩,诸家客户端都在试图去抢占这个市场,个人的看法是,依然要多加测试使用。微信公号有朋友圈、群等社交工具帮忙,其它客户端目前尚无这种强有力的配套工具,内容生产者可能依然无法放弃微信。

Tags: ,,.
07月 19, 2013

iDoNews 小牛注:互联网到底是什么,它的快速传播,尤其是社交网络火爆之后,互联网的媒体属性已经越来越重。但它,远远超过媒体。

写在前面的一些话:中国太多的企业把互联网仅仅视为一个媒体,具体的表现形式就是:门户就不谈了,搜索来了做搜索营销,论坛来了做bbs营销,博客来了做博客营销,微博来了做微博营销,sns来了做sns营销,微信来了做微信营销——结果微信跳出来说:不要把俺们当营销工具!我很赞赏微信的态度,是,应该打住了。互联网当然有媒体属性,但它,远远超过媒体。

这篇文章略略梳理了一下企业对互联网依存的方式与进路。依存度很低造成了两个结果:1、现下,非营销类互联网应用(包括销售)很难大规模普及;2、未来,这里的空间巨大。

以下为正文,稍长一点。

国外一家做所谓PSNS(职业社交)的互联网公司Linkedin风头很劲,市值虽然只有头号社交网络Facebook的1/4到1/5,但涨幅惊人,IPO价格不过45美元,目前已经到达近200美元。有此标杆在前,国内也颇有几家类似的主打中国职业社交的网络企业,从早先的若邻,到近来的大街、优士。但很奇怪的是,虽然Linkedin日子过得不错,但中国的效仿者没有一家是可以所谓“成功”。若邻创建于2004年,快十年的奋斗,依然处在艰难度日的阶段。很多美国概念移植到中国会很成功,但PSNS为什么不行?

在我看来,中国的企业众多,但对于互联网的依存度其实不高。一二线城市还好些,但三线以下,差不多在企业眼里,就是一个QQ和EMAIL,稍许涉入深一点的,就是把互联网完全视为一个媒体,对于企业而言,广告价值可能很重要。但除此之外,就基本无涉了。PSNS要解决的企业招募人才事宜,对中国企业而言,委实离了远一点。即便被PSNS视为传统招牌网站的前程无忧等,对于中国三线以下城市的企业来说,依然是一个超前事物。

中国网民今天已经达到5.64亿,虽然根据CNNIC对网民的定义是一周上一次网的,但不算太夸张地预计,每天都上网的人数不会在亿当量级之下。互联网对一般老百姓的渗透率已相当可观,但对中国的企业界来说,才刚刚开始。

网络媒体的运用

中国互联网公司在企业界的第一个知名对象就是百度。早期百度推竞价排名时,就传出有汽车销售企业通过这个广告,卖出了宝马。今天,百度拥有60万广告客户,这些客户的年广告贡献大概在4万元左右——这不是一个什么大数字,符合中小企业的预算。

百度的广告体系很好地满足了中小企业的营销需求。其一,它主要是一种CPC的计价方式,点击后才会有广告支出,而点击,则一般意义上意味着用户有一定的兴趣。其二,企业主在广告支出上是可以试错的,今天购买这个关键词,然后根据点击并转化的情况进行判断:这个关键词是不是够好,需要不需要调整——这一点,是所有的传统媒体以及网络门户媒体所无法做到的。预算偏紧重视实际效果而非品牌形象的中小企业主趋之若鹜就不奇怪了。

不过,百度的广告体系依然存在两个问题。第一个问题是企业得有一个网站,而且主要的经营活动需要在这个网站上展开。如果这个网站只是用来做企业的门面宣传,百度的广告体系无法帮助到它的实际经营。第二个问题则是在于,越来越多的中小企业使用了这个系统后,关键词的价格开始水涨船高。搜索的广告生意是买方竞价(由买方报价说这个关键词我愿意出多少钱被点击一次),这对搜索引擎是一个好生意,但对于广告主而言,不具有谈判优势。关键字被哄抬的可能性存在,价格到达一定份上,又不是中小企业可以企及的了。

很长一段时间以来,中小企业,尤其是本地化服务企业,对互联网的利用,大概也就停留在这个水平上了:可能的话,做一点百度广告。有些企业会使用QQ群来维系自己的老客户群体,但也是熟客交流,谈不上多大的正儿八经的企业级互联网应用。

电商兴起与团购出现

在阿里的努力下,支付宝这个工具得以在互联网用户中盛行。这个性质上仿效了信用证原理的功能,比较有效地解决了远程交易中的类似担忧:买方付钱怕卖方不发货,卖方发货怕买方不付钱。当现金流问题得到妥善安置后,电商开始兴起。

大量的淘宝卖家出现,迄今为止,号称有6-800万之多,其中大部分属于“小商小贩”性质。淘宝是号称“免费”的,交易中不抽取任何佣金,这点和它当年的竞争对手易趣截然不同。对于中国企业而言(其实用户也一样),免费是王道。后来的天猫是收取佣金的,但天猫上的卖家大部分是较大型的企业,它们把这点佣金视为一种营销费用支出——想利用淘宝天猫巨大的流量,总要有些代价。

淘宝带动了很多卖货的小微企业。尽管淘宝是所谓C2C模式(即consumer to consumer),但其实淘宝真正意义上消费者处置自己的闲散物品非常少。这是继百度之后,再一次掀起了中国中小企业对互联网依存度的一股热潮。淘宝甚至号称帮助国家提升了就业率云云。

不过,淘宝依然存在着一定的缺陷。淘宝开店及交易的确是免费的,但如果你想让自己的商品在比较显著的位置上出现(即更容易被消费者接触到)那是要付出成本的。淘宝事实上是一个依靠广告作为主要收入模型的所谓电商平台,首页也好,频道首页也好,搜索结果也好,到处都有广告位。商品的排列顺序要么是依据交易流水的大小,越大越容易排在前面,要么就是商家支付广告费用让自己的货品排在前面。这种机制会向大卖家倾斜,中小卖家无力承担这样的成本,淘宝(包括天猫)的马太效应显现。

电商平台与物品交易紧密相连,但与服务性质的行当则离得很远。比如说餐饮业,在网上完成餐饮的消费几乎不可想象,而且大部分餐厅遵循的惯例是消费结束后买单。于是大众点评、饭桶这样的网站出现,来帮助餐饮业招徕食客。但是,更多的本地化服务行当——比如美容店、电影院——与互联网依然没什么关系。

2010年,团购发端,则帮助到了这些行业向互联网靠拢。团购行业最火爆的时候已经无法用“百团大战”来形容,而是该用“万团大战”。团购业的泡沫一度非常严重,一些大型团购站点甚至将办事机构开设到了五级城镇这一级。这个泡沫客观上让本地化服务行业意识到了互联网的作用。

团购理论上可以让本地化服务商家用一种比较低廉的价格将消费者吸引过来,经过一定的消费体验后成为回头客。另外一方面,也可以充分利用闲置资源。大多数本地化服务企业都有一种共同的特征:提供的服务无法存储(比如电影一个场次过后,那怕上座率只有1%,另外99%也无法再卖出了),如何让几乎固定的成本发挥出最大的效益,团购看上去是一条途径。

团购业也介入到具体货品的交易中,这已经有点像折扣电商了,能够帮助商家处理尾货。不过这一脉发展得并不好,大多数从事折扣电商性质的团购站点都会面临倒闭,倒是全力帮助本地化商家提高经营效率的,目前还发展得不错。过去,本地化服务企业认为,动辄就是让“世界是平的”互联网和自己没有什么关系,团购对它们起到了很好的教育作用:互联网也可以帮助它们这种目标消费者仅限于一城一地的中小企业。

两微的介入

两微,指的是新浪微博和腾讯微信。这两者对企业的功能其实是不同的。

微博,作为一个社会化媒体,偏重的是帮助企业营销。中小企业推广预算有限,微博开始初期,很多微博营销业者鼓吹“微博营销免费”:因为理论上可以借助微博用户的转发,形成链式传播,传播层级既多且广。这让中小企业很是被鼓舞了一下。

比如一家主卖蛋糕的企业21cake,利用一次危机(将消费者预定的蛋糕上的寿字写成了受字),通过诚意道歉并介绍该款蛋糕,成功地借力传播了自己的品牌。还有一家在郑州经营火锅的本地化服务企业,利用饥渴营销法(宣扬自己的店生意极好订不到座)最终真得完成了在一家分店开业一周后上座率达到190%的效果。

微博自09年起步,发展极为迅猛,账号数量年增长都是以亿计。早期就介入到微博营销的商家们,借助微博场域的“人口红利”,的确起到了小成本大效果的营销效果,但随着微博发展不再一路高歌,微博营销过滥,用户产生了疲倦之感,微博营销的效果便不再如初期般那么神妙。重要的是,第三方微博营销势力介入后,这个营销工具,就不再是是免费的了。一些大V的只不过一次举手之劳的转发,收费也动辄在几百上千。超级大v更是以万计。

微信刚开始之时,一些微博营销业者转战这个站场,因为微博营销似已做滥。他们用同样的方式来经营微信公众账号:比如每天发段子笑话吸引订户,到达一定数量级后用广告的方式帮助企业推广。一些企业也有将自己的公号较由第三方代运营,年费从万把起步,十数万或数十万不等。但微信很快意识到营销过滥对这个工具的伤害程度,公开喊出了“微信不是营销工具”的话语。

6月头上微信的官方发布会,请到了几家现身说法如何利用微信。虽然在场的企业大多是大型企业(比如南航),但着重在于利用微信和消费者互动,提供更好的服务,是偏客服的路子,而非营销。我个人的看法是,可能一款拥有海量用户的工具平台,第一次成为企业的免费CRM系统,大概要自微信始。

企业对互联网依存度的进路

短短十来年,中国大多数已经开始使用互联网进行商务活动的企业都把互联网看成是一个用于营销的工具(本质上也就是把互联网视为一种媒体),从搜索引擎到电商团购一直到微博,基本上属于营销部门在使用互联网。一个企业的很多其它部门,和互联网并未发生实质上的关系,尤其对中小企业而言。

微信则让这种利用开始转弯:从营销偏向转弯成客服偏向。虽然一直有人在混淆营销和客服(认为客服也是营销的一种),但其实在企业内部泾渭分明,而且目的也全然不同。营销更多意义上是在获取新的客户,而客服在老客户的消费后体验,并有可能在良好的体验下重复消费。营销上,企业和潜在客户之间的关系很弱,但客服上,则有可能上升为强关系(忠诚客户)。通常来说,客服是企业运营部门的事,这个领域,过往和互联网的关系很小,也没有很强悍的工具能够帮助到企业。微信的出现,让企业对互联网的利用,又多了一个选择。

但这还远远不够。需求调研、生产研发、人力资源等诸多环节,中国企业的网络依存度还不够高,这不仅存在于中小企业中,甚至一些大企业也同样如此(倒是金融行业,早已经开始大规模地电算化)。

当前的时代,已经跨入“大数据”、“3D打印”(又称快速成型或增材制造)、“云计算”、“物联网”等等新概念中。有些概念极小规模地在被一些地方企业所应用,比如广东已经有零星货代企业利用物联网来调配集装箱使之更有效率地运作,但更多的情况是,中小企业仍在观望。这一来和国情有关,中国比较注重线下的面对面的沟通方式,二来也和企业规模有关,中小企业很少会去尝风气之先,领头跨入一个全新的概念中。

依存度问题,是不可能拔苗助长的,只有循序渐进。我们必须要承认,中国在这点上比美国落后很多,也必须要承认,不可能超常规地去发展赶上。但反过来看,增加企业对互联网的依存度,是一组极大的商机。这就像十多年前网络广告根本不受广大企业所信任采纳,这十多年,便催生了像搜索引擎、网络门户这样的诸多十亿美元市值以上的巨头。从这个意义上讲,TMT行业,中国才刚刚开始起步。

Tags: ,,,.
06月 8, 2013

我有一个极好的朋友,既然是极好,说话就不会太客气,曾经很直截了当地批评我:你写的东西看不懂。我以前很不在意这个事,因为我写东西是自己思路的整理,写完了然后就去卖掉,对我来说,编辑看得懂就可以了。至于那个媒体的读者是不是看得懂,那是那个媒体的事,何预我邪。

近来我有些变化,我至少开始在意起这位朋友很多年前的这个批评。我意识到这样一个问题:你的读者究竟是谁。虽然我依然不是很在意人看不懂或者认为我写作口水很多(我另外一个朋友的批评),但搞清楚自己到底打算写给谁看,还是应该要的。这个问题直接牵涉到后一个问题:你到底需要去写什么,或者说,你到底站在哪个立场上写作。

一般说来,我的某个头衔是“科技专栏作者”或者“IT专栏作者”,但其实这个定义相当宽泛:似乎一切和互联网(或者说数字新经济)有关的事,都可以写上两笔。但即便如此,依然里面是有受众细分的:从业人士?投资人?一般互联网使用者?对互联网感兴趣的行外人士?随着互联网渗透率越来越高,数字科技弥漫到普通人的生活方方面面,科技专栏或者IT专栏,就越来越不像个垂直细分行当了。

我近来承接了一个专栏,是《时尚先生》的,它大有把科技当成时尚来看的意思,我觉得不无道理。高科技现在真心可以算是一个时尚,比如戴个谷歌眼镜,开个特斯拉跑车,手上握着黑白eink屏的手机,怎么不是时尚?写这个专栏,是相当典型的站在消费者立场上写,你不需要和他们讨论这个东西的技术原理,也不需要讲这个东西未来商业发展前景如何——老实讲,你消费一个物品的时候,为啥要考虑这个物品的商业模式呢?——写作者需要做的事是:这个物品,你能拿来做什么?

这个专栏我才写了两篇,但对我的改变应该是很大的。昨儿我给钛媒体写了一篇“从Offline到Online”,基本上就是这个视角。微信这个东西,做什么营销工具也好自媒体也好,都不是那篇文章的视角,那篇文章的视角是:未来,我们一般人,可以用微信来干嘛?

高科技的真正意义,就是在这里。高科技的商业模式当然是一个话题,但高科技要改变的最终指向,不是什么商业模式,而是我们的生活或者生活方式。至于那个高科技所使用到的公司商业问题,对行内人士可能是个严肃话题,但对普通人来说,那就是个八卦谈资。

我在微信上说,我正在重新认识“以用户为中心”这个话。老实讲,现在太多在微信上刨食的人,并没有想到这一点。所谓提供有价值的内容,真的吗?什么叫接地气?就是和我有什么关系。关系说得好说得到位,就是接地气。

最后想聊一聊时评这个事。可能是由于媒介过去的工作准则,记者只写客观报道不写主观评论,专栏评论者有其空间。但我的确已经感觉到,这条工作准则正在被打破。因为今天用户们想看新闻,到处都是,他们需要看写作者的观点和看法(这个和报道不同,事实只有一份,评论则可以多份)。越来越多的记者投入到“夹叙夹议”中,来两段客观事实,来三段主观评论。

记者做这事是有优势的,像我这种基本上宅着的人,则是劣势。记者们过去需要通过我这样的人说出他们其实自己想写的话(这就是采访了,哈哈),现在则完全没这个必要。时评者的活动区间会越来越小——不是说没有。用自己的劣势去拼别人的优势,殊为不智。

时评是很难积淀的。我写专栏这么些年,也有人和我聊过出书的事。我心知肚明一点,时评集结成书,那是大佬们的事,不是我能干的。这么多专栏写下来,也只有“大佬与大话”适合集结成书。

我自认还算是一个努力勤奋的人,但回首这几年专栏生涯,依然浮躁了点。因为我写的好多东西,和大多数人一点关系都没有。以后要注意。

科技,以人为本。

Tags: ,,.
06月 4, 2013

阿里浪事件发生后,有一些非IT圈的朋友们问我:会不会以后微博上到处都是淘宝的广告了?这个问题不是一个“是或否”能够回答的。我只能说:会有,但不至于“到处”都是。新浪微博不是新浪首页,这一点应该没有疑问。

不过,必须承认,来自电商的广告会增多。于是又有圈内的朋友讨论这样的话题:大号美丽说会不会影响用户体验?——圈内的人和圈外的人,视角是不太一样的。但圈内的人这个问题天然就有个假设:用户体验很重要。

用户体验真得很重要吗?

来看一个来自CNNIC微信调研的数据。这个调研里说:在朋友圈这个功能上,只发文字不发图片的用户比率高达31%,位居第一,而发图片的则排名第二,25%。这个现象很有趣。因为微信朋友圈里只发文字不发图片——按照客气的说法——是一个彩蛋。你必须长按那个摄像头才能做到只发文字。这个隐藏颇深的功能让很多人一开始完全不知道怎么能做到只发文字。一直到我写作本文的时候,这个功能依然是个“彩蛋”。

很显然,这不算是一个好的用户体验。但同时也很显然,用户自己会找。这让“Don’t let me think”的用户体验设计法则有些尴尬:用户也是人,他们也会想的。

对于一个并无太多资源太多用户的startup产品而言,用户体验很重要。用户不是不想,而是懒得想。但对于一些大厂产品而言,这时候主客易位:用户非常想搞明白怎么用,于是ta就使尽去想。尤其是已经普及的社交产品。用户的朋友们都在玩,ta就有必要参加进去一起玩,不然会被视为“奥特曼”。用户的朋友们都会只发文字,ta就有必要自行去搞明白怎么做到的,不然会有一种“自己很白痴”的感觉。

故而,其实,用户体验没那么致命。

重要的是产品逻辑,或者换一个词:这个产品究竟要满足的是用户什么需求?电视剧插播广告很多,但用户可以忍受广告。视频网站刚兴起的时候,没有广告,现在有广告了,视频网站的覆盖度不但没有下降,还在继续上升。移动端APP里现在也间或出现广告了。这不是好的用户体验,但它依然在满足用户看视频的需求。只要这个普遍意义上用户腻味的东西不要太过分就行。

微博的产品根本逻辑在于“兴趣图谱”——凡是说微博是社交网络或者可惜微博没做成社交网络结果搞成社会化媒体的,都不了解这一点。它的核心是围绕用户兴趣打转的,而不是围绕用户关系打转的,只是在基于兴趣上形成了关系而已:比如你对某人有兴趣关注了ta——而且这种关系,极有可能是单向的。

在产品逻辑上,微博和twitter已经有微妙但很关键的区别。后者致力于成为“一个移动端信息广播平台”——这是Twitter工程师眼中的产品逻辑。但微博不是:它就是一个让人们来满足自己兴趣的地方,无论是围观还是获取信息抑或吵架纷争。只要把握住“兴趣图谱”不走偏,微博就不会有太大的问题。

有了产品逻辑之后,才会有商业模式。Twitter所谓的广播平台有广播平台的商业变现之法,兴趣图谱同样也有兴趣图谱的变现之法。事实上,微博在兴趣图谱这点上着力甚至超过了Twitter,而且也符合中国人的BBS文化习惯:评论是要建楼的。

围绕人们的生活兴趣,微博极有可能真会迈向大号美丽说:包括电商和O2O,而且还有可能会更智能。其实微博上已经有相当多的本地化服务商家,比如饭点餐饮在利用微博吸引新老客户。这样的商业模式听上去一点也不“光鲜”,但不得不说一句,这才比较实在。

成为围绕吃喝玩乐买东西的大号美丽说之后,用户烦不烦?嗯,必须承认会烦。但这就像看电视剧猛然看到广告一样,烦归烦,但一样会看。

用户的承受力和钻研精神极强,只要他们的根本需求被产品逻辑满足之后。

Tags: ,,,.

iDoNews 小牛注:阿里浪事件后,在微博和微信的夹击下,大众点评作为一个媒体网站,魏武挥老师认为,将受到最大冲击。

一位朋友和我聊天谈及阿里浪事件,他认为在当前的态势下,可能受到的最大冲击是大众点评网,这个估值超过10亿美元的网站。另外一位朋友在一篇他的文章中也提到,大众点评有可能是下一个被巨头并购的目标。

主要是因为微博和微信的夹击。这两种服务虽然都带着个“微”字,但方向上的确有些不同。微博注重的是广播体系,微信注重的是点对点通讯体系,前者更适合做一些追求传播量的营销推广,后者则比较适合做一些需要深度沟通的客户服务。换而言之,前者可以帮助到新客户的拓展,后者则可以落实老客户维护——假如运作技巧得当的话。

大众点评网其实是一个媒体网站,它的主要功能就是传递信息:无论是用户在网上发布自己的体验评论,还是商家推送信息。它并不牵涉到再往后的深入服务,比如商家应该如何管理自己的客户。它看似是一个带有一定意义上的社交基因的网站,但其实全然不是。

于是,它受到了来自社会化媒体(微博)和社交网络(微信)的夹击。微博的媒体属性极强,而且传播速度可能是互联网上最快的一种,但微博也保有一定意义上的社会关系,并不是所有的互粉都是虚的。微博和阿里做了战略合作之后,可能会有更强的实力去运作商业官微,从而去帮助一大票商家展开营销活动。

大众点评网主要的市场是O2O,也就是本地商家的消费者招徕,主要包括饭店和酒店,以及其它本地商家。微博并非和它没有交集。微博上也有相当多的本地化商家,甚至连一栋办公楼底下的便利店都会利用微博来服务它的消费者。

更强大的压力来自于微信,微信目前能看到的商业化道路之一就是冲着本地化商家去的。微生活会员卡——这个其实诞生在微信之前的服务,开始整合到微信里。这项服务目前的收费方式有一定的问题,但从指向上来看,微信的确将它视为一个可行的方向。目前,微生活管理后台是可以让商家去更好地管理它的消费者,再往前推进做一些功能也是应有之意。

搞一个商家用的客户管理系统,当然不是什么最核心的问题。点评面临最大的挑战是两组关系:商家和用户之间的关系,用户和用户之间的关系,尤其是后者,点评几乎是空白。

阿里搞所谓社会化电商多年,屡败屡战,最终痛下决心,拿出近6亿美元,进入社会化媒体微博,一方面是为了阻止美丽说、蘑菇街的继续崛起,一方面还是想扩大自己商家的交易额,继续做大电商。可见对于“消费”来说,用户和用户之间的关系有多重要。失去这一环,点评就是一个媒体网站。补上这一环,点评就可以向“服务网站”深化——面向商家的服务。

但问题在于,两微其实已经侵占了用户太多的时间。网络时代最稀缺的注意力目前来看是被微博和微信把控。点评的CEO张涛说,在移动互联网阶段,大众点评也许会成为千亿(美元)公司。豪情壮志归豪情壮志,但用户关系的失却,让人很怀疑它迈向千亿公司的路径究竟是什么。

巨头中最有可能企图染指点评的是百度。移动终端上,百度主要布局是以地图为核心的LBS业务,这个和点评要做的事,比较契合。纯地图业务本身是一个基础服务,想象空间并不是太大。但基于地图去做O2O,对于百度而言,是重要的方向。移动流量占据整体流量6成的大众点评,百度应该相当有兴趣。

点评上一次融资获得了6000万美元,这一方面是一个好消息:可以有更多的财力来投入到新的项目中,但另外一方面,也需要注意到这是D轮融资。

这意味着点评下一步就要把上市提上议事日程(08年曾放言说三年内上市,没有成功),创始人的控制权也可能得到一定意义上的稀释。在这样的背景下,巨头进入,可能就不完全是创始人可以掌控的,投资人们也会在寻求退出变现的动力下予以配合。

这个缺少用户关系的媒体网站,十年慢发展,在2013年这个当口,可能将面临它有史以来最大的一次考验。

Tags: ,,,,.
05月 15, 2013

先说第一个话题

嗯,我上次写微信收费,忘记带了个问号,这次学个乖,打个问号先。

这是江湖路边社消息,我第一次看到是从钾新闻那里,说是微信公号要把推送给咔嚓掉。然后又在钛媒体上看到类似的消息。也不知道他们信源是否一处,故而目前先存疑。

把微信推送怎么咔嚓掉法呢?这事如果一究细节,还是很有些疑点的。比如现在有些图文消息出于种种原因,无法推送出去,你就可以先推送一个很简单的文本消息,告知订户输入某个字符串,然后可以反馈这条无法推送出去的图文消息。这事我干过一次,我写的“移情”几次没有推送成功,我就使用了这招。本来我一直疑惑这样做是脱裤子放屁多此一举嘛(信息还是送达了),但我根据后台的字符串反馈,大约有2-3成的订户输入了我定义的字符串,可见传播总量还是有所控制的。

但这种方法并没有解决用户端的信息焦虑问题,因为至少某公号还是推送了一条“文本消息”,你的界面上依然会多一个红色的计数。从信息焦虑角度出发,这真的属于“脱裤子放屁”。

还有一种流传的咔嚓法是,以单个订户为立场,ta一天只会接受到十条推送。如是,这位订户即使订阅了十万个公号,一天也只有十次焦虑的机会。但这种说法有一个巨大的问题:这个订户的十万个订阅,谁是今天的10条?有何规则?想想就头疼,好像复杂得很。

我的确暂时想象不出“完全咔嚓”掉微信公号的推送是什么样的。退一万步讲,纯靠订户输入字符串拉取信息,ta也得知道规则不是。这个规则难道不是公号推送出来的?而且,这个规则经常要变,比如增加字符串。还是要推送告知的啊。

完全把推送咔嚓掉,就必须放开“自定义菜单”这个目前连内测都暂停的东西。不然我真心不晓得微信公号该怎么玩了

Donews就此事件做了一张很猫了个咪的图,做得很是有趣,可以点击这里一观。

我虽然写过推送与索取,认为微信这个产品的核心逻辑不应该是大量推送。但我觉得完全咔嚓之,也未免过了。可以合并同类项嘛,把所有的公号放在一起,然后提供一个类似“一键标记全部已读”的功能。老实讲一句,现在微信的通讯录也好,消息页面也好,实在太乱,搞得像个小菜场一样——这一点,我觉得是最优先级的信息焦虑问题。把这点整好了,再来折腾推送这个功能不迟。

关于第二个话题,是360和搜狗之间的并购案,这个路边社消息应该是首发于钛媒体,然后江湖开始流传。这段时日,投资并购案极多,圈里人自然非常关注这种事。

不过,360和搜狗是同业,这与阿里和微博完全不同。它们至少有两大主要业务是同业:浏览器、搜索。通常来讲,同业并购后的结果必然是一方吃了一方。比如早期的和讯并购海融,才发生不久的优酷并购土豆,都是以后者们的团队被清洗,业务被分流吞掉为结局的。360搜狗,谁会吞了谁?

周鸿祎的性格放在那里,而且有3721和雅虎中国的事为教训,他不太可能会接受360被搜狗吞了。搜狗呢?王小川愿意吗?有江湖传言说他要跑去阿里,但昨儿一位IT人士又告诉我:搜狗团队的人很是不爽。可见也不是王小川一个人跑路不跑路的问题。这种同业并购,最麻烦的事就是团队清洗,文化趋同。360和搜狗的文化,实在有点远。

所以,百度爱奇艺和PPS之间,这是这桩并购案的最核心关键——不好意思,百度躺枪了。

于是,今儿看到张朝阳出来说话了,他表示不会出售搜狗。不过,大佬的话是有个前提的:搜狐集团有近十亿美元现金,不需要为了做视频的投资收购而出售搜狗。

这是一句活话。哪天搜狗真被出售了,我还是没法写张朝阳的这句话“大佬与大话”。因为这桩并购案如果真发生了,完全可以理解为“为了拿下360而出售搜狗”。

是吧?

转载说明:

1、本博客文字,除特别注明外,均为本人原创,可以自由转载;

2、转载时请注明本人大名,魏武挥,不是魏武辉,不要搞错。

3、转载时请保留此段:本文由扯氮集博主魏武挥原创撰写,欢迎于微信中搜索ItTalks以订阅公众账号,或于搜狐新闻客户端科技频道订阅“魏武挥”

Tags: ,,,,,.
04月 27, 2013

我大概算是一直唱衰自媒体商业前景的人了(自媒体本身,谈不上衰不衰的),多个月前,许维在微信上和我交流这个事,他意思是新出来的东西还是要正面鼓励为主,我哼哼哈哈地敷衍了几句,心里想的是:凭啥新出来的玩意儿就要正面鼓励?再说,我的确不看好那玩意儿嘛!

不看好自媒体商业前景的原因大致有两条。其一是我干过这事,知道这事有多么不靠谱。当然,时代有变化,老用过去的眼光看新问题,是要掉沟里的。这我承认。但有些本质的东西,我也认为,不会变。比如持续写好东西这事,不会因为博客微博微信客户端频繁切换,就会大幅改观。自媒体公号不知道多少个,IT 圈子里,入得了我眼的文章自然颇有一些,但目前入得了我眼的持续在那里更新的每篇我都觉着不错的就两个,其它的,嘿嘿,哈哈,霍霍,呵呵。

上面这条是能放出来互相切磋讨论的东西,下面这条,属于个人价值观。我一向很少写个人价值观的东西,故而这篇文章,属于博文,不是专栏。自娱自乐的东西,谁看了爱转这是他的事,与我无关。

罗胖子说(嗯,不是弄锤子那个),要求包养。我极其厌恶这种说法——嗯,就是厌恶。在人即媒体,魅力人格体诸如此类的说法上,我非常同意,可以说不谋而合。因为我也一向鼓吹媒介需要腾出一个空间给写字的人去树立个人形象。但我万万不能同意的是,写字的人,要被包养。

这上面,我还是有些书呆子气的,你说我迂腐也好,说我高傲也好,随便。我就是不能接受码字的,被商业力量包养。

我其实写过软文这档子事。在我几年的写作生涯中,写过两篇(也有可能是三篇)软文。写的时候痛苦万分,真是没话找话说。前年有一位关系极好的朋友想让我写篇东西,我答应是答应了,但一来这位朋友所在公司的产品我从来用不着,二来该公司搞的营销动作实在是没啥新意好写。蹉跎了几日,最终也就不了了之。

我意识到,写软文违背了我个人一条写作原则:写出来的字我自己每个都信。后来有一家很熟的公关公司找我写它客户的软文,我说先给我看看什么事儿。那个客户的事儿我觉得很值得一写,我个人完全站在那个客户立场上(也就是很同意它),于是前后写了两篇。收的费用是:媒体专栏价,是媒体支付我的,不是客户支付我的。

我不是一个不和PR打交道的人,我也需要信息,他们能给我。有些公司的PR我相处得也很愉快。但我不写软文。也许这个客户的事,是我可以写的,能符合我的写作原则,但是我依然不写。因为它会形成更深一步的结果:你不再是人格独立的人。

南方有一家报纸,曾写过一篇很长的关于李彦宏的文章。其中提到一个细节:在看了手下递送上来的名博keso的一篇博文后,李彦宏说了一句:燕雀安知鸿鹄之志。这个细节后来被百度PR公司说成是谣言。谣言不谣言不知道,但IT公司真正掌握权力的人,看不起写字的,我行走江湖多年,岂能不知!

看得起看不起无所谓,人也有看不起的理由,到底你就是嘴巴上说说快活,你干一个我看看?但是,如果你一旦被它收买,它会反过来从心底鄙视你。看不起我可以,但我不会接受被你鄙视,至少我不会给你鄙视我的理由。骨头虽然不是那么重,但也不至于轻薄如纸。

写字的人,可称呼为“文人”。文人不是靠赚几两银子说话的,也未必一定要流传后世什么了不得的作品。但文人风骨,总是要有那么几分的。

是个人总有价格,这我承认。哪个IT公司给我一百万让我写篇一千字小软文,估计我也就应承了。不过,注意这个不过,这种事不可能发生的。十万也没这个可能。一万?不好意思,我看不上。人的底线用“如果”去测试没意义。如果苍老师现在跑到我边上宽衣解带,我当然不是柳下惠。但没有这个如果。

真正的个人操弄的自媒体一旦有商业模式,一定是被收买的命,最终沦为某股势力的笔杆子型打手。因为收买自媒体价格很低廉。打通一个媒体的环节有好几个(环节上的人还有可能更换),但打通一个自媒体的环节可能就一个。自媒体就是自己说了算,自律变得极为重要。

文人被政府包养,将被很多人鄙视。文人被商人包养,反倒在那里津津乐道?对不起,妓女总是妓女,虽然服侍高富帅可以改名叫“外围”,但依然不脱妓女本色。

好吧,写字看来卖字卖不出什么钱,求包养又被你说成妓女,那咋办?还写不写了?好了,现在我要亮剑了,要说一句大多数人不爱听的话了:为钱,别来写字,这本来就不是屌丝的游戏。

自有博客起,我就从来不承认自己是草根。老子花了那么多年,读了那么多书,好歹有车有房,草根?那不是糟蹋父母师长的培养,糟蹋自己多年的努力?我绝对不会自承草根,也从来不认为自己屌丝,我屌倒是真的。

曾有一位美国某大学的终身教授和我说过,搞学术就是有钱有闲的人玩的,没钱的人,只好蝇营狗苟去搞课题,弄点钱来花花。为了钱,能搞出什么课题来,瞎扯淡。我深以为然。同样的道理,你有空有心得,就码两字,权当自我总结,顺大便普度众生。没那个功夫,掺和这个事干球?

文人有文人的玩法,甘于清贫亦可参加,反正这就不是求荣华富贵的买卖。有人说曹雪芹如果有点钱,大概就可以写完120回了,也是他应得的回报。不过,曹雪芹真有点钱,他还能写出《红楼梦》么?

文人自有文人的清高,你可以看不起他,只会说不会干,但你不能鄙视他。因为合格的文人,比大多数蝇营狗苟这个商业社会上的人,至少没有出卖灵魂,至少不用每天苦哈哈地写着狗屁不通自己都犯恶心的报告。

当尊严都没有的时候,文人还剩下什么?一句燕雀安知鸿鹄之志都是轻的,弄臣都不算(人至少还是个有权力的臣),自甘奴隶自甘下贱,赚了一点钱,又如何?御用文人求不上,商用文人么?

文人可以很屌,他娘的绝非屌丝。

—— update几句 ——

罗振宇同学后来在微博上和我交流过几句,他认为我此文有人身攻击之嫌,我倒真没这个意思。批一个人说的话,和批一个人是截然不同的。

罗同学关于“求包养”这个说法,有一套比较复杂的解释。我知道他并不是说有个公司出价他多少多少,就把他那个视频节目给“包”了,尽说公司好话,说竞品坏话。罗辑思维有罗辑思维的运作模式。不过,问题在于,人们一般不会看你的解释,而是直接用这三个字。

写此文的动因在于我参加过几次所谓自媒体的讨论会,会上有些观点有浓浓的“求包养”意味——不是罗同学的解释,而是很直接了当的,嗯,婊子+打手型模式。听了好几个人这么说,实在按捺不住,这世道,再怎么下贱,怎么能下贱如斯?

还有玩成功学的,同样位列本人鄙视之列。

至于此文究竟会得罪谁,这看读者们的意思。我这位作者倒是觉得,恐怕得罪了一大帮同行:为钱搞课题,嘲笑他们没钱搞什么学术。不知道多少同行背后要骂我来着。

Tags: ,.
04月 23, 2013

近来微信又发布了一个小更新版本,眼瞅着5.0就快要来了。传说5.0中会加入支付功能,很好,微信不是慈善工具,也是要赚银子的。但从用户使用角度而言,我个人以为,微信还是要正视“信息过载”这样的问题。这直接关系到微信最深层的一个东西:究竟是推送工具还是索取工具?

本文所谈及的微信版本是安卓4.5.1,我个人很少用iOS上的微信,两者有一些局部的区别。而且,根据易观的说法,iPhone在中国只有6%的市场占有,主要高密度集中于北上广这类一线城市。作为立志要覆盖到所有中国智能手机的微信,我以为安卓是更需要关注的。

微信的功能目前来看,主要是三大块半:点对点通讯(人际传播)、群聊(群体传播)、公众账号(人际、群体、大众三传播都有),附带有一个可卸的朋友圈。点对点通讯这个部分,微信做得很不错,往后应该是向稳定性深化,以及出于国情而应付的运营商差使。重点来说说群和公众账号。这两个部分,微信还是有一些功课要做的。

群聊

首先要承认的是,微信在设计之初,是意识到“信息过载”问题的,故而微信建群,只有40人的指标。不过微信留有后门,经过一些手续(比如和微信的人打招呼),你可以建成百人的群。但40人的群,真要聊起来,信息也是爆炸式的。

我认识一个朋友,是一个非常热衷于“群聊”的人,建了不少群。他对群的运维也颇有一些自己的心得,建议点击这里去参观学习。不过我不太同意他所谓群是解决信息过载最好的工具这一说法,我加入了不少群,信息过载得不得了。

信息过载有一种具体表现形式:见到红字就想消除。比如有些人见不得App Store上那个红字,赶紧更新APP(其实自个儿也不知道新app究竟有啥好)。微信群也会出红字。安卓上的微信可以设置关闭声音震动提醒,但关不了手机上的灯光显示和那个红字——这类提示本身就是信息,对这类信息的烦躁,被称为AIDS,anti information deficiency syndrome,不是所有人都有,但不少人有。

顺便提及一句,GR之死很大一块是因为信息过载。在一段时间不使用GR后,它会有一个1000+的提示:超过1000篇未看(视你订阅源数量而定,549这个数字也不轻松)。这是一个很恐怖的数字。患有AIDS的人,一开始会尽力去消除它避免它,时间长了,结局一定是:放弃GR。很多人以为GR是一个消除信息过载的工具,但其实没有认识到那个1000+也是一种信息。GR的本质是推送,而不是索取。

我这位朋友在他的文章里写了不少关于群规的东西,很值得学习。我混迹在他创建的一个群里,老实讲,还是会发现突破群规的状况。这没有办法,人总是有不守规矩的时候。不过他创建的群,比我参加的各种其它群而言,已经好多了。

群是一种社交工具,社交这个事,和人性有关。比如加入一个群后,由于面子的原因,不好意思退出。我个人的体验是至今未看到有什么人退出一个群,虽然我留心观察过有的人一直没有发过言。我私下揣测,这家伙大概一肚子火却又发作不得吧。

加入群这个行为,微信就值得去考虑改善一下。我从未主动加入过一个群,都是被人拎进去的。被人拎进去倒没什么,但至少要我confirm一下吧?很奇怪,微信没有这个环节。也许微信以为40人的小群没什么,但似乎它没有意识到:1、40人聊起来也很壮观;2、若干个40人群合起来就更壮观了。

群需要考虑这些人在社交上的行为。三个功能我以为是很迫切的:被加入群需要我同意、彻底屏蔽掉某群信息除非自己跑进去看(所谓彻底屏蔽就是亮灯和红字都没有)、悄悄地没有任何信息展示地退出一个群。我曾经写过一句话:不装逼,无社交。反过来说,社交社交,本身就是表演的舞台。群需要考虑使用者毫无破绽地表演或者不表演。

群有主动索取信息的时候,比如在一个群里喊一句:那谁谁谁有人知道ta的联系方式吗?但群更多时候是信息推送(40人群有39个人可以向你推送各种各样的东西)。点对点通讯也有推送的时候(对方发起),但一般如果你不理会人际传播就不会再继续下去。群可是你推送一下我推送一下,不理会是不可能阻止这个群上的红字越来越大的。

公众账号

一说到公众账号,很多人的反应就是“自媒体”,这说明公众账号至少在舆论认知上走了弯道。公众账号对微信的本意来说,就应该不太想搞成媒体战场,不然何必从一开始可以一日三更改成今天的一日一更?还是怕自媒体泛滥,骚扰到用户。

自媒体这个东西我一点不否认的是:不太以为然。因为自媒体的本质是推送。自打有互联网以来,推送信息这个事一直有人在做——比如相当古老的电子邮件列表。随着信息越来越多推送信息变得越来越让人烦。站在张小龙或马化腾的立场上想问题,我觉得再搞一个推送工具没啥意义。这个信息世界,信息生产永远不是最核心的问题,每一秒钟都会有人生产信息,哪怕无名无利。

我曾经写道,微信公众平台后台是相当烂的,要不是我批过“没有之一”四个字,我非常想写成后台之烂,没有之一。但我其实充分理解如此烂的后台。搞成一个非常优秀的CMS,意义并不大。微信之路,不是媒体之路,就像微博之路,不是社交之路一样。

公众账号自媒体这一部分,在用户手机端,就应该合并同类项,把一堆的信息推送全扔一个模块里去,而不是今天和群聊、点对点通讯并列。我个人以为更好的(有可能是更激进的)做法是都不和群聊点对点通讯出现在同一个页面上。因为这个功能其实和社交无关。

但我不是认为公众账号的后台全无修改必要。比如和订阅者互动的这一部分。后台保留的信息非常少,而且不能搜索。订阅者本身也不能搜索。这些都不太利于互动。我觉得一个公众账号应该满足的是订阅者发起一个信息索求,公号再去满足。(利用开发模式,是可以做到的,但需要做一些编程的工作,我见到了一个音频类自媒体就是这么做的,非常棒)

让人们免于(或者说尽可能免于)信息骚扰的方式有二:精准推送或者主动索取。精准推送需要做相当大量的技术工作,不仅要挖掘出用户是谁,还要挖掘出用户现时现地需要什么。也许微信未来会做这个事,但就算要做相当长线相当后台的事。但信息索取这一部分,很大一块和用户界面有关。

微信公众账号里有一个“微生活会员卡”,隐藏得比较深。进入后可以发现一堆的本地化服务和商家,有不少打折信息或优惠活动,属于非自媒体性质的公众账号。文头我说微信如果出支付是不错的,大抵就和这个有关。Invoke Live在10年时调研过一批Facebook和Twitter用户,发现他们关注商家最重要的原因是“抱怨能够得到回馈”,排名第二的原因是想得到“优惠和折扣”。前者属于“信息索取”,后者属于“信息推送”(因为用户主动关注,因此属于较为精准的信息推送)。微信应该重视这个研究,并将本地化服务和商家在设计上向前推上一推。

营销业者对于互联网产品运维者而言,是很微妙的一群人。产品上没有营销业者参与感觉距离商业化很远,水至清则无鱼。但太多太滥,产品就会毁掉。从BBS营销到博客营销到SNS营销到微博营销,概莫如此。因为营销业者的主要思考出发点是“推送信息”,索取信息那是客服的事。再怎么鼓吹精准的营销业者都不会放弃信息的广播式扩散。微信需要更多地站在消费者层面去考虑信息索取和较为精准的信息推送。至于自媒体,还是那句话:搂草打兔子吧,有那么一帮人帮着说说微信也不坏,比如这篇,哈!

小结

微信有些设计,是让人能觉察到他们对“提示信息”本身造成信息过载的重视的。比如朋友圈就有个开关能关闭朋友更新照片时的红点提示。

这里的核心问题就是“推送和索取”。想要成为移动领域中的核心节点,无论是I/O也好,LiteApp也好,先要降低噪音。作为一个贴身的移动工具,谁都受不了广播式的信息轰炸。尽可能地限制这种行为,加大或易于主动索取,才是微信非常需要重视的根本产品逻辑。

—— 首发 极客公园,转载请保留此段与链接指向 ——

Tags: ,,.